Síndrome de Sundowners en perros

¿Cuáles son los signos del síndrome de Sundowners?

Mi Boston Terrier siempre ha sido un perro despreocupado con una disposición ocupada. Sin embargo, las cosas han cambiado desde que entró en su último año. A los diez años, ya no le gusta jugar al rudo, ni puede saltar sobre la cama sin caerse al suelo. No es raro: ambos escenarios son bastante típicos y un estado natural para los perros que envejecen.

Para los dueños de mascotas que pueden ser testigos de este cambio físico gradual en la vida de un perro, es normal sentir una sensación de aprensión al considerar la inevitable angustia de perder una mascota por la vejez.

Lo que es aún más desconcertante son los comportamientos extraños y perturbadores que ha mostrado mi perro en los últimos meses. Estos cambios inexplicables me impulsaron a hacer una búsqueda en línea y programar una visita a la clínica veterinaria por una condición geriátrica conocida como Síndrome de Sundowner en perros.

Si es como yo, preocupado y desea saber si su perro tiene este tipo de problema de salud, repasemos esta condición debilitante.

¿Qué es el síndrome de Sundowners?

En términos simplificados, el síndrome de Sundowners (también conocido como disfunción cognitiva canina) es una demencia degenerativa y progresiva común que experimentan los perros que envejecen y que afecta la conciencia y la capacidad de respuesta de un cachorro a su entorno una vez normal.

Según la Dra. Becky Lundgren, veterinaria educada y socia de Veterinarian Information Network, en su artículo de investigación senilidad en perros—un estudio reciente revela que de 69 perros, el 32 % con un promedio de 11 años tenía Sundowners, mientras que el 100 % a los 16 años o más sufría de esta condición de deterioro.

Dadas estas estadísticas, no es de extrañar por qué tantos dueños de mascotas pasan por alto las primeras etapas de la disfunción cognitiva, confundiendo los signos sutiles del trastorno con un proceso natural de envejecimiento.

Entonces, ¿cómo determinas si tu perro sufre de senilidad canina?

Hay bastantes cambios de comportamiento clave que pueden ayudarte a determinar si tu perro ha llegado a este punto. Quizás el cambio más notable, con diferencia, es la aparición perturbadora de la ansiedad nocturna. Veamos la siguiente tabla compilada con varios signos y síntomas comunes.

Síntomas comunes de los atardeceres caninos

Ladridos excesivos o excitados

Deambular sin rumbo e incesante

Incapaz de procesar situaciones difíciles (quedarse atascado)

lamiendo obsesivo

Desorientación y Malestar

Mirada en blanco (fijada en la pared o el suelo)

Ansiedad nocturna y jadeo

Interrupción del ciclo del sueño

Falta de respuesta a los comandos entrenados

Mayor suciedad en la casa

Estimulación en círculos

Dificultad para reconocer a los miembros de la familia

Una condición degenerativa lenta

Sundowners se desarrolla con el tiempo, pero sigue siendo progresivo y persistente. Aunque la causa detrás de la disfunción cognitiva (cambios en el cerebro) sigue sin resolverse en los perros, algunos investigadores relacionan la condición con varios escenarios plausibles, como la fatiga del perro, los cambios en los niveles hormonales, las deficiencias visuales o el mal funcionamiento del reloj biológico.

Según una investigación realizada por el Lap of Love Veterinary Hospice, como se señala en su serie educativa sobre enfermedades de las mascotas, el 50 % de los perros mayores de 10 años presentarán uno o más síntomas del síndrome. A medida que los síntomas aumentan y el perro avanza en la senilidad, su comportamiento puede compararse con el de los humanos que sufren complicaciones neurológicas y fisiológicas tanto del Alzheimer como del Parkinson.

Los perros viejos, como los zapatos viejos, son cómodos. Pueden estar un poco fuera de forma y un poco desgastados en los bordes, pero se ajustan bien.

—Bennie Wilcox

Gestión de puestas de sol

Cualquier dueño de mascota que lidie con el estrés de manejar un perro mayor con problemas cognitivos puede tener que modificar su estilo de vida para ayudar a aliviar la gravedad de dicha afección.

  • Si es posible, pasear a su perro tres veces al día alivia la inquietud en las horas de la noche.
  • Establezca una rutina de sueño que le permita descansar toda la noche sin ir al baño (comidas y horas de riego más tempranas).
  • La mayoría de los perros anhelan la comodidad del contacto humano. La incorporación de un masaje diario por la noche prepara a tu perro para dormir y le permite relajarse en un estado más feliz.
  • Asegúrese de que su mascota tenga un lugar cálido para dormir para ayudar a regular la temperatura corporal.
  • Opte por ropa de cama ortopédica como el tipo que usa mi mascota. Las camas ergonómicas ayudan a reducir los dolores musculares y articulares, y promueven un mejor descanso para su perro senior.
  • Reproducir música tranquila puede ayudar a calmar la ansiedad y disminuir la inquietud.
  • Si su perro sufre de discapacidad visual, instalar una luz de noche puede ser otra opción para ayudar a reducir la ansiedad debido a la confusión.

Posibles opciones para calmar los síntomas de su perro

Nota: si sospecha que su mascota tiene Sundowners, lo primero que debe hacer es programar una visita a su veterinario local. No comience ninguno de los siguientes medicamentos o cambios en la dieta de antemano.

Según Camille Schake, fundadora del blog Good Pet Parent, autora y extécnica veterinaria registrada que escribió un artículo informativo Síndrome de Sundowner en perros, ella explica que hay algunos tratamientos que su veterinario puede sugerir:

  • Prescripción de selegilina, un medicamento que desencadena niveles más altos de dopamina en el cerebro y revierte los cambios causados ​​por la disfunción cognitiva canina.
  • Medicamentos contra la ansiedad para ayudar a disminuir los síntomas más graves asociados con la disfunción.
  • Cambios en la dieta o suplementos que aumenten la cantidad de ácidos grasos Omega-3 y antioxidantes que consume tu perro.
  • Melatonina, un suplemento que equilibra los niveles hormonales y puede ayudar a regular los patrones irregulares del sueño.

Historia personal del dueño de un perro mayor

Si usted es dueño de un perro que envejece y busca respuestas y lidia con este trastorno como yo, entonces estoy seguro de que está listo para hacer todo lo posible para ayudar a su mascota.

Primero, sepa que no puede solucionar el problema por su cuenta. Sin embargo, hay esperanza.

Lo primero es lo primero, haga una cita inmediata para ver a su veterinario local. No puedo decir lo suficiente. Tenga en cuenta que no existe una cura para el síndrome, pero su veterinario puede ayudarlo con los medicamentos y suplementos adecuados, y un mejor régimen de atención médica. No esperes. Tu perro necesita el amor y el cuidado que se merece. ¡Tú y tu familia se merecen un descanso! Lo sé. Después de noches interminables, tratando de cuidar a mi perro sin dormir lo suficiente, la cantidad de ansiedad y estrés habían hecho mella en mi moral. No tuve más remedio que ver a mi veterinario. Desde entonces, mi perro mayor ha tenido un excelente progreso y hay menos ansiedad y estrés generalizados en nuestro hogar.

Fuentes y trabajos citados

  • Becky Lundgren, DVM. Senilidad en perros, Red de información veterinaria (08/14/2013)
  • Síndrome de disfunción cognitiva en perros, serie educativa sobre enfermedades de mascotas Lap of Love. Archivo PDF (19/09/2013)
  • Camille Schake. Síndrome de Sundowners en perros. Victoria Stillwell: Positivamente

Este artículo es preciso y fiel al leal saber y entender del autor. No pretende sustituir el diagnóstico, pronóstico, tratamiento, prescripción o asesoramiento formal e individualizado de un profesional médico veterinario. Los animales que muestren signos y síntomas de angustia deben ser vistos por un veterinario de inmediato.

Etiquetas:  Misceláneas Gatos Propiedad de mascotas