Cómo las características más lindas de los gatos son también las más mortales

Los depredadores más adorables: los gatos

No es ningún secreto que los gatos, si bien son una de las criaturas más adorables del planeta, también son una de las más letales. Algunas de las mismas características que hacen que los felinos sean tan atractivos para nosotros son también las mismas características que les otorgan sus asombrosas habilidades de caza.

Echemos un vistazo a qué partes de los gatos que encontramos tan lindas han evolucionado especialmente para convertirlos en feroces depredadores.

grandes ojos redondos

Una de las características más atractivas de nuestros gatos domésticos son sus ojos grandes, redondos y de bebé. Sus grandes ojos nos recuerdan a los bebés humanos, lo cual es parte de por qué los encontramos tan irresistibles.

Sin embargo, la verdadera razón por la que los gatos desarrollaron sus grandes ojos que miran hacia adelante es para darles una ventaja mientras cazan presas. La apariencia única de sus ojos en forma de hendidura les permite adaptarse a condiciones de poca luz para que puedan cazar en la oscuridad de la noche. Los gatos ven tan bien como los humanos a la luz del día, y seis veces mejor que nosotros en la oscuridad.

La visión afinada de los gatos les permite detectar movimientos a una velocidad de hasta 0,4 cm por segundo. Debido a que tienen ojos que miran hacia adelante, que se suman a su apariencia de bebé humano y son un sello distintivo de una especie depredadora, los gatos tienen una visión binocular y una excelente percepción de la profundidad.

Orejas puntiagudas adorables

Esas adorables orejas grandes y puntiagudas han evolucionado tanto para la función como para la forma. Los gatos pueden mover sus puntas esponjosas hasta 180 grados, usando 32 músculos, para ayudarlos a identificar la ubicación exacta de su presa al girar sus orejas como pequeñas antenas parabólicas peludas.Debido a la forma especializada de sus oídos, los gatos pueden detectar incluso los sonidos más suaves y agudos de los roedores y otros animales pequeños.

Los gatos pueden escuchar un rango de frecuencias de 45 a 64 000 hercios. En comparación, los humanos tienen un rango de audición de 20 a 23 000 hercios y los perros de 67 a 45 000 hercios. Los gatos pueden escuchar casi todo lo que sucede a su alrededor.

Las orejas de los gatos no solo les brindan habilidades auditivas increíbles para ayudarlos a cazar, sino que las estructuras del oído interno también ayudan a mantener el equilibrio. Tienen un intrincado sistema vestibular en sus oídos internos, lo que les ayuda a aterrizar casi siempre de pie.

Como beneficio adicional, además de ayudar a los gatos a cazar animales pequeños, sus oídos también pueden darte pistas sobre cómo se siente tu gato.

cabeza redonda grande

Los gatos machos a menudo tienen papadas grandes y poderosas, lo que les da a sus cabezas la apariencia de tener mejillas grandes y redondas. Estas mejillas blandas hacen un gato extra lindo. Pero no se deje engañar, esta forma de cabeza está perfectamente adaptada para atrapar y aplastar animales de presa. Los gatos tienen hocicos cortos con poderosas mandíbulas y dientes afilados que, si bien son muy lindos, también pueden ser muy mortales para los pequeños mamíferos y las aves.

Frijoles

Todos los amantes de los gatos están obsesionados con los frijoles de los pies de sus amigos peludos, pero ¿sabías que los frijoles de los pies tienen un propósito evolutivo además de ser adorables? Los frijoles de los pies de los gatos actúan como amortiguadores para ayudar a protegerlos cuando saltan desde grandes alturas. También les ayudan a moverse en silencio mientras acechan a sus presas.

Cuando las garras afiladas están guardadas, las pequeñas patas de los gatos se ven perfectamente inofensivas y adorables, pero pueden desenvainar sus garras afiladas detrás de esos inocentes frijoles en un instante. Las lindas y pequeñas almohadillas de sus pies ayudan a ocultar y proteger sus garras cuando no están en uso.

Los gatos también tienen glándulas odoríferas detrás de los dedos de los pies, que secretan aceite que otros gatos pueden oler y les permite marcar su territorio.Los gatos simplemente arañan árboles, postes o muebles para marcar su territorio y reclamar sus propios cotos de caza de otros gatos.

Bigotes

Los bigotes de los gatos no son solo para la apariencia, sin importar cuán adorables puedan ser. Los bigotes ayudan a los gatos a sentir hasta el más mínimo rastro de movimiento. Estos pelos especializados son muy sensibles y se utilizan para captar pequeñas vibraciones para llevar al gato a su próxima comida.

Los gatos tienen muchos más bigotes además de los que están cerca de la nariz y la boca: también tienen bigotes sobre los ojos, en la barbilla y en la parte posterior de las patas delanteras. Una vez que el gato captura a su presa, generalmente usará sus bigotes para posicionar a su presa de la mejor manera posible para darle un mordisco mortal.

Comportamiento y juego

Gran parte del lindo comportamiento lúdico que exhiben los gatos proviene de su instinto natural de cazar. Los gatos practican constantemente sus habilidades de caza en forma de juego. Incluso los gatos de interior que se alimentan con comidas regulares no pueden resistirse a acechar y abalanzarse sobre los juguetes, otros gatos y sus amigos humanos. Este comportamiento está programado y debe alentarse en su amigo peludo.

Jugar es una parte importante del desarrollo de los gatitos, ya que así es como aprenden a cazar, capturar y matar a sus presas. Incluso los gatos mayores necesitan este tipo de juegos para ejercitarse y estimularse mentalmente. Tu gato naturalmente quiere cazar cosas, así que juega con tu gato de interior con una varita o un juguete de cuerda para darle la oportunidad de practicar sus habilidades de caza.

Depredadores natos

Los gatos son depredadores natos, pero también son adorables mascotas domésticas. Muchas de las características que los hacen increíbles cazadores en la naturaleza también los hacen atractivos para los humanos. No importa cuán adorable pueda ser tu gatito, es importante recordar que él o ella es un animal con instintos naturales.

Puede fomentar los instintos naturales de su gato sin permitir que dañe a otros animales jugando con ellos a menudo y brindándoles muchos juguetes apropiados para gatos que les permitan practicar la caza desde la seguridad de su sala de estar.

Fuentes

  • Tu gato es una máquina de matar: cómo la evolución ha convertido a nuestras mascotas en depredadores despiadados [FOTOS]
    Casi todas las partes de la anatomía de un gato mejoran sus habilidades depredadoras.
  • 7 datos interesantes sobre los bigotes de gato | Catster
    Los bigotes de gato no solo se ven geniales, son la navaja suiza del kit de herramientas sensoriales y de comunicación de su gato. Esto es lo que necesita saber.
  • Datos sobre gatos: 5 datos asombrosos sobre las orejas de tu gato - CatTime
    Las orejas de gato son responsables de mucho más que inspirar una tendencia de diademas adorables para humanos. Las orejas de tu gato son partes increíbles del cuerpo que no solo detectan el sonido, sino que también controlan el equilibrio, comunican el estado de ánimo e incluso ayudan a cazar presas.
  • Todo lo que necesita saber sobre los frijoles de los pies de su gato
    Cualquiera que tenga un gato habrá tenido a su amigo peludo acostado sobre sus rodillas mientras lo acarician. Mientras acaricia a su gato, probablemente
  • He aquí por qué los gatos tienen ojos tan extraños e inquietantes, explicado por la ciencia
    Los gatos tienen algunos de los ojos más singulares del mundo animal: en lugar de tener pupilas circulares como los humanos, las partes negras en el centro de sus ojos son verticales, que pueden adaptarse rápidamente y pueden abrirse y cerrarse como la apertura de una cámara.
  • El gato depredador: el estudio – Almo Nature
    "El felino doméstico ha conservado gran parte de su naturaleza salvaje, incluido su estatus de depredador principal a pesar de tener comida disponible. Pero, ¿qué es lo que caza y por qué?"

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