10 excelentes consejos para criar gallinas de patio trasero

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No hace mucho tiempo, mi novio y yo nos sentamos en nuestra sala de estar hablando de lo genial que sería criar gallinas para huevos. Hablamos mucho sobre eso en el transcurso de varios meses, pero siempre fue algo que planeamos hacer más adelante en el futuro ... como, años a partir de ahora.

Lo siguiente que supe fue que estábamos saliendo de la ferretería con cuatro pollitos en nuestra posesión. ¡Uy! ¡Era hora de hacer una investigación seria!

Chico, ¿investigué? Pasé varios días leyendo blogs y hablando con otras personas que crían sus propios pollos. Junto con mi investigación, definitivamente aprendimos algunas lecciones bastante difíciles a través de prueba y error.

¡Después de aproximadamente un año, nuestras chicas están prosperando y sacando huevos todos los días! Descubrí que en realidad es muy fácil criar pollos. Sin embargo, hay algunas cosas que desearía haber sabido antes de traer a esas chicas a casa ese día. ¡Me gustaría compartir contigo lo que aprendí!

1. Probablemente no necesites más de cuatro pollos

Tenemos cuatro. Cada una de mis gallinas pone un huevo por día. Eso son cuatro huevos por día. Eso es 28 huevos por semana. Eso es 112 huevos por mes. ¿De verdad comes tantos huevos? ¡Sé que no! Comemos lo que podemos y compartimos el resto con la familia y los vecinos.

Cuando compramos nuestras gallinas, casi obtuvimos seis. Nos dijeron que "seis es una buena cantidad de pollos". En retrospectiva, ¡estoy tan contento de que no lo hayamos hecho! Seis pollos habrían producido 42 huevos por semana, y no hay forma de que podamos seguir el ritmo. Además, habríamos necesitado otro gallinero, ya que cuatro ya superan los límites de un gallinero de tamaño estándar.

2. ... Pero no consigas menos de tres

A las gallinas les va mejor en grupos. Cuanto más, mejor, en realidad, pero trata de mantener tu recuento en tres o más. Cualquier cosa menos que eso y sus jerarquías y comportamientos naturales de bandada se ven interrumpidos. Pueden sentirse solos y terminar con algunos problemas de comportamiento bastante desfavorables (¡como no poner huevos!).

3. Su ciudad probablemente tenga leyes contra los pollos de traspatio

¿Sabías que los pollos son técnicamente animales de granja? Claro que no. Esto significa que cuando se trata de las ordenanzas de la ciudad, no se tratan como cualquiera de sus otras mascotas.

Antes de traer pollos a casa, revise las ordenanzas de su ciudad para asegurarse de que está siguiendo las reglas. Si vives fuera de los límites de la ciudad, deberías estar bien, pero si vives dentro de la ciudad (como yo), estarás sujeto a ciertas reglas y regulaciones.

Por ejemplo, mi ciudad permite gallinas, pero solo gallinas. No se permiten gallos (ya que los gallos tienden a ser ruidosos). No se permiten más de tres gallinas, y la estructura en la que se alojan debe estar al menos a 40 pies de todas las casas circundantes. Esto significa que no pueden estar cerca de mi casa o de las casas de mis vecinos.

Ahora, desafortunadamente para mí, no tenía idea de que existían regulaciones de la ciudad hasta mucho después de haber comprado mis gallinas. Obviamente, como tengo cuatro, estoy violando la regla de solo tres gallinas. También estoy violando la regla de los cuarenta pies, ya que mantengo su gallinero justo contra mi casa en el patio trasero.

Afortunadamente, vivo en una ciudad agrícola bastante pequeña. He oído que la ciudad solo hace cumplir las reglas si reciben quejas de los vecinos. Me propongo darles a mis vecinos huevos gratis con la esperanza de que no se quejen de mis pollos.

¡Por favor, aprende de mis errores! Consulte con su ciudad antes de comprar sus pollos. De esa manera, puede asegurarse de cumplir y no arriesgarse a recibir multas.

4. Las gallinas necesitan más espacio del que imaginas

No estoy exactamente seguro de qué raza son mis pollos, pero sí sé que son mucho más pequeños que muchos pollos adultos que he visto en las tiendas de alimentación. Aún así, ¡confía en mí cuando digo que necesitan más espacio de lo que piensas!

Compré una cooperativa en línea (de Wayfair) cuando mis pollos todavía eran muy pequeños. Se suponía que el gallinero debía albergar hasta seis pollos, pero ahora que mis gallinas están adultas, ¡no puedo imaginar meter a seis de ellas allí! Solo los cuatro están casi demasiado cerca para su comodidad.

Además, tenga en cuenta que un gallinero solo está destinado a alojarlos por la noche. Es su refugio nocturno, y no pueden permanecer encerrados allí todo el día. Además de su gallinero, necesitarán un área cerrada para deambular.

Dejo que mis gallinas vaguen libremente por mi patio trasero. A algunas personas les gusta construir una "carrera", un área cerrada para que sus pollos pasen el rato durante el día. Algunas cooperativas incluso vienen con una "carrera" incorporada, la mayoría de las cuales son demasiado pequeñas. Si el campo libre no es una opción para usted, podría considerar construir una gran área cercada para ellos. En general, cada pollo necesita un mínimo de cuatro pies cuadrados para vivir. ¡Eso es un mínimo, por pollo! Tenga esto en cuenta cuando decida dónde los guardará y cuánto espacio proporcionará.

5. Los depredadores serán un problema

Permítanme repetirlo como medida: ¡los depredadores SERÁN un problema!

No pensé que tendríamos un problema. Después de todo, vivimos en medio de un vecindario ocupado donde prácticamente no hay vida silvestre. Sin embargo, tan pronto como obtuvimos nuestras gallinas, ¡los depredadores acudieron a nuestro patio!

Los grandes con los que hemos tratado son gatos callejeros y mapaches. Los gatos callejeros generalmente solo son un problema si tienen hambre y si sus pollos son más pequeños que el gato. Tendrás que proteger a tus pájaros de cerca mientras son pequeños. Los gatos tienen una larga historia de matar pájaros, incluso los que pueden volar. Imagine lo atractivos que les parecen sus pollos no voladores. Para ellos, un pollo es un pedazo de comida deliciosa que queda en el suelo. Si sus pollos están completamente desarrollados, es poco probable que un gato intente matarlos. ¡Es poco probable, pero sigue siendo una posibilidad!

¡Los mapaches son pequeños viciosos! Son increíblemente inteligentes y definitivamente irán tras tus gallinas si tienen la oportunidad. Los mapaches fueron un gran problema para nosotros. Terminamos teniendo que reforzar el gallinero, poniendo candados en las puertas y clavando todo. Los mapaches pueden descubrir fácilmente cómo abrir un pestillo. ¡Prepárate para luchar contra estos tipos!

6. Las gallinas pueden ser ruidosas

He oído el mito que dice que las gallinas solo son ruidosas si tienes un gallo entre el rebaño. Eso no es del todo cierto.

Si bien el gallo es mucho más fuerte, las gallinas aún pueden hacer una cantidad significativa de ruido. Tienen este graznido que se llama la "canción del huevo". No tenía idea de que existía hasta que mis gallinas comenzaron a hacerlo justo antes y después de poner un huevo. La primera vez que lo escuché, pensé que uno de ellos estaba siendo atacado por algo. Cuando vi que acababa de poner un huevo, pensé que algo podría estar mal con ella. Después de investigar un poco, supe que ese no era el caso. Es totalmente normal que las gallinas empiecen a gritar justo antes o después de poner un huevo. Aparentemente, quieren alejar a los posibles depredadores del huevo. En cualquier caso, puede ser molesto.

Si tiene vecinos que podrían quejarse de graznidos ocasionales, es posible que desee pensar dos veces antes de conseguir gallinas.

7. Los pollos son desordenados y destructivos

Las gallinas cagan mucho. Me sorprende cuánto caca. Todas las mañanas, cuando dejan su gallinero, hay una enorme pila de caca debajo de las perchas en las que duermen. Si miras el video de arriba, puedes ver de qué estoy hablando. Lo limpio a diario. Además de eso, hacen popó por todo el patio. Si los dejas en libertad, dile adiós a poder caminar descalzo sobre tu hierba.

Habrá caca en todas partes, todo el tiempo. Tendrás que aprender a acostumbrarte.

También destruirán tu patio. A mis gallinas les encanta cavar, así que espero ver agujeros en todas partes. Excavan por dos razones:

1. Están buscando comida. Los insectos que les gusta comer están en la tierra, por lo que rasparán el suelo con los pies para mover la tierra, con suerte exponiendo los insectos que acechaban justo debajo de la superficie.

2. Quieren hacer un agujero para tumbarse. A mis gallinas les encanta bañarse en tierra. Excavan agujeros y ruedan en ellos como si fuera lo más divertido que hayan tenido.

8. Si te picotean, ¡puede doler!

Si terminas con un pollo agresivo o particularmente "bocado", es posible que te golpeen un poco de vez en cuando. Una de mis gallinas recientemente pasó por una fase en la que quería comer los dedos de las personas. A ella no le importaba que tus dedos estuvieran en tu bolsillo, o actualmente al lado de tu cara. A ella no le importaba que tuvieras comida. Ella quería tu dedo. ¡Fue raro!

Fue entonces cuando supe que pueden hacer mucho daño si te picotean. Pueden parecer inofensivos, pero esos picos son bastante afilados. Ella me atrapó varias veces y dejó algunas heridas significativas. Tenga esto en cuenta si tiene niños pequeños u otras mascotas. Las gallinas pueden lastimarlas fácilmente si se sienten tan inclinadas.

9. Los pollos comerán cualquier cosa

Le doy de comer a mis gallinas cualquier cosa, desde pan hasta fruta y frijoles. Todavía no he descubierto nada que no coman. Esto hace que sea muy fácil alimentarlos. Sacan restos de la cocina y se comen los insectos del jardín.

Por supuesto, eso no es todo lo que necesitan. ¡Aún debe asegurarse de que estén recibiendo una dieta adecuada, especialmente si los mantiene para sus huevos! Un alimento estándar para aves de corral de la tienda de alimentos está bien para mis pollos. También agrego conchas de ostras a sus alimentos, solo para asegurarme de que obtengan suficiente calcio. No es complicado ni costoso alimentarlos.

10. ¡La investigación es crucial!

Hay una respuesta para cada pregunta que pueda tener sobre la cría de gallinas. ¡Debo haber pasado horas y horas leyendo blogs, viendo videos de YouTube y navegando en foros para obtener información sobre cómo mantener gallinas de patio trasero! Hay mucha buena información, así que definitivamente recomiendo investigar antes de agregar pollos a su hogar. ¡Es mucho mejor estar preparado de antemano que volar y aprender sobre la marcha!

Si tiene alguna pregunta, no dude en comentar a continuación o contácteme. Comencé como un completo aficionado, ¡y he aprendido mucho durante el año pasado! ¡Estamos criando exitosamente gallinas ponedoras y estamos muy contentos de haber tomado la decisión de hacerlo!

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