7 razones por las que los búhos son excelentes mascotas

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¿Los búhos son buenas mascotas?

El propósito de este artículo es abordar la afluencia de información engañosa, así como los dobles raseros que las personas tienden a tener cuando discuten mascotas exóticas alternativas.

Los búhos son animales icónicos. Sus ojos grandes y expresivos y sus vocalizaciones inusuales los hacen destacar entre la familia de las aves. Junto con su representación en películas infantiles, no es sorprendente que muchas personas se pregunten si podrían ser buenas mascotas, pero la respuesta real a esta pregunta es compleja.

La definición de "buena mascota" varía

Una "buena mascota" es generalmente una opinión subjetiva. Obviamente, los animales que no lo hacen bien y tienden a sufrir en cautiverio, lo que se evidencia por la mala salud y la vida útil reducida, son mascotas bastante pobres para todos. Sin embargo, hay algunas áreas grises.

A pesar de su popularidad, muchos reptiles, si bien son excelentes mascotas para las personas que practican la cría adecuada, mueren prematuramente debido a errores de cría a manos de un número significativo de propietarios. Como resultado, a veces incluso estos animales se describen como "malas mascotas" cuando claramente no lo son.

Entonces, ¿dónde deja eso a los búhos? Hay muchos sitios web dedicados a difundir historias de horror sobre lo que hacen los búhos de mascotas, así como a afirmar que todos son ilegales en los Estados Unidos, lo cual es completamente falso. La mayoría de las veces, estas afirmaciones provienen de personas que nunca han tenido búhos o incluso lo han considerado.

Hay una tendencia a que las personas lleguen a conclusiones cuando discuten sobre mantener un "animal salvaje" como mascota, y rara vez es una discusión objetiva, equilibrada y objetiva. Como lo que constituye una "buena mascota" es arbitrario, los búhos pueden adaptarse fácilmente a la factura, siempre que el propietario esté preparado para ellos, esté dispuesto a brindar una atención más involucrada y no espere que sean algo que no son . Aquí hay algunas razones por las que los búhos (particularmente los búhos más pequeños, criados a mano e impresos por humanos) son excelentes mascotas.

1. Tienen una dieta simple

Varios sitios web advierten con vehemencia a los lectores que los búhos son difíciles de alimentar. Lamentan los problemas de llenar su congelador con ratones muertos y codornices y afirman que esto los convierte en mascotas inaceptables. Esto es extraño teniendo en cuenta que los dueños de serpientes deben practicar este aspecto un poco desagradable del cuidado de las mascotas, pero nunca se quejan de ello, ni hay varios sitios web que denuncien que las serpientes sean mascotas debido a esto.

Además, en comparación con los loros, la dieta de los búhos es bastante sencilla (mantener a las aves rapaces con un buen peso para la caza es más complejo [4]) una vez que se seleccionan y cuantifican los alimentos apropiados para el gasto energético y el tamaño del ave [3] [4] para prevenir la obesidad y el hambre [4]. En la mayoría de los casos, se pueden alimentar una vez al día por la noche o al final de la tarde [7]. No se recomienda alimentar a los rapaces con un tipo de alimento debido a las diferencias en la disponibilidad de nutrientes [4] [6], pero los búhos solo necesitan consumir una pequeña cantidad de alimentos en comparación con los loros, que necesitan una gran variedad de verduras (cocidas y fresco), semillas, alimentos preparados e incluso pastas cocidas y panes especializados para aves.

Para las aves rapaces, los pollitos de un día son el elemento de presa básico para la mayoría de las especies porque contienen niveles decentes de energía bruta y metabolizable [4] [6]. Otros artículos de presa deben incluir codornices enteras, ratas jóvenes [2] y, en menor grado, ratones, y estos alimentos de presa integrales compondrían una dieta adecuada. [4] Las dietas comerciales diseñadas específicamente para rapaces también están disponibles [3] [8]. Como la mayoría de las mascotas exóticas, se desconocen los requisitos nutricionales exactos de los búhos [2].

Es importante pesar con frecuencia los búhos y otras aves rapaces para asegurarse de que mantengan una buena salud.

2. Son nocturnos

Si bien esto puede parecer un inconveniente, algunas personas pueden encontrar muy beneficiosa la naturaleza nocturna de un búho. Los loros diurnos exigen la atención de sus dueños diariamente, lo que puede chocar con sus trabajos y actividades recreativas. Los animales nocturnos son más adecuados para las personas que prefieren interactuar con su mascota cuando el día está terminando.

Además, aunque prefieren estar despiertos por la noche, los animales nocturnos a menudo se aclimatan al horario de su dueño y pueden estar despiertos durante el día, aunque estarán mucho más tranquilos. La mayoría de las especies de búhos se activan al anochecer y al amanecer, lo que las hace más crepusculares [6], por lo que esto es perfecto para aquellos que trabajan de 9 a 5.

3. Son solitarios

Las aves exóticas más populares que se mantienen como mascotas son animales de compañía. Los loros y algunas facturas blandas exigen la atención constante de sus dueños o requieren otro pájaro con el que vincularse, ya que estos animales forman una estrecha relación con sus compañeros en la naturaleza o incluso son monógamos.

Muchos búhos son completamente solitarios fuera de la temporada de reproducción [6] y no dependen del afecto humano, o especies sociales como los búhos pueden adaptarse a la vida solitaria [9]. Esta es una gran ventaja para la vida en cautiverio porque el aislamiento social de las especies gregarias puede reducir su calidad de vida.

4. Son legales en los Estados Unidos

Los búhos nativos son ilegales en los Estados Unidos para uso no educativo o científico con individuos privados a menos que saltes a través de los aros muy extensos para convertirte en un halconero avanzado. Muchas fuentes en línea y algunos cetreros dudosos malinterpretan (o mienten) esta información y afirman que los búhos son ilegales.

La Ley del Tratado de Aves Migratorias no regula las especies exóticas de búhos que no son nativas de los Estados Unidos y es perfectamente legal poseerlas siempre que su estado y ciudad lo permitan. Los búhos son probablemente legales en más estados que otras mascotas exóticas como zorros, primates, mapaches y felinos exóticos porque las aves de compañía son más aceptadas culturalmente y atraen menos atención a los legisladores. La desventaja es que hay pocas especies disponibles, y actualmente los únicos búhos comunes en el comercio son el búho real eurasiático muy grande y poderoso y el búho moteado. Sin embargo, existe la oportunidad de importar especies más exóticas que tienen el potencial de hacer mejores mascotas en tamaños más pequeños.

El búho de anteojos es la única especie de búho de tamaño mediano actualmente disponible en cautiverio privado en los EE. UU.

5. Son sedentarios

Considerado sedentario en comparación con otras aves rapaces [1], muchas especies de búhos en cautiverio están felices de sentarse complacientes en una percha sin tener numerosas actividades disponibles como requiere un loro. Incluso en la naturaleza durante sus horas activas, los búhos prefieren gastar la menor energía posible, posarse y esperar a que aparezca su presa para que puedan atacar rápidamente [6].

En cautiverio, esto se puede simular entrenando a los búhos para cazar o volar a diferentes perchas. Los búhos también tienen requisitos mínimos de alojamiento mínimo para las aves rapaces [6]. Como las aves rapaces son fácilmente estresadas por el estímulo, requieren barreras visuales en su recinto con quizás una pequeña ventana para ver el exterior [3] [5]. Además de la capacitación, sus requisitos de enriquecimiento incluyen diferentes tamaños y perchas 'sueltas' [6].

6. Son fascinantes y únicos

Desde su capacidad de girar la cabeza hasta 270 grados, hasta los talentos maravillosamente extraños y cambiantes de forma del 'búho transformador' (búho de cara blanca del norte), los búhos son miembros únicos de la familia aviar que es un placer ver. Muchos sitios web ponen un énfasis extremo en el hecho de que los búhos y otras aves rapaces no son amigables, y con sus cerebros pequeños solo les interesará la caza y otros impulsos básicos de animales.

Sin embargo, esta no es la única razón por la que las personas tienen mascotas. Los peces no son muy tiernos, pero son mascotas atractivas. Tener la oportunidad de sostener y observar a un búho de cerca es una experiencia que los propietarios de búhos tienen todos los días y otras personas estarían dispuestas a pagar por hacerlo por minutos. Para los animales que solo se preocupan por la caza, tienen personalidades únicas que sus cuidadores llegarán a reconocer. No es realmente muy difícil ver por qué un búho mascota es atractivo para muchos.

7. Vida útil

Si bien muchos laicos y cetreros denuncian mantener a los búhos como mascotas que no cazan porque creen que pertenecen a la naturaleza, estas aves pueden ser lo suficientemente saludables como para alcanzar una esperanza de vida adecuada en cautiverio que a menudo excede su vida silvestre. Además, a diferencia de muchos loros que pueden vivir más de 70 años, estas aves tienen una vida útil razonable de (dependiendo de la especie) 10-30 años [6] [9].

  • En promedio, la lechuza vive 17 años años en cautiverio, mientras que la edad más alta conocida que ha alcanzado una lechuza salvaje es 21 años [6]. En la naturaleza, las lechuzas generalmente sobreviven 2 años y la mayoría no sobrevive su primer año [9]. Sin tener en cuenta la mortalidad del primer año, las lechuzas sobreviven aproximadamente 3 años en promedio [6].
  • Los búhos han aumentado la mortalidad desde la vejez y pueden vivir más tiempo en cautiverio debido a esto. El hambre es una de las principales causas de muerte en la naturaleza [6].
  • Un búho salvaje de orejas largas que se mantuvo en cautiverio sobrevivió 30 años. En la naturaleza, se estima que tienen una vida útil de 10 años.

8. Son difíciles de poseer

Con todo, las mascotas exóticas son atractivas para la mayoría de las personas porque presentan la oportunidad de acercarse a algo que normalmente solo verías dormido en un zoológico o en un documental de vida salvaje extravagante (y a veces escenificado). Además de que los búhos son únicos e interesantes, los desafíos de tener uno pueden ser gratificantes en sí mismos.

La sensación de brindar un cuidado adecuado a un animal exótico y ser 'tu propio cuidador del zoológico' tiene un valor de enriquecimiento significativo que a menudo se minimiza para aquellos que sugieren que los inconvenientes de cuidar a una mascota fuera de la propiedad de perros y gatos simplemente no valen la pena.

  1. Bildstein, Keith L. y David Michael Bird. Investigación de rapaces y técnicas de gestión . Casa Hancock, 2007.
  2. Daut, Elizabeth F. "NUTRICIÓN DE RAPTOR Y GESTIÓN DE EMACIACIÓN".
  3. Deem, Sharon Lynn. "Medicina de rapaces: principios básicos y condiciones no infecciosas". Compendio de educación continua para el veterinario en ejercicio (1999).
  4. Forbes, Neil. "Raptor Nutrition". 2014.
  5. Habben, Mark y Parry-Jones, Jemima. EAZA Falconiformes y Strigiformes TAG1EAZA Falconiformes y Strigiformes Grupo Asesor de Taxones Pautas de Manejo y Manejo de Aves de Demostración. El Centro Internacional de Aves Rapaces.
  6. Parry-Jones, J. y A. Ferguson. "Directrices de gestión para el bienestar de los animales del zoológico strigiformes (búhos)". Londres: Asociación Británica e Irlandesa de Zoológicos y Acuarios (2004).
  7. Neasbey, C. Directrices de cría de búhos enmascarados. 2008
  8. Nijboer, Joeke. "Nutrición en aves rapaces". Merck y el Manual Veterinario de Merck. Acceso en línea en.
  9. Sieders, A. Pautas de cría de lechuzas (2009).
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