Tu perro es más inteligente de lo que piensas: comunicándote con tu canino

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Por qué los perros nos aman

Los perros han sido aclamados como el mejor amigo del hombre, y para cualquier dueño de un perro agradable, este dicho suena cierto. Sin embargo, la mayoría de las amistades no explotan espontáneamente en relaciones totalmente confiables y mutuamente beneficiosas, y los lazos fuertes generalmente tardan años en desarrollarse.

Por el contrario, cuando un cachorro se enfrenta a un humano, casi de inmediato comienzan a ladrar, lamer y amar. En este sentido, podría ser mejor llamar a los perros "el mejor amigo genéticamente adecuado del hombre". Debido a la evolución conjunta de los perros y los humanos, los perros están genéticamente adaptados para dominar la comprensión de nuestros comandos y, desde una edad temprana, quieren comunicarse con nosotros mucho más que cualquier otra especie animal.

Revisaremos tres experimentos diferentes realizados por investigadores y examinaremos cómo los perros leen nuestros ojos, comprenden nuestros puntos y, desde una edad temprana, sabemos que somos una fuente de ayuda y un amigo en un momento de necesidad.

Antes de analizar los experimentos, un rasgo divertido que usted y su perro comparten

Los humanos y los perros tienen ojos similares, ya que ambos tenemos una esclera blanca (el blanco del ojo). Se ha propuesto que los animales con una fuerte codependencia dentro de las especies tienen esclera blanca, porque hace que sea muy fácil saber dónde están buscando los miembros de su especie.

Mientras que los humanos son únicos en poder mostrar una amplia variedad de emociones a través de nuestros ojos, otros animales (específicamente perros) encuentran que saber dónde están mirando sus compañeros es beneficioso para la vida social. No me creas Mira la foto a continuación y observa las similitudes entre nuestros ojos y los ojos de un perro.

Ahora la pregunta: ¿pueden los perros realmente recibir información de nuestros ojos? La respuesta es sí, y lo hacen mejor que los genios de larga data del reino animal, los chimpancés.

Esclera blanca vs.Esclera marrón

Experimento 1: ¿Pueden los perros leer nuestros ojos?

Ahora, cuando no hay posibilidad de que obtengan un premio, los perros no muestran ningún deseo particular de seguir a donde estás mirando. Cuando se les ha enseñado que cuando adivinan correctamente, reciben un regalo, el juego cambia por completo. Aquí está el desglose del experimento realizado por Krisztina Soproni y un equipo de investigadores (evitaré enumerar cada detalle en el método):

Se utilizaron dos cuencos a prueba de sonido y aroma, uno de los cuales contenía un sabroso manjar para el perro. Los investigadores entrenaron al perro para que entendiera que si seleccionaba el recipiente correcto, obtendría el premio como recompensa, lo que le daría al perro un incentivo para elegir correctamente. Finalmente, había tres formas diferentes en que los investigadores tratarían de indicar al perro hacia el contenedor correcto.

1. "At Target": la investigadora giró la cabeza hacia el tazón y centró su mirada en el tazón.

2. "Por encima del objetivo": la investigadora giró la cabeza hacia el bol, pero miró por encima y más allá del bol (básicamente hacia el techo).

3. "Solo ojos": la investigadora solo cambió su mirada hacia el tazón, mientras su cabeza permanecía recta.

Hubo 12 ensayos en total.

Resultados del Experimento 1: ¿Pueden los perros leer nuestros ojos?

Los resultados de la prueba son los siguientes: también hay una tabla a continuación titulada "Tabla 1" si desea números.

Una nota rápida antes de mirar las tablas y los resultados: los promedios cercanos al 50% (45-55) se llaman "A la casualidad", lo que significa adivinar. Los promedios por debajo del 45% más o menos se consideran "Por debajo de la probabilidad", y aquellos por encima del 55% se llaman "Por encima de la probabilidad", ambos muestran que hay menos conjeturas involucradas.

At Target : Las pruebas At Target hicieron que todos participaran realizando más o menos el mismo nivel, lo que es impresionante para los perros, ya que se enfrentaron a humanos y chimpancés.

Above Target : los chimpancés obtuvieron los mejores resultados en los ensayos de Above Target, y los bebés y los perros tuvieron un rendimiento bastante bajo. Sin embargo, esto es realmente algo bueno para los perros y los bebés, y algo malo para los chimpancés. ¿Por qué? Porque los chimpancés simplemente miraban la dirección que señalaba la cabeza del investigador y no prestaban atención a los ojos. Para los perros y los bebés, cuando la investigadora tenía los ojos arriba y arriba del recipiente que contenía comida, los perros y los bebés lo veían como un signo de indiferencia o falta de atención. Los perros ven los ojos no enfocados, y piensan: "Oye, a este humano no le importa lo que está sucediendo aquí, así que voy a seguir mis costumbres de perro". Es bastante interesante descubrir que cuando le quitas el uso de los ojos, a tu perro le resulta mucho más difícil entender lo que estás tratando de comunicar, o simplemente piensa que lo estás ignorando.

Eyes Only : para las pruebas de Eyes Only, los perros obtuvieron el peor de los tres, mientras que los bebés y los chimpancés se desempeñaron en el nivel "Al azar", lo que significa que estaban más o menos simplemente adivinando. Estás pensando "Si los perros son tan buenos para leer nuestros ojos, ¿por qué hacen lo peor?" ¡La razón puede sorprenderte!

Por qué esta prueba muestra que los perros son especiales: la explicación de los resultados de los ojos solamente

Entonces, ¿por qué los perros lo hicieron tan mal en los ensayos de Eyes Only en relación con los otros participantes? La razón es realmente muy interesante, pero vea si puede resolverlo usted mismo mirando la segunda tabla.

Tabla 1: Porcentaje promedio de conjeturas correctas para chimpancés, bebés y perros

En el blancoPor encima del objetivoSólo ojos
ChimpancésAprox. 75%Aprox. sesenta y cinco%Aprox. 55%
CriaturasAprox. 75%Aprox. 48%Aprox. 50%
PerrosAprox .. 75%Aprox. 52%Aprox. 49%
Este es el porcentaje medio de conjeturas correctas para cada sujeto en todos los ensayos. Sorprendentemente, a los perros no les fue bien en las pruebas de 'Solo ojos', pero hay una razón muy interesante por la cual se explicará a continuación. Datos tomados de Povinelli et al.

Tabla 2: Porcentaje promedio de conjeturas correctas por perros solo según la prueba y dividido por ensayos

Ensayos 1 a 3Ensayos 4 a 8
En el blancoAprox. 70% correctoAprox. 83% correcto
Por encima del objetivoAprox. 50% correctoAprox. 55% correcto
Sólo ojosAprox. 31% correctoAprox. 60% correcto
Esta tabla muestra la cantidad promedio de conjeturas correctas para todos los perros en cada prueba. Preste especial atención al gran aumento en la cantidad de conjeturas correctas en las pruebas de 'Solo ojos' a lo largo del tiempo. Datos tomados de Soproni et al. (2001)

La respuesta y más

¿Resolverlo? El desempeño inicial de los perros en las primeras tres pruebas del experimento fue tan miserable que solo podía significar una cosa. Que los perros estaban eligiendo el contenedor equivocado a propósito (probablemente porque los perros pensaron que el investigador estaba marcando su territorio al mirar "su" taza).

Sin embargo, en los próximos cuatro ensayos, puede ver que los perros comenzaron a funcionar muy por encima del azar porque descubrieron que el contenedor que se estaba mirando significaba "un regalo para ellos". Y esto, amigos, es la razón por la cual los perros tuvieron tan mal desempeño en las pruebas "Solo ojos". Se debe a que eligieron los contenedores equivocados a propósito para las primeras pruebas, y luego adivinaron con precisión los contenedores correctos más adelante en las pruebas. La figura anterior es un promedio, y tome esto como una lección de por qué no siempre se puede confiar en tablas y gráficos.

Entonces, ¿qué significa todo esto? Parece mostrar que cuando se trata solo de usar los ojos, los perros son realmente más inteligentes que los chimpancés y los bebés al entender que la mirada es importante para transmitir información. Solo fueron víctimas del promedio de los resultados, y mientras que los bebés y los chimpancés solo adivinaban (mantenerse cerca del 50% se considera "A la casualidad" y muestra adivinanzas), los perros, en realidad, inmediatamente entendieron que los ojos estaban siendo utilizados señalar. 1

Experimento 2: ¿Pueden los perros entender el señalar?

En un estudio realizado en 2009 por Nicole Dorey, Monique Udell y Clive Wynne en la Universidad de Florida, se investigó la capacidad de los perros para comprender las señales de señalización (los humanos señalan de cierta manera a una taza escondiendo comida).

La idea básica de cómo hicieron la prueba se muestra en la imagen (a continuación, disfrute de mis increíbles habilidades de MS Paint) y también en el video. Sin embargo, una nota, el experimento realizado en el video no es tan preciso como el que he explicado (no controlan el olor en el video), y también habla de que los perros "nacen con" la habilidad de entender puntos. Ambos lo hacen un poco inestable, pero sigue siendo un muy buen ejemplo visual de lo que se está explicando (también se incluye en el experimento Solo ojos mencionado anteriormente).

Bosquejo básico del experimento de señalar

El método

Ahora, la idea de esta prueba no es única (de ahí el video), y se ha hecho varias veces antes. Usando esto para su ventaja, los investigadores hicieron un punto para no repetir los errores que los investigadores anteriores cometieron. Aquí está el método básico de este experimento, para seguir el diagrama anterior:

  1. El investigador se sentó a 0, 5 m del centro de las dos tazas.
  2. El investigador cebó ambas copas escondidas del cachorro, y luego retiró el cebo de una de las copas. Esto fue para asegurarse de que el cachorro no fuera a una taza debido al ruido que escuchó de un lado durante el cebo. Para neutralizar el olor, los investigadores utilizaron dos vasos de plástico (piense en vasos de fiesta rojos) y los apilaron uno encima del otro. Luego, pusieron una recompensa entre las dos tazas para que ambas tazas huelan igual a comida. Piense en un sándwich PB&J con el alimento que anula el olor que es el PB&J, y las dos tazas son el pan.
  3. El investigador llamó al cachorro para llamar su atención, y luego, con las manos comenzando desde una posición neutral, extendió su brazo para señalar una taza (su dedo se detuvo a 10 cm de la taza) durante aproximadamente 1 segundo, y luego regresó a la posición de inicio neutral.
  4. Una vez que el investigador volvió a una posición neutral, el cachorro fue liberado. Después de 3 segundos si el cachorro había llegado a menos de 10 centímetros de la copa correcta, se consideró una suposición correcta.

Eso es todo por método. Se aseguraron de no dejar el brazo extendido mientras el cachorro eligió una taza, porque una prueba anterior había encontrado que cachorros de tan solo 6 semanas de edad adivinaban "correctamente" usando este tipo de señal visual. Sin embargo, resulta que los cachorros simplemente estaban llegando a la mano extendida del investigador. Entonces, ¿Cuáles fueron los resultados?

Ejemplo de prueba de apuntado

Los resultados de la prueba de apuntar

Volviendo a la cuestión de los cachorros que supuestamente pueden escuchar señales humanas desde las seis semanas de edad, esto llevó a los investigadores a pensar que los perros podían "comunicarse" con los humanos independientemente de su ontogenia (su educación y entorno). Sin embargo, los resultados de esta prueba parecen demostrar lo contrario. Los cachorros elegidos para hacer las pruebas tenían entre 9 y 24 semanas de edad, y así es como se desempeñaron.

El número de conjeturas correctas por cachorros agrupados por edad

Número promedio de conjeturas correctas
Grupo 1: cachorros de 9 a 12 semanas de edadPromedio 48% adivinado correctamente
Grupo 2: cachorros de 13 a 16 semanas de edadPromedio 51.6% adivinado correctamente
Grupo 3: cachorros de 17 a 20 semanas de edadPromedio 62.5% adivinado correctamente
Grupo 4: cachorros de 21 a 24 semanas de edadPromedio 74.4% adivinado correctamente
Observe cómo a las 21 y más semanas de edad, los cachorros se comportaron muy por encima del azar. Datos tomados de Dorey et al. (2009)

Resumen del Experimento 2: La prueba de apuntar

Entonces, ¿qué muestra esto? Que los cachorros necesitan algo de tiempo para desarrollarse y crecer, y tal vez experimentar a los humanos. Pero eventualmente, se vuelven bastante hábiles para descifrar nuestros comandos desde la temprana edad de cinco a seis meses. Sin embargo, según los resultados, no necesariamente nacen con la habilidad que los hace capaces de descifrar las señales de los humanos (como dice el video).

Eso es bastante impresionante, e incluso nuestra propia descendencia (bebés) probablemente no pudo descifrar el apuntar sin usarlo en su vida diaria. Entonces, aunque los perros no estén genéticamente dispuestos a prestar atención a cada una de nuestras órdenes desde el nacimiento, tienen algunos cerebros bastante impresionantes que les permiten vincularse con nosotros. Aquí hay un estudio que compara perros y sus parientes genéticos cercanos, lobos. 2

El debate del lobo contra el perro: ¿quién es más inteligente?

Durante mi corta vida, he oído hablar de personas que poseen lobos y tuve que lidiar con la persona que contaba la historia de un amigo de un amigo que hablaba sobre lo genial que era y cómo era como un perro. Sin embargo, esta próxima prueba parece demostrar lo contrario.

Experimento 3A: Perros contra lobos en compatibilidad humana

En la universidad de Eotvos Lorand, ubicada en Hungría (la universidad más grande del país), los investigadores realizaron un experimento comparando la personalidad de los perros y los lobos cuando se trata de socializar con los humanos, y también la inteligencia general del perro.

En su mayor parte, los perros se han considerado más tontos que sus contrapartes más salvajes, con la concepción común de que la domesticación equivale a una pérdida irremplazable de células cerebrales. Dado que el perro ya no tiene que pensar y luchar por el sustento y el refugio, el cerebro y el cuerpo se vuelven aburridos, ¿verdad? ¡Incorrecto! Hablemos de un estudio realizado en los años 80. Los científicos observaron a los lobos salvajes lo mejor que pudieron intentando realizar tareas relativamente difíciles. Lo que se descubrió fue que un lobo, después de ver a un humano desbloquear una puerta una vez, podría imitar la acción y desbloquearla. Los perros, por otro lado, después de ver al humano abrir la puerta varias veces, se sentaron allí con una mirada en blanco y tocino en el cerebro. O eso pensaban. . .

Pensando que los perros eran realmente más inteligentes de lo que se les atribuía, el investigador principal de Eotvos Lorand pensó que los perros eran perfectamente capaces de desbloquear una puerta, pero simplemente estaban esperando la orden para hacerlo. Probó esto no enfrentando a un perro contra una puerta cerrada, sino viendo cuán exitosamente los perros lograron tareas sin la ayuda de su dueño, y luego con eso.

Método

Se seleccionaron 28 perros con diferentes grados de cercanía con el dueño, y algunos pasaron la mayor parte del tiempo al aire libre y no en contacto cercano con humanos, y viceversa. Los alimentos se colocaron en el lado opuesto de una cerca, con un mango claramente visible y mordido que sobresalía por debajo de la cerca. La idea era que el perro mordiera el mango y luego arrastrara el plato de comida a su lado.

Resultados

Cuando los perros simplemente se enfrentaron a la cerca y al plato de comida del otro lado, a aquellos perros que pasaron más tiempo al aire libre y tuvieron una relación menor con su dueño les fue mucho mejor que aquellos con relaciones cercanas con sus dueños. Esto solo haría pensar que la domesticación realmente hace que los perros sean más estúpidos, ya que los perros que tuvieron más independencia y pasaron más tiempo en la naturaleza tuvieron un mejor desempeño. Sin embargo, cuando a los propietarios se les permitió dar permiso verbal durante la tarea, la brecha entre los dos grupos se desvaneció.

Experimento 3B: la verdadera prueba de compatibilidad de perros

Curioso por probar aún más la compatibilidad única de los perros con los humanos frente a sus vecinos genéticos, el lobo, la misma universidad hizo que los estudiantes criaran cachorros de lobo y cachorros. Los estudiantes alimentaron a mano, jugaron, arrullaron y amaron lo mejor que pudieron a sus respectivos amigos animales.

Tres semanas más tarde, para probar las relaciones de los lobos y los perros con sus dueños, los colocaron en una habitación con sus respectivos dueños estudiantes, y aquí es donde las diferencias comenzaron a mostrarse. Los lobos se sentaron inmóviles, mientras que los cachorros hicieron todo lo posible para llamar la atención del estudiante con el que estaban emparejados, mordisqueando sus manos, ladrando en tonos altos y caminando hacia ellos. Sin embargo, la siguiente fase del experimento es la más interesante.

Método para la Fase 2 del Experimento 3B

A los tres meses de edad, para evaluar si los perros tienen una disposición genética específica para querer vincularse e interactuar con los humanos, la universidad realizó la siguiente prueba:

  1. Similar al problema de la cerca anterior, un pedazo de carne estaba atado a una cuerda, con la carne inalcanzable a menos que el perro tirara de la cuerda y la arrastrara hacia ella.
  2. Los cachorros de perro y lobo junto con sus dueños fueron colocados al costado de la cerca con solo la cuerda.
  3. A ambos se les permitió descubrir por sí mismos cómo resolver el problema de obtener la carne.

Como estoy seguro de que has adivinado, cuando se quedaron solos, ambos animales pudieron arrastrar la cuerda para obtener la carne. Esto no es una sorpresa, ni es particularmente interesante, lo que me lleva a la siguiente parte.

La fase verdaderamente interesante de este experimento

Con todo exactamente igual al experimento anterior, la carne ahora estaba anclada al suelo al otro lado de la cerca, y aquí es donde se mostraron las verdaderas diferencias. Cuando el cachorro tiró de la carne y se dio cuenta de que no se estaba acercando más, pasó por encima de su dueño y, a su manera única, solicitó algún tipo de ayuda. Los lobos, por otro lado, procedieron a tirar de la cuerda hasta que se cansaron, ignorando prácticamente a sus dueños y centrándose solo en la carne.

¿Qué muestra esto? Que a pesar de que ambos animales fueron criados exactamente de la misma manera desde el nacimiento, uno tenía un claro deseo de comunicarse con los humanos, y parecía darse cuenta de que los humanos podían ayudar a resolver problemas o dar pistas o instrucciones sobre cómo lograr golosinas. Ese animal, por supuesto, es nuestro amigo genéticamente compatible, el perro. 3

Resumir

Después de repasar toda esta investigación científica y mumbo jumbo (salvo la tercera parte), estoy seguro de que acaba de fortalecer su creencia inicial de que su perro es especial. Es posible que los perros no puedan debatir sobre política o darle consejos sobre acciones, pero son bastante inteligentes cuando se trata de comunicarse con nosotros y prestarnos atención.

Con la forma en que pueden leer nuestros ojos y movimientos corporales, puede ser aterrador jugar un juego de póker contra un perro. Además, no todos los animales son capaces de hacer lo que un perro puede hacer, incluso uno que supuestamente sea el ancestro y, por lo tanto, un pariente genético cercano. Los perros tienen algo especial que les permite ser buenos compañeros para nosotros, y es de esperar que después de leer esto haya logrado un argumento un poco más científico y empíricamente respaldado de por qué eres una "persona canina". ¡Gracias por leer!

Referencias

  • 1 Soproni, K., Miklosi, A., Topal, J. y Csanyi, V. 2001. Comprensión de los signos comunicativos humanos en perros de compañía (Canis familiaris). Revista de psicología comparada, 115, 122-126.
  • 2 Dorey, N., Udell, M. y Wynne, C. 2009. ¿Cuándo los perros domésticos, Canis familiaris, comienzan a entender los señalamientos humanos? El papel de la ontogenia en el desarrollo de la comunicación entre especies. Comportamiento animal, 79, 37-41.
  • 3 Colin Woodard Corresponsal de The Christian Science Monitor. (2005, 26 de octubre). Por qué tu perro es más inteligente que un lobo: [TODAS las ediciones]. El Christian Science Monitor, p. 17)
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