¿Tu caballo sería un buen caballo de terapia?

Autor de contacto

Aproximadamente una vez a la semana, recibo una llamada de alguien que quiere donar su caballo a nuestro programa de equitación terapéutica. A veces el caballo suena fantástico, y le envío al propietario un paquete con un cuestionario e información sobre nosotros. Sin embargo, la mayoría de las veces, el caballo es completamente inapropiado para nuestro programa, o para cualquier programa terapéutico, y el dueño está confundido y molesto cuando les digo que no podemos usar su caballo.

Incluso los profesionales de la industria del caballo parecen tener muy poca idea sobre lo que hace que un caballo de terapia sea bueno. En este centro, explicaré qué hacen los programas terapéuticos de equitación, qué necesitan de sus caballos, qué no pueden aceptar y cómo puede evaluar su potencial terapéutico en su propio caballo.

¿Qué hacen los programas de equitación terapéutica?

Ya sean grandes o pequeños, la mayoría de los programas de equitación terapéuticos comparten las siguientes características que determinan fuertemente cómo corren y qué hacen.

Estado sin fines de lucro

Incluso cuando se ejecuta en las mismas instalaciones que un programa de lecciones con fines de lucro, la mayoría de los programas de equitación terapéutica tienen una clasificación 501 (c) 3. Esto significa que es probable que tengan una declaración de misión específica, un presupuesto fijo y un personal limitado.

  • La declaración de la misión de un programa define el propósito del programa y generalmente se encuentra en su sitio web. A menos que esté en la declaración de misión del programa, no son un centro de rescate o rehabilitación de caballos. Están en el negocio para ayudar a las personas con discapacidad, y necesitan caballos que puedan hacerlo de manera segura y efectiva.
  • Un presupuesto fijo significa que el programa no puede permitirse alimentar a un caballo que no puede usar, o uno que no será tan útil o versátil como los caballos que ya tienen. Incluso si un caballo puede ser muy útil, tendrán que considerarlo cuidadosamente si el caballo ya tiene necesidades de salud costosas a largo plazo.
  • El personal limitado tiene energía, tiempo y recursos limitados para trabajar con un caballo que requerirá un entrenamiento extenso para ser seguro y efectivo. Si el caballo no ha sido montado para siempre o tiene muchos vicios estables o de equitación, el programa probablemente no tenga la (wo) mano de obra para que el caballo esté a la altura.

Normas de seguridad rigurosas

Todas las personas que están cerca de caballos pueden lastimarse potencialmente porque todos los caballos son potencialmente peligrosos. Los programas de equitación terapéutica deben ser muy cuidadosos, ya que los clientes tienen una amplia gama de discapacidades físicas, mentales, emocionales y de desarrollo que pueden hacer que los clientes sean más propensos a lesionarse y a verse más gravemente afectados por lesiones que las personas sin discapacidad. . Los programas deben sopesar constantemente los riesgos y beneficios de todos los aspectos de su operación, incluidos los caballos que usan.

Clientes únicos e inusuales

Sobre la base del punto anterior, las personas con discapacidad presentarán sonidos, movimientos, comportamientos y emociones que pueden ser completamente nuevos para un caballo. Si bien los programas no permitirán que continúe el comportamiento inseguro o violento, todavía puede suceder, y el caballo debe ser tolerante hasta que el cliente pueda ser eliminado.

Objetivos educacionales

Los programas de equitación terapéutica son programas de lecciones diseñados específicamente para personas con discapacidades. Algunos clientes pueden estar muy involucrados, requerir 3 o más ayudantes prácticos y nunca conducir más rápido que una caminata lenta y constante. Otros clientes pueden progresar a altos niveles de competencia occidental, de caza, de silla de montar, de doma clásica, de conducción o de salto. Cada programa tiene necesidades específicas de caballos que pueden cambiar con el tiempo. Los programas necesitan caballos que tengan una amplia variedad de habilidades y experiencias, para ayudar a maximizar la educación de cada cliente.

Voluntarios

Debido a que la mayoría de los programas tienen personal limitado, dependen en gran medida del tiempo donado por los voluntarios. Los voluntarios vienen con una amplia gama de experiencia en caballos y habilidad natural. Si bien los buenos programas seleccionan y capacitan cuidadosamente a sus voluntarios, cada programa necesita caballos que acepten un manejo inepto y no aprovechen a alguien que solo está aprendiendo.

¿Qué hace que un caballo de terapia sea bueno?

En el paquete que envío a los dueños de caballos de terapia potencial hay un cuestionario diseñado para obtener toda la información que necesito sobre un caballo. Debido a que la mayoría de los programas dependen estrictamente de caballos donados, sabemos que no podemos recoger la crema de la cosecha. Sin embargo, se deben cumplir requisitos mínimos para que el caballo sea seguro y útil para el programa. A continuación se presentan las cualidades que busco en un caballo de terapia, en orden de importancia más o menos descendente.

  1. Capacidad de carga de altura vs. peso: el caballo más alto no siempre es el que puede transportar al jinete más grande. Prefiero tener una raza de tiro más baja y robusta que pueda cargar más de 200 libras que un tipo de pura sangre alto y de piernas largas que no puede cargar tanto peso y hace que los jinetes sean más difíciles de alcanzar.
  2. Temperamento: Los caballos que son naturalmente amables, tranquilos y orientados a los humanos son mucho más propensos a dar ese "algo extra", ya sea de pie como una roca sólida en tres patas mientras se retira a un jinete caído de debajo de ellos, o girando de la manera que saben el jinete quiere ir, incluso si el jinete no puede preguntar correctamente.
  3. Entrenamiento y entrenamiento: Un caballo de terapia debe tener modales correctos en el suelo y cuando se monta. El caballo también debe tener la capacidad de aprender cosas nuevas y aplicarlas a conocimientos previos. A menos que el caballo haya sido un caballo de terapia antes, habrá mucho que aprender.
  4. Solvencia: Los caballos de terapia deben estar sanos al menos en la caminata y trote para beneficiar al jinete. El caballo debe sentirse cómodo trabajando al menos 2 horas al día debajo de la silla de montar.
  5. Conformación: La conformación de un caballo de terapia (la forma en que se unen sus partes) solo es importante ya que se relaciona con la capacidad de carga de peso, la solidez y el movimiento. Las imperfecciones que no afectan estas características y que no tienen nada que ver con la salud del caballo deben ser perdonadas. Algunos de los caballos más feos que he visto en mi vida son los caballos más bonitos, ¿tal vez porque saben que no los buscan?
  6. Salud: debido al presupuesto limitado de un programa, los caballos con problemas de salud crónicos y costosos no son ideales, a menos que el propietario acepte contribuir al costo de mantener el caballo. Los caballos de terapia deben tener el peso correcto para su tipo de cuerpo, con pezuñas fuertes, pelaje brillante (¡cuando estén limpios!), Ojos claros, aliento dulce y excrementos normales que indican buena salud en general.
  7. Movimiento: la razón por la cual la equitación terapéutica es tan efectiva es por el movimiento tridimensional natural, rítmico y repetitivo del caballo (esto requiere su propio centro, lo haré si la gente está interesada). La calidad del movimiento de un caballo se ve afectada por la solidez y la conformación (que un programa no puede arreglar), y por el entrenamiento, el ajuste de la silla de montar y el atletismo (que un programa puede arreglar). El movimiento de un caballo puede ser grande, pequeño o promedio, pero debe ser limpio y correcto al caminar y trotar, y el galope si el caballo galope en las lecciones.
  8. Spookability: Bien, inventé esta palabra, pero es una gran palabra y una característica muy importante. Un programa necesita un caballo que casi nunca se asusta, no porque el caballo nunca esté expuesto a cosas aterradoras, sino porque el caballo es valiente sobre la mayoría de las cosas e inteligente sobre el resto. Los caballos mirarán cosas aterradoras y querrán explorarlas o escapar de ellas. Pero los caballos de terapia deben confiar en sus manejadores y aprender que las cosas nuevas no los lastimarán, y nunca , nunca deben elegir saltar o girar como primera opción.
  9. Edad: la edad es solo un número, y mayor no siempre significa mejor. Los caballos más viejos tienen más probabilidades de estar tranquilos y experimentados, pero también tienen más probabilidades de tener problemas de salud y solidez, y menos años de utilidad por delante. Como con todas las cosas, es un acto de equilibrio.

Al tener en cuenta cómo un caballo potencial califica en todas estas áreas, un programa puede decidir si un caballo es adecuado para ellos. Así como las necesidades cambian con el tiempo, cada programa tiene necesidades que son únicas para sus circunstancias.

Gracias pero no

Estas son palabras muy difíciles para mí, pero necesito rechazar la mayoría de las ofertas de caballos porque tienen uno o más problemas que mi programa de equitación terapéutica no puede manejar. Los diferentes programas pueden tener diferentes recursos, pero en su mayor parte, los motivos de rechazo incluyen:

  • Agresión hacia las personas, como morder, patear y lenguaje corporal excesivamente dominante.
  • Agresión hacia los caballos que evita que el caballo se integre en una manada o se concentre durante una lección
  • Cojera aguda que afecta el movimiento o el temperamento.
  • Movimiento desigual de una vieja lesión, como una cadera caída
  • Afecciones graves y crónicas como navicular, laminitis severa, alergias severas, cólicos recurrentes, arcadas o EPM
  • Condición general y problemas de salud asociados con la vejez (generalmente mayores de 25 años) que pueden dar al caballo menos de 2 años más de capacidad de conducción
  • Sementales (machos intactos)
  • Caballos sin entrenamiento, incluidos los caballos de carreras directamente fuera de la pista
  • Dolor de espalda o "frío"
  • Bucking, cría, correr, girar y cualquier hábito malo o peligroso debajo de la silla de montar
  • Cuna, ritmo, balanceo y cualquier hábito malo o peligroso en el granero o pasto
  • Hipersensibilidad a nuevos objetos
  • Comportamiento impredecible en nuevos lugares.
  • Hábitos peligrosos de carga o remolque (casi no vamos a ningún lado, pero otros programas sí, y a veces enviamos caballos en emergencias médicas).
  • Incapacidad para aceptar jinetes inusuales (Ponemos a los miembros del personal en nuevos caballos y "simulamos" que son los tipos de jinetes que llevarán los caballos).
  • Pérdida severa de la vista o del oído.
  • Comportamiento peligroso para el veterinario, dentista o herrador
  • Timidez de la cabeza, los oídos o el cuerpo
  • Incapacidad para concentrarse en el trabajo cuando está fuera de la vista de otros caballos
  • Incapacidad para aceptar el horario de trabajo, participación y tiempo de pérdida del programa
  • Tamaño / altura / experiencia incorrectos para las necesidades actuales del programa

Pon a prueba tu caballo!

Si está considerando donar su caballo a un programa terapéutico de equitación, los siguientes "juegos" pueden prepararlo para una nueva carrera. Pero incluso si usted y su caballo estarán juntos para siempre, estos juegos pueden estrechar el vínculo entre ustedes, brindarle "tarea" sin montar para los días lluviosos y proporcionarle horas de entretenimiento para usted (y para su caballo, mientras él se ríe de su ridículo). nuevas solicitudes).

Con todos estos juegos, comienza lenta y fácilmente, y espera mejores y mejores resultados a medida que pasa el tiempo. Si su caballo se pone tenso, asustado, enojado o aburrido, simplemente cambie el tema por un tiempo. Cuanto más disfrute su trabajo, mejor lo hará.

  • Aprenda un nuevo idioma: hay docenas de excelentes recursos en línea sobre el lenguaje corporal del caballo y cómo usarlo (consulte los enlaces a continuación). Los caballos de terapia escuchan el lenguaje corporal de sus manejadores como parte de la ilusión de que los jinetes son independientes y tienen el control de sus caballos (cuentan con una ayuda de respaldo invisible y silenciosa del personal y los voluntarios).
  • Palabra, caballo: los comandos de voz son divertidos y fáciles. Comience con conceptos básicos como "Walk on", "Whoa" y "Trot", luego sea creativo. Los caballos de terapia deben responder a las órdenes de voz de los jinetes que no pueden mover sus cuerpos para comunicarse, y "Whoa" es un excelente freno de emergencia para cualquier situación.
  • Sé una estatua: enseña a tu caballo a estar de pie cuadrado, con el mismo peso en los 4 pies. Los caballos de terapia deben hacer esto cuando los jinetes se suben y bajan, y cuando se ajustan los estribos y la posición del jinete. Sugerencia: Si su caballo es reacio a levantar los pies para picar los cascos, verifique si está de pie. ¡Puede pararse en 3 pies, pero no en 2!
  • Tres no son suficientes: tu caballo puede aprender a apreciar que lo preparen 3, 4, 10 personas a la vez (¡dependiendo del tamaño del caballo!). Los caballos de terapia a menudo se preparan de esta manera cuando visitan grupos de organizaciones locales.
  • Dodgeball: De acuerdo, a pocos caballos realmente les gusta este juego, pero ser tolerante con las pelotas y los peluches que vuelan sobre ellos es una habilidad importante para los caballos de terapia. Comience fácil y lentamente, y recuerde que una vez que haya desensibilizado un lado del caballo, debe comenzar desde el principio por el otro lado.
  • Empujame: toca tu caballo en todas partes . Los clientes pueden encontrar lugares inusuales para tocar un caballo en poco tiempo. Este es otro juego de desensibilización, pero es posible que encuentres un lugar mágico oculto que nunca conociste, como los lados de la base de la cola ... Mmmmm picazón ...
  • Ayúdame: inclínate en tu caballo en momentos extraños y enséñale la diferencia entre la presión que dice "muévete" y la presión que dice "apóyame". Lo descubrirá y lo usará cuando un jinete realmente necesite un cuerpo estable para apoyarse.
  • ¿Tiene QUÉ ?: Muletas prestadas, un andador, una silla de ruedas, un carro intravenoso o un tanque de oxígeno vacío y enséñele a su caballo que estas cosas son geniales y que deben aceptarse incondicionalmente. Las personas que los usan tienen suficientes miradas extrañas durante el día; merecen aceptación en el granero. Cuando su caballo se vuelva realmente bueno, enséñele a caminar, detenerse y girar mientras lo conduce alguien en una silla de ruedas (con respaldo pasivo en el fuera de juego).
  • Sé una estatua, una vez más: enseña a tu caballo a quedarse quieto mientras montas y desmontas, sin importar cuánto tiempo tarde o cuán mal lo hagas. La mayoría de los programas terapéuticos utilizan rampas de montaje que colocan al jinete al menos a 3 pies sobre el suelo, así que encuentre un lugar seguro para replicar esta nueva sensación para su caballo. Haz que un amigo cachondo se pare a la cabeza de tu caballo para estabilizarlo. Lo más probable es que tenga un voluntario reteniéndolo cuando se monte para una lección.
  • Saco de papas: montar mal. Muy, muy mal. Schlump en la silla, inclínese hacia un lado, dígale a su caballo que haga dos cosas a la vez. Pensará que lo has perdido, pero sabrás si tiene tolerancia para los jinetes terapéuticos. Enséñele a ignorar momentos aleatorios de desequilibrio y bésese la nariz cuando haya terminado. El te perdonara.
  • Diamantes y perlas: enséñele a su caballo a usar joyas, como grandes anillos de plástico alrededor de las orejas, sombreros y cascos, campanas en la melena y la cola, una "capa" en el trasero y cintas que salen de su silla. ¡Haremos casi cualquier cosa tonta para hacer sonreír a un jinete, y las gafas de sol gigantes en un caballo se ven bastante tontas, de hecho!

¡Funcionó!

Quería que este artículo realmente ayudara a las personas ocupadas y trabajadoras que hacen florecer los programas terapéuticos de equitación, ¡y lo hizo! La Escuela Ecuestre Rose of Sharon y la equitación terapéutica de Maryland ahora están utilizando este artículo para educar a sus posibles donantes de caballos. ¡¿Cuan genial es eso?!

Enlaces útiles

RUTA Internacional (anteriormente NARHA)

La Asociación Americana de Hipoterapia (AHA)

Uno de mis libros favoritos de todos los tiempos, Horsewatching de Desmond Morris

Etiquetas:  Gatos Perros Animales de granja como mascotas