Trabajando con caballos de tiro en una granja pequeña y sostenible

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Real Horse Power: ¿Qué tiene de bueno trabajar con caballos?

Empecé a conducir caballos y a usarlos para el trabajo agrícola hace poco más de dos años. De hecho, aprendí a conducir un caballo antes de aprender a conducir un tractor.

No, no soy Amish, solo para el registro.

Ahora que he visto lo que solo un caballo puede lograr, no puedo imaginar cambiarme a una operación solo de tractor. Hay algo realmente especial y único en tener un animal vivo y pensante como compañero de trabajo y amigo. Pero, ¿por qué elegiría un caballo en lugar de un tractor?

Trabajar con caballos ofrece muchos beneficios, entre otros el hecho de que hace que el trabajo sea más divertido e interesante.

La buena noticia es que la agricultura con caballos se está volviendo más popular. . . otra vez. Puedo entender personalmente por qué, al parecer, nuestros antepasados ​​campesinos no sufrían mucho sin el tractor.

Estiércol

¡No olvide que los caballos también proporcionarán un gran compost para cualquier granja que cultive cualquier cosa! El estiércol de caballo solo debe envejecerse adecuadamente, y proporcionará a las plantas una fuente rica pero suave de nitrógeno, entre otros nutrientes importantes.

La pequeña granja y el caballo de trabajo

Si se trata de una superficie pequeña, algo así como 300 o menos, los caballos de tiro podrían valer su peso en oro. Una operación más pequeña, por ejemplo, tal vez una granja de vegetales de 30 acres, es un candidato perfecto para beneficiarse del uso de caballos. Un buen equipo de dos caballos puede arar (voltear el suelo en un campo) 2 acres por día. El mismo equipo debería poder cultivar alrededor de 7 acres de cultivos en hileras.

Las pequeñas operaciones lecheras que hacen su propio heno pueden beneficiarse del uso de caballos en lugar de depender únicamente de tractores. El uso de un cortacésped para cortar el heno ahorrará en costos de combustible.

Si tiene un pequeño jardín de mercado, de cinco acres o menos, y vive en un lugar que le permite mantener un caballo o dos, definitivamente debe considerar la opción. Arar, desgarrar, discer y cultivar se puede hacer con caballos.

Las operaciones agrícolas orgánicas deberían considerar especialmente el uso de caballos de trabajo. Reducir o eliminar el uso de tractores, cultivadores y otros quemadores de combustibles fósiles es un gran beneficio para el medio ambiente, y el uso de energía de tiro animal apoya la agricultura sostenible.

Acarreo con caballos

Registro y otros tipos de acarreo

Los caballos pueden hacer otro trabajo además del trabajo de campo. También se pueden usar para iniciar sesión: arrastrar registros del bosque o simplemente mover registros de un lugar a otro. De hecho, muchas operaciones de tala en el norte del estado de Nueva York todavía usan caballos belgas de confianza para transportar los troncos. Estos caballos están tan bien entrenados que ni siquiera necesitan ser conducidos. Los caballos de pie seguro y los ponis de tiro son excelentes trabajadores de tala, y estos animales pueden acceder a lugares en el bosque a los que ningún camión podría llegar.

A menudo uso nuestro caballo para transportar tocones de madera que necesitan ser cortados. También la usamos para sacar troncos del bosque. La he visto manejar pendientes que me parecieron terriblemente empinadas, pero que no fueron un problema para ella.

Los caballos pueden transportar casi cualquier cosa que necesites, siempre que la carga no sea demasiado grande. Los implementos con ruedas, también llamados material rodante, como los carros y carretas, ayudan mucho a aumentar la capacidad de tracción de un caballo. Pueden transportar piedras, heno, paja, alimento, otros equipos, o casi cualquier cosa que necesite moverse de A a B.

Uso de combustible

El tractor promedio que realiza una tarea relacionada con el cultivo usa 7 galones de combustible por hora.

Preocupaciones ambientales

Los caballos necesitan combustible para funcionar correctamente, pero viene en forma de hierbas y trébol, heno y grano. Casi todos los implementos agrícolas tirados por caballos no requieren gasolina ni combustible diesel.

Cambiar de un equipo a gas a un equipo a caballo es beneficioso para el medio ambiente, ya que reducirá su huella de carbono (emisiones de dióxido de carbono). Usar caballos u otros animales para obtener energía es más sostenible a largo plazo, ya que es inevitable que el hombre queme todos los combustibles fósiles del planeta antes de que puedan reponerse. Como la escasez de combustible y los altos precios del petróleo siguen siendo un problema, la utilización de la potencia de los caballos seguirá siendo menos costosa que operar un tractor.

El factor de costo

Un tractor nuevo cuesta tanto como una bonita casa. De hecho, prácticamente tiene que tomar una hipoteca y alquilar la cosa. Puede comprar tractores usados ​​por $ 10, 000 o más, tal vez un poco menos en algunos casos, pero es mejor que sepa cómo trabajar en ellos y estar preparado para pagar o construir piezas de repuesto. Ah, y prepárate para gastar dinero en combustible.

Un equipo de caballos bien entrenados, entrenados y experimentados, de entre 4 y 8 años, generalmente cuesta $ 1, 700 en Pennsylvania. Los costos veterinarios anuales, excluyendo emergencias, son de aproximadamente $ 300 por caballo, dependiendo de la cantidad de cuidado que usted pueda brindarle a los caballos (vacunas, vacunas, desparasitantes, etc.). Los caballos de tiro no necesitan estar calzados (usar zapatos) a menos que atraviesen muchos caminos pavimentados o de grava. Todavía necesitan que un herrero o herrador les corte los pies varias veces al año, lo que generalmente representa un costo anual de aproximadamente $ 400 por caballo.

Un caballo puede costar hasta $ 2, 000 por año para alimentarse si está comprando heno . Córtelo y cúrelo usted mismo (con la ayuda de los caballos y un cortacésped) y los costos de alimentación disminuyen drásticamente. Los caballos de tiro no necesitan alimentos o granos peletizados caros. De hecho, son propensos a la obesidad, por lo que el grano debe limitarse a lo que el caballo realmente necesita. Deben proporcionarse bloques minerales y lamidos de sal, por supuesto, y es posible que vea un aumento en su factura de agua al fregar y rellenar un tanque de agua de 100 galones cada tres días más o menos.

La conclusión es que, incluso si está comprando heno, aún no ha gastado $ 10, 000 en un año en su equipo de dos caballos. Los tractores tampoco son muy buenas mascotas, mientras que los buenos caballos se convertirán rápidamente en tus buenos amigos.

Enriquecimiento personal y disfrute

No te puedes imaginar lo tranquilo que puede ser desgarrar un campo con un caballo hasta que lo hayas hecho. No oyes nada más que el viento, la respiración del caballo, tu propia respiración, el sonido único del suelo mientras lo trabajas. Arar, aunque es un trabajo más duro si usa un arado para caminar, puede ser igual de divertido.

Cuando aras con un tractor, no puedes escuchar la tierra alejándose de tu arado; no puedes apreciar la belleza del cuchillo a la mantequilla; No puedes oír nada más que el tractor.

Si quieres una experiencia real con el mundo, si quieres sentirte realmente conectado con lo que es real, te recomendaría sobre todo que surques algunos surcos con un caballo.

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