Labrador Retrievers: maravillosas mascotas familiares y compañeros

Labrador Retrievers como mascotas

Los perros han sido miembros de mi familia durante muchos años. Durante ese tiempo, los Labrador Retrievers de los tres colores han vivido con nosotros. Hemos tenido dos laboratorios amarillos, uno de chocolate y uno negro en la familia. Hemos traído tantos laboratorios a nuestra casa porque nos encanta la raza.

Los Labrador Retrievers son excelentes mascotas familiares y animales de compañía. Son perros inteligentes con una naturaleza juguetona, amigable y cariñosa. Se llevan bien con personas de todas las edades, incluidos los niños, y también se llevan bien con otras mascotas. Por lo general, son animales enérgicos con un apetito saludable y requieren bastante ejercicio. La mayoría de los laboratorios adoran el agua, la natación y la recuperación. Están ansiosos por complacer a sus humanos y les encanta participar en actividades familiares.

La raza Labrador Retriever se originó en la provincia más oriental de Terranova y Labrador de Canadá. Originalmente se conocía como el perro de San Juan. San Juan es la capital de Terranova.

Tipos de Labrador Retrievers

Además de los diferentes colores de los Labrador Retrievers, hay dos líneas. Estos pueden verse muy diferentes entre sí. Los perros de línea o inglés son generalmente más robustos y tienen patas más cortas y caras más anchas que los perros de campo o de línea estadounidenses. Los perros de campo son animales más delgados y de patas más largas con una cara más larga y estrecha. Algunos perros parecen caer entre estos dos tipos.

Todos los laboratorios pueden hacer mascotas encantadoras si reciben la capacitación adecuada. A menudo se dice que las hembras son más independientes que los machos, mientras que a los machos les gusta estar más cerca de sus dueños, pero algunos expertos de Lab dicen que esto depende más de la genética del perro que de su género.

Los laboratorios masculinos generalmente alcanzan un peso máximo de 65 a 80 (o incluso 90) libras. Misha es un hombre pequeño y pesa 65 libras (siempre que tenga cuidado con su ingesta de alimentos y le dé suficiente ejercicio). El peso de las hembras oscila entre 55 y 70 libras. Los perros miden entre 21 y 23 pulgadas de alto en los hombros, aunque Misha es un poco más baja.

La mayoría de los laboratorios tienen personalidades maravillosas. Como es cierto para todos los perros, sin embargo, el entrenamiento desde una edad temprana es necesario para resaltar sus mejores cualidades. La mala socialización o la falta de entrenamiento cuando un perro es un cachorro puede resultar en un adulto con comportamientos indeseables.

Las características de un labrador retriever

Aunque siempre hay algunos perros que son inusuales para su raza, en general Los laboratorios tienen un fuerte instinto de recuperación. Les gusta poner objetos en la boca y llevarlos consigo, por lo que se les debe dar muchos juguetes seguros para jugar. Si hay trabajos de transporte alrededor de la casa que pueden hacer, como traer a su dueño sus zapatillas, por lo general estarán muy contentos de ayudar. También les gusta encontrar objetos que han sido escondidos deliberadamente. Hide and Seek es un juego divertido para ellos, especialmente si el objeto oculto es comestible.

Los Labrador Retrievers generalmente se llevan bien con otros animales. Los de mi familia han sido amigos de nuestros gatos y han tolerado a nuestras aves, que han estado volando libremente durante el día cuando los miembros de la familia están cerca. Una de nuestras aves aterrizó en Simba, un laboratorio amarillo, durante un vuelo. Simba se sorprendió por el incidente pero mantuvo la calma.

Los laboratorios requieren ejercicio regular. Les encanta nadar y son nadadores fuertes. Pueden intentar ingresar a cada parche de agua que encuentren durante una caminata. Tienden a tener un gran apetito, por lo que su dieta debe controlarse cuidadosamente para evitar la obesidad.

Los laboratorios tienden a ser ladradores si no están entrenados. Son buenos perros guardianes, pero generalmente son demasiado amigables para ser buenos perros guardianes. Tienen bocas suaves, siempre que estén entrenados para estar tranquilos con la boca incluso cuando están emocionados.

Alimentación

Es muy importante controlar la cantidad de alimentos que se le da a un laboratorio. ¡A la raza le encanta comer! Si los laboratorios comen demasiado y no hacen suficiente ejercicio, pueden volverse obesos. Es especialmente importante observar el peso corporal de los perros de línea, que son naturalmente más voluminosos que los perros de línea. Algunos perros "fornidos" en realidad tienen sobrepeso.

No hace falta decir que un laboratorio debe ser alimentado con alimentos saludables. Sin embargo, hay mucho debate sobre la dieta ideal para un perro. Se debe consultar tanto al criador de un laboratorio como a su veterinario acerca de la conveniencia de alimentar alimentos secos, enlatados, cocidos o crudos, la proporción en la que se deben administrar y las marcas de alimentos que se deben comprar.

Ejercicio

A pesar de que la personalidad de un labrador bien educado y bien entrenado lo convierte en una mascota atractiva, es mejor no tener un laboratorio si no hay nadie en la familia que pueda hacer ejercicio con regularidad. La mayoría de las sesiones de ejercicio deberían ser más largas y difíciles que simplemente caminar alrededor de la cuadra (aunque este tipo de ejercicio es perfecto para un perro mayor). La vida útil de un laboratorio es de unos doce años, pero algunos han vivido considerablemente más.

Los Labrador Retrievers a menudo son animales fuertes con cuellos fuertes, por lo que el entrenamiento con correa desde la etapa del cachorro es muy importante. No es divertido sacar a pasear a un perro si está tirando de la correa. Las clases de entrenamiento para cachorros son una gran idea si alguien siente que necesita ayuda adicional para entrenar o socializar a su perro.

Aseo y cuidado de la piel

La bata de un laboratorio es corta y densa y es fácil de cuidar. Generalmente, todo lo que se requiere para mantener el pelaje en buenas condiciones es un cepillo regular. El aseo puede ser una actividad agradable y relajante tanto para el perro como para el peluquero. Es una excelente manera de vincularse con un perro cuando se hace con regularidad. También es una oportunidad para que el peluquero detecte cualquier problema de piel en el perro, como cortes, verrugas, bultos y puntos calientes.

Los bultos siempre deben ser revisados ​​por un veterinario. Hay una buena probabilidad de que sean inofensivos, pero pueden no serlo. Todos los bultos que han experimentado mis laboratorios se han llenado de grasa y han sido inofensivos. Sin embargo, sigo comprobando los nuevos. Si un bulto es canceroso, es importante extirparlo antes de que el cáncer se propague por el cuerpo.

Un punto caliente es un parche rojo, húmedo e incómodo en la piel de un perro. La inflamación puede desarrollarse debido a una alergia, una picadura de insecto o una infección de la piel. El perro con frecuencia puede lamer o mordisquear el área en un intento de aliviar la incomodidad, lo que empeora la irritación. A menudo se requiere una visita al veterinario para tratar un punto caliente.

Es importante preparar y cuidar las partes visibles del cuerpo de un perro, pero también es importante mirar las almohadillas en la parte inferior de las patas para ver si hay algún problema.

Dientes, Uñas y Orejas

El cuidado de los dientes y las uñas es muy necesario para un perro mascota. Los cepillos de dientes para perros y la pasta de dientes que sabe bien a un perro se venden en tiendas de mascotas. Las tiendas también venden cortaúñas. Los asistentes veterinarios probablemente cortarán las garras de tu perro si no quieres hacerlo tú mismo, aunque habrá un cargo por este servicio. Las orejas también deben limpiarse, pero es importante que esto no se haga con demasiada frecuencia y que las orejas no se limpien demasiado.

El sitio web de ASPCA mencionado en la sección "Referencias" a continuación da consejos sobre un programa de limpieza y aseo del perro. También da consejos sobre la mejor manera de realizar una rutina de cuidado de perros.

Cuidado veterinario

Cualquiera que traiga una mascota a su familia debe estar preparado para los gastos del veterinario. Estos incluyen no solo el costo de los chequeos regulares sino también de posibles emergencias. El cuidado de emergencia para mascotas puede ser muy costoso.

Los planes de seguro para visitas al veterinario están disponibles. Es importante tener claro qué cubren estos esquemas antes de inscribirse en uno de ellos. Aunque no es un buen tema para pensar, es vital investigar cómo el seguro ayudaría en una situación grave como el tratamiento del cáncer. Un fondo de ahorro de emergencia para mascotas también podría ser útil para gastos veterinarios.

Cualquier familia con un perro debe conocer los procedimientos de primeros auxilios para perros y la ruta a la clínica de emergencia más cercana para mascotas. También se deben conocer las horas de funcionamiento de las clínicas de emergencia.

Actividades especiales para laboratorios

Como los laboratorios suelen ser inteligentes y amigables, son ayudantes ideales para personas con dificultades. Están entrenados como perros guía para personas ciegas y como perros de asistencia. Misha vino de un criador que crió a sus perros para el programa PADS (Pacific Assistance Dogs Program), que entrena perros para ayudar a las personas con discapacidades.

Los laboratorios son animales sociables y a veces actúan como perros de terapia. Su fuerte instinto de recuperación y su amor por el agua los convierte en un buen compañero para los cazadores. También compiten en eventos de espectáculos, pruebas de obediencia y competencias de agilidad.

Un evento de agilidad requiere que los perros completen un recorrido cronometrado que involucra obstáculos tales como bastones de tejido, túneles, saltos y elementos para escalar. Cada vez que veo una competencia de agilidad, los perros siempre parecen divertirse. También es un evento agradable para los espectadores.

Es muy importante que las mascotas estén entrenadas adecuadamente para todo tipo de deportes con perros para evitar lesiones. Mi hermana llevó a Owen a algunas clases de entrenamiento para competencias de agilidad canina. Parecía disfrutar de la actividad, pero ni mi hermana ni yo tuvimos tiempo de continuar su entrenamiento.

La osteoartritis es una afección en la que se rompe el cartílago que recubre los huesos de una articulación. El cartílago actúa como un cojín que ayuda a los huesos de la articulación a deslizarse suavemente unos sobre otros durante el movimiento.

Posibles problemas de salud: displasia de cadera y osteoartritis

En general, los labradores son perros sanos. Sin embargo, tienen tendencia a desarrollar displasia de cadera o codo. Esta es una condición en la cual la cabeza de un hueso no encaja correctamente en su cavidad debido a una malformación de la articulación. El problema puede causar dolor, inflamación y eventualmente osteoartritis, aunque la cantidad de molestias varía. Algunos perros no parecen tener dolor a pesar de que las radiografías muestran mala displasia, mientras que otros pueden estar tan incómodos que la cirugía es necesaria para mejorar el estado de la articulación.

Es importante comprar un cachorro de un buen criador que intente eliminar problemas en las articulaciones en su programa de cría. Los padres de un cachorro deben estar certificados sin displasia de cadera. Una organización que proporciona una certificación aceptable es la OFA (Fundación Ortopédica para Animales). Es una buena idea investigar la salud de los abuelos y de los padres. Incluso si las articulaciones de los padres y abuelos están sanas, no hay garantía de que un cachorro permanezca libre de displasia de cadera. Sin embargo, la probabilidad aumenta.

Para disminuir la posibilidad de problemas en las articulaciones o al menos de dolor en las articulaciones, los perros deben mantenerse delgados y un cachorro no debe hacer ejercicio en exceso o con un movimiento repetitivo. Esa es una razón por la que generalmente se recomienda que un perro no comience a trotar con su humano hasta que tenga al menos un año de edad. Las lesiones articulares a una edad temprana pueden estimular el desarrollo de síntomas de displasia de cadera.

Describo la osteoartritis en mis perros a continuación. Las experiencias de mis perros con el trastorno pueden no ser las mismas que las suyas. Es importante que consulte a un veterinario y le pregunte sobre el tratamiento si su mascota tiene el problema.

Osteoartritis en Labrador Retrievers: mi experiencia personal

Bess fue mi anterior Labrador Retriever. Tenía displasia de cadera y osteoartritis, pero esto no le causó problemas serios hasta los catorce o quince años. Misha solo tenía siete años cuando una de sus articulaciones se volvió dolorosa y su movimiento se vio afectado. Posteriormente fue diagnosticado con osteoartritis.

Felizmente, el problema de dolor y movimiento de Misha ha desaparecido, aunque se necesita un tratamiento continuo para mantenerlo libre de dolor y móvil. Recibe diariamente un suplemento canino que contiene glucosamina, condroitina y manganeso, suplementos diarios de MSM y ácidos grasos omega-3, y una inyección periódica de cartrofeno.

Puede ser que no todos los tratamientos anteriores sean necesarios para ayudar a Misha, pero lo está haciendo tan bien que no quiero hacer ningún cambio en este momento. Sin embargo, la frecuencia de las inyecciones de cartrophen se ha reducido (como se recomienda después del período de tratamiento inicial), sin efectos nocivos aparentes. El cartofeno es probablemente el principal contribuyente a la mejora de Misha porque si llegamos tarde con la inyección sus síntomas reaparecerán. Quizás algunos o todos los demás componentes del tratamiento también estén ayudando.

Es importante que le pregunte a su veterinario sobre los tratamientos adecuados para su perro si tiene osteoartritis. Además de poder describir los pros y los contras de cada medicamento y tratamiento disponible, el veterinario sabrá sobre los nuevos tratamientos que han aparecido.

Algunos tratamientos de osteoartritis de uso frecuente en perros

Glucosamina y Condroitina

La glucosamina y la condroitina son químicos naturales que se encuentran en el cartílago de los perros y los humanos, incluido el cartílago en las articulaciones. Se desconocen los beneficios de la glucosamina o la condroitina para la osteoartritis cuando se administran como suplementos nutricionales. Algunas personas involucradas con perros dicen que uno o ambos químicos ayudan a sus perros, mientras que otros dicen que no. Existe alguna evidencia de que una forma inyectable de sulfato de condroitina puede ayudar a mantener el cartílago.

MSM o metilsulfonilmetano y ácidos grasos omega-3

El MSM también es un químico natural en el cuerpo. Como suplemento, puede reducir la inflamación presente en la osteoartritis. Una vez más, sin embargo, esto es incierto. Al igual que los dos productos químicos mencionados anteriormente, MSM no se considera dañino cuando se toma a las dosis recomendadas. Se informa que los efectos secundarios de todos los medicamentos son leves, si es que los hay, por lo que continúo dándolos a Misha por ahora. También se cree que los ácidos grasos Omega-3 reducen la inflamación y ayudan a las articulaciones.

Cartrophen o Pentosan Polysulphate Sodium

Cartrophen Vet es una marca de polisulfato de sodio pentosano. Este es un químico seminatural basado en uno obtenido de la corteza de los hayas. Tanto la evidencia científica como la anecdótica muestran que el cartofeno puede ser beneficioso para la osteoartritis canina. La forma de hacerlo es incierta, pero los investigadores han descubierto que tiene una serie de efectos que pueden proteger el cartílago en las articulaciones. Muchas personas informan que cartrophen ha sido muy útil para sus mascotas. Desearía que el químico hubiera estado disponible cuando Bess estaba viva.

Una razón por la cual las visitas regulares al veterinario son importantes es que el dueño de una mascota puede no notar un problema de salud en una mascota. El veterinario puede notar el problema y sugerir tratamiento, a veces antes de que el problema se haya agravado.

Otros posibles problemas de salud en los laboratorios

Los Labrador Retrievers a veces desarrollan problemas oculares como cataratas, incluso a una edad temprana. También pueden desarrollar ARP (atrofia progresiva de la retina), una afección en la que la retina se deteriora. Este problema no se desarrolla hasta que un perro es adulto. Otro posible problema ocular es la displasia retiniana, una condición en la cual la retina no se desarrolla adecuadamente. Los padres de un cachorro deben estar certificados sin problemas oculares.

Los laboratorios también pueden sufrir problemas de salud menos comunes, como una rótula lujosa, un trastorno en el que la rótula se mueve fuera de posición. Hay una pequeña posibilidad de desarrollar sordera autoinmune en la edad adulta. Esto le sucedió a Bess, quien perdió la audición sin razón aparente. Sin embargo, no pareció afectar su disfrute de la vida.

Una mascota encantadora

Un Labrador Retriever bien criado y debidamente entrenado es una mascota encantadora. Es por eso que mi familia ha tenido cuatro miembros de la raza a lo largo de los años. Los laboratorios son perros leales, amorosos y (si están entrenados) bien educados. Deben involucrarse en actividades familiares y les encanta que les den trabajos que se ajusten a sus instintos, como la recuperación y el transporte. Requieren una dieta saludable y un control cuidadoso de su ingesta de alimentos, así como un ejercicio adecuado, pero a cambio serán un compañero maravilloso para personas de todas las edades.

Referencias y recursos

  • Datos de Labrador Retriever de PetMD
  • Consejos para el cuidado del perro de ASPCA (Sociedad Estadounidense para la Prevención de la Crueldad hacia los Animales)
  • Primeros auxilios para mascotas de la AVMA (Asociación Americana de Medicina Veterinaria)
  • Agentes condroprotectores (incluido el polisulfato de sodio pentosano y una referencia al sulfato de condroitina) del Manual veterinario de Merck
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