Tortugas salvajes vs. tienda de mascotas: ¿Deberías atrapar o comprar una tortuga mascota?

Tortugas atrapadas contra compradas

Atrapado vs. comprado, ¿cuál tortuga es para ti? Normalmente, cuando las personas deciden que quieren una tortuga mascota, no agarran una red, van a su estanque local y esperan para atraparla. No, la mayoría de las personas que deciden que quieren una tortuga como mascota van a la tienda de mascotas. Atrapar una tortuga en la naturaleza suele ser un error de un pescador o una posibilidad improbable de que un civil se encuentre con una y decida atraparla. (Palabra de advertencia: nunca tome una tortuga cuando viaja por tierra; son hembras que necesitan enterrar sus huevos en un lugar exacto).

Entonces, ¿cuál es la diferencia entre la tortuga del lago y la tortuga del acuario? Bueno, digo que hay muy poca diferencia si se trata de la misma especie, pero esa pequeña diferencia sí importa cuando una persona quiere comprar o quedarse con un animal. Aquí está la principal diferencia:

  • Las tortugas salvajes están destinadas a permanecer en la naturaleza.
  • Las tortugas de las tiendas de mascotas, lamentablemente, están destinadas a permanecer en entornos simulados artificialmente.

¿Está bien lanzar tortugas de la tienda de mascotas a la naturaleza?

Las tortugas de la tienda de mascotas no deben ser liberadas en la naturaleza si no comenzaron de esa manera. Si desea comprar una tortuga que comparta su entorno con otras tortugas de la tienda de mascotas, lo más probable es que tenga enfermedades que no tendría en la naturaleza. Entonces, si libera una tortuga comprada en la naturaleza (incluso si su especie vive allí), probablemente esté introduciendo una nueva bacteria que puede dañar el ecosistema.

¡Advertencia!

Nunca tome una tortuga cuando viaja por tierra. Estas tortugas son hembras que necesitan enterrar sus huevos en un lugar exacto.

¿Qué tortuga es una mejor mascota?

Al mantener a las tortugas tan juntas en condiciones menos que perfectas, la enfermedad es común en las tiendas de mascotas. En la naturaleza, las tortugas tienen todo el espacio que desean, por lo que es raro que una tortuga atrape algo de otra tortuga. Al recibir todas sus necesidades en la naturaleza, las tortugas salvajes son más saludables que las del mercado.

Entonces, ¿estoy diciendo que las tortugas salvajes son mejores mascotas? Ninguna tortuga es una mejor mascota. Como dije antes, son más o menos lo mismo, excepto que uno obtiene comida fácilmente y reconoce a su dueño como "portador de comida" mientras que el otro no lo tiene tan fácil. Además de eso, tienen los mismos instintos y los mismos objetivos en la vida.

Investigue el cuidado de las tortugas antes de que decida mantener una tortuga salvaje

Me estremezco cuando escucho a alguien decir que acaba de atrapar una tortuga y quiere quedarse con ella, porque no sé si esa persona sabe lo que está haciendo. No estoy en contra de mantener una tortuga salvaje por un tiempo (obviamente, porque soy culpable de esto), pero retirarla permanentemente de su hábitat natural y colocarla en una caja de vidrio por el resto de su vida es un poco deprimente, y Sucede mucho. Las personas también tienen la tendencia a decidir que quieren quedarse con la tortuga antes de saber sus necesidades, o peor aún, nunca buscan la información. Esto es lo que realmente me atrapa.

Una vez tuve una conversación con un niño en línea, diciéndome que ha tenido esta tortuga durante seis años. Cuando le pregunté si le daba doce horas de UV-B al día, me preguntó qué era eso. Lo pobre era menos de la mitad del tamaño que debería haber tenido en ese momento; su crecimiento fue privado por los años sin vitamina D3. Los padres del niño deberían haber buscado las necesidades de ese animal, pero claramente no lo hicieron.

¿Cómo puede alguien poseer un animal durante seis años y no conocer sus necesidades básicas? Lamentablemente, esto sucede todo el tiempo, por lo que aconsejo a las personas que dejen ir al animal donde lo encontraron (y una razón por la cual los niños no deberían tener tortugas, no se puede esperar que investiguen a fondo).

Mantener una tortuga salvaje a corto plazo puede estar bien

Si una persona sabe lo que está haciendo y quiere tener una tortuga salvaje (especialmente un bebé vulnerable) durante unos meses o algunos años, creo que está bien. Siempre que lo cuiden y luego lo liberen nuevamente en la naturaleza a medida que envejece (evitando el contacto con otras tortugas o animales extraños), entonces es perfectamente seguro; la tortuga no olvidará cómo sobrevivir en la naturaleza.

Pero si una persona no quiere dejar ir a su tortuga, y siempre que tenga el espacio requerido, entonces una tortuga de la tienda de mascotas es para usted. Porque cuando compras una tortuga, la estás comprando de por vida. Y si por alguna razón no puede conservarlo por más tiempo, tendrá que ser entregado a otro dueño de la mascota (¿reembolsan a las tortugas?). Las tortugas de la tienda de mascotas no son mascotas temporales. Y si compra un bebé, puede arrepentirse más tarde cuando crezca (como debería crecer, mucho).

Así que tenga cuidado de comprar una tortuga si no planea quedarse con ella para siempre. Y tenga cuidado de mantener una tortuga salvaje cuando se merece mucho mejor.

Asegúrese de satisfacer las necesidades de su mascota

En general, no guarde una tortuga si no puede satisfacer todas sus necesidades, incluyendo:

  • espacio
  • temperatura
  • nutrición
  • Iluminación UV-B

Estas cosas varían entre las especies de tortugas, por lo que no puedo enfatizar demasiado la necesidad de una investigación diligente y referencias cruzadas en la Web.

Sobre la hibernación de tortuga

Las tortugas salvajes pueden pasar algunos años sin hibernación y no afectará su salud, pero más allá de eso, puede arrojar algo de tiempo de sus vidas (al igual que privar al sueño ordinario de cualquier ser vivo). Es por eso que no recomiendo mantener una tortuga salvaje más de unos pocos años. Sospecho que esta puede ser la razón por la cual las tortugas salvajes viven más que las tortugas mascotas. La hibernación es algo para lo que están diseñados biológicamente, por lo que privarlos de este ritual natural puede acortar sus vidas a largo plazo.

La hibernación artificial es muy arriesgada

También desaliento el intento de hibernación artificial. Se puede hacer y se ha hecho, pero es un gran riesgo para aquellos que nunca lo han probado antes. He escuchado muchas historias trágicas sobre propietarios bien intencionados que intentan hibernar a sus tortugas.

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