10 consejos para evitar que un perro sea reactivo con la correa

¿Qué es la reactividad de la correa en los perros?

Como su nombre lo indica, la reactividad de la correa en los perros se refiere a los perros que se involucran en comportamientos reactivos cuando están atados.

Pasear a estos perros puede convertirse en todo un desafío porque su comportamiento puede ser bastante dramático y puede ponerte en situaciones embarazosas o difíciles.

La reactividad de la correa puede desencadenarse por una variedad de estímulos y situaciones. Cada perro también puede reaccionar de manera diferente.

Independientemente de la causa subyacente, es posible que esté buscando desesperadamente algunas soluciones para mejorar la situación y finalmente disfrutar de un paseo tranquilo.

La buena noticia es que hay varias estrategias que puede emplear, pero si su perro está actuando de manera agresiva y le preocupa la seguridad de los demás a su alrededor, o si su perro está abrumadoramente estresado, su mejor opción es trabajar junto con un comportamiento del perro. profesional.

En este artículo hablaremos de:

  • Desencadenantes comunes de la reactividad de la correa del perro
  • Los signos de la reactividad de la correa en los perros
  • Las principales funciones del comportamiento.
  • 10 consejos para tratar este comportamiento

¿Qué desencadena la reactividad de la correa en los perros?

Lo que desencadena el comportamiento reactivo puede variar entre un perro y otro. Reconocer lo que desencadena el comportamiento reactivo en su perro le da poder porque podrá tomar medidas para evitar exposiciones de tanta intensidad.

Para algunos perros, la reactividad se desencadena al pasar autos, personas en bicicleta, niños en patinetas, mientras que para otros puede involucrar la vista de otros perros, o quizás personas que usan gafas de sol o sombreros.

Algunos perros también pueden volverse reactivos en respuesta a ciertos objetos con los que no están muy familiarizados, como banderas o conos de tráfico, excavadoras y hormigoneras.

Las cosas que se mueven inesperadamente también pueden desencadenar una respuesta reactiva, como hojas, bolsas de plástico o papeles arrastrados por el viento, o cosas inesperadas, como el aire que sale de una rejilla de ventilación o el ruido del motor de un automóvil al petardear.

Independientemente del desencadenante, la respuesta es generalmente la misma: ¡una reacción casi explosiva que hace que mantener al perro bajo control sea un gran desafío!

¿Cómo se ve la reactividad de la correa?

Los comportamientos reactivos pueden variar de un perro a otro. Es importante que aprenda a leer el lenguaje corporal de su perro para que pueda reconocer fácilmente cualquier signo precursor de una tensión creciente.

  • Hipervigilancia (perro mirando en todas direcciones, oídos orientados a cada sonido)
  • endurecimiento
  • Curioso
  • Dilatación de pupila
  • cuerpo bajado
  • Piloerección (pelos levantados)
  • Alarmante
  • Gimoteo
  • Ladrido
  • gruñendo
  • arremetiendo

¿Cuáles son las funciones principales del comportamiento?

La reactividad de la correa en los perros no solo ocurre por capricho. Más bien, el comportamiento de ladrar y arremeter tiene alguna función subyacente específica que alimenta y mantiene vivo el comportamiento.

Se puede decir que, en general, los comportamientos de reactividad a la correa del perro se pueden clasificar en dos categorías principales: escape y acceso. Cada uno de estos puede provocar que los perros muestren reacciones similares.

Escapar

El escape, como está implícito, involucra a los perros que intentan escapar de algún estímulo o circunstancia que perciben como desagradable o aversivo.

Cuando los perros tienen correa, se vuelven más vulnerables a medida que se elimina su opción de huir y, a menudo, esto los pone en la situación de elegir "luchar" en lugar de huir.

El estímulo o la situación provoca un efecto de excitación en las vías simpático-suprarrenal-medular (SAM) e hipotálamo-pituitaria-suprarrenal (HPA) del perro.

Las catecolaminas (epinefrina y norepinefrina) desencadenan la liberación de energía junto con aumentos en el ritmo cardíaco y la presión arterial, que son típicos de la reacción de huida y lucha del perro.

Por lo tanto, estos perros están tratando de poner distancia entre ellos y el gatillo, pero como se les impide huir, se ven obligados a hacer una exhibición amenazadora con la esperanza de asustar al gatillo.

Por el bien de un ejemplo, imagine que una persona está aterrorizada por los ratones. Un ratón entra en la casa y se acerca a la persona. La persona acorralada, pisoteará con la esperanza de asustar al roedor. El ratón percibe la amenaza y se apresura a regresar a su escondite original, una grieta en una pared.

Dado que este comportamiento "funciona", esta persona repetirá este comportamiento en el futuro en caso de que vuelva a ocurrir una circunstancia similar.

Entre los perros, vemos con bastante frecuencia el ensayo de este comportamiento en el caso de los perros que ladran al cartero. Ladrido tras ladrido, el perro pronto se da cuenta de que el cartero finalmente se va y, por lo tanto, sus ladridos finalmente "funcionan".

Por supuesto, esto es desde la perspectiva del perro, los humanos sabemos con certeza que el cartero no está escapando del perro, ¡sino que simplemente continúa con sus deberes postales!

Acceso

Acceso, como su nombre lo indica, los comportamientos impulsados ​​por el acceso involucran a los perros que intentan acceder a algún estímulo que encuentran atractivo.

A primera vista, puede parecer extraño que un perro ladre, gruña y se lance cuando quiere alcanzar algo atractivo, pero en realidad, esas vocalizaciones de enojo son provocadas por la frustración.

Por lo general, estos son perros que son mariposas sociales y tienen un historial de jugar bien con otros perros en el parque para perros sin correa, pero póngalos con correa y harán el equivalente canino de una "rabieta" cuando no pueden ir. para saludar y conocer perros en los paseos.

Este tipo de reactividad a la correa es bastante diferente a la provocada por el miedo y, por lo tanto, requiere un enfoque diferente.Si crees que tu perro ladra de frustración porque no puede ir a conocer gente u otros perros, consulta la guía sobre la barrera de la frustración en los perros.

Este artículo se centrará más en la reactividad de la correa que involucra a los perros que buscan escapar de un estímulo y una situación y reaccionan a través de gruñidos, ladridos y embestidas.

10 consejos para evitar que un perro sea reactivo con la correa

Para evitar que un perro sea reactivo con la correa, deberá adoptar un enfoque múltiple, abordando el problema desde una variedad de ángulos. Esto se debe a que, detrás de las embestidas y los ladridos, hay emociones subyacentes en juego.

Por lo tanto, se puede decir que los ladridos y las arremetidas son simplemente las manifestaciones externas de la agitación interna y, por lo tanto, es importante llegar a la causa raíz del comportamiento, que es la respuesta emocional subyacente hacia los desencadenantes y situaciones discutidas anteriormente.

Por lo tanto, a continuación se presentan varias formas de "detener" la reactividad de la correa en los perros. La palabra "detener" se coloca entre comillas porque nunca se pueden garantizar los resultados de la modificación del comportamiento y porque más que detenerse, se controlará el comportamiento.

1) Prevenir el ensayo de comportamiento problemático

Al igual que los actores mejoran cada vez más en sus recitales, cuanto más practican, más se establecen los comportamientos de arremetida y ladridos de su perro y se vuelven cada vez más adictivos, cortesía de las repeticiones. Como dice el dicho, "la práctica hace al maestro".

Por lo tanto, no hace falta decir que una parte fundamental del proceso de rehabilitación consistirá en evitar que su perro ladre y se lance.

Aquí está la cosa: incluso si su perro se abalanza y ladra de vez en cuando, ya que no siempre encuentra sus factores desencadenantes en las caminatas, esos ensayos ocasionales mantienen vivo el comportamiento, porque escapar de situaciones temerosas o estresantes es un comportamiento adaptativo que persistir porque está asociado con la supervivencia.

Por lo tanto, evitar el ensayo puede significar no más caminatas hasta que su perro esté mejor equipado con habilidades de afrontamiento y haya demostrado la capacidad de tolerar exposiciones de baja intensidad hacia los desencadenantes. Sacar a su perro de la niebla de reactividad les permitirá a ambos obtener algo de alivio.

No se preocupe, esta no es una solución permanente y hay muchas maneras de mantener a su perro activo y feliz mientras tanto a través de juegos mentales, acertijos de comida, entrenamiento con clicker, oportunidades de búsqueda de alimento, juegos divertidos en el jardín (buscar, buscar tesoros, usar de grandes bolas de pastoreo para perros), aventuras de olfato, deportes caninos, caminatas en zonas rurales (si está absolutamente seguro de que los factores desencadenantes de su perro no aparecerán).

2) Compile una lista de los factores desencadenantes de su perro

"Antebrazo se avisa", reza el dicho. En otras palabras, el conocimiento es poder. Cuanto más sepa qué desencadena exactamente la reactividad de su perro, más control tendrá sobre el desencadenante.

Si su perro tiene múltiples desencadenantes, enumérelos en orden jerárquico, con los que causan las reacciones más significativas en la parte superior.

Sin embargo, tenga en cuenta que, a veces, su perro tiene un desencadenante específico, pero una vez que reacciona a eso, puede volverse tan hiperreactivo que se asustará y reaccionará hacia otras cosas también, lo que normalmente no causaría una reacción cuando su perro está en la línea de base.

3) Familiarícese con la desensibilización y el contracondicionamiento

Se trata de dos técnicas de modificación de conducta muy potentes que también se utilizan en humanos para tratar miedos y fobias.

La desensibilización es simplemente el proceso en el que expones a tu perro a sus desencadenantes de manera sistemática para que no evoquen su comportamiento de embestida y ladridos. Esto a menudo significa presentarlos a distancia si el disparador es visual o reproducir grabaciones a bajo volumen si el disparador es auditivo.

El contracondicionamiento es, en cambio, el proceso de crear asociaciones positivas con el disparador.El objetivo es provocar lo que se conoce como una respuesta emocional condicionada, en la que el perro pasa de temer el desencadenante a desearlo porque lo lleva a cosas maravillosas. La implementación más común de esto es a través del uso de alimentos. Básicamente, cada vez que se ve el gatillo, el perro se alimenta con algo de alto valor.

Cuando la desensibilización se combina con el contracondicionamiento, obtienes lo mejor de ambos mundos: exposiciones de bajo nivel, más tolerables al desencadenante y maravillosas asociaciones con la comida.

4) Conviértete en un profesional leyendo a tu perro

Para implementar correctamente la modificación del comportamiento, es importante familiarizarse con el lenguaje corporal de su perro. Reconoce cuándo se encuentra en un nivel de referencia emocional y cuándo comienza a acelerarse.

Si tienes grabaciones del comportamiento reactivo de tu perro, obsérvalas en cámara lenta y observa atentamente las señales precursoras. Es posible que se haya lamido rápidamente el labio o que se haya arrugado la piel de la frente, o puede que deje de jadear y se concentre en algo a lo lejos.

Un buen plan de modificación del comportamiento hará que su perro se oriente hacia el desencadenante, pero sin que reaccione. Por lo tanto, debe prestar especial atención para que su perro no sobrepase el umbral.

5) Comportamientos de reemplazo de trenes

El objetivo es entrenar gradualmente un comportamiento alternativo para que su perro se involucre y obtenga una respuesta fluida para que luego pueda ser estimulado frente al desencadenante.

Este entrenamiento debe iniciarse en la comodidad del hogar lejos de distracciones. Con casos de reactividad, he tenido más éxito al usar comportamientos dinámicos que comportamientos estáticos (como sentarse, tumbarse y quedarse quieto) porque encuentro que los perros luchan más por quedarse quietos cuando están preocupados por su entorno.

Uno de mis comportamientos de reemplazo favoritos para entrenar es la atención de los talones (cuando el perro me mira mientras pasa por alto las distracciones).

Puede entrenar esto comenzando en el pasillo usando croquetas, luego pasar al porche y al jardín usando golosinas de alto valor, y luego en breves caminatas de un lado a otro frente a la casa cuando esté seguro de que no hay factores desencadenantes.

También recomendaría trabajar en el acondicionamiento de su perro para que responda a un sonido de chasquido. Entrene esto haciendo el sonido y luego arrojándole a su perro inmediatamente una golosina. Sonido de chasquido/premio, sonido de chasquido/premio.

Practique en áreas de baja distracción, agregando distracciones gradualmente (aunque no el desencadenante real). Desea que su perro se oriente inmediatamente hacia usted para recibir su premio al escuchar este sonido.

7) Aclimatarse a un bozal

Cuando se trabaja en la modificación del comportamiento, la seguridad es primordial. Si le preocupa que su perro pueda actuar agresivamente con otros perros o personas en caso de que las personas o los perros se acerquen demasiado o si la correa se le escapara de la mano, es mejor que su perro use un bozal.

Por lo general, recomiendo un bozal a prueba de mordeduras, como los bozales de canasta de alambre de Dean y Tyler y algunas variedades de bozales Jafco. Estos le permiten seguir alimentando golosinas y permitir que su perro jadee. Tenga en cuenta que los dedos de los niños pueden pasar por los espacios, por lo que es posible que necesite bozales sin espacios (como bozales con "protectores de taburete") si su perro estará cerca de niños.

Tenga en cuenta que el entrenamiento del bozal lleva algo de tiempo, por lo que debe trabajar en esto con anticipación mediante la desensibilización y el contracondicionamiento para ayudar a su perro a acostumbrarse a usar un bozal.

8) Mantén a tu perro bajo mejor control

Solo un collar de hebilla simple unido a una correa en general le dará un control deficiente de su perro.

Esto también puede causarle estrés y ansiedad personalmente cuando sale a caminar porque le preocupa que se caiga, o que su perro lo arrastre demasiado cerca del gatillo o lo jale lo suficientemente fuerte como para que la correa se deslice de su mano.

Su perro puede sentir este estrés, y esto puede viajar por la correa hasta el punto en que ambos están alimentando las emociones del otro.

Al tener una mejor sensación de control, puede sentirse más seguro. Para tener más control, recomiendo usar un arnés de fijación frontal donde la correa se une al anillo frontal del arnés. Por seguridad, me gusta sujetar la correa al collar normal del perro y al anillo delantero del arnés para tener una copia de seguridad en caso de que falle el equipo.

Para los casos en los que estoy particularmente preocupado por la seguridad, o hay dificultades para pasear al perro, incluso puedo invertir en un cabestro. Uno de mis favoritos es el Líder gentil. Considere que esto requiere un proceso de aclimatación como el bozal.

No recomiendo collares de dientes, collares de estrangulamiento o collares de choque, ya que estos hacen todo lo contrario de lo que estoy tratando de lograr, ya que causan incomodidad/dolor.

6) Comience con exposiciones sistemáticas fáciles

Una vez que haya aprendido a leer el lenguaje corporal de su perro, los conceptos básicos de desensibilización y contracondicionamiento, cómo mantener a un perro por debajo del umbral, aclimatado a su perro al bozal (y otros equipos de entrenamiento) y practicado un comportamiento de reemplazo, es hora de comenzar. trabajar con exposiciones sistemáticas.

Estas son nuevamente exposiciones de baja intensidad en las que puede controlar la intensidad del desencadenante a través de configuraciones (como voluntarios que caminan de un lado a otro a distancia).

Todavía no pedirá comportamientos de reemplazo entrenados, porque no es fácil para un perro realizar comportamientos operativos cuando está preocupado por un posible desencadenante (¡piense en tratar de concentrarse cuando una gran araña está a punto de trepar por su brazo!), y además de eso, quieres que tu perro se concentre en el gatillo para que puedas emparejarlo con cosas buenas.

Hay varios juegos y ejercicios que utilizan la desensibilización y el contracondicionamiento que son útiles cuando se trabaja con perros reactivos.

Estos ejercicios/juegos son bastante fáciles de realizar para el perro, ya que no implican mucho pensamiento, sino solo mirar los factores desencadenantes y formar asociaciones positivas con ellos.

Un gran juego para crear asociaciones positivas con un desencadenante es el ejercicio Mira ese ejercicio. En este ejercicio, solo le das golosinas cuando tu perro ve el desencadenante, con el objetivo de generar una respuesta emocional condicionada positiva. Si tengo un perro que no es muy territorial, puedo incluso empezar este ejercicio en el interior, mirando el gatillo desde una ventana a distancia.

Si desea dejar las cosas claras, puede utilizar el método Open Bar/Close Bar, aprovechando las obstrucciones visuales. Por ejemplo, si su perro es reactivo con otros perros, pídale a un ayudante que pasee a un perro paralelo a los autos estacionados. Dale golosinas cuando tu perro vea al otro perro, deja de darle golosinas cuando ya no lo vea (ya que los autos bloquean la vista).

El juego Engage Disengage es otro método útil que también incorpora desensibilización y contracondicionamiento.

Otro juego útil que tiene como objetivo proporcionar asociaciones positivas es un "juego de búsqueda del tesoro". Al notar el gatillo a la distancia, arroje un puñado de golosinas y diga "¡encuéntralo!" en un tono feliz mientras señala hacia las golosinas.

En cambio, un juego de Lanzamiento de golosinas consiste en que el perro nota el gatillo a distancia, luego hago el sonido de golpe y luego lanzo la golosina un poco más adelante en el camino para que el perro la atrape. Descubrí que algunos perros responden mejor a las golosinas arrojadas en lugar de alimentarlos con la mano, ya que estimula su instinto de presa y les permite liberar algo de energía también.

7) Progreso a la capacitación real

Una vez que su perro haya mostrado signos de asociar el desencadenante con golosinas sabrosas y esté en un estado más tranquilo, puede comenzar a preguntar por los comportamientos de reemplazo.

Justo al pasar por el gatillo, haga su sonido de golpe, sostenga la golosina a la altura de los ojos y pídale a su perro que haga algunos pasos de atención, observándolo mientras le da las golosinas en cada paso. Una vez pasado el gatillo, no más golosinas. ¡Deje en claro que el desencadenante es lo que inicia toda la diversión!

8) Ten un plan para los contratiempos

Si en algún momento su perro se vuelve reactivo, tómelo como una señal de que ha progresado demasiado rápido o que el desencadenante estaba en un nivel demasiado intenso.

Termine la sesión con una nota positiva, dándole golosinas a su perro cuando lo vea desde una distancia que no provoque una reacción, y dé por terminado el día.

Una vez en casa, tome nota mental de presentar el desencadenante en niveles menos intensos. Podría ser que el gatillo se presentó demasiado cerca o durante demasiado tiempo o estuvo demasiado animado. Cada uno de estos elementos debe presentarse uno a la vez, demasiados elementos presentados a la vez pueden llevar fácilmente a un perro al límite.

También podría ser que su perro haya soportado otros eventos estresantes en el hogar y, debido a la acumulación de factores desencadenantes, su umbral para sentirse reactivo se haya reducido temporalmente. Tal vez no se siente bien, o la exposición fue demasiados elementos a la vez.

9) Considere las ayudas calmantes

Para los casos de reactividad que no responden demasiado, es posible que deba agregar algunas ayudas calmantes. Los ejemplos incluyen suplementos calmantes, collares DAP, aerosoles calmantes, etc.

En ciertos casos, cuando el perro tiene riesgo de mordedura o se presenta reactividad en varios contextos, o cuando los factores desencadenantes son difíciles de manejar y no hay mejoría, se puede recomendar el uso de medicamentos prescritos por el veterinario.

10) Considere la posibilidad de recibir ayuda profesional

No hace falta decir que, idealmente, la reactividad en perros debe abordarse con la ayuda de un profesional para la seguridad y la correcta implementación de la modificación del comportamiento.

Es importante buscar ayuda de profesionales comprometidos con el entrenamiento sin fuerza y ​​la modificación del comportamiento.

Los profesionales a buscar incluyen entrenadores de perros que se especializan en reactividad, conductistas veterinarios certificados por la junta y conductistas animales certificados.

Importancia de mejorar el bienestar emocional del perro (¡y el tuyo también!)

Además de evitar la reactividad, es importante no olvidar abordar también el bienestar emocional general del perro.

Se pueden hacer mejoras disminuyendo el estrés general en la vida del perro, aumentando la confianza del perro y ayudándolo a desarrollar habilidades de afrontamiento.

Particularmente beneficioso puede ser agregar enriquecimiento en forma de juegos mentales y rompecabezas de alimentos, agregar un régimen de ejercicio, promover experiencias positivas, modelar, entrenar con clicker, entrenar el control de impulsos, dejar que el perro explore el mundo a su propio ritmo, desarrollar tolerancia a la frustración, dividir ejercicios en pasos fáciles, enseñando al perro a relajarse.

Otro aspecto importante es el control de nuestros propios comportamientos. Lo más probable es que si tienes un perro reactivo, también estés emocionalmente cargado.

Aprende a sentirte más relajado, respira profundamente y evita apretar la correa en el momento en que notes un estímulo al que tu perro reaccione. Esta acción similar a un reflejo alertará a su perro del peligro, viajando hasta el final de la correa y haciéndolo reactivo también.

Al dar pequeños pasos, hasta cierto punto, también se está "rehabilitando" a usted mismo junto con su perro y aprendiendo a "leerlo mejor" y tener más control de ciertas situaciones.

¿Sabías?

Si su perro ha estado mostrando un comportamiento reactivo siempre en los paseos por el vecindario, puede valer la pena comenzar a trabajar el tema en un nuevo lugar para establecer nuevas rutinas/hábitos.

Este artículo es preciso y fiel al leal saber y entender del autor. No pretende sustituir el diagnóstico, pronóstico, tratamiento, prescripción o asesoramiento formal e individualizado de un profesional médico veterinario. Los animales que muestren signos y síntomas de angustia deben ser vistos por un veterinario de inmediato.

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