Virus de la leucemia felina

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¿Qué es el virus de la leucemia felina?

El virus de la leucemia felina, o FeLV, es un retrovirus que se encuentra en los gatos. Un retrovirus cambia la composición genética de las células infectadas al revertir parte del código genético, lo que hace que su cuerpo sea más susceptible a la infección y eventualmente conducirá a la muerte.

FeLV se transfiere a través de secreciones corporales como orina, leche, heces y saliva. Muy a menudo, los gatos transfieren la enfermedad mediante acicalamiento mutuo, lactancia o heridas por mordedura. También se puede transmitir compartiendo una caja de arena o un plato de alimentación, aunque este tipo de transmisión es mucho menos frecuente.

Entre el dos y el tres por ciento de todos los gatos tienen el virus y no se puede predecir su esperanza de vida. Al igual que el SIDA, hay dos etapas de leucemia felina. Viremia primaria y secundaria. La viremia primaria es más similar al VIH, ya que su vida aún no está en riesgo, pero lo será si la enfermedad progresa. Un gato puede permanecer en esta etapa durante muchos años. La viremia secundaria es cuando la médula ósea u otros tejidos se ven gravemente afectados. Una vez que comienza la viremia secundaria, la enfermedad eventualmente le quitará la vida al gato.

Membranas mucosas de un gato con el virus

Los síntomas de FeLV

El primer signo de FeLV no es ningún signo. Un gato puede parecer muy saludable durante meses o incluso años antes de comenzar a mostrar signos de la enfermedad. Debido a que no tienen síntomas inmediatos, a menudo han tenido la oportunidad de infectar a muchos otros gatos al momento del diagnóstico. Una vez que la enfermedad ha progresado, estos son los síntomas más comunes:

  • Pérdida de apetito: si el gato elige no comer en absoluto, puede terminar con una enfermedad del hígado graso, que eventualmente causará un color amarillento en su piel. Si no se tratan, morirán de esta enfermedad, en lugar de leucemia.
  • Abrigo opaco: debido a la incapacidad de su cuerpo para producir aceites naturales saludables, o pueden volverse muy grasosos debido a la falta de deseo de limpiarse.
  • Pérdida de peso: a menudo es lenta, a menos que hayan dejado de comer.
  • Encías pálidas: un ejemplo de esto se puede ver en la foto de arriba.
  • Infecciones: pueden desarrollarse en el ojo, el tracto urinario, la piel y el sistema respiratorio superior.
  • Comportamiento letárgico: si conoce los comportamientos extraños de los gatos, es posible que se pregunte cómo puede determinar el letargo en un felino. Aunque si notas que tu gato se ha vuelto cada vez más letárgico, o un gatito, lo que debería ser curioso y activo, es posible que desees que revisen a tu mascota.
  • Anemia: es más mortal en los gatitos, es la razón número uno por la que los gatos jóvenes mueren de FeLV.
  • Crecimiento atrofiado en un gatito: si tiene un gatito en una camada que no parece estar creciendo, lo más probable es que tenga leucemia felina. A menos que se trate, su esperanza de vida será muy corta.
  • Convulsiones: a menudo se deben a daños neurológicos.
  • Fiebre persistente
  • Diarrea persistente
  • Tumores
  • Abortos espontáneos

Gatito sano

FeLV en gatitos

Los gatitos, debido a su tamaño y edad, son más susceptibles a la leucemia felina que un gato adulto. Los gatos adultos se infectan el 30 por ciento de las veces cuando se exponen a la enfermedad, mientras que un gatito se infecta el 100 por ciento de ellos por la misma cantidad de enfermedad. Por lo tanto, incluso si su gatito nació de una madre sana, es crucial protegerlo de la infección manteniéndolo en el interior y lejos de los felinos infectados conocidos hasta que estén completamente desarrollados.

Signos físicos y habituales

Los gatitos que contraen FeLV tienen una mayor probabilidad de muerte prematura debido a su sistema inmune ya comprometido. El indicador más significativo de que tu gatito podría estar infectado es si parecen más vagos y no tienen curiosidad. También pueden parecer más pequeños y crecer a un ritmo más lento que un felino promedio de la misma edad.

Además, los gatitos con la enfermedad tienden a no querer comer, lo cual es muy peligroso porque los gatos tienen un hígado muy ineficaz. A menudo, solo unos pocos días sin alimentos afectarán gravemente su salud. Cada vez que su gatito o gato decida no comer ni por un día o dos, debe llevarlos al veterinario inmediatamente. No solo es una señal de que algo más grande podría estar mal, sino que si no se controla, también puede provocar insuficiencia hepática y, finalmente, la muerte.

Opciones de tratamiento

No hay cura para el FeLV, pero hay cosas que puede hacer para ayudar a su gato a vivir más:

  • Esterilice o esterilice a su gato para evitar una mayor propagación de la enfermedad . Además, el embarazo puede afectar negativamente a un gato que tiene FeLV. No solo la posibilidad de supervivencia de los gatitos es baja, sino que el embarazo puede ser demasiado para el cuerpo del gato enfermo. Si quedan embarazadas y los gatitos sobreviven, la probabilidad de que los gatitos tengan la enfermedad es muy alta.
  • Aliméntelos con una dieta nutritiva y equilibrada, proporcionándoles un alimento para gatos que sea rico en proteínas. Evite los alimentos crudos, ya que no podrán luchar contra las enfermedades transmitidas por los alimentos que a menudo resultan de los alimentos crudos.
  • Lleve a su mascota al veterinario cada seis meses, para que el médico pueda verificar cualquier infección que pueda pasar por alto. Además, notifique al veterinario tan pronto como vea algún cambio en el comportamiento o la salud.
  • Mantenga a su mascota adentro, lo que no solo protege a otros gatos, sino que también protege a su gato de contraer infecciones o enfermedades de otros animales. Su mascota será muy susceptible incluso a enfermedades o infecciones menores. Una infección menor que puede causar diarrea en un gato sano puede quitarle la vida a un gato infectado.

La vacuna

La vacuna FeLV es una vacuna de dos partes. La primera porción se administra mejor a un gatito entre las edades de ocho y diez semanas; el segundo se da entre once y trece semanas. Aunque, a diferencia de muchas vacunas, no es cien por ciento efectivo. La efectividad está entre 90 y 95 por ciento.

La vacuna se puede administrar de dos maneras diferentes. Uno es con una aguja, otro con VET JET, que se entrega con una ráfaga de aire al colocarlo en contacto con la piel. La mayoría de las oficinas veterinarias usan una aguja ya que no todas las oficinas tienen un VET JET.

Un riesgo muy pequeño

Existe un riesgo mínimo de causar tumores, por lo que la vacuna generalmente se administra en la pierna izquierda. La razón por la que hacen esto es que hace que el sitio de ubicación sea fácil de monitorear, en caso de que se desarrolle un tumor. Incluso si un tumor crece, un gato puede sobrevivir sin la pata trasera izquierda. Aunque este riesgo es muy leve. También existe un riesgo aún menor de que el gato pueda desarrollar la enfermedad en sí. La mayoría de los veterinarios están de acuerdo en que los beneficios superan el costo, aunque desea hablar con su veterinario sobre su gato en particular.

Marley Family Fund: ayuda a apoyar a los gatos con FeLV

Fuentes

  • http://www.vet.cornell.edu/fhc/brochures/felv.html
  • http://www.ehow.com/list_6365690_feline-leukemia-symptoms-kittens.html
  • http://www.vetinfo.com/feline-leukemia-vaccine.html
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