Animales salvajes versus animales domésticos: por qué la domesticación no tiene nada que ver con lo peligrosas que son las mascotas

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Verdadero o falso: "Los animales salvajes son peligrosos"

Es muy común escuchar a la gente decir cosas como "Puedes sacar al animal del medio silvestre pero no puedes sacarlo del animal", o una declaración aún más ridícula: "Todos los animales salvajes pueden ser peligrosos". Es posible que incluso hayas escuchado a algunas personas decir que los animales salvajes son peligrosos, punto. En comparación con qué, exactamente?

Te contaré un secreto sorprendente. Los llamados animales salvajes no son todos peligrosos en cautiverio, y algunos de los llamados animales domesticados sí lo son. Este es un hecho indiscutible. Si no crees esto, puedo probarlo fácilmente.

¿Cuál es la definición de un animal salvaje?

Un animal salvaje es un animal que vive en la naturaleza, libre de la influencia humana. Aquí hay tres animales salvajes que son completamente inofensivos para los humanos:

  • la rana verde ( Lithobates clamitans)
  • El gorrión ( Passer domesticus )
  • el conejo de rabo blanco ( Sylvilagus floridanus )

Entonces, ¿qué pasa con estas declaraciones que exclaman que los animales salvajes son peligrosos?

Ahora espera un segundo, cuando dijimos "animal salvaje" nos referimos a animales como tigres, tiburones y cocodrilos, ¡no pequeñas ranas!

Bueno, ¿cómo se suponía que debía saber eso? ¿Por qué grupos como la Sociedad Protectora de Animales de los Estados Unidos (HSUS) usan las palabras "animal salvaje" y "animal grande, peligroso y salvaje" indistintamente?

Según HSUS: "Los animales salvajes pueden atacar y propagar enfermedades, y el dueño promedio de las mascotas no puede proporcionar la atención que necesitan en cautiverio". Sin embargo, las organizaciones de derechos de los animales no están preocupadas por ser precisas con sus declaraciones porque en su mayoría están en contra de la propiedad de los animales; por lo tanto, las numerosas excepciones no son realmente importantes para ellos.

Las mascotas exóticas no son "animales salvajes"

No creo que el término "animal salvaje" deba usarse para describir animales domesticados y habitados por humanos porque su comportamiento es muy diferente de los animales criados por los padres sin humanos.

Los animales salvajes son animales que nacieron y se criaron en condiciones naturales. Los animales que viven con y son criados por humanos que no están domesticados simplemente deben ser referidos como animales no domesticados. "Domesticar, animal salvaje" también es aceptable.

Domar se refiere a un animal normalmente salvaje que ha sido socializado con humanos para que sea tolerante y relativamente dócil en presencia de humanos. Sin embargo, dado que algunos animales domesticados no son mansos cuando se crían en la naturaleza, todos los animales domesticados técnicamente no pueden considerarse mansos también.

Este comportamiento no es típico de los animales salvajes

¿Cuál es el significado de la domesticación?

Casi todas las versiones de lo que significa "domesticación" para la mayoría de las personas no son válidas. Aquí hay algunos ejemplos de lo que muchos piensan que es un "animal domesticado" que puede ser fácilmente refutado presentando ejemplos de especies a las que no se aplica:

4 Conceptos erróneos comunes sobre los animales domesticados

1. Los animales domesticados no pueden sobrevivir en la naturaleza.

Totalmente falso. De hecho, los animales domesticados son algunos de los mejores sobrevivientes: se reproducen de manera invasiva en entornos que no son propios (gatos salvajes, caballos, cerdos), mientras que muchos "animales salvajes" no lo hacen. Es por eso que no liberamos animales cautivos sin una extensa rehabilitación. En muchos casos, los animales salvajes y domesticados han provocado la extirpación de varios animales salvajes.

2. Los animales domesticados son mansos o bondadosos.

Se sabe que los toros o el ganado intacto ( Bos taurus ) son peligrosos y agresivos. ¿Por qué? Porque al igual que muchos animales "salvajes", tienen instintos y hormonas furiosas. El visón domesticado también es extremadamente peligroso para su tamaño.

3. Los animales domesticados reconocen a los humanos como parte de su estructura social.

Esto no solo es común en cualquier mamífero o ave social siempre que haya sido criado a mano, sino que incluso algunos animales solitarios como los gatos monteses y los tigres se unirán con su dueño al mismo nivel que cualquier gato domesticado. Alternativamente, los gatos que no son criados a mano no aceptan la propiedad humana, al igual que un animal salvaje no. Si no está en la naturaleza del animal ser parte de una jerarquía, como ratones elegantes o peces dorados, por ejemplo, este comportamiento no surgirá debido a la domesticación.

4. La domesticación lleva miles de años .

El experimento del zorro ruso produjo zorros plateados significativamente más domesticados en solo 50 años.

La definición correcta de domesticación

Aquí está la única forma consistentemente aceptable de definir el concepto arbitrario de domesticación:

Cualquier animal que haya sufrido un cambio a nivel genético debido a la cría selectiva para adaptarse mejor a un interés humano.

Esta definición y solo esta definición se ajusta a todos los llamados animales domesticados. Tenga en cuenta que esta definición no incluye ninguna medida de mansedumbre, bienestar en cautiverio, vivienda o cualquier medida de generaciones necesarias para producir el resultado. Si el cambio genético y una mejor idoneidad para el uso humano están presentes, el animal puede considerarse domesticado. No necesita ser tan física y psicológicamente única desde su punto de partida como un lobo y un Shih Tzu.

Los animales domesticados pueden tener ciertos rasgos en común, como reproducirse bien en cautiverio, tener necesidades dietéticas fáciles de satisfacer y alcanzar la madurez rápidamente, pero esto no es exclusivo de ellos. Estos animales no son nativos de ninguna ubicación porque sus genes son seleccionados por humanos frente a seleccionados naturalmente. La hibridación también puede resultar en este caso.

Algunos animales, como los hámsters dorados ( Mesocricetus auratus ) son criados extensivamente en cautiverio pero no son genéticamente diferentes más allá de algunas alteraciones insignificantes debido al efecto fundador; por lo tanto, técnicamente no están domesticados. Esto significa que cuando alguien dice que "los animales salvajes son peligrosos como mascotas", también están hablando de los hámsters.

Tanto los hámsters dorados como los tigres son animales no domesticados que se crían con frecuencia en cautiverio. Otros animales que se cree que están domesticados, pero probablemente no lo son, incluyen cacatúas, pitones, periquitos, jerbos y hámsters enanos.

La falacia del gato domesticado

Algunos dueños de gatos pueden decirle que los gatos están "menos domesticados" que los perros debido a su naturaleza independiente. Esto es completamente falso. Como he discutido anteriormente, el concepto de "más o menos domesticado" no es válido.

Los gatos son diferentes de perros La domesticación no tiene nada que ver con el comportamiento de un perro (aunque algunas razas felinas son genéticamente más mansas y pasivas). El gato domesticado es genéticamente diferente de su ancestro original y es más adecuado para el papel para el que los humanos lo criaron. ¡Eso es todo lo que se necesita!

¿Por qué no son peligrosas las mascotas domesticadas?

Como se describió anteriormente, algunos animales domesticados pueden ser una amenaza para la seguridad humana o incluso considerarse peligrosos, pero como regla general, muchos de los animales que consideramos no peligrosos en comparación con los llamados animales salvajes han descendido de animales salvajes que No son tan peligrosos, relativamente hablando.

Para aclarar, un tigre se considera un animal salvaje peligroso y un gato domesticado no. ¿Son los tigres más peligrosos porque no están domesticados? ¡No! Los tigres son peligrosos porque son más de 800 libras de músculo puro y carnívoro, y han evolucionado para derribar presas mucho más grandes que él. Los tigres adultos son más grandes y fuertes que el perro más grande y fuerte.

Los gatos domesticados y sus antepasados ​​(el gato salvaje africano) no podrían matar a un humano si lo intentaran (los gatos pueden y han atacado a los humanos). Para reiterar, los gatos domesticados nunca fueron "peligrosos" para empezar. Veamos la historia evolutiva de algunos otros animales domesticados populares.

Lobos contra perros

El perro domesticado es el modelo por excelencia para la domesticación de la mayoría de las personas. Ninguna otra especie exhibe tanta variación conductual, psicológica y morfológica. Esta podría ser la razón por la cual las personas confunden la domesticación como un proceso que implica apuntar a lograr lo que se ha hecho con los perros. Pero los perros son únicos, y son el único gran carnívoro domesticado.

Los perros han descendido de un cánido extinto similar a un lobo que comparte un ancestro común con el lobo gris existente. A través del mecanismo de neotenia, que significa la retención de rasgos juveniles que fueron inducidos a través de muchas generaciones de cría selectiva, los perros han adoptado una conexión psicológica muy fuerte con los humanos.

Cómo sucedió esto es muy controvertido, pero podemos deducir que los antepasados ​​de lobo (probablemente más de uno) del perro eran una población de animales con una alta tolerancia a la presencia humana, y tal vez, a diferencia de algunas poblaciones de lobos como los que aterrorizaban. Francia en siglos anteriores, era mucho menos peligrosa.

Lobos como embajadores de animales

Incluso los lobos grises de hoy se promocionan como inofensivos para los humanos en la naturaleza, y solo dos muertes reportadas por lobos salvajes han ocurrido en América del Norte en los últimos 100 años. A diferencia de los grandes felinos, los lobos son "animales embajadores" comunes en los que los zoológicos respetables y las sociedades de conservación confían con una correa alrededor del público (los guepardos representan un riesgo similar o menor para los humanos, pero no pueden ser domesticados porque se reproducen mal en cautiverio).

Por supuesto, al igual que los perros normales, los lobos tienen el potencial de atacar debido a varios factores. Algunos perros domesticados son más agresivos que los lobos porque hemos canalizado ese instinto territorial hacia nuestro resultado deseado. Los perros son una mezcla de diferentes instintos salvajes remodelados y redirigidos con el propósito de domesticación. Los perros domesticados pueden volverse más peligrosos si no están socializados y forman coaliciones debido al instinto de la manada, que los lobos, por supuesto, están predispuestos.

Jabalíes vs.Cerdos

El antepasado del cerdo domesticado es el jabalí ( Sus scrofa), y aunque rara vez atacan a los humanos en la naturaleza, poseen la capacidad de atacar y matar. Algunos han hecho esto con mayor frecuencia durante la temporada de celo en enero y febrero. Sin embargo, el principal peligro de los jabalíes se debe a su armamento, que son caninos largos y protuberantes que se usan para luchar. Afortunadamente para nosotros, nuestra cría selectiva ha resultado en una agresión reducida (pero no eliminada) y sin dientes caninos.

Aurochs vs. Ganado

El ganado doméstico, cuyos antepasados ​​son ganado salvaje extinto ( Bos primigenius), no se puede criar fácilmente para que no tenga cuernos, por lo que para lograr un animal menos peligroso, los cuernos se eliminan temprano en la vida del animal. La castración también se practica comúnmente en animales de ganado, un procedimiento que puede reducir la agresión.

Durante la temporada de celo, los camellos machos domesticados pueden ser algo peligrosos de manejar si no están castrados (Del mismo modo, los estudios han demostrado que muchas incidencias de mordeduras de perros fueron cometidas por perros no castrados). Entonces, ¿de qué sirve la "domesticación" para la seguridad humana si los animales deben ser mutilados antes de que puedan considerarse no peligrosos?

Video no gráfico de Horning

Por qué importa el tamaño

Otro factor gigante que he discutido aquí es lo absurdo de no tener en cuenta el tamaño cuando se trata del peligro que puede presentar un animal. Independientemente de la disposición, los animales grandes pueden ser fatales para los humanos. Cada animal domesticado grande (caballo, vaca, camello, perro grande) ha causado muertes humanas.

Por lo tanto, cuando alguien menciona que un gran animal no domesticado (como las orcas, cuyo cautiverio ha sufrido grandes críticas) una vez mató a alguien, eso no es un argumento de que son más o menos peligrosos que un animal domesticado. Existe un riesgo inherente con todos los animales que son grandes y fuertes. Cuanto más grande y fuerte es el animal, mayor es el riesgo.

El medio ambiente también da forma al comportamiento animal

Como menciono incansablemente, los animales no son simplemente robots que están programados para comportarse de una manera. Es probable que los animales no domesticados criados a mano y socializados por humanos sean muy diferentes de sus contrapartes salvajes. Es por eso que es una tontería comparar gatos domésticos con animales que existen en la naturaleza. Una comparación adecuada de los rasgos de los gatos domésticos y sus contrapartes salvajes debería tener en cuenta su entorno. Por lo tanto, los gatos salvajes deben compararse con los gatos salvajes africanos y los perros salvajes con lobos. Luego veremos que el comportamiento y las psicologías de estas especies formarán más paralelos.

Tener abundante comida y estar lejos de las presiones de la naturaleza también cambian a los animales. Es probable que algunos animales retengan rasgos juveniles en la edad adulta (no genéticamente) cuando no son forzados a salir del nido / guarida a cazar por sí mismos en condiciones naturales. Esto puede conducir a una mayor sociabilidad, comportamiento de juego y reducción de la presa. ¡No es de extrañar que la gente visite los zoológicos y a menudo exclame que los lobos y los tigres actúan "como mi perro / gato!

¿Qué hace que algunos animales sean más peligrosos que otros?

Una combinación de tamaño, disposición, territorialidad, cómo se practica tradicionalmente el mantenimiento del animal y el armamento físico del animal es lo que hace que algunos animales sean más peligrosos que otros. En otras palabras, coloque cualquier animal capaz de dañar con un humano que no esté dispuesto o no entienda su comportamiento, independientemente de la domesticación, y puede ocurrir un desastre.

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