Cosas raras que tu perro odia (o le temen)

Soy el cuidador de tres perros, uno de los cuales está aterrorizado por los fuegos artificiales, uno de los cuales odia la aspiradora y uno de los cuales tiene miedo de su propia sombra. Ese último perro también tiene miedo a los fuegos artificiales.

Mi esposa y yo tenemos que tranquilizar a dos de nuestros perros el 4 de julio, de lo contrario, tiemblan y orinan mientras nos entierran. Afortunadamente (afortunadamente siendo relativo, por supuesto), el tercer perro es tan viejo y sordo que piensa que los fuegos artificiales son sus propios pedos.

Un perro mayor nuestro, que ya falleció, también estaba aterrorizado por los fuegos artificiales. Con ella, en realidad tuvimos éxito usando una manta con peso.

Una talla no sirve para todos

Si usted es dueño de un perro, sabe que no existe un enfoque único para la propiedad. Cuando sacamos a pasear a nuestros perros, Archie quiere avanzar como si estuviera conduciendo el Iditarod. Mientras tanto, Cindy encuentra cada arbusto infinitamente fascinante.

Lo mismo ocurre con el miedo. Archie es curioso pero confiado en cada situación. Por otro lado, Cindy tiende a actuar como si estuviera a punto de ser atacada por un oso. ¿La pregunta obvia es Por qué?" ¿Por qué un perro tiene miedo de las cosas que esperas que tengan miedo de los perros, y el otro tiene miedo de los globos, los sombreros y la lechuga?

¿Por qué los perros tienen miedo a las cosas extrañas?

Hay tres razones principales por las que los perros tienen miedo de lo extraño, lo extraño y lo extraño:

falta de socialización

Hay una ventana de socialización entre las 3 y las 16 semanas que es absolutamente crítica para los perros jóvenes. Este es el período en el que comienzan a conocer a otros perros y personas y a oler los diversos aromas del vecindario. La socialización es un proceso que permite a los perros aclimatarse al mundo que los rodea.

Trauma

Es común que los perros retrocedan socialmente después de una experiencia traumática. Podría ser una pelea con otro perro, dueños abusivos, dueños negligentes (dejándolos solos todo el día) o una tormenta particularmente violenta. Incluso podría ser el estallido de un globo en la fiesta de cumpleaños de un niño.

Pero, no hay nada que suscite tanto pánico en mis perros como los fuegos artificiales. (OK, y el cartero.) Todos los años en nuestro vecindario, el 4 de julio es un evento importante. Mis perros odian el 4 de julio y sé que no están solos.

Genética

Según el 2020 Ciencia artículo, "¿Tu perro está ansioso? Los genes comunes a su raza podrían jugar un papel":

"La sensibilidad al ruido fue más pronunciada en el lagotto Romagnolos (un gran perro perdiguero peludo nativo de Italia), los terriers de trigo y los perros de razas mixtas. Las razas más temerosas fueron los perros de agua españoles, los perros Shetland y las razas mixtas. Y casi una décima parte de Los schnauzers miniatura eran agresivos y temerosos con los extraños, pero tales rasgos eran prácticamente desconocidos en los labradores retrievers".

Hannes Lohi, genetista canino de la Universidad de Helsinki y parte del estudio detrás del Ciencia artículo, se apresuró a señalar que los perros de raza mixta a menudo crecen en refugios, por lo que su ansiedad era mucho más probable que fuera el resultado de factores ambientales y menos de su genética.

Los miedos más comunes en los perros

Aspiradoras

ir al veterinario

Hombres

Peluquero/secador

Niños

Escaleras

Lluvia

Carros

Cosas divertidas que los perros odian

gatitos

Burbujas

sus propios pedos

Ratones

Globos

ropa para perros

Cucharas

cruces de peatones

Sombreros

Lechuga

Puentes

Qué hacer si tu perro tiene miedo de todo

Si tu perro es un gato miedoso, no todo está perdido. Pero requerirá paciencia, dedicación y aliento (es decir, golosinas). Puedes probar tres estrategias básicas:

Entrenamiento de refuerzo positivo

Si tu perro tiene miedo de los objetos tangibles como los cochecitos, los globos y la manguera, puedes alejarlos del miedo de manera lenta y gradual.Literalmente he visto a alguien ponerse un sombrero y su propio perro comenzó a ladrarles porque no sabían WTF estaba pasando con la cabeza de su dueño.

Según la Sociedad Anti-Crueldad:

"Comience presentándole a su perro el objeto aterrador a distancia y recompénselo con muchas golosinas y elogios cuando no muestre signos de miedo. Esto le enseñará a asociar golosinas deliciosas con el objeto aterrador. Si en algún momento comienza a mostrar signos de miedo, tómate un descanso y cálmala acariciándola suavemente. Comienza de nuevo desde el último punto cuando lo lograste y ve aún más lento".

Contracondicionamiento y desensibilización

Si los ruidos fuertes como los fuegos artificiales disparan a su cachorro, el contracondicionamiento y la desensibilización son el camino a seguir. Según la Animal Humane Society:

"El contracondicionamiento significa entrenar a un animal para que muestre un comportamiento diferente a su reacción actual a un estímulo. La desensibilización es el proceso de exponer al animal a un estímulo que comienza con una intensidad muy baja. El contracondicionamiento y la desensibilización deben usarse juntos para sea ​​efectivo."

Por ejemplo, para desensibilizar a su perro a los fuegos artificiales, vaya a cualquier canal de fuegos artificiales en YouTube. Comience un video con el sonido hacia abajo y lentamente presente los estallidos y explosiones del 4 de julio a su perro.

Aprender a tolerar los fuegos artificiales lleva tiempo

A medida que suenan los fuegos artificiales, le das golosinas a tu cachorro, lentamente, durante varias sesiones y varias semanas, tu perro está condicionado a asociar los fuegos artificiales con golosinas sabrosas. No están aprendiendo a que les gusten los fuegos artificiales, están aprendiendo a tolerarlos. Por lo tanto, tenga en cuenta su comportamiento durante el entrenamiento.

Además, alimentar a su perro con golosinas adicionales requerirá más caminatas para que no tenga sobrepeso. Pero esto debe verse como una característica, no como un error del entrenamiento.

Tres formas de hacer que un perro asustado confíe en ti

1. Dales espacio

La confianza comienza aquí. Un perro tiene que sentir que tiene la propiedad de su espacio inmediato.Si no lo tienen, se van a asustar. Entonces, especialmente si está tratando con un perro de rescate, deje que ellos le digan cuándo se sienten cómodos.

Muchos rescates pasaron tiempo en jaulas pequeñas o en cajones antes de llegar a su casa, y no necesariamente de manera maliciosa. Es solo la naturaleza de los animales de rescate. Si les permite usar su caja de viaje como un espacio seguro durante unos días o incluso semanas, se adaptarán lentamente a su nuevo entorno.

2. Hazte pequeño

Los humanos son mucho más grandes que los perros, por lo que puedes presentarte como una amenaza para un perro nuevo simplemente por ser alto. Entonces, hazte pequeño. Agachate. Siéntate en un banco lejos del perro y deja que se acerque a ti. Si no tienes golosinas, desearás tenerlas.

3. Sin contacto visual directo

Recuerda, un perro es un animal salvaje hasta que demuestra que no lo es. Y para los animales salvajes, el contacto visual directo significa confrontación. Entonces, sé inteligente con tus ojos. Desea observar al perro en busca de señales sociales sutiles (o no tan sutiles) que le indiquen que está bajando la guardia. Mira a un lado mientras acaricias al cachorro y dile lo bueno que es.

Preguntas más frecuentes

¿Por qué mi perro se asusta de repente?

Debido a que hay tantas razones por las que un perro puede actuar asustado de repente, me gustaría mencionar dos cosas obvias que aún tengo que mencionar.

  • Dolor: podría ser algo tan simple como que tu perro coma algo que no debería. Desafortunadamente, también podría ser algo más complicado. A veces, lo que se presenta como miedo es en realidad dolor, por lo que obtener la aprobación de su veterinario por varias razones siempre es algo bueno.
  • Perros vecinos (o peor): existe la posibilidad de que los perros callejeros del vecindario estén al acecho en su casa y su perro haya captado su olor. Donde vivo, los coyotes deambulan por las calles, y cuando lo hacen, los aullidos del perro suenan diferentes.

¿Por qué los perros tienen miedo por la noche?

Como cuidador de un perro mayor, me gustaría responder a esta pregunta desde su perspectiva.A veces, los perros mayores desarrollan ansiedad nocturna cuando su vista y oído comienzan a fallar porque comienzan a no confiar en sus propios instintos.

Así es como se desarrollan las fobias al ruido, por lo que este es otro caso en el que consultar con su veterinario es el mejor curso de acción.

¿Cómo ayudo a mi perro con ansiedad por separación?

Dejemos de lado a los perros cuya ansiedad requiere medicación porque pueden tener comorbilidades de la misma manera que los perros mayores a menudo tienen condiciones superpuestas.

Hay tres formas infalibles de frenar la ansiedad por separación y ninguno de los métodos es explícitamente psicológico.

  1. Camine con él al amanecer y al anochecer: este es un buen consejo para todos los perros sanos. Sacar a pasear a un perro es como dejar que se desplace por su feed de Tik Tok. Una vez por la mañana y otra por la noche, como un reloj.
  2. Corre hasta que se rinda: no todos los perros necesitan una buena carrera. Algunos pueden salirse con la suya con un par de paseos. Mi perro Archie, mitad Jack Russell, mitad chihuahua (también conocido como el Jackhuahua), necesita correr hasta que lo deje.

    Tenemos una pared trasera y mi esposa y yo lanzamos pelotas de goma que él persigue hasta que trae la última pelota, la deja caer a nuestros pies y se acuesta. Es súper lindo, pero también es él diciéndonos que podemos marcar la segunda casilla.

  3. Sea consistente: esto es obvio, pero engañosamente difícil. Es fácil encontrar una excusa para no caminar o correr, y a veces hace demasiado calor o llueve o lo que sea.

    Tenga en cuenta que su perro puede perdonarlo una vez, pero su energía se disipará de alguna manera. Puede romper tus cojines, cagarse en tus zapatos o ladrar todo el día y hacer que tus vecinos te odien. O los tres. No es personal. Esas casillas deben ser marcadas.

¿Cómo superar el miedo a los perros?

Hay cientos, si no miles, de sitios web de salud mental que te sugerirán ver a un terapeuta para ayudarte a superar este miedo. La terapia cognitiva conductual es ideal para abordar ansiedades como esta.

Al estar familiarizado con la TCC, este artículo escrito por una británica de 21 años llamada Rebecca ("Cómo aprendí a lidiar con mi fobia a los perros") es una aplicación práctica (¡y valiente!) de las técnicas básicas de la TCC. Ella escribe:

"Al final, lo que mejor me funcionó fue en realidad exponerme a mi fobia en un proceso llamado 'inundación'. La inundación es cuando te expones a algo que te causa ansiedad (en mi caso, los perros), hasta que tu ansiedad se calma y ves que no hay una amenaza real".

Si le tienes miedo a los perros y quieres cambiar eso, en algún momento tendrás que sortear a los perros. Puede hablar sobre el tema hasta que se sienta triste y más pobre después de copagos psiquiátricos sucesivos, pero me cuesta imaginar a un profesional de la salud mental sugiriendo algo mejor que el experimento de inundación de Rebecca (al que también me he referido). como terapia de exposición).

Otras lecturas

  • "8 formas de ayudar a un perro rescatado que le tiene miedo a todo", Adrienne Farricell, Pet Útil, 19 de julio de 2022
  • "¿Por qué mi perro tiene miedo de todo?" Danielle Esposito, El Dodo, 26 de mayo de 2022

Este artículo es preciso y fiel al leal saber y entender del autor. No pretende sustituir el diagnóstico, pronóstico, tratamiento, prescripción o asesoramiento formal e individualizado de un profesional médico veterinario. Los animales que muestren signos y síntomas de angustia deben ser vistos por un veterinario de inmediato.

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