¿Por qué los perros lamen a los humanos?

¿Por qué los perros lamen a los humanos? ¿Alguna vez sentiste que eras la personificación humana de una paleta de perro? Si es así, lo más probable es que tengas un perro que se vuelve loco por lamer manos, pies y caras. ¿Lo que da? Hay varias explicaciones para este comportamiento perrito, que en realidad es bastante normal para los caninos una vez que vemos la dinámica en juego. Entonces, ¿qué hace que los perros lamen a los humanos? Echemos un vistazo a algunas posibles explicaciones.

¿Por qué los perros lamen a los humanos?

  1. ¡Sabemos bien!
  2. No les hemos enseñado de manera diferente.
  3. Lo reforzamos.
  4. Es instintivo
  5. Alivia el estrés.

1. ¡Sabemos bien!

En primer lugar, los perros a menudo se sienten atraídos por los olores, por lo que pueden lamer para "probarnos". Si alguna vez has visto a un perro interactuar con un niño pequeño, el perro a menudo estará muy interesado en el área de la boca, especialmente si el niño acaba de comer. Lo que parece un acto entrañable es más oportunista, ¡y el perro disfruta lamiendo los restos de la salsa SpaghettiOs que se encuentra en la esquina de la boca del niño! Pero no solo los perros buscan comida. El sudor humano tiene un sabor salado, por lo que muchos perros disfrutan de lamer nuestra piel para obtener un poco de sal sabrosa. Si la comida se manipuló recientemente, Rover siempre estará encantado de limpiarnos las manos y eliminar cualquier residuo.

2. ¡No los hemos enseñado de manera diferente!

Cuando enseñamos la inhibición de la mordedura, a menudo les damos mucha retroalimentación a los perros para enseñarles cómo morder más suavemente y medir mejor la presión de sus mandíbulas. A menudo pronunciaremos un "¡ay!" junto con la retirada del juego. Por otro lado, luego premiamos los pellizcos y lamidas más amables, a menudo incluso lo alentamos con un sabroso manjar en nuestras manos. No sorprende que Rover esté atrapado en esta fase en la que dice con menos presión y lame mucho nuestras manos. Una vez que el perro aprende a ejercer menos presión, Ian Dunbar (en el video a continuación) recomienda elevar los criterios y trabajar para disminuir la frecuencia de la boca.

3. ¡Lo reforzamos!

A menudo, premiamos los comportamientos de lamer sin ser conscientes de ello. Cuando estamos sentados y Rover viene a lamernos, podemos acariciarlo automáticamente o hablar con él. Cuando nos saluda en la puerta, también podemos recompensarlo por lamernos y decirnos hola bañándolo con nuestra atención. A veces, incluso la atención negativa puede ser gratificante para los perros. Si digamos que Rover está solo en casa todo el día, y te lame mientras estás sentado en el sofá y te enojas y lo regañas, podría disfrutar esa forma de atención más que cualquier otra atención. Como regla general, cualquier comportamiento que persista es alimentado por alguna forma de refuerzo.

4. Es instintivo

Los comportamientos de lamer son innatos, lo que significa que los perros no necesitan aprenderlos, ya que les resulta natural. La madre del perro se comunica con sus cachorros lamiendo justo después del nacimiento y en la naturaleza los cachorros lamen la boca de la madre con la esperanza de que regurgite. Victoria Stillwell agrega que lamer también es un gesto sumiso y, en los perros domésticos, a menudo es un signo de afecto.

5. Alivia el estrés

Por último, pero no menos importante, los perros nerviosos tienden a lamer como una forma de aliviar el estrés. Las endorfinas, que son "productos químicos que se sienten bien", se liberan cuando los perros lamen. Como explicó la reconocida especialista en comportamiento canino Victoria Stillwell, esto es bastante similar a una persona nerviosa mordiéndose las uñas.

Ian Dunbar habla sobre la inhibición de la mordedura

Cómo reducir los comportamientos de lamer en perros

Muchos propietarios aprenden a aceptar lamer como parte de la propiedad del perro. Algunos solo aceptarán unas pocas lamidas y luego le dirán a sus perros "eso es suficiente". Otros pueden querer frenar el comportamiento ya sea porque lo encuentran molesto o porque son alérgicos a la saliva del perro. Como se mencionó, generalmente los comportamientos que persisten tienen algún tipo de refuerzo que los alimenta. En el caso de lamer a las personas, lo más probable es que la atención que el perro recibe de este comportamiento (ya sea positivo o negativo) es lo que mantiene vivo este comportamiento. Por lo tanto, reducir los comportamientos de lamer requiere los siguientes enfoques.

Cómo reducir los comportamientos de lamer de tu perro

  • Ignora la lamida. No lo recompense con ningún tipo de atención, finja que no sucede nada. Continúe leyendo, mirando televisión o trabajando en la computadora.
  • Si la lamida persiste, levántate y vete. Una vez que el perro aprende a través del aprendizaje asociativo que lamer significa que te vas, su incidencia debería comenzar a reducirse.
  • Tenga en cuenta las explosiones de extinción, es decir, el comportamiento de lamer aumenta temporalmente su intensidad. Este fenómeno es de corta duración y debería extinguirse si lo sigue ignorando el comportamiento.
  • Preste atención a su perro cuando no esté lamiendo, y no preste atención cuando esté lamiendo.
  • ¡Mantenga sus manos / cara limpias! Si hueles como un tarro de mantequilla de maní, ¡tu perro no podrá resistirte! Si está todo sudado, espere que Rover quiera limpiarlo y obtener su dosis diaria de sal.
  • Puede ser útil entrenar un comportamiento de reemplazo para lamer. Puedes entrenar a tu perro para que apunte a tu mano, le dé una pata o cualquier otra cosa que consideres más aceptable que lamer. Asegúrese de recompensar en gran medida este comportamiento de reemplazo y verá este nuevo comportamiento de reemplazo cada vez más, y lamer cada vez menos.
  • Lamer a veces es un comportamiento auto-calmante, por lo que si un perro está estresado, vale la pena trabajar en cualquier problema subyacente. Los ejercicios de relajación que se centran en conductas calmadas gratificantes ayudarán. Si la lamida ocurre principalmente en situaciones sociales, es una buena idea reducir la presión social.
  • Nunca castigue a un perro por lamer, ya que esto puede aumentar el estrés y puede ser injusto, ya que el perro puede lamer porque fue recompensado por eso en el pasado (y no tiene la culpa) y a menudo es un signo de afecto.

Rolan Tripp, DVM habla sobre lamer

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