Cómo domar a un gato salvaje

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Cuando vi al gato por primera vez una mañana de junio, estaba buscando semillas derramadas debajo de los comederos para pájaros en el patio trasero. Era una cosa pequeña, no más de unos pocos meses. Su aspecto esquelético y su desesperada necesidad de comida me dijeron que estaba a solo unos días de la muerte por inanición.

"Tengo que darle algo de comer a ese gato", le dije a mi esposo.

"Si lo alimentas, nunca lo eliminarás", respondió.

"Si no lo alimento, morirá".

Llevé una lata de comida para gatos al patio. El pequeño gato desapareció en el bosque tan pronto como me vio, pero puse la lata debajo de los comederos para pájaros. Cuando revisé unas horas más tarde, la comida se había ido.

El gato reapareció un par de días después. Le di otra lata de comida. De nuevo, salió corriendo, pero luego la lata estaba vacía.

No pasó mucho tiempo antes de que el gato volviera todos los días, tal como lo había predicho mi esposo. Como no quería consumir más alimentos caros destinados a mi gato de interior con necesidades dietéticas especiales, compré una bolsa grande de comida seca de bajo costo y la guardé con la alpiste en un contenedor en el patio. Mi esposo estuvo de acuerdo en que tener un gato al aire libre no sería tan malo; ayudaría a controlar la creciente población de ardillas terrestres que estaba diezmando nuestro jardín y muros de contención. Así que mi objetivo era domar al gato lo suficiente como para llevarlo a un transportista y al veterinario para ser castrado y vacunado. Entonces podría vivir sus días en nuestro patio trasero y bosques.

¿Qué es un gato salvaje?

Un gato salvaje es aquel que creció en la naturaleza sin contacto humano o solo contacto negativo. En contraste, un gato callejero es un gato previamente domesticado que se perdió o abandonó. Mientras que los perros callejeros pueden acercarse a los humanos en busca de comida, exhiben comportamientos como ronroneos y maullidos, e incluso se dejan tocar y acariciar, los gatos salvajes tienen miedo de los humanos y los ven como cualquier otro animal grande, un posible depredador. Los gatos salvajes tienden a vivir en colonias en edificios abandonados, autos chatarra u otras áreas protegidas cerca de una fuente de alimento, como el contenedor de basura de un restaurante. Con amenazas de hambre, enfermedades, mal tiempo y ataques de otros animales, la vida útil de un gato salvaje es menos de dos años en promedio.

¿Es posible domesticar a un gato salvaje?

Algunos creen que un gato salvaje no puede ser domesticado. Dependiendo de una serie de factores, como la edad, la personalidad y las experiencias del gato en la naturaleza, es posible la socialización. Tomará mucho tiempo y paciencia. Cuanto más viejo sea el gato, más difícil será. Es posible que algunos gatos nunca se sientan cómodos con la interacción humana, incluso después de varios meses. Otros gatos pueden vincularse solo con el humano que los socializó, haciéndolos inadecuados para su adopción en otros lugares. Existe una posibilidad mucho mayor de éxito domesticando a un callejero que ha vuelto al comportamiento salvaje que un gato que nunca tuvo contacto humano, especialmente si sus interacciones pasadas con humanos fueron positivas.

El método de retorno de trampa-neutro

Organizaciones como la Sociedad Protectora de Animales y ASPCA recomiendan usar el método de trampa-retorno-neutro para tratar con gatos salvajes. Esto implica atrapar humanitariamente a los gatos, castrarlos para evitar el nacimiento de más gatitos y devolverlos a sus colonias para vivir sus días. Un cuidador de la colonia, una persona o grupo interesado en el bienestar animal, luego proporciona comida, agua y un refugio adecuado a la colonia mientras controla la salud de los gatos. La organización sin fines de lucro Alley Cat Allies proporciona una guía en línea para llevar a cabo el retorno de la trampa-neutro.

"Pajarito"

En julio, el gato ya no desapareció cuando salí a alimentarlo. Se retiraría unos metros hacia el bosque, me observaría mientras bajaba la comida y vendría a comer tan pronto como me fuera. Comencé a hablar con ella (supuse correctamente que era una mujer) y le di un nombre: "Birdie", porque estaba comiendo alpiste cuando la vi por primera vez.

Birdie se sintió cómoda en mi presencia. Ella comenzó a venir cuando la llamé. Aunque no me permitió acercarme lo suficiente como para tocarla, me saludó con pequeños maullidos. Cuando hablé con ella, ella rodó, se estiró y se frotó contra los árboles, pero desde una distancia segura. No sé de dónde vino Birdie, pero su comportamiento y circunstancias sugirieron que nació en el bosque de un parásito que no temía a los humanos y no le enseñó a tener miedo.

Tomar la decisión de socializar un gato salvaje

Antes de comenzar el largo proceso de socialización, considere su objetivo. ¿Quieres domar al gato y encontrarle un hogar? Un gato salvaje puede vincularse con usted, pero retroceder cuando se lo coloca en otro lugar. Puede que no sea un buen candidato para la adopción.

¿Quieres que se convierta en tu mascota interior? Esto puede ser posible si es el tipo correcto de gato y usted es paciente.

Si solo planea alimentar al gato y dejarlo vivir al aire libre, debe aceptar el papel de cuidador y asegurarse de que se esterilice y vacune, luego continúe monitoreando su salud, bienestar y brindando tratamiento médico según sea necesario.

Al decidir si socializar al gato, considere lo siguiente:

  • ¿El gato parece saludable? No hay una forma no letal de evaluar a un gato para detectar la rabia, por lo tanto, observe al gato a distancia para detectar síntomas de rabia u otro comportamiento extraño. No hagas contacto con un gato que parece enfermo. Llame al control de animales para obtener ayuda. Tenga en cuenta que aunque el gato puede parecer saludable, puede ser portador de leucemia felina o virus de inmunodeficiencia felina, por lo tanto, evite la exposición a otros gatos en su hogar hasta que el gato salvaje dé negativo en estas enfermedades altamente infecciosas e incurables. Lávese las manos y cámbiese de ropa después de cualquier contacto con el gato salvaje.
  • ¿El gato permanece en tu presencia cuando lo alimentas? ¿Ha demostrado una creciente confianza al estar más cerca de usted con el tiempo?
  • ¿Cuál es su lenguaje corporal? ¿Está agachado hasta el suelo con las orejas hacia atrás, lo que muestra miedo, o su cola está en el aire, lo que indica que es cómodo?
  • ¿Muestra signos de ser extrovertido y amigable, como maullar y frotar su cabeza o cuerpo sobre objetos?

Un embarazo no planificado

A medida que pasaban las semanas, Birdie pasó de estar demacrada a rechoncha. De hecho, estaba engordando francamente en su sección media. Aunque ella no era más que una gatita, comencé a sospechar que mi pequeña Birdie estaba a punto de ser una madre "interpolada". Como no podía tocarla, no podía llevarla a un veterinario para que lo supiera con seguridad.

Poco antes del Día del Trabajo, Birdie apareció un día de mal humor y me silbó cuando me acerqué. Eso fue lo último que vi de ella durante varios días. Cuando finalmente regresó, estaba claro que había dado a luz. Había habido una fuerte tormenta durante el fin de semana y me preguntaba si alguno de los gatitos había sobrevivido. Birdie parecía estar amamantando, así que supuse que había al menos uno o dos.

Datos sobre el embarazo y el parto en gatos

Las gatas pueden quedar embarazadas desde los cuatro meses y medio hasta los cinco meses. Las señales de que una gata está embarazada incluyen:

  • Pezones alargados y rosados
  • Aumento de peso alrededor de la sección media
  • Apetito incrementado
  • Comportamiento más cariñoso
  • Comportamiento de anidamiento

El período promedio de gestación es de alrededor de 65 días. Cuando la gata está a punto de dar a luz, puede mostrar signos de inquietud o emitir sonidos de aullidos. Buscará un lugar tranquilo y privado para dar a luz. El proceso de nacimiento puede llevar de dos a seis horas, con un tamaño promedio de camada de dos a cinco gatitos.

¿Dónde están esos bebés?

A pesar de mis mejores esfuerzos para encontrarlos, Birdie mantuvo a los gatitos bien escondidos. Con varios acres de bosques detrás de la casa, podrían haber estado en cualquier lugar. En cambio, concentré mis esfuerzos en domesticarla para que eventualmente me trajera los gatitos y pudiera encontrarles un hogar.

La enfermería hizo que Birdie se volviera hambrienta, y aproveché su hambre para mi ventaja. Cuando dejaba la comida, me sentaba justo al lado. Tenía que venir a comer para mí, y lo hizo. Mientras comía, le hablé en voz baja y tranquila y pasé la mano por encima de su cabeza, moviéndome lentamente para que no se asustara. Cada día movía mi mano cada vez más cerca hasta que finalmente toqué la parte superior de su cabeza. La primera vez que la toqué, ella saltó lejos. Así que intenté nuevamente al día siguiente y al siguiente. Esto continuó durante dos o tres semanas más hasta que finalmente un día no retrocedió cuando la toqué. Pude acariciarla. Esto fue a fines de septiembre, casi cuatro meses después de que la vi por primera vez.

Establecer confianza con un gato salvaje

Para socializar a un gato, comience estableciendo una rutina alrededor de la comida. Alimenta al gato a la misma hora del día en el mismo lugar. El gato crecerá para confiar en ti a medida que comience a asociarte con la experiencia positiva de comer. Mientras le das de comer al gato, háblale en voz baja y tranquila.

Permanezca cerca mientras el gato come. Cuando el gato se acostumbre a tu presencia, haz que se acerque más y más a ti cada día para llegar a la comida. No mire al gato ni haga contacto visual con él porque lo verá como un acto de agresión. Siéntate en silencio e ignora al gato mientras come.

No toques ni levantes al gato hasta que sientas que está listo. Toma tus señales de su reacción; si retrocede, también debe retroceder. Ve despacio, sé paciente y prepárate para contratiempos ocasionales.

Si te mueves demasiado rápido, el gato puede reaccionar a la defensiva. Intenta no dejar que esto suceda. Si te muerden, busca atención médica inmediata. Si se rasca, controle la herida y vaya al médico si parece estar infectada.

Un desastre de gatitos

Mi vecino de al lado encontró a los gatitos unos días después en un tocón de árbol hueco en el bosque cerca de su casa. Había cuatro de ellos, todos sanos y gordos. Tenían alrededor de cuatro semanas de edad. Birdie aparentemente no estaba lista para que los encontraran porque los mudó a otro lugar y no los vimos por otra semana.

Alrededor de las cinco semanas de edad, los gatitos estaban listos para la comida sólida. Entonces, cuando Birdie me recibió en la puerta de atrás cada mañana, los gatitos no estaban muy lejos. Vivían en un tronco hueco en el bosque, a unos 20 metros de la casa. En esas mañanas de octubre, podía escuchar el crujir de las hojas en la oscuridad antes del amanecer, mientras cuatro gatitos corrían colina arriba para comer. Se subieron unos a otros para llegar a la comida y, cuando se llenaron, treparon por encima de Birdie hasta que se dejó caer de lado para amamantarlos.

Lo único más adorable que un gatito son cuatro gatitos, y ese desastre de gatitos ("desorden" es un término más apropiado que "basura", en mi opinión) revolviendo mi patio trasero proporcionó horas de entretenimiento para toda mi familia, incluido el perro y los muchos vecinos que pasaban a diario para verlos. Manejaba a cada gatito todos los días para acostumbrarlos al contacto humano. También comencé a trabajar mis conexiones y habilidades de redes sociales para encontrarles un hogar, sabiendo que estarían listos para dejar a su madre en un par de semanas más. A fines de octubre, cuando tenían alrededor de ocho semanas, todos los gatitos se habían ido a sus hogares para siempre.

Cuidado del gatito

Una madre gata generalmente brindará todos los cuidados y alimentos que un gatito necesita durante las primeras cuatro semanas de vida y no necesita intervención humana. A las cuatro o cinco semanas de edad, los gatitos estarán listos para otras fuentes de alimentos mientras continúan amamantando. Si una madre gata ha mantenido a sus gatitos ocultos de su cuidador humano hasta entonces, esa es la edad en que los llevará a su fuente de alimento.

A las seis y siete semanas, los gatitos desarrollan habilidades motoras y coordinación ojo-pata. Esta es la edad en que comienzan a jugar con objetos (hojas, juguetes, colas de sus hermanos) y la gata les enseña a cazar.

Los gatitos queman mucha energía y requieren una dieta alta en proteínas. Aliméntelos con comida para gatitos especialmente formulada. (Está bien que la madre gata también tenga esto, también requiere muchas calorías).

Aproximadamente a las dos semanas de edad, debe comenzar a manipular a los gatitos (suavemente, por supuesto). Si tienen cuatro o cinco semanas de edad antes de su primer contacto humano, pueden escupir y silbar. Reaccione con calma y haga que su primera interacción con usted sea positiva. Organice interacciones positivas con los otros humanos en el hogar y el perro de la familia antes de las ocho semanas de edad. (Evite la exposición a otros gatos en el hogar si la madre aún no ha resultado negativa para enfermedades infecciosas).

Los gatitos están listos para dejar a su madre por ocho semanas. Pueden separarse antes si se brinda la atención adecuada, pero para obtener el beneficio de la leche materna y el desarrollo de habilidades sociales a través de las interacciones con su camada, es mejor esperar hasta ocho semanas.

El paso final

El día que el último gatito se fue a casa, llamé a mi veterinario para la próxima cita disponible para que Birdie se esterilizara y se vacunara. Programaba la cita a primera hora de la mañana, sabiendo que cuando me saludara en la puerta para que me dieran de comer, sería mi mejor oportunidad para capturarla. Perdí el sueño esa noche, preocupado porque no sería capaz de recogerla, meterla en el porta gato, o de que me arañaran y mordieran en el proceso. Afortunadamente, los guantes de cuero para asar que usé para protección resultaron ser excesivos, ya que Birdie entró directamente en el portaequipaje con poco alboroto.

Le había advertido al veterinario de antemano que traería un gato salvaje para que pudiera estar preparado para el caos, pero nuevamente mis preocupaciones eran infundadas. Birdie fue extremadamente dócil cuando salió del transportista para el examen. Ella comprobó que estaba relativamente bien de salud. Tenía gusanos, lo cual es típico de un gato que vive en la naturaleza, y requeriría un tratamiento antiparasitario oral después de su cirugía.

Dejé a Birdie en las manos capaces de mi veterinario para su cirugía. Cuando la recogí a la mañana siguiente, parecía feliz y aliviada de verme. Mientras conducía a casa con su transportista atado en el asiento trasero, ella se sentó al frente del transportista y me maulló todo el camino a casa.

Limité a Birdie al porche con una caja de arena, con la intención de mantenerla allí durante unos días para recuperarse antes de devolverla al bosque. Llevó a la caja de arena de inmediato, y pasó la mayor parte de los próximos días durmiendo en una pequeña cama que hice para ella. Me imaginé que estaba durmiendo después de cuidar tan diligentemente a esos gatitos durante las últimas ocho semanas.

El cuarto día, abrí la puerta del porche para que Birdie pudiera irse. Salió a la terraza, echó un vistazo y volvió a su cama. En los siguientes días, ella se fue por un tiempo, pero siempre regresó. El 5 de noviembre, con el clima cada vez más frío y después de completar su tratamiento de gusanos, Birdie se mudó a la casa para quedarse.

Trayendo un gato salvaje al interior

Antes de traer un gato a su hogar o exponerlo a sus otros gatos, debe ser examinado por un veterinario, con resultado negativo para la leucemia felina y el virus de inmunodeficiencia felina, estar al día con las vacunas y tratado por cualquier parásito. El gato debe estar castrado (esterilizado si es hembra) antes de los seis meses de edad para evitar comportamientos inapropiados como orinar, aullar y embarazos no deseados.

Entrenamiento de la casa

Si el gato no ha sido entrenado en el hogar, esto generalmente se puede lograr rápidamente manteniéndolo en un área confinada como una caja o incluso un baño de azulejos con una caja de arena como única opción. Después de que comience a usar la caja de arena de manera consistente, su espacio puede expandirse. Algunos gatos pueden intentar usar una planta en maceta como caja de arena; Si es así, cubra la suciedad con papel de aluminio.

Proporcionar juguetes y cosas para rascar

Ofrezca al gato un poste para rascarse para que pueda participar en su comportamiento instintivo de rascarse en algo que no sea su mueble. Frota la publicación con un poco de hierba gatera para atraer el interés del gato. Proporcione una variedad de juguetes para gatos para el entretenimiento. Estos no tienen por qué ser elegantes; Para la mayoría de los gatos, incluso las tapas de botellas son divertidas.

Un final feliz

Aunque muchas personas me dijeron que nunca podría adoptar un gato salvaje, Birdie nunca ha tratado de escapar. Ni siquiera se acerca a la puerta, aunque se sentará en una ventana para observar a los pájaros en los comederos, donde una vez buscaba comida. Es amigable, cariñosa y se acurrucará en cualquier vuelta disponible. Ella y el otro gato son inseparables. Tolera al perro, al menos tanto como nosotros. Ella es un miembro completamente integrado de la familia.

Mientras escribo esto, tengo problemas para imaginar al gato feliz y saludable acurrucado en la silla junto a mí como un gatito asustado y escuálido que come alpiste para sobrevivir. Me di cuenta de que no adoptamos a Birdie, ella nos adoptó a nosotros.

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