¿Por qué los perros tienen garras de rocío? (y cómo los caninos activos los usan)

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Garras de rocío y el canino activo

En la tienda de mascotas, ves al perro más increíble. Es esponjoso y alto con una bata blanca, grandes manchas de color miel y ojos oscuros y entrañables. Inmediatamente corres hacia el perro y le preguntas al dueño si puedes acariciarlo.

"Claro", dice el dueño. "Esta es Butterball. Siempre le encanta conocer gente nueva".

Cuando comienzas a acariciar Butterball, ella levanta su pata y la coloca en tu palma libre. Suavemente acaricias su parte inferior de la pierna y luego te asustas cuando sientes una garra donde una garra no debería estar.

"¿Que es esto?" preguntas mientras miras la garra ubicada más arriba en la pierna que las otras garras.

"Esa es una garra de rocío", dice el dueño. "Optamos por no quitarle las garras de rocío, ya que hace el deporte de la agilidad. La garra de rocío ayuda al perro a moverse de manera más eficiente".

Había oído hablar de las garras de rocío, pero le habían dicho que deberían retirarse cuando los perros son cachorros para evitar daños a la garra inútil.

"¿El perro en realidad UTILIZA garras de rocío? Pensé que eran solo una especie de sobra evolutiva", exclamas.

Luego, el propietario comienza a contarle sobre las garras de rocío y su importancia para el canino moderno.

¿Qué es una garra de rocío?

Las garras de rocío a veces se conocen como el "pulgar del perro", y generalmente se retiran entre dos y cinco días después del nacimiento para evitar que se enganchen y se rasguen, causando posibles lesiones e infecciones. La garra de rocío crece en la pierna, por lo que cuando el perro está parado, la garra de rocío no hace contacto con el suelo.

En algunos países, es ilegal eliminar las garras de rocío en la mayoría de las razas. Estas leyes se promulgaron con la creencia de que el dolor de la extracción de las garras no vale el riesgo potencial de lesión de la garra más adelante en la vida.

Tipos de garras de rocío

Las garras de rocío se encuentran principalmente en la parte inferior delantera del perro, pero ocasionalmente se pueden encontrar en las patas traseras. Las garras de rocío trasero, también llamadas polidactilia preaxial específica de la extremidad posterior, a menudo se unen solo por la piel. Ya sea en las extremidades delanteras o traseras, las garras de rocío unidas solo por la piel a menudo se consideran inútiles en cuanto a cualquier función potencial. La mayoría de las garras de rocío de las patas delanteras tienen estructura y están unidas por tendones. Los perros también pueden tener "garras de doble rocío", lo que significa que tienen dos garras de rocío en una pata.

El debate sobre las garras de rocío en perros competidores

La práctica común de eliminar las garras de rocío, especialmente las unidas por los tendones, se ha convertido recientemente en una fuente de debate entre los dueños de perros que compiten en los rápidos deportes de agilidad, flyball y más. Un número creciente de personas cree que la "garra inútil" no es en absoluto inútil, y cada vez más competidores están pidiendo a los criadores que dejen las garras de rocío en sus futuros cachorros de rendimiento.

Los perros usan sus garras de rocío para giros cerrados y correr

La idea es que la garra realmente ayuda a los perros cuando corren y realizan giros cerrados. La evidencia fotográfica muestra que los perros aparentemente usan las garras como otra ayuda en sus intentos de negociar giros difíciles.

En la imagen en la parte superior de la página, puedes ver al perro del autor usando sus garras de rocío para hacer un giro muy apretado a la izquierda del túnel. Ambas patas delanteras se bajan tanto hasta el suelo que las garras de rocío están cavando en la tierra para ayudar a estabilizar las patas del perro con más tracción.

Tales imágenes se encuentran fácilmente en todos los deportes caninos, y estas increíbles fotos y otras pruebas han convencido a muchos competidores de que las garras de rocío no son solo apéndices inútiles que se eliminarán poco después del nacimiento, sino que son dedos verdaderos y funcionales.

Lesiones y artritis

El Dr. Chris Zink, DMV, PhD, DACVSMR propone en su breve artículo "Do the Dew (garras)?" que la función de las garras de rocío es "evitar el torque en la pierna".

En el artículo, Zink dice:

"Si miras un libro de anatomía ... verás que hay 5 tendones unidos a la uña. Por supuesto, en el otro extremo de un tendón hay un músculo, y eso significa que si cortas las garras de rocío, hay 5 paquetes musculares que se atrofian por el desuso ".

Zink pretende que la eliminación de las garras de rocío y, por lo tanto, su función para reducir el torque, puede conducir a la artritis crónica del carpo en el canino activo. En su artículo, enumera su experiencia con artritis crónica del carpo en perros activos como evidencia anecdótica.

La decisión es tuya

El concepto de que la uña de rocío es un residuo evolutivo sin función es un punto de vista muy común. De hecho, dictionary.com dice que la uña de rocío es, "una uña sin función de algunos perros, que no llega al suelo al caminar".

Cuando buscó en Google la garra de rocío, la mayoría (pero no toda) de la información que apareció en las dos primeras páginas se refería a la eliminación de las garras, cómo tratar la lesión de la garra y su falta de función.

Al final, la decisión de quitar o no la garra de rocío depende del criador o del propietario. Dado que los perros se vuelven más activos debido al aumento de la popularidad de los deportes caninos de ritmo rápido como la agilidad, el flyball y el disco de perro, la función de la uña de rocío debe ser discutida e investigada más a fondo. La posibilidad real de reducir la incidencia de artritis crónica del carpo dejando la uña de rocío es muy convincente.

Posdata

(Al investigar para este artículo, no pude encontrar ningún estudio científico formal realizado sobre la función de las garras de rocío. Si alguien conoce un estudio formal, coloque el enlace en los comentarios a continuación).

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