Comprender patrones de acción fijos en perros

¿Qué es un patrón de acción fijo?

Un patrón de acción fijo, a menudo abreviado como FAP, es básicamente una secuencia de patrones de comportamiento que no se pueden cambiar y que, una vez iniciados, deben llevarse a la práctica. El inicio de estos comportamientos se desencadena por un estímulo o liberador de signos específicos.

En la ciencia del comportamiento, un ejemplo común utilizado es el Graylag Goose. Si desplazas un huevo del nido de este pájaro, el pájaro automáticamente, por reflejo, rodará el huevo de regreso al nido usando su pico. Sin embargo, el zoólogo, etólogo y ornitólogo, Konrad Lorenz, pronto notó que el ganso aún completaría esta acción, ¡incluso cuando se retirara el huevo y ya no estuviera allí! En este ejemplo, la vista del huevo desplazado es el estímulo del signo. (ver video a continuación)

Otro animal interesante que a menudo se usa para explicar patrones de acción fijos es el pez espinoso. El etólogo holandés Niko Tinbergen notó cómo esta especie de pez atacaría a los machos competidores que ingresaron a su territorio. El pez macho de esta especie tiene una franja roja distintiva, por lo que cualquier cosa que se parezca a esta franja roja pareció alertar a este pez. Curiosamente, Tinbergen notó cómo estos peces tratarían de atacar a los camiones de correo británicos rojos cuando pasaran y fueran visibles a través del vidrio de estos acuarios. En este ejemplo, la vista del rojo es el estímulo del signo.

Las danzas de apareamiento aviar son otro ejemplo de FAP. Aquí el estímulo signo es la presencia de la hembra. El baile implica una elaborada secuencia de movimientos para impresionar a las aves hembra. El pájaro macho a menudo tiene colores llamativos. La hembra elegirá a su pareja en base a estas elaboradas danzas.

En los ciervos, el estímulo del signo de un depredador desencadena un patrón de acción fijo en el que se moverán en un rápido movimiento en zigzag para confundir al depredador. Sin embargo, este mismo patrón de acción fija es inútil o incluso dañino en los ciervos cuando cruzan la calle, ya que es más probable que un automóvil los golpee de esta manera.

En resumen, un patrón de acción fijo es:

  1. Un comportamiento independiente del aprendizaje.
  2. Un comportamiento instintivo y cableado
  3. Un comportamiento que ocurre como respuesta a un estímulo externo conocido como estímulo de signo o liberador.
  4. Un comportamiento producido por una vía neural conocida como mecanismo de liberación innato
  5. Un comportamiento que no se puede cambiar.
  6. Un comportamiento que debe continuar una vez iniciado
  7. Un comportamiento difícil de entrenar porque es instintivo y controlado por una organización neural primitiva. (Steven Lindsey)
  8. El comportamiento se encuentra en todas las especies. Lea (1984)
  9. Los comportamientos son respuestas adaptativas, lo que significa que han ayudado a la especie a hacer frente a ciertos aspectos ambientales.

A continuación veremos algunos ejemplos de patrones de acción fijos en compañeros caninos. Comprenderlos lo ayudará a darse cuenta de qué comportamientos no están bajo el control cognitivo de su perro.

Patrones de acción fijos en perros

Curiosamente, la investigación moderna ha encontrado que los patrones de acción fijos no son tan "fijos" como se pensaba. Incluso entre animales de la misma especie, algunos patrones difieren y los patrones pueden variar según el contexto. Los etólogos modernos, por lo tanto, prefieren el término "patrones de acción modal". Sin embargo, muchos etólogos parecen estar de acuerdo en que los patrones de acción fijos se ven comúnmente en la lucha, la huida, la alimentación y la reproducción. Así que echemos un vistazo a ciertos patrones de acción fijos que tienen lugar en los perros.

  • Konrad Lorenz afirma que el marcado de orina por perros machos es uno de ellos. Al oler la orina de un perro macho rival (el estímulo del signo), levantará espontáneamente su pierna hasta la marca de orina, incluso cuando su depósito de orina sea insignificante.
  • Según el libro "El niño que no podía dejar de lavarse", otros ejemplos de patrones de acción fijos incluyen los típicos círculos que hacen los perros rituales antes de acostarse. Este comportamiento ancestral que se cree que se desarrolló para empujar hacia abajo el césped y ahuyentar a las posibles serpientes e instintos, todavía se conserva en los perros, independientemente de dónde estén durmiendo.

Como se ve, estos son dos casos de patrones de acción fija en perros que han sobrevivido a pesar de la domesticación y que parecen durar sin importar lo que pase.

Referencias

Manual de comportamiento y entrenamiento animal aplicado, Steven Lindsey, Blackwell Publishing

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