Comportamiento del perro: comprensión del proceso de desensibilización

Comprender el proceso de desensibilización del perro

¿Cómo desensibilizas a un perro y cómo funciona la desensibilización sistemática para cambiar el comportamiento de tu compañero canino? Si estás aquí, lo más probable es que tengas un perro que haya desarrollado una fuerte respuesta emocional a ciertos estímulos en su entorno.

La ansiedad, el miedo, la agresión o la emoción pueden ser las emociones subyacentes en juego, mientras que los ladridos, los pulmones, el ritmo, los gruñidos o las sacudidas son las manifestaciones externas de tales emociones. Ya sea que su perro responda negativamente a las personas en la puerta, a la vista de otros perros o al trueno, el proceso de desensibilización puede ser efectivo si lo presenta correctamente y sabe cómo aumentar sus beneficios.

Entonces, ¿qué es exactamente la desensibilización? La desensibilización es una forma de terapia conductual utilizada en el campo de la psicología humana, pero también es efectiva en animales. Su función principal es presentar el estímulo aterrador de tal manera que parezca menos intimidante.

Por ejemplo, si sufre de aracnofobia (miedo a las arañas), lo más probable es que un terapeuta le pida que eche un vistazo a las imágenes de las arañas; ¡él nunca comenzará colocándote en una bañera llena de ellos! Este enfoque gradual, donde el estímulo aterrador se presenta de una manera menos aterradora, es de lo que se trata la desensibilización.

Por lo tanto, el proceso de desensibilización de un perro se realiza mientras se mantiene al perro por debajo del umbral para que el perro pueda funcionar cognitivamente y las líneas para el aprendizaje estén abiertas. Para obtener más información sobre los niveles de umbral, lea "Comprensión de los niveles de umbral en perros".

Lo que esto significa es que su perro está expuesto a la menor cantidad de estímulo aterrador, lo suficiente para detectarlo y crear conciencia de él, pero sin hacerlo enloquecer. En otras palabras, si ve una imagen de una araña, ¡lo más probable es que su corazón no se acelere y sea menos probable que grite que cuando tiene uno arrastrándose en su brazo!

Sensibilización y desensibilización en perros

¿Cómo y por qué es probable que un perro reaccione a ciertos estímulos que él o ella percibe como atemorizantes / emocionantes / excitantes? Imaginemos, por ejemplo, que su perro es un cachorro. Llega la primera tormenta de primavera, y él parece bastante imperturbable por el trueno. Luego, otra tormenta llega una semana después y un fuerte trueno lo asusta. Aproximadamente 15 minutos después, otro fuerte estruendo llega y su perro corre debajo de la cama. Debido a que correr debajo de la cama hace que su perro se sienta seguro, este comportamiento se reforzará a sí mismo.

En otras palabras, continuará buscando la cama ahora cada vez que escuche truenos. Debido a que el ensayo continuo de este comportamiento junto con que nada le sucede a su perro (después de todo, cuando se esconde, atraviesa la tormenta sin daño), este comportamiento echa raíces y pronto tiene un problema de comportamiento bastante confiable. De repente, tienes un perro con miedo a los truenos; en realidad, no solo le tiene miedo a los truenos, sino que también ha aprendido a asustarse ante los primeros signos de una tormenta. Sí, los perros son muy buenos para detectar caídas en la presión barométrica, vibraciones y cambios sutiles en el campo eléctrico estático que precede a una tormenta, según Alex Liebar. Y debido a que los perros viven a través de asociaciones, pronto aprenden a emparejar estos cambios con la próxima tormenta.

¿Entonces qué pasó? Si al perro no le importó mucho el trueno inicialmente, pero luego se asustó debido a que los estímulos eran más intensos, lo más probable es que el perro se sensibilizara. La sensibilización es lo opuesto a la desensibilización.

Si bien un perro puede sensibilizarse a los estímulos, también es cierto que un perro puede volverse insensible a los estímulos, por lo que el proceso se invierte. En otras palabras, un estímulo que se vuelve más intenso, más aterrador y más intimidante es más probable que conduzca a la sensibilización, mientras que un estímulo que se vuelve menos intenso, menos aterrador y menos intimidante es más probable que conduzca a la desensibilización y la habituación.

Por esta razón, si decide desensibilizar a su perro a un estímulo, debe asegurarse de tener un programa bastante bueno con una buena exposición por debajo del umbral, porque la desensibilización descuidada conducirá a la sensibilización. Descuidado en este caso significa exposición repentina a estímulos intensos en lugar de estímulos graduales y sutiles. Básicamente, estás "inundando al perro".

¿Qué pasa si no hay un umbral?

En algunas circunstancias inusuales, puede notar que no puede encontrar una manera de trabajar a su perro por debajo del umbral, ya sea porque los niveles de reactividad de su perro son demasiado altos o porque el entorno en el que trabaja permite poca o ninguna distancia del gatillo. ¿Qué hacer en tales casos?

En tal caso, tiene algunas opciones:

  • Pasee al perro durante una hora antes de la sesión de desensibilización. Cuando están cansados, es menos probable que algunos perros sean reactivos.
  • Encuentre una ayuda calmante para quitarle la "ventaja" para que su perro se excite menos. En algunos casos, Thundershirt, un Anxiety Wrap o Storm Defender pueden ser útiles.
  • Para casos severos, consulte a su veterinario. Su perro puede necesitar drogas y un programa de modificación del comportamiento con un profesional del comportamiento.
  • Encuentre las golosinas de mayor valor e intente usar el contracondicionamiento. Si bien es ideal que el contraacondicionamiento se combine con la desensibilización, usar el contracondicionamiento solo con la ayuda de algunas ayudas calmantes puede ser productivo.

Entonces, ¿cómo desensibilizarías a un perro?

¿Tienes curiosidad por ver un proceso paso a paso sobre cómo desensibilizar a un perro? Echemos un vistazo. Por ejemplo, supongamos que su perro es reactivo a los golpes en la puerta. Vimos una pequeña parte de esto anteriormente, pero ahora vamos a profundizar más. Aquí hay una guía gradual paso a paso:

  1. Empieza a tocar una mesa muy lejos de la puerta con mucha suavidad. Si tu perro ladra, debes golpear más suavemente, casi imperceptiblemente.
  2. Si su perro no reacciona, entonces puede continuar y hacer que los golpes sean más fuertes. Si tu perro ladra, debes golpear más suavemente.
  3. Comience a tocar en áreas más cercanas a la puerta, a niveles cada vez más fuertes que antes. Como siempre, si tu perro reacciona, vas demasiado rápido para su comodidad, así que comienza con un nivel de intensidad más bajo.
  4. Luego comienza a tocar la puerta desde adentro. Comience ligeramente y luego toque poco a poco más fuerte.
  5. Llama desde la puerta; comience ligeramente y luego golpee gradualmente más fuerte.

Debido a que todos estos golpes no fueron acompañados por un invitado que ingresó a la casa, gradualmente se están volviendo menos relevantes y menos significativos. Para que la desensibilización tenga un efecto en este caso, el número de golpes sin invitados, tiene que superar el número de golpes resultantes con un invitado.

Por mucho que la desensibilización pueda parecer una forma efectiva de hacer que un perro se vuelva menos reactivo, es posible que no ofrezca los resultados prometedores que se desean. Pamela Reid, en el libro Aprendizaje borrado en Excel, explica cómo un perro puede parecer insensible al repetido timbre de la puerta, pero si el timbre suena después de un descanso de 20 minutos, el ladrido frenético comienza de nuevo. Es por eso que evito usar solo la desensibilización y prefiero encenderla con un contracondicionamiento clásico.

Si su perro sufre problemas de conducta, consulte con un profesional de la conducta. No intente una modificación significativa del comportamiento por su cuenta.

Un ejemplo de desensibilización y contracondicionamiento

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