Tipos de erizos mantenidos como mascotas

Los erizos son mamíferos espinosos de la subfamilia Erinaceinae y, en relación con otras mascotas exóticas, son extremadamente populares. La propiedad de erizos es lo suficientemente común como para que se puedan encontrar alimentos comerciales para ellos en las cadenas de tiendas de mascotas, lo que los hace menos no tradicionales. Hay numerosos criadores de erizos e incluso espectáculos de erizos.

A menudo confundidos como parientes de los puercoespines o incluso de los roedores, están más estrechamente relacionados con los topos y las musarañas. Algunas especies pueden considerarse domesticadas. Pueden ser mascotas carismáticas, adorables, aunque muy desordenadas.

Tipos de erizos que puedes tener

En los Estados Unidos, solo una raza de erizo predominó en el comercio de mascotas exóticas desde la década de 1980. En los últimos tiempos, ha habido más importaciones de nuevas especies de erizos que ahora están disponibles regularmente. El cuidado entre estas especies difiere ligeramente, por lo que es importante saber lo que está recibiendo antes de considerarlas.

Erizo pigmeo africano

El tipo de erizo de propiedad más común a menudo se denomina "erizo pigmeo africano" (APH). Estos erizos son una especie del género AtelerixSin embargo, no está claro si estos erizos ampliamente disponibles son erizos de África central (Atelerix albiventris, también llamado erizo de cuatro dedos), erizos argelinos (Atelerix algirus), híbridos de estas dos especies o una mezcla de las tres.

Independientemente, han sido criados en cautiverio extensivamente y están "domesticados" según la mayoría de las definiciones de la palabra, ya que la importación de erizos se ha restringido en el pasado debido a su capacidad para transmitir la fiebre aftosa.

Rango natural: África

Dieta: Consumen algo de materia vegetal, pero principalmente comen insectos y vertebrados como lagartos y serpientes en la naturaleza. En cautiverio, se ha desarrollado para ellos una dieta comercial en gránulos, y esto generalmente se complementa con varios insectos.

Atributos únicos: los erizos domesticados pueden ser tímidos y, a menudo, se hacen una bola con las púas extendidas en lugar de morder o correr. Son malos escaladores y pueden volverse dóciles solo con manipulación y socialización repetidas. Las recomendaciones de jaulas para esta especie son generalmente más pequeñas que para otras. También son malos escaladores, por lo que no es necesario acomodarlos en su recinto.

¿Razas de erizos?

  • Los erizos en realidad no tienen "razas", sino que el "erizo pigmeo africano" viene en diferentes coloraciones o "morfos", tal como es el caso de las pitones esféricas, los zorros rojos y los zorrillos domesticados. Estos erizos no tienen un estándar de morfología o temperamento, a diferencia de las razas de perros.
  • Algunos colores de erizo incluyen sal y pimienta, que es la coloración más común, vientre blanco, canela, chocolate, Cinnicot, pinot, champán, albaricoque y albino.
  • Hay otras especies de erizos que están ingresando al comercio de mascotas. Estos son animales genéticamente distintos que han evolucionado en áreas separadas. Algunos erizos de la misma especie pueden diferir en apariencia según el lugar del que descienden.

Erizos de orejas largas

La segunda especie de erizo más popular, y una introducción reciente al comercio de mascotas en Estados Unidos, es el erizo de orejas largas (Hemiechinus auritus).Estos animales destacan por sus largas orejas y su mayor nivel de actividad.

Debido a su naturaleza más activa, muchos criadores recomiendan recintos más grandes para ellos (alrededor de 5 a 6 pies de largo) y periodos fuera de la jaula para hacer ejercicio. A diferencia de los APH, perseguirán y jugarán con juguetes para gatos. Los criadores también recomiendan alimentarlos con más insectos y carne cruda que los APH, que se alimentan principalmente con croquetas diseñadas para erizos, sin embargo, esto no está respaldado por ninguna evidencia científica.

Área de distribución natural: Asia Central, Afganistán, Rusia, Mongolia, Egipto, Turkestán chino.

Dieta: Insectos que incluyen saltamontes y escarabajos, huevos, frutas, verduras y pequeños vertebrados como lagartijas y serpientes.

Atributos únicos: Viven en promedio alrededor de 7 años. Pueden sobrevivir durante semanas sin comida ni agua (no es que debas probar esto). Evolucionaron orejas largas probablemente para tolerar la radiación de calor. Su instinto de presa les permite mostrar comportamientos interactivos en cautiverio, como jugar con juguetes para gatos.

Erizo de orejas largas variante "rusa"

Este erizo es de la misma especie que el "egipcio de orejas largas", sin embargo, esta población de erizos originaria de Rusia es un poco más grande y mucho más esponjosa debido a su largo pelaje. Son una introducción reciente al comercio de erizos, habiendo sido importados por criadores.

Erizo del desierto

erizos del desierto (Paraechinus aethiopicus), que también pueden llamarse erizos del desierto de Sonora, son otra nueva introducción al comercio de erizos cautivos en los Estados Unidos. La nueva población fue importada de Europa. Actualmente, la población presenta marcas oscuras en la cara y la columna vertebral. Su cuidado parece ser similar al de otras especies de erizos de orejas largas.

Área de distribución natural: norte de África; Del Sahara a Marruecos, Egipto, Siria e Irak

Dieta: Insectos, pequeños vertebrados incluyendo serpientes y escorpiones. No se cree que coma materia vegetal.

Atributos únicos: Pueden vivir unos 10 años en cautiverio.

Erizo indio de orejas largas

Esta es una especie de propiedad muy poco común del nombre Hemiechinus collaris. Es un pariente cercano de la oreja larga egipcia más común, aunque se distingue por su pequeño tamaño de poco menos de 7 pulgadas de largo. Al igual que otros erizos de orejas largas, desarrolló sus grandes orejas para hacer frente a temperaturas extremadamente altas. También puede sustentarse con su dieta de insectos sin una fuente de agua. Actualmente son muy raros en los Estados Unidos.

Rango natural: Endémica de India y Pakistán

Dieta: Insectos

Atributos únicos: muchos indios de orejas largas son de color más oscuro. También son más pequeños que los otros erizos de propiedad común.

Tenrec

Esta criatura única se mencionará aquí, aunque no es un erizo ni siquiera es un pariente cercano de ellos. Los tenrecs son una especie diversa de la familia Tenrecidae y son endémicos de la nación insular de Madagascar. En el comercio estadounidense de mascotas existen dos especies; el tenrec menor común (Echinops telfairi) y el mayor tenrec (Setifer setosus) que es una introducción reciente. El llamativo tenrec rayado (Hemicentetes semiespinoso) aún no se mantiene y es difícil de cuidar, pero se mantienen en el extranjero.

A pesar de su relación lejana, los tenrecs tienen un cuidado similar al de los erizos, aunque sus hábitos de baño son mucho más limpios y su jaula debería adaptarse a su capacidad de trepar.

Área de distribución natural: Madagascar

Alimentación: Insectos y pequeños vertebrados.

Atributos únicos: los tenrecs están físicamente equipados para escalar y es más probable que muerdan cuando se sienten amenazados (si no están socializados). Son más insectívoros que omnívoros.Los tenrecs pueden vivir más de 10 años, y se ha registrado que un individuo vivió más de 20 años.

Trabajos citados

  1. Ballenger, L. 1999. "Hemiechinus auritus" (On-line), Animal Diversity Web. Consultado el 10 de junio de 2022 en https://animaldiversity.org/accounts/Hemiechinus_auritus/
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  3. Hall, D. 2002. "Paraechinus aethiopicus" (en línea), Animal Diversity Web. Consultado el 11 de junio de 2022 en https://animaldiversity.org/accounts/Paraechinus_aethiopicus/
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  8. Sharma, A. y Mathur, R. S. . "Cambios Histomorfológicos en el Tracto Reproductivo de la Mujer Hemiechinus auritus collaris, gris en relación con el ciclo estral". Acta Zoologica. 55 : 235

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