Consejos para minimizar el riesgo de problemas de espalda en perros

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Muchos perros, particularmente aquellos con espaldas largas y patas cortas, son propensos a tener problemas de espalda. Como con la mayoría de las cosas, la prevención es la mejor medicina. ¿Por qué? Porque los problemas de espalda pueden progresar a debilidad en las piernas e incluso parálisis. Se puede requerir un descanso prolongado en la caja y terapia. Algunos perros pueden requerir cirugía, lo que no siempre es exitoso.

Muchos perros son propensos a problemas de espalda

Hay muchas razas de perros propensas a discos rotos en la parte posterior, lo que resulta de cambios degenerativos en los discos entre la vértebra. Esta condición se conoce como enfermedad degenerativa del disco (DDD). Los problemas con los discos, como la hernia, pueden causar presión sobre la médula espinal, lo que puede provocar debilidad o parálisis de las piernas y pérdida del control del intestino y la vejiga. Si aparece alguno de estos signos, su perro necesitaría una evaluación veterinaria inmediata y una posible cirugía.

Las razas de perros con una predisposición conocida a DDD incluyen pastores alemanes, Dobermans, Poodles, Pekinese, Lhasa Apsos, Shih Tzus y Cocker Spaniels. Las razas con espaldas largas y patas cortas son conocidas por DDD e incluyen Dachshunds, Corgis y Bassett Hounds.

Para la mayoría de estas razas, parece haber una predisposición genética a DDD. La necesidad de cirugía para discos rotos a menudo no está relacionada con la edad o las lesiones traumáticas y ocurre típicamente entre las edades de 3 y 7 años.

Sí, soy un experto reacio

Como habrás adivinado, tengo una razón para mi interés en este tema de la veta "estado allí, hecho eso". Mi perro salchicha, Sebastian, me convirtió en un experto.

Tenía un amigo que intentó advertirme que no adoptara un perro salchicha. Él dijo: "Te romperán el corazón", lo que significa que sus problemas de espalda provocan la necesidad de la eutanasia. Eso sí, cuando crecía en una ciudad pequeña, los veterinarios no remitían a los dueños de mascotas de clase trabajadora a neurocirujanos para una cirugía costosa. Principalmente, simplemente no estaba ampliamente disponible en ese entonces. Los tiempos son diferentes ahora. Vivo en una ciudad importante con servicios disponibles.

Mi doxie comenzó a exhibir el andar torpe y tardó en subir la pequeña escalera hacia la puerta trasera. Había probado algunos remedios homeopáticos, pero progresó a la pérdida del control del intestino y la vejiga y la parálisis de las patas traseras. Mi veterinario solicitó una derivación a los especialistas en cirugía ortopédica y mi perro salchicha fue operado el mismo día. La resonancia magnética fue de más de $ 800, la cirugía de más de $ 1000. Agregue la anestesia, la estadía en el hospital, los medicamentos, etc., y subió una cuenta de $ 3600 en los precios de 2009. Me dieron un descuento militar de $ 600, lo cual fue muy apreciado.

A Sebastian le fue bien durante unos dos años después de su cirugía, luego comenzó a tener problemas de espalda nuevamente a principios de 2012. Desde entonces, había estado recibiendo acupuntura.

La prevención es la mejor cura

La prevención es la mejor cura. Ahora podría estar diciendo: "Si la raza de mi perro está genéticamente predispuesta a DDD, es inútil". No es inútil. ¿Sería mejor si los perros no tuvieran prácticamente ninguna incidencia de problemas de espalda? Por supuesto, pero si su perro es propenso a problemas de espalda, ¿por qué no hacer todo lo posible para minimizar la ruptura de un disco? No espere hasta que su precioso ya haya tenido una situación importante antes de maximizar las estrategias inteligentes, que desafortunadamente es lo que hice.

Si bien la práctica de las precauciones puede o no eliminar la aparición de problemas de espalda, las precauciones pueden reducir la gravedad de los problemas de espalda y posiblemente marcar la diferencia en que su mascota necesite cirugía en lugar de poder recuperarse con descanso o terapia. Algunas estadísticas muestran que quizás menos del 20% de los perros salchicha con dolor de espalda, debilidad en las piernas e incluso parálisis requieren cirugía.

Consideraciones en interiores para minimizar las lesiones en la espalda

Estaba acostumbrado a que mis perros durmieran conmigo y se unieran a mí en el sofá. Tenía escaleras para mi perro salchicha para la cama y el sofá. Tenía que hacer una visita a mi casa antes de poder adoptar a mi pequeño. Me pregunto por qué mi asistente social no me dijo que el acceso a la cama y al sofá es una idea terrible, ¡así que no hay escaleras! Aunque subía las escaleras, solía saltar. Saltar es horrible si tu perro está predispuesto a DDD. Ámalos lo suficiente como para exiliarlos de la cama y el sofá. No aprendí este amor duro hasta después de la cirugía.

Las escaleras también pueden ser una tensión. Si tiene escaleras en su casa, restrinja el acceso con una puerta para bebés. Si su perro necesita subir y bajar escaleras, llévelo si es posible.

Consideraciones al aire libre para proteger a su perro

Los saltos y los pasos también son problemas para el aire libre. Mi perro se lanzaría del porche como si estuviera compitiendo en los Juegos Olímpicos. Mi hermana adquirió algunos ladrillos gratis de Craiglist y construyó una pequeña pared alrededor de mi porche, terminando con macetas y otros artículos para "encerrar" la mayor parte de nuestro porche.

Solo hay tres pequeños pasos hacia mi patio, pero mi hermana construyó un conjunto de pasos largos y poco profundos cerca de los originales, que mi doxie parecía preferir, y usó con mucha más frecuencia que los pasos existentes. Mi hermana también construyó una rampa, lo suficientemente grande y resistente como para que todos la usemos. Finalmente, bloqueamos a Sebastian de los escalones por completo. Sin embargo, tuvo que poner una rejilla a los lados de la rampa para evitar que saltara por los lados. Incluso pusimos una rampa en la puerta para la pequeña elevación entre el porche y la puerta.

Correr realmente rápido (nuevamente Juegos Olímpicos) también puede exacerbar los problemas de espalda en los perros. Si su perro muestra signos de dolor, es posible que tenga que eliminar el tiempo en el patio de "campo libre" y mantenerlo con una correa mientras está afuera, incluso en su propio patio.

No se siente / ruega posición para su perro

Se debe desalentar y eliminar la postura vertical, como la "posición de mendicidad". Esto ejerce una presión adicional sobre los discos entre las vértebras. La postura vertical ha predispuesto a la "raza" humana a problemas de espalda, ¿verdad?

Tenga cuidado con cómo levanta a su perro

Los perros no son bebés. No los levantes agarrándolos debajo de las patas delanteras. Cuando todavía estaba levantando mi perro salchicha, esto es lo que hice: coloqué mi mano derecha debajo del trasero de mi doxie, recogiendo sus cuartos traseros mientras sostenía sus pies. Puse mi mano izquierda en la elevación de su pecho. Lo levanté, con cuidado de no torcerme, y lo traje contra mi pecho.

Considere una bandeja o carro para su perro

Ya no levanto mi doxie. Llegó a un punto en el que levantarlo estaba bien, pero siempre se asustó cuando fui a bajarlo. No importa cuán cuidadoso fuera, manteniendo su cabeza más alta que su pecho, manteniéndolo cerca de mí cuando comencé a bajar, etc., él comenzaría a ponerse ansioso y trataría de saltar hacia abajo.

Nuestra solución fue una gran bandeja de comida estilo reunión. Cuando viajamos o vamos al veterinario, ponemos la bandeja en el piso, y él siempre se pone bien. Incluso cuando perdió la función en sus patas traseras, lo que sucedió dos veces, se arrastró hasta la bandeja.

Asegúrese de que su perro mantenga un peso saludable

Es más fácil decirlo que hacerlo, pero es imprescindible mantener a su perro con un peso saludable. El peso extra es una tensión en la espalda, las caderas y las rodillas. Los perros como los pastores alemanes están predispuestos a problemas de espalda y cadera. Los perros como los perros salchicha son propensos a problemas de espalda y rodilla. El peso extra agrava todos estos problemas.

Siempre me he mantenido alejado de los alimentos blandos o enlatados porque me parece una grieta para perros. Los bocadillos y golosinas pueden ser un problema. Rompa las galletas en pedazos pequeños. Los perros no tienen conservación del tamaño. En todo caso, son contadores. Dales dos piezas, ¼ o menos del tamaño de su galleta habitual. Pensarán que han ganado el premio gordo.

Después de la recaída de Sebastian, cambiamos de veterinarios a un proveedor que hace quiropráctica y acupuntura. Ella recomendó alimentarlo con verduras, como judías verdes cocidas, calabaza, brócoli, coliflor y verduras oscuras. Las zanahorias deben ser minimizadas, y no vegetales ricos en calorías como las papas. Ella nos dijo que complementemos con una pequeña cantidad de alimentos secos premium, como 1/8 de taza, para nutrientes para perros. Sebastian tomó muy bien el cambio y ama las judías verdes. Realmente ayudó a bajar de peso después de su recaída. Ahora tiene al menos 14 años, y al igual que con las personas, supongo, es más difícil mantener el peso bajo.

Buena nutrición para la salud articular de tu perro

Una buena nutrición es lo mejor para la salud general de su perro, incluida la salud de los huesos y las articulaciones. Haga su investigación o simplemente pídale a su veterinario recomendaciones sobre la comida comercial para perros más segura y nutritiva.

La mayoría de los veterinarios dirán que está perfectamente bien darle a su perro un suplemento para huesos y articulaciones como la glucosamina y la condroitina. Si bien algunos pueden dudar del beneficio, la mayoría estará de acuerdo en que ciertamente no harán daño. Nuestro veterinario es un veterinario holístico y favorece los remedios naturales cuando sea posible. Ella tiene a Sebastian en un suplemento herbario líquido llamado Supple Spine.

Cuidado con los analgésicos para tu perro

Tenga cuidado con el uso a largo plazo de analgésicos recetados. Muchas de estas drogas son duras para el estómago, los riñones y / o el hígado. Hable con su veterinario sobre el manejo del dolor. La mayoría de los veterinarios están de acuerdo en que el manejo del dolor es una pendiente resbaladiza. Sé que cuando mi doxie siente dolor, no participa en saltos y sprints de estilo olímpico. Y sé que cuando mi veterinario le dio a mis ancianos medicamentos para la artritis spaniel, tuve que cortar la dosis porque se sentía tan bien que temía lastimarse con una actividad vigorosa.

Acupuntura y otras medidas alternativas de salud

Como mencioné brevemente anteriormente, Sebastian recayó dos años después de su cirugía, a pesar de mis mejores esfuerzos para minimizar sus riesgos. Comenzó a caminar muy lentamente, teniendo dificultades para entrar por la puerta del porche. Fue entonces cuando obtuvimos la pequeña rampa para el pórtico. Su condición progresó, y no pensé que la cirugía sería una gran opción, ya que la primera había sido solo dos años antes, y el costo era desalentador. Investigué un poco y encontré a nuestro veterinario actual que hace chiro y acupuntura y remedios herbales. Ella dijo que era posible que sus déficits fueran de tejido cicatricial de su cirugía.

Comenzamos a ir a la acupuntura una vez por semana en 2012 y lo hicimos por un tiempo. Cuando tratamos de sacarlo cada dos semanas, empeoró, así que lo mantuvimos semanalmente. La segunda vez que intentamos pasar dos semanas, tuvo una recaída importante y perdió nuevamente la función de las patas traseras y el control del intestino y la vejiga. Nos quedamos en semanal. En realidad, incluso podríamos haberlo hecho dos veces por semana durante un tiempo. Nuestro veterinario recomendó que probáramos cristales e imanes, por lo que visitamos un lugar especializado en las artes metafísicas. Una mujer que se especializó en Reiki y otras técnicas de curación energética dijo que pensaba que podía ayudar.

Llevamos a Sebastian a una sesión de sanación energética en su bandeja, de la que se drogó. Llevó al sanador de inmediato. Volvió a caminar en poco tiempo. Recibe sesiones ocasionales con el sanador de energía y ha estado yendo a la acupuntura desde entonces. Varios padres de mascotas nos dijeron que finalmente podían reducir una sesión de acupuntura cada tres meses más o menos. Ahora vamos cada tres semanas, lo que parece ser nuestro punto ideal durante los últimos años. Se está mudando a sus años geriátricos, y he pensado varias veces que se acerca el momento en que podríamos necesitar la acupuntura cada dos semanas. Estoy bien con eso.

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