El uso de la metacomunicación en el juego de perros

La diferencia entre jugar y pelear

¿Están jugando mis perros o pelean mis perros? No es raro que los dueños de perros hagan esta pregunta, ya que jugar y pelear a menudo comparten dinámicas similares. Verás mucha persecución, clavados en el suelo, golpes de cuerpo, montaje, ladridos, gruñidos, dientes descubiertos y mordiscos en el cuello. Estas pantallas pueden dar miedo a veces si te preguntas qué está sucediendo exactamente. ¿Se están divirtiendo o está a punto de estallar una pelea? ¿Deberías intervenir o dejar que lo resuelvan?

Claro, muchos perros juegan de una manera que suena bastante dramática, pero ¿cómo saberlo con seguridad? Lo más probable es que los perros con buenas habilidades sociales sepan exactamente lo que está sucediendo . ¿Cómo? A través del poder de la metacomunicación.

No, tu perro no realiza ninguna actividad metafísica extraña; más bien, simplemente está usando una forma de comunicación que implica comportamientos no amenazantes. ¿Qué es la metacomunicación? El término metacomunicación fue utilizado a menudo por el antropólogo Gregory Bateson, quien se refirió a él como "comunicación sobre comunicación". Se utiliza principalmente para representar una forma secundaria de comunicación para diferenciar las sutilezas más pequeñas en la comunicación que pueden marcar una gran diferencia.

Metacomunicación en humanos

Los humanos son bastante generosos en el uso de la metacomunicación. Un ejemplo común es el uso de ironía y bromas. Cuando bromeas, es probable que digas de una manera que ayude al receptor a comprender que, sea lo que sea que estés diciendo, no debe tomarse en serio. Si en la desafortunada oportunidad nota que el receptor malinterpreta el significado de su dicho, siempre puede inventarlo remarcando en un tono amistoso, "Hola, solo estoy bromeando" y luego son amigos como antes.

Incluso en el lenguaje escrito, puede usar comillas para transmitir ironía o sarcasmo. Ejemplo: "Todos sabemos que el perro de Robert es el perro" más malo "de la cuadra" se puede usar cuando todo el mundo sabe que el perro de Robert es un perro suave que simplemente lamería a un ladrón hasta la muerte.

Para evitar la "falta de comunicación", las dos partes involucradas deben conocer las habilidades sociales. El emisor necesita saber cómo usar la metacomunicación, y el receptor debe saber cómo interpretarla .

Si bromeas con tu amigo, debes saber que para evitar que el chiste se tome en serio, debes decirlo con cierto tono de voz, o puedes herir los sentimientos de tu amigo. También podría suceder que tu amigo simplemente no entienda las bromas debido a experiencias negativas pasadas (ser intimidado) o la falta de socialización (no entiende el concepto). De la misma manera, en el mundo de los perros, a veces puede tropezar con perros que son malos comunicadores o malos intérpretes debido a una pobre socialización o experiencias pasadas negativas.

Meta-comunicación en perros

Entonces, al igual que en los humanos, los perros pueden confiar en la metacomunicación para indicar que el mensaje que envían no debe tomarse en serio. Entonces, aunque en el juego muchos comportamientos pueden parecerse a los que se ven en una pelea antagónica, la metacomunicación se usa para transmitir que esos comportamientos pueden significar algo completamente diferente, como el juego afiliativo.

Es la forma en que el perro se comunica: "Lo que dije no es lo que quise decir". Solo que los perros no pueden hablar, confiarán en el lenguaje corporal para señalar sus intenciones reales y desentrañar lo que sucede debajo de la superficie.

Cómo los perros usan la metacomunicación

¿Qué es exactamente el juego? Marc Bekoff y John Alexander Byers definen el juego como "toda la actividad motora realizada postnatalmente que parece sin propósito, con patrones motores de otros contextos modificados y secuenciación temporal alterada ..." Fuente: The Genesis of Animal Play: Testing the Limits. Estos comportamientos modificados incluyen señales de juego que en los perros son una forma de metacomunicación, y por eso, a menudo se les conoce como "metaseñales". Echemos un vistazo a algunas meta-señales comúnmente utilizadas por los perros.

The Play Bow

La meta-señal más popular es el arco de juego cuando el perro baja las patas delanteras mientras mantiene la grupa en el aire. A menudo, la cola se mueve durante esta visualización.

La primera vez que escuché sobre esta metaseñal fue cuando estudiaba para mi prueba de certificación de perro. Estaba leyendo el libro de Terri Ryan "Entrenando gente para entrenar a sus perros". Se notó cómo es probable que un perro juegue arco justo antes de que esté a punto de realizar un comportamiento que puede malinterpretarse fácilmente, como una mordida en el cuello. Es casi como si el perro estuviera diciendo "lo que viene después es parte del juego, así que por favor no te lo tomes en serio".

Muchas veces, esperamos ver un arco de juego completo, pero si registra el comportamiento de juego, verá que los perros pueden sumergir su cuerpo levemente y rápidamente varias veces en "micro arcos de juego".

Patricia McConnell en su artículo The Pause that Refreshes señala que los arcos de juego también funcionan como un tiempo de espera, lo que permite que los perros hagan una pausa durante unos segundos en un momento en que los perros se están conociendo. Estas pausas saludables juegan un papel importante en el manejo de la excitación emocional.

Juego de perros "Laugh"

Otros comportamientos que sugieren que los perros simplemente están "jugando" incluyen una "risa" especial para iniciar el juego. El entrenador Jolanta Benal habla de ello en su artículo en Consejos rápidos y sucios . Según la conductista Patricia Simonet, es una " exhalación forzada y respiratoria pronunciada": jadeo, pero un tipo particular de jadeo, con un rango de frecuencia más amplio ".

El juego es típicamente hinchable, con los perros participando en cambios de roles, varias pausas, metaseñales y discapacidad personal, especialmente si el otro perro es más pequeño.

Algunos perros que no se han socializado bien pueden no usar arcos de juego u otras señales de metacomunicación, lo que hace que sus estilos de juego parezcan demasiado rudos o propensos a ser malinterpretados. Por otro lado, los perros que no entienden los arcos de juego pueden interpretar la señal y sus siguientes comportamientos como amenazantes, lo que puede conducir a comportamientos agresivos y defensivos. Por esta razón, es imprescindible socializar a los cachorros temprano para que puedan aprender el ABC del juego canino y las reglas del juego.

Dog Play Initiation

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