La verdad sobre los cockapoos Merle azules o rojos: lo que necesita saber antes de comprar uno

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¿Qué es un cockapoo?

El cockapoo es un cruce entre un Poodle puro y un Cocker Spaniel puro, lo que resulta en un híbrido que comparte los rasgos de ambas razas progenitoras. El cockapoo ha sido nombrado el cruce más popular en el Reino Unido por el sitio web Pets4Homes. En 2018, ocuparon el cuarto lugar en popularidad en el sitio web según las búsquedas y los anuncios del cruce; de hecho, eran el único perro no pedigrí entre los diez primeros y eran más populares (según las estadísticas de los usuarios) que sus razas progenitoras.

No se puede negar la popularidad del cockapoo, y es fácil ver por qué son tan queridos, ya que son perros dulces, amigables, fáciles de entrenar y de un tamaño que se adapta tanto a hogares urbanos como rurales. Pero con esta popularidad ha tenido un inconveniente porque ciertos 'criadores' ahora ven a los cockapoos como una forma de ganar dinero.

Las granjas de cachorros, los criadores de traspatio y otros individuos sin escrúpulos están criando cockapoos tan rápido como pueden para obtener ganancias. Muchos de estos cachorros sufren problemas de salud, sus padres se encuentran en malas condiciones y son tratados como máquinas de cría, y la situación no se trata del bienestar de los perros, sino de ganar dinero.

Los criadores de cachorros cínicos que intentan ganar aún más dinero con sus cachorros han comenzado a ofrecer colores "novedosos" o "novedosos". Estos se anuncian como 'raros' y 'únicos' con una etiqueta de precio a juego. Muchos de estos cockapoos de diferentes colores se anuncian a precios más allá de lo que pagaría por un perro de pedigrí y los compradores de cachorros involuntarios están pagando £ 1000 por un cachorro mal criado y poco saludable.

Ahí es donde encaja el cockapoo blue merle o red merle. En los últimos años, estos han sido anunciados como una rara variación de color de cockapoo, causando una gran controversia entre los criadores de cockapoo de renombre junto con aquellos que crían Poodles y Cocker Spaniels. Poodles y Cocker Spaniels no se reconocen en ningún color merle, entonces, ¿cómo puedes tener cockapoos merle?

¿Qué significa "Merle"?

El término 'merle' se usa para describir un patrón de pelaje particular donde el color está manchado y aparece en lugares 'desteñidos'. En algunas razas, esto se conoce como un patrón de moteado, que da una idea más clara de cómo puede ser el pelaje.

En un perro merle, habrá manchas de color sólido (a menudo blanco, negro o tostado), mezcladas con un color más pálido (gris o rojo claro). El color pálido es en realidad el resultado de un defecto en el gen que produce el color del pelaje. Los pelos tienen pigmentación incorrecta y parecen mucho más claros. Por ejemplo, el color gris de un merle azul es, de hecho, cabello negro que ha sido afectado por el gen merle y parece gris pálido. Esto no debe confundirse con las razas que tienen verdaderos abrigos grises / plateados (como el Weimaraner) o abrigos de color marrón pálido rojizo. Estos son colores sólidos, no merles.

Los cabellos de una capa de merle a menudo varían considerablemente en tono, con pelos grises claros casi blancos, a gris más oscuro. Los pelos individuales pueden consistir en múltiples tonos y es muy distintivo. Esto se aplica a todos los tipos de merle (azul, rojo o sable). El gen merle que produce esta coloración es técnicamente defectuoso y, como resultado, existe la preocupación de que un perro con un pelaje merle sea más propenso a ciertos problemas de salud. Incluyendo una variedad de problemas oculares, posibles problemas de audición y posiblemente otras complicaciones de salud.

La variación de la capa de merle se reconoce en ciertas razas, donde se conoce desde hace muchos años y los estudios genéticos han identificado el gen responsable. Éstas incluyen:

  • Perro pastor de Shetland
  • Border Collie
  • Collie áspero
  • Pastor australiano
  • Pastor Americano Miniatura
  • Dachshund (donde se conoce como 'dapple')
  • Gran danés (donde se le conoce como 'arlequín')

Estas son razas donde Kennel Club o American Kennel Club reconocen esto como una variante de color genuina y permiten que se registren perros de ese color. Ni el Poodle ni el Cocker Spaniel son reconocidos por estos cuerpos como poseedores del gen merle y esto ha generado controversia sobre el cockapoo merle.

¿Por qué la controversia?

Nadie sabe por completo de dónde proviene el gen merle o cuándo apareció por primera vez en las razas que se reconoce que producen ese color. Parece haber sido una mutación que posiblemente ocurrió en una etapa temprana del desarrollo de ciertas razas. Por ejemplo, como se encuentra en numerosas razas de pastoreo, puede ser que haya un ancestro común a todos estos perros que desarrollaron la mutación y la transmitieron a las generaciones posteriores.

Los abrigos Merle no siempre han sido populares, y siguen siendo menos comunes en muchas razas que los colores tradicionales (por ejemplo, hay muchos más cachorros de border collie en blanco y negro registrados que los cachorros merle). Los merles a veces se consideran "de moda en lugar de prácticos" y en algunos sectores se tiende a considerarlos menos útiles como perros de trabajo.

Poodles y Cocker Spaniels fueron originalmente perros de caza y se cree que pueden compartir un ancestro común en algún momento antes de que las dos razas se separen. Sin embargo, solo recientemente han surgido caniches 'merle', lo que hace que algunos criadores sospechen que otra raza se ha mezclado con un caniche para producir el color.

Según los poodles azotados por el viento:

"No es un patrón natural en los caniches. Eso significa que el gen Merle tuvo que ser introducido en el caniche a través de otra raza de perro. Mientras que estos perros son muy llamativos en color, no son caniches".

Spirit Standard Poodles compartió una opinión similar en su página de Facebook:

"¡CUIDADO! ¡Un" nuevo "color-merle- está apareciendo en caniches! Los criadores están falsificando papeles para registrarlos en AKC. ¡Merle NO es un color que haya estado en caniches! Si ves un caniche merle, es el producto de la cría mixta, probablemente una raza de pastoreo. Sé que muchos de nuestros fanáticos adoran los caniches multicolores, así que por favor ayuden a proteger nuestra raza y corran la voz de que las personas que crían caniches merle están engañando a los compradores, el AKC / UKC y los caniches lastimadores. "

Solo hay un puñado de criadores que producen Merle Poodles, principalmente en Estados Unidos, argumentan que el color 'merle' ha surgido como una variante natural, pero esto parece muy poco probable. Los caniches eran originalmente perros de caza, y mirando la amplia gama de razas de perros viejos, ninguno exhibe el gen merle. Si esta variante pudiera aparecer en Poodles, también debería aparecer en retrievers, Spaniels y Pointers, ya que en algún momento del pasado compartieron un ancestro común.

La mayoría de los criadores de Poodle están seguros de que este color no es natural y que se creó al aparear un Poodle con una raza que sí posee el gen. Los principales sospechosos son Shelties, collies y posiblemente pastores australianos. Se ha argumentado que la razón de esto es financiera, produciendo colores 'novedosos' que pueden venderse a un precio más alto.

Del mismo modo, el Kennel Club (Reino Unido) no reconoce el tipo de abrigo merle (que no debe confundirse con el color roan) en el Cocker Spaniel (inglés o americano). El American Kennel Club no reconoce el patrón merle en el inglés Cocker Spaniels, pero sí lo reconoce en el American Cocker Spaniels. El origen de este gen merle en el cocker americano es confuso, especialmente porque no se ve en otras razas de spaniel o en el cocker inglés.

Plantea la cuestión de si otra raza, alguna vez en el pasado, se presentó al Cocker Spaniel Americano en los Estados Unidos. Cabe señalar que en el Reino Unido el cocker americano es menos común, y pocos son criados con Poodles para crear cockapoos. De vez en cuando se ven 'Cocker Spaniels' de merle azul de tipo inglés, y estos son típicamente el resultado de la cría de Border Collies y cockers. Nuevamente, este no es un color considerado normal para Cocker Spaniels.

Puede que se pregunte si todo esto realmente importa. Con un aumento en la popularidad de las razas mixtas, este debate puede parecer un escándalo por nada. El problema es que el gen merle no solo le da al perro un color bonito, sino que puede acarrear muchas consecuencias desagradables para la salud, especialmente cuando los criadores sin escrúpulos comienzan a poner dinero sobre el bienestar de sus perros y cachorros.

El Merle insalubre

El gen merle no solo afecta el color del pelaje de un perro, sino que puede tener un impacto en otros aspectos del perro, especialmente en los ojos y las orejas. Todavía se está investigando para comprender la gama completa de complicaciones que este gen puede causar, pero existe una creciente conciencia de que los perros merle pueden tener más problemas de salud que sus compañeros de camada de color sólido.

Una condición conocida como iris coloboma se encuentra casi exclusivamente en merle Australian Shepherds y Miniature American Shepherds (una de las razas que pueden haber ayudado a crear el merle Poodle) y es un defecto presente desde el nacimiento. La condición se produce cuando el iris (la parte coloreada del ojo) no se desarrolla adecuadamente. En casos menores, puede parecer que falta una muesca en el iris del perro, en casos severos puede haber un agujero masivo en el iris, haciendo que parezca que el perro no tiene un iris en absoluto.

El coloboma de iris menor generalmente no afecta al perro, pero los casos severos pueden causar que el perro sufra molestias a la luz del sol brillante y entrecerrar los ojos. En un perro de rendimiento, esto podría causar problemas con su competencia o entrenamiento en verano. Algunos perros incluso pueden necesitar usar gafas de sol para perros para ayudar a la condición. Un perro con incluso un coloboma de iris menor no debe ser criado.

Los problemas de visión son solo uno de los posibles defectos de salud asociados con el color merle, de acuerdo con la American Dog Breeders Association, el gen merle "está asociado con sordera, defectos oculares y problemas con el sistema inmunológico del perro". Continúa a continuación:

"... Las células específicas que se convierten en células productoras de pigmento provienen completamente de la misma área del embrión (cresta neuronal) de donde provienen las células del sistema nervioso. Es lógico que si tienes defectos en los genes asociados con La genética del color puede tener defectos del sistema nervioso porque ambas células se derivan de la misma cresta neuronal. Esto puede explicar por qué es probable que ciertos perros diluidos o con patrones, como piebalds extremos, albinos, etc., así como aquellos que tienen el merle [gen] son ​​propensos a problemas sensoriales, neurológicos y / o inmunológicos ".

No es de extrañar entonces que los criadores de caniches estén ansiosos por introducir el gen merle en su raza, con todas las complicaciones de salud que potencialmente puede traer consigo. Pero aún más grave es lo que sucede cuando dos merles se crían juntos. Esto produce cachorros de doble merle que tienen serios problemas de salud y a veces se venden a compradores involuntarios de cachorros.

Los peligros de Double Merles

Puede parecer lógico que si quieres producir una camada de cachorros merle debes criar dos perros merle juntos. Desafortunadamente, existe un grave riesgo para la salud de los futuros cachorros cuando crías merle to merle.

Cuando dos merles se unen, existe una probabilidad de 1 en 4 de que sus cachorros porten dos copias del gen merle (por lo tanto, se convierten en un doble merle). Cuando esto ocurre, las complicaciones de salud pueden ser enormes. La mayoría de los merles dobles sufren algún tipo de problema de audición o vista, generalmente lo suficientemente grave como para causar sordera y ceguera. En muchos casos, los ojos simplemente no se forman o el globo ocular es muy pequeño. Hay una falta de desarrollo similar con los oídos. Un doble merle también es típicamente albino, con una nariz rosada y ojos rosados ​​(si hay ojos). Puede haber otras complicaciones de salud que resultan en la limitación de la esperanza de vida del perro.

Naturalmente, estos cachorros desafortunados requieren el cuidado de un especialista ya que no pueden funcionar de la misma manera que un perro normal. A menudo terminan en rescate o son sacrificados por el criador. Los vendedores sin escrúpulos pueden intentar encontrar compradores para un cachorro de doble merle sin decirles que el perro es sordo o ciego.

Algunos 'criadores', a pesar de ser plenamente conscientes de los riesgos de producir dobles merles, aún realizarán un apareamiento merle to merle, ya que la camada resultante generalmente tendrá más cachorros merle, que si un merle se criara de otro color, y así esperan ganar más dinero. Un buen criador nunca se apareará merle a merle, y no cobrará más por un cachorro merle que un color ordinario.

Igualmente, puede haber un problema con los 'merles crípticos'. Estos son perros que parecen ser de color sólido pero en realidad portan el gen merle. Las pruebas ahora están disponibles para determinar qué genes de color tiene un perro, pero si no se hacen, entonces un merle críptico podría reproducirse en un merle típico y, por lo tanto, dar lugar a cachorros de doble merle.

El riesgo de que aparezcan cockapoos de doble merle debido a la ignorancia o los intentos deliberados de producir más cachorros de merle es una preocupación de bienestar real y ha aumentado la controversia de los cockapoos de merle, lo que hace que muchos criadores de cockapoo genuinos estén descontentos con este nuevo color. Para obtener más información sobre los merles dobles y sus problemas de salud, puede consultar mi otro artículo: The Double Merle Dog.

¿Debo comprar un Merle Cockapoo?

Ahora tiene toda la información que necesita para tomar una decisión informada sobre si comprar ese lindo cachorro de cockapoo merle que ha visto y, en última instancia, la decisión es suya, pero solo para recapitular, estos son los puntos más importantes a tener en cuenta antes de usted decidir:

  1. La mayoría de los criadores de caniches y perros de raza no creen que el color merle exista en estas razas.
  2. Un cockapoo merle es probablemente una mezcla de algo más que Poodle y Cocker Spaniel. Podría haber sheltie, collie o algo más en la mezcla.
  3. Muchos criaderos de merle se venden a precios altos por criadores sin escrúpulos, ya que son un color 'novedoso'.
  4. Un cockapoo merle puede tener más problemas de salud que los colores más comunes, incluidos problemas de visión y audición.
  5. Los cockapoos de Merle pueden sufrir problemas del sistema inmunológico y neurológicos, y pueden no vivir tanto como otros cockapoos.
  6. Los cockapoos de doble merle suelen ser ciegos, sordos o ambos. A veces se ven como un merle normal y, por lo tanto, se venden a compradores de cachorros involuntarios.
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