Causas y tratamientos de la cojera de las extremidades posteriores en perros

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Cojera en la extremidad posterior

Este artículo aborda la cojera en las patas traseras de los perros. Un artículo anterior publicado aquí analiza la cojera de las extremidades anteriores en perros. La cojera de las extremidades posteriores es en realidad un problema mucho más común, y representa alrededor de las tres cuartas partes de los casos de cojera en mi hospital veterinario.

Gran parte de lo que discutí al comienzo de la Parte 1 sobre heridas, infecciones de la piel y problemas en las uñas también se aplica a las extremidades posteriores. Se debe seguir el mismo sistema de inspección visual y palpación de las estructuras de las piernas. Las distensiones musculares en la extremidad posterior son muy comunes y se localizan con mayor frecuencia en la parte posterior del muslo o los músculos de la pantorrilla. Si se encuentra dolor muscular, se debe seguir el sistema de descansar la pierna y congelar la lesión descrita en este artículo.

Las causas del dolor óseo son las mismas para la extremidad posterior que la anterior. Los sitios más comunes para los tumores óseos en la pata trasera del perro son el extremo del fémur (hueso del muslo) y la parte superior de la tibia (espinilla); es decir, a ambos lados de la articulación de la rodilla. Los perros con dolor en los huesos deben presentarse a su veterinario, ya que necesitarán radiografías.

Dolor en las articulaciones

La razón más común para que un perro cojee en una pata trasera es la presencia de dolor en las articulaciones. Al examinar a tu perro, asegúrate de flexionar y extender las articulaciones del tobillo (o corvejón), rodilla (stifle) y cadera. Es posible que pueda palpar la hinchazón de fluidos en el corvejón y reprimir las articulaciones si están lesionados.

La rigidez después del descanso generalmente indica dolor en las articulaciones, y puede notar que su perro se relaja con la actividad. La cojera que empeora con el ejercicio generalmente indica dolor en los tejidos blandos (músculo o tendón).

El dolor en las articulaciones del corvejón y la rigidez puede ser indicado primero por el cambio de su posición de su perro al sentarse; vea la imagen de arriba. El pie a menudo se extiende hacia un lado, o la pierna se puede extender hacia adelante.

Osteocondrosis como causa de dolor articular:

La osteocondrosis es una falla en el desarrollo del cartílago articular, y se observa en perros jóvenes de 4 a 12 meses de edad que desarrollan una cojera que empeora gradualmente durante semanas o meses. Por lo general, afecta el corvejón y la rigidez, dejando un área de hueso desprotegida por el cartílago que se frota dolorosamente cuando el perro mueve la pata. Se observa con mayor frecuencia en perros de razas grandes y gigantes con alimentos de baja calidad o con dietas inadecuadas de calcio y vitamina D. El diagnóstico temprano es vital para prevenir el desarrollo de la osteoartritis.

Problemas en la articulación del corvejón

Con la excepción de la osteocondrosis, la mayoría de los problemas que afectan la articulación del corvejón son el resultado de un trauma significativo, como un accidente de tránsito, por lo que el problema generalmente será muy obvio. Las fracturas y dislocaciones de la articulación son comunes y casi siempre requieren reparación quirúrgica.

Lesiones de rodilla (rodilla)

La causa más común de cojera en perros activos es la ruptura del ligamento cruzado craneal (o anterior) (ruptura CCL / ACL) . El ligamento cruzado es responsable de permitir que la articulación de la rodilla se "articule" sin ser inestable. Evita que la espinilla se deslice hacia adelante cuando se pone peso sobre la pierna. El CCL generalmente se desgarra por una combinación de frenado y fuerzas de giro, por lo que a menudo se ve en perros que aman perseguir y buscar.

Sin una CCL intacta, la articulación de la rodilla se vuelve inestable, el hueso golpea el hueso y causa dolor, y muy a menudo la `` isla '' del cartílago dentro de la articulación, llamada menisco, se pellizca y desgarra entre los muslos y las espinillas. Los perros con ruptura de CCL generalmente se vuelven repentinamente muy cojos, no soportan peso, y con lesiones meniscales puede haber un 'clic' o 'golpe' audible cuando la articulación está flexionada.

Si bien ha habido cierta controversia en el pasado sobre el mejor tratamiento para la ruptura de CCL, ahora no hay duda de que a los perros con la lesión les va mucho mejor después de la cirugía que a los que se manejan sin reparación quirúrgica. Existen muchas técnicas para la reparación de CCL, su veterinario le aconsejará sobre su método preferido. La rehabilitación postoperatoria es al menos tan importante como la cirugía y su veterinario no debe descuidarla.

Otro problema muy significativo dentro de la articulación de la rodilla es la luxación rotuliana, o una 'rótula deslizante'. Es un problema más comúnmente visto en perros de razas pequeñas como Terriers y Cavaliers, y se presenta como una acción de 'salto'. La mayoría de los perros caminarán normalmente durante la mayor parte del tiempo, pero ocasionalmente (dependiendo de la gravedad del problema) levantan una u otra pata trasera y saltan sobre tres patas. Muchos dueños de perros creen erróneamente que esto es normal para su perro, pero como con la mayoría de los problemas en las articulaciones, es probable que se desarrolle artritis en perros con este problema. Nuevamente, hay varias técnicas quirúrgicas que pueden usarse para corregir el problema. En perros con sobrepeso con luxación rotuliana leve, la pérdida de peso es muy frecuente para manejar el problema.

Causas del dolor de cadera en perros

El primero de los dos problemas comunes que afectan la articulación de la cadera es la enfermedad de Legg-Calve-Perthes . Se ve en perros Terrier jóvenes, y generalmente se presenta en cachorros de entre 5 y 8 meses de edad. La extensión de la cadera (estirando la pierna hacia atrás) suele ser muy dolorosa. La afección es causada por una falla de los vasos sanguíneos que 'alimentan' la cabeza en crecimiento del hueso del muslo. La cabeza del fémur forma parte de la articulación de la cadera, y a medida que comienza a descomponerse sin un suministro de sangre, el perro se siente doloroso al mover la articulación, ya que cada movimiento causa pequeñas microfracturas del hueso. La cirugía es necesaria para extraer la parte afectada del hueso; una ostectomía femoral de cabeza y cuello elimina eficazmente la articulación de la cadera, pero a estos perros pequeños les va muy bien después del procedimiento y rara vez muestran cojera a largo plazo.

La displasia de cadera es el trastorno más común de la articulación de la cadera, y generalmente se observa en perros de pedigrí de razas grandes como el Labrador y el Pastor Alemán. La condición es una falla en el desarrollo de la articulación de la cadera, lo que permite que la cabeza del fémur se deslice dentro y fuera de la articulación, causando dolor y daños en la superficie de la articulación. Los signos a menudo se ven en perros jóvenes de 5 a 14 meses de edad, pero a menudo desaparecen cuando el perro ha crecido hasta su tamaño adulto. Sin embargo, incluso en perros que parecen sanos después de este período, la osteoartritis se desarrollará más adelante en la vida.

Hay varios factores involucrados en el desarrollo de la displasia de cadera. El primero es la genética, ya que los padres con displasia de cadera tienen muchas más probabilidades de producir cachorros con esta afección. Por esta razón, los Kennel Club han introducido esquemas de puntuación de cadera para evitar la reproducción de los padres afectados. Esto ha sido parcialmente efectivo para reducir el número de casos.

La buena nutrición es importante; una vez más, las cantidades de calcio y vitamina D deben ser correctas, y es importante que los perros de razas grandes no crezcan demasiado rápido, lo que ejerce demasiada presión sobre las articulaciones inmaduras. A pesar de lo que argumentan algunos excéntricos, un alimento comercial para cachorros de razas grandes es la mejor dieta para su cachorro de razas grandes. Controlar el tipo y la cantidad de ejercicio que hace su cachorro también puede ayudar a prevenir la afección. El ejercicio moderado regular en lugar de las explosiones poco frecuentes de ejercicio intenso son los mejores.

Tratamientos para la cojera en perros

Aunque algunas de estas causas de cojera en los perros pueden beneficiarse del tratamiento quirúrgico, muchos perros con lesiones en las articulaciones pueden desarrollar osteoartritis, rigidez y / o cojera a largo plazo. Estas mascotas pueden beneficiarse de tratamientos médicos como:

  • Suplementos de glucosamina y condroitina, que son muy seguros y generalmente la primera opción que buscaría
  • medicamentos antiinflamatorios, pero solo para perros sin signos de problemas renales
  • opioides como el tramadol

Los tratamientos alternativos como la acupuntura también pueden tener un lugar en el tratamiento de mascotas con artritis, pero la mayoría de los veterinarios los verían como complementarios al tipo de tratamientos tradicionales mencionados anteriormente en lugar de reemplazarlos.

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