¿Por qué los tanques de un galón son malos para los peces Betta?

Betta Fish en pequeños tanques

Si está pensando en obtener un pez betta, espero que también esté pensando un poco en qué tipo de tanque será el adecuado para él. Tengo varios artículos que discuten el mejor tamaño y configuración del tanque para bettas, y mi consejo inequívoco e inquebrantable es elegir un tanque de al menos cinco galones para un solo pez. Si espera tener compañeros de tanque para su Betta, necesitará un tanque aún más grande.

Los Betta son peces tropicales que necesitan espacio para nadar y condiciones de agua adecuadas como cualquier otro pez. Deben tener agua limpia y filtrada que mantenga una temperatura constante de 75-80 grados. Necesitan un escondite para sentirse seguros cuando lo necesitan, y necesitan una corriente perezosa que no los empuje alrededor del tanque.

Aunque creo que lo tengo bastante claro, a menudo recibo preguntas que dicen algo como esto:

Hola eric

Hace unas semanas obtuve un nuevo pez betta y lo llamé Megalodon. Lo puse en un tanque de un galón con una planta falsa y un poco de grava rosa. Al principio parecía estar bien, pero ahora su cara está blanca, sus aletas se están deteriorando y está actuando de manera extraña. Por favor ayuda. ¡No quiero que Megalodon muera!

Comentarios como estos son tan frustrantes como desgarradores. He perdido suficiente pescado a lo largo de los años para saber cuánto duele cuando intentas hacer lo correcto, pero tu pez muere de todos modos.

Por otro lado, es extraño que la gente deje estos comentarios en mis artículos donde explico claramente las mejores condiciones del tanque para un betta. Presumiblemente leyeron el artículo, pero todavía parecen perplejos de por qué su betta está en la puerta de la Muerte.

La solución suele ser simple: ¡lleve su betta a una mejor situación de vida lo antes posible!

La industria es en parte culpable. Los peces Betta se producen en grandes cantidades y se comercializan como mascotas desechables que puede guardar en un florero o en un cubo pequeño en el escritorio de su oficina. En mi opinión, esto es inhumano y poco ético, pero a veces las personas no reciben ni entienden el mensaje hasta que es demasiado tarde.

Pero, en lugar de quejarme de las tácticas de marketing cuestionables y las malas habilidades de comprensión de lectura de algunos humanos, tengo la intención de pasar el resto de este artículo explicando por qué los peces betta deben estar en tanques de más de un galón, y preferiblemente al menos cinco galones.

Elegir el tanque adecuado para su betta es una de las decisiones más importantes que tomará, y el primer paso para mantener un pez sano y feliz.

Betta son peces tropicales

Lo primero que debe darse cuenta es que los peces betta son peces tropicales, al igual que los guppies o platies o Angelfish. Esto significa que necesitan las condiciones de vida correctas para prosperar, y cualquier cosa menos gradualmente (o quizás rápidamente) conducirá a su desaparición.

Sin embargo, tienen adaptaciones que les permiten sobrevivir en situaciones donde la mayoría de los otros peces perecerían. Son anabantidos, y esto significa que pueden tomar oxígeno de la superficie del agua y respirar por las branquias como otros peces. En la naturaleza tienen la capacidad de sobrevivir a la sequía viviendo en charcos estancados y fangosos.

Esta es la razón por la cual las personas piensan erróneamente que los bettas se mantienen mejor en tanques muy pequeños, floreros, cubos y otras situaciones de vida ridículas en las que nunca intentarían tener otro pez. Pero solo porque su betta pueda sobrevivir a tales condiciones no significa que sea ideal.

Recuerde que los animales salvajes solo necesitan sobrevivir el tiempo suficiente para reproducirse para tener éxito. Si solo espera que su betta experimente la corta y difícil vida de un pez salvaje, manténgalo en las peores condiciones posibles y deséele suerte. Si quieres que viva una vida larga y saludable, opta por condiciones ideales.

Los peces tropicales requieren una filtración adecuada

El agua limpia y saludable es extremadamente importante para los peces tropicales, y un sistema de filtración decente es vital. Los tanques muy pequeños generalmente vienen con bombas de aire como filtros, con la intención de crear algún tipo de sistema debajo de la grava. Esto simplemente no es lo suficientemente bueno para mantener el agua limpia, especialmente en un tanque tan pequeño.

Hay nanofiltros disponibles para tanques pequeños, pero los tanques de un galón tienen muy poco espacio para dicho filtro. Aun así, los peces betta funcionan mejor con sistemas de filtración de bajo flujo, y un filtro de mercado secundario que los empuja alrededor del tanque no es bueno para los niveles de estrés.

En ausencia de un filtro decente, el propietario de un tanque pequeño debe elegir entre hacer cambios completos de agua y limpiezas semanales, o cambios parciales de agua donde queda un poco de basura en el tanque. Tampoco es la opción óptima. Por supuesto, dejar un exceso de comida y desechos en el tanque rápidamente ensuciará el agua, incluso después de un cambio parcial de agua.

Un cambio completo de agua significa que las colonias de microbios en su tanque nunca tienen la oportunidad de establecerse. En tanques sanos, los microbios ayudan a procesar los desechos en su tanque y hacen mucho para mantener el agua limpia. Sin ellos, los desechos químicos en el tanque se disparan rápidamente.

Estos problemas se vuelven mucho más manejables si elige un tanque que sea capaz de tener un sistema de filtración adecuado.

Los peces Betta necesitan agua tibia

Como peces tropicales, los bettas requieren agua en el rango de 75-80 grados. Esto significa que, en la mayoría de los casos, necesita un calentador confiable para el tanque. Los tanques pequeños generalmente no vienen con calentadores, y esto significa que la temperatura del tanque se rige por la temperatura del aire circundante. Si vives en un lugar donde la temperatura siempre es de al menos 75 grados, puedes estar bien.

Para la mayoría de las personas, esto significa que está poniendo su betta bajo estrés al exponerlo a temperaturas de agua fría. Una caída a 65 grados por la noche puede no parecerle mucho, pero para un pez que prospera en aguas más cálidas es muy estresante. Incluso si hace calor durante el día, por la noche la temperatura en un galón caerá casi tan rápido como la temperatura del aire.

Hay algunos calentadores nano y pequeños calentadores diseñados para cuencos. Mi consejo es usarlos con precaución en cualquier tanque de menos de cinco galones. Debe controlar de cerca la temperatura del agua para asegurarse de que no la eleve demasiado. Así como el agua fría puede ser estresante o mortal para los bettas, también puede ser agua demasiado caliente.

Cuando se trata de acuarios tropicales, cuanto más grande es el tanque, más fácil es mantener la temperatura del agua. Con un pequeño tanque de un galón, la cubierta se apila contra ti, y tu betta sufrirá por ello.

Los peces tropicales necesitan espacio para nadar

¿Mantendría un perro en un armario? Si lo alimentas y lo llevas a caminar un par de veces al día, probablemente estaría bien, ¿verdad? Tal vez consiga una puerta de cristal para el armario para que pueda verlo aquí.

Por supuesto que no harías eso. Sería cruel, y todos, excepto los más perturbados, estarían de acuerdo en que no es ético. Sin embargo, muchas de las mismas personas inteligentes consideran que está bien mantener un pez en un tanque donde apenas tiene suficiente espacio para darse la vuelta.

Claramente, un perro es mucho más complejo psicológicamente que un pez, por lo que la analogía se desmorona un poco. Sin embargo, el efecto sobre los peces mantenidos en malas condiciones en pequeños tanques es notable.

La gente a menudo me pregunta por qué su pez betta está nadando arriba y abajo del costado del tanque. Esto se llama surf de cristal, y generalmente significa que un pez es muy infeliz en su entorno y está tratando de salir de esa situación. No está tratando de salir del tanque, por supuesto, sino simplemente tratando de nadar en otro lugar donde las condiciones pueden ser mejores.

No voy a tratar de adivinar qué está pensando un pez, pero cuando se comporta de esta manera es obvio que necesita algo que no está recibiendo. Los tanques más grandes que le dan a los peces betta más espacio para nadar tienen menos probabilidades de estresarlos de esta manera.

Los tanques pequeños son difíciles de mantener limpios

Mucha gente piensa que la mejor opción para una pecera fácil de mantener es muy pequeña. En realidad es todo lo contrario. Con la ayuda de un buen plan de filtración y tal vez unas pocas plantas vivas, los tanques grandes pueden establecerse como pequeños ecosistemas que necesitan una intervención mínima del propietario del tanque. Un tanque de 55 galones puede requerir tan solo 30 minutos de cuidado mensual. ¡El resto del tiempo solo disfrutas de tu pescado!

Los tanques pequeños, por otro lado, necesitan ser monitoreados constantemente para asegurarse de que estén funcionando correctamente. Cuando las cosas van mal, van mal a toda prisa. Si tiene la intención de poseer un tanque de un galón, es mejor que esté preparado para trabajar en él semanalmente, y siempre esté atento a las señales de que el tanque se está ensuciando.

Por sucio no solo me refiero a la acumulación de desechos físicos, aunque eso es importante tener en cuenta también. Cosas como la sobrealimentación y la mala ubicación del tanque físico también pueden conducir al crecimiento excesivo de algas, lo que a su vez afecta la calidad del agua. Una pizca adicional de alimento para peces innecesario puede tener un efecto en cascada que, si no lo atrapa, puede provocar cosas muy malas para su pez Betta.

Esta es la razón por la cual las enfermedades como la pudrición de las aletas son tan frecuentes en los peces que se mantienen en pequeños tanques. El estrés de una sala de estar confinada más las malas condiciones del agua significa que el pez nunca tiene una oportunidad. Un tanque de 5 galones es (obviamente) cinco veces más grande que un galón, por lo que una pizca de comida para peces innecesaria tendrá un impacto menos perjudicial.

Mejores tanques para peces Betta

Recientemente tuve una conversación con alguien que me dijo que amaba esos floreros con bettas en ellos. Le expliqué qué idea tan horrible es esta, pero ella dijo que su pez había vivido mucho tiempo, así que debe haber estado bien.

Este tipo de pensamiento hace que mi sangre hierva. Un pez puede morir o sobrevivir en función de muchos factores más allá de su control. Si tu betta de jarrón vive mucho tiempo, es a pesar de ti, no por ti. Del mismo modo, puede hacer todo bien y su betta podría morir prematuramente por razones que nunca sabrá.

Sí, la idea aquí es lograr que su betta sea saludable y viva el mayor tiempo posible. Pero lo más importante es el tratamiento ético de los animales que están bajo nuestra administración. Es un desafío, y si no estás preparado, está bien.

A menudo escucho a personas que dicen que mantienen sus peces en un tanque de un galón porque eso es todo lo que tienen espacio para ellos. Mi respuesta es que la propiedad del acuario no es para ellos en este momento. Está bien, y puede esperar algún día cuando tengan más espacio.

Me gustaría ver todos los bettas guardados en tanques de cinco galones o más. Siendo realistas, sé que eso no va a suceder, pero tal vez algunas personas leerán esto y recibirán el mensaje. Si usted es una de esas personas, corra la voz y dígale a alguien más.

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