Cómo evitar que un perro se muerda la cola

Para evitar que un perro muerda su cola, primero tendrá que investigar la causa subyacente del comportamiento para que pueda abordarse en consecuencia. Seamos realistas: desde los primeros años de la adolescencia, las colas son una parte intrigante de la anatomía de un cachorro. Los cachorros parecen estar algo confundidos por su cola, lo que hace que a menudo lo persigan y lo muerdan.

Sin embargo, a medida que pasan las semanas, la mayoría de los cachorros parecen aceptar la existencia de su cola. Tarde o temprano, la cola se convierte en un estímulo menos destacado, y el cachorro encuentra más interés en otras formas de juego. Si bien la persecución de la cola es un juego inocente a menudo asociado con el inicio de la adolescencia, en algunos casos, la persecución de la cola puede ser problemática. Este suele ser el caso cuando el comportamiento de persecución y mordida de la cola se vuelve excesivo y repetitivo y el perro parece no poder parar.

En algunos casos, la persecución y la mordida de la cola pueden ocurrir en un contexto específico (como en respuesta al estrés o la frustración), pero luego puede extenderse a otros contextos hasta que el comportamiento se refuerce por sí mismo y aparezca incluso sin evocación o un particular desencadenar.

La persecución de la cola en los perros puede ser indicativa de causas médicas, psicológicas y ambientales, y a veces incluso los factores aprendidos pueden estar en juego. Las cosas pueden complicarse particularmente cuando las mordeduras de cola en perros surgen de una combinación de factores. Aquí hay algunas causas potenciales de persecución de la cola en perros.

Causas médicas de morder la cola en perros

Hay varias causas potenciales de mordedura de cola en perros. Antes de asumir que el comportamiento proviene de un problema psicológico, es importante descartar problemas médicos subyacentes. Morder la cola a menudo puede ocurrir como consecuencia de problemas de salud molestos. Aquí hay algunas causas médicas de mordeduras de cola en perros:

Alergias

Muchos perros tienen alergias que pueden desarrollarse a partir de la exposición a ciertos alérgenos, como alimentos o cosas que se encuentran en el medio ambiente. Encontrar el alergeno subyacente que causa el problema puede ser un desafío, por lo que los veterinarios a veces optan por tratar de controlarlo con el uso de antihistamínicos.

Si se sospecha de alergias alimentarias, puede sugerirse un ensayo alimentario con nuevas fuentes de proteínas o proteínas hidrolizadas. Si bien esta prueba de alimentos se realiza, es muy importante abstenerse de alimentar al perro con golosinas u otros alimentos que no sean la dieta recetada. Siga las instrucciones de su veterinario para obtener orientación sobre esto.

Problemas de la piel

Una variedad de posibles problemas de la piel pueden causar mordeduras excesivas de la cola en los perros. Las posibles etiologías incluyen dermatitis húmeda, cola de semental, neurodermatitis, dermatitis alérgica, por nombrar solo algunas.

En algunos perros con colas largas y delgadas, el meneo excesivo y el golpeteo de la cola en áreas cerradas (habitación pequeña, jaula) contra paredes o muebles, pueden causar lesiones en el extremo de la cola. Esto puede causar lamidas y mordidas en el extremo de la cola.

Ver al veterinario es importante. El veterinario puede necesitar un raspado de la piel para ayudar a confirmar o descartar algunas de estas causas dermatológicas. Los casos difíciles pueden requerir una derivación a un dermatólogo veterinario.

Parásitos

Las pulgas son una de las principales causas de picazón en muchos perros. Una de las áreas de picadura favoritas de una pulga está en la base de la cola. No asuma que su perro no tiene pulgas si no ha visto ninguna; Las pulgas son muy buenas para esconderse en medio de todo ese pelaje grueso. Algunos perros son alérgicos a la saliva de las pulgas e incluso la presencia de una pulga aislada puede provocar picazón intensa y mordeduras en la cola.

Otros parásitos que pueden causar picazón en el área posterior del perro son las tenias que liberan sacos de huevos a través del trasero del perro. Estos pueden causar picazón que provocan lamidas y mordeduras dirigidas hacia la parte posterior del perro. Los sacos de huevo se parecen a los pequeños granos de arroz. El medicamento de elección para eliminar las tenias es el prazicuantel. Además de esto, es importante practicar un buen control de pulgas teniendo en cuenta que las pulgas juegan un papel como anfitriones intermitentes en el desarrollo de las tenias.

Problemas glandulares

Los perros tienen glándulas especiales ubicadas debajo de sus colas justo alrededor de sus nalgas. Idealmente, estas glándulas deben vaciarse cuando los perros pasan heces resistentes, pero a veces no se pueden vaciar, ya que en parte se deben a heces sueltas crónicas, exceso de peso, conformación, etc. Cuando estas glándulas se impactan, los perros sienten molestias y esto puede conducir a un exceso morder dirigido hacia la base de la cola. A menudo, también hay scooting.

Si su perro está masticando excesivamente hacia la base de la cola, haga que su perro vea a su veterinario o a un técnico veterinario experimentado para que revisen esas glándulas y posiblemente las extraigan si es necesario. A veces, estas glándulas pueden infectarse y su perro puede necesitar un tratamiento con antibióticos.

Otros problemas localizados que involucran el trasero del perro incluyen irritación local, cortes y la presencia de elementos extraños.

Dolor subyacente

El dolor de cadera o cualquier dolor que afecte los cuartos traseros del perro puede ser el culpable de los comportamientos de morderse la cola en los perros.

La enfermedad del disco, como un disco lumbar luxado o subluxado, puede ser un culpable que conduce a la persecución y a la mordida de la cola. Además de causar dolor, esta última condición puede provocar mordeduras de cola debido a la forma en que el perro percibe los déficits neurológicos asociados.

El dolor puede ser difícil de diagnosticar a veces, y algunos veterinarios pueden decidir hacer una prueba de medicamentos antiinflamatorios para determinar si tiene un impacto en la disminución del comportamiento.

Acoplamiento de cola incorrecto

Si su perro pertenece a una raza cuya cola generalmente está atracada, tenga en cuenta que a veces masticar la cola en un perro atracado puede ser una señal de que el acoplamiento de la cola se realizó incorrectamente.

Cuando se atraca la cola de un perro, se coloca una abrazadera a través de la cola a la longitud correcta antes de atracar la cola. Sin embargo, a veces, cuando el corte pasa por uno de los huesos vertebrales de la cola, no todas las partes restantes de las vértebras se eliminan correctamente. Además de eso, se debe quitar cualquier tejido que se haya sujetado y se debe coser la cola.

Los problemas comienzan cuando el pedazo de hueso restante o los bordes de la piel no se recortan adecuadamente. Cuando esto sucede, el perro afectado puede desarrollar sensaciones molestas, según el veterinario Dr. Ralston. Este tipo de sensación puede compararse con el dolor fantasma experimentado por los amputados humanos y puede causar picazón, lamidas y mordiscos excesivos de la cola.

En los perros afectados, normalmente notará una calva al final de la cola donde la piel no se recortó correctamente. El tratamiento puede incluir el uso de medicamentos contra la ansiedad o una intervención quirúrgica para solucionar el problema, que consiste en eliminar la porción distal de la cola y reparar la piel según sea necesario.

En mi experiencia, la incomodidad relacionada con el dolor es una causa a menudo pasada por alto de problemas de comportamiento como perseguir la cola. Dado que nuestros pacientes no pueden hablar con nosotros y no siempre tenemos la capacidad de diagnóstico para identificar la presencia de dolor o sensación alterada, es imperativo que no descartemos estas posibilidades demasiado rápido.

- Valarie V. Tynes, veterinaria conductista

Cómo el colesterol influye en el comportamiento

Según un estudio publicado en la edición de marzo del Journal of Small Animal Practice, se descubrió que varios perros que persiguieron sus colas tenían niveles más altos de colesterol HDL y LDL. La teoría detrás de esto es que los altos niveles de colesterol afectan el flujo de hormonas, como la serotonina, que juegan un papel importante en el estado de ánimo y el comportamiento, haciendo que los perros afectados sean más propensos a comportamientos obsesivos.

Causas psicológicas de morder la cola en perros

En algunos casos, las causas psicológicas pueden estar desencadenando el comportamiento de morderse la cola en los perros. Es importante evaluar cuidadosamente la dinámica que tiene lugar. Las causas psicológicas son a menudo un diagnóstico de exclusión, lo que significa que se asume solo después de que un veterinario haya descartado una gran cantidad de trastornos médicos.

A veces, un perro puede comenzar a morder la cola debido a una afección médica subyacente, pero incluso una vez que se aborda esa causa médica, el comportamiento de morder la cola persiste porque tiene un fuerte historial de condicionamiento. Estas son algunas causas psicológicas de mordeduras de cola en perros:

Búsqueda de atención

Muchos perros que anhelan atención pueden aprender a morderse la cola porque se dan cuenta rápidamente de que el comportamiento atrae la atención del dueño. Un perro con carencia social puede encontrar alguna forma de atención por parte de sus dueños que lo refuerce, incluso el tipo que uno consideraría negativo.

Por ejemplo, si un perro joven y enérgico se queda solo en casa durante una buena parte del día, cuando el dueño regresa a casa, lo más probable es que el regreso a casa sea la mayor ventaja del día del perro. Sin embargo, si el dueño ignora al perro y simplemente se deja caer frente al televisor, el perro puede sentirse frustrado porque tiene mucha energía y quiere jugar o tal vez quiere salir a caminar.

Entonces, el perro puede tratar de encontrar formas de obtener cualquier tipo de atención. Puede ladrar, bostezar, rascarse, y luego puede comenzar a perseguir su cola y morderse la cola.

¡Bingo! Si el dueño se ríe, hace un comentario o regaña al perro, el perro ha logrado lo que quería. ¡Interacción! El dueño lo miró, habló con él, etc. y eso hizo que el día del perro. Con este descubrimiento, ¿crees que el comportamiento de persecución de la cola aumentará o disminuirá? Aumentará porque se reforzó con atención y probablemente también proporcionó cierto refuerzo personal (dispersión de energía, liberación de frustración).

Trastornos obsesivos compulsivos

Un trastorno obsesivo compulsivo abarca comportamientos rituales y estereotipados, como morder moscas, succionar flancos y perseguir y morder la cola.

La persecución de la cola como un comportamiento compulsivo en perros se informó por primera vez en Scottish Terriers con un historial de estar expuesto a un comienzo de la vida restringido para el medio ambiente. (Thompson y otros, 1956). Estos perros fueron alojados en jaulas de aislamiento durante 1 a 10 meses y exhibieron comportamientos como mirar la cola, perseguir la cola y gruñir.

Las posibles causas subyacentes de los trastornos obsesivos compulsivos en perros incluyen vivir en condiciones de pobreza y exposición a conflictos, frustración y estímulos o situaciones que provocan ansiedad.

Otras posibilidades

El aburrimiento, la ansiedad por separación, la incapacidad para hacer frente a la frustración, el exceso de energía, la falta de estimulación y la falta de enriquecimiento ambiental son todas las condiciones posibles que pueden provocar mordeduras de cola y, en algunos casos, también facilitan la aparición de trastornos obsesivos compulsivos.

A veces, los dueños de perros (sin darse cuenta o a propósito) fomentan el comportamiento con fines de entretenimiento, lo que solo exacerba el comportamiento y hace que sea más difícil de erradicar.

Cómo evitar que un perro se muerda la cola

Permitir que el perro muerda repetidamente su cola es contraproducente. Cuanto más se le permite al perro masticar, más daño sufre el área de la cola. Esto aumenta las posibilidades de una infección que solo agravará las cosas.

Para evitar que un perro se muerda la cola, es importante tratar la afección médica subyacente para ir a la raíz del problema si ocurre de manera secundaria a un problema de salud. Por ejemplo, si las pulgas son un desencadenante, consulte a su veterinario para obtener productos que sean seguros de usar. Si hay una condición de la piel, su veterinario puede recetar productos para ayudar a que la piel sane.

Estos son algunos ejemplos de formas de detener las mordeduras de cola en perros:

  • Busque atención veterinaria para descartar una afección médica y tratar cualquier problema subyacente. Hay varias otras causas médicas potenciales de mordeduras de cola en perros que no están cubiertas en la lista. Un ejemplo son las crisis focales.
  • Para casos persistentes, los exámenes son necesarios y la gran batería de pruebas a menudo incluye exámenes metabólicos, recuentos sanguíneos completos, perfiles bioquímicos, pruebas de titulación de garrapatas, rayos X y exámenes neurológicos.
  • Considere invertir en un collar isabelino y úselo hasta que el área parezca estar sanando (no más tejido crudo o sangrado y el cabello vuelve a crecer). Su veterinario puede ayudarlo a adaptarse a uno.
  • Cuando retire el collar isabelino después de que el área parece estar sanando, asegúrese de que su perro no vuelva a morderse la cola.
  • Una vez que se descartan las causas médicas, puede ser útil consultar con un veterinario conductista para una evaluación y orientación. Siga las instrucciones con cuidado.

Estos son algunos ejemplos de cómo se pueden abordar los problemas de comportamiento:

  • Para casos leves, enseñarle a su perro a responder a ciertas señales verbales puede darle algo más en lo que concentrarse. "Dejarlo" redirige a su perro y luego "sentarse" proporciona comportamientos incompatibles alternativos que pueden ayudar en particular porque es casi imposible para un perro sentarse y perseguir / morder la cola al mismo tiempo. Por supuesto, intente esto solo después de que se hayan descartado todas las causas médicas.
  • Para el aburrimiento, la falta de estimulación mental y el exceso de energía, proporcionan más entrenamiento físico y enriquecimiento ambiental. Rellenando un Kong con golosinas, alimenta sus comidas en Kong Wobbler. En otras palabras, ¡entretenga a su perro!
  • Para el comportamiento de búsqueda de atención, ignorar el comportamiento (esperar una explosión de extinción en el camino) es un primer paso. El dueño debe ignorar el comportamiento del perro durante un período de dos semanas, prestando atención solo cuando el perro es alimentado o sacado para eliminarlo, sugiere el conductista veterinario John Cirabassi.
  • Para los comportamientos obsesivos compulsivos, los perros se benefician de un mayor ejercicio, entrenamiento y estimulación mental, pero esto es solo una parte de la resolución del rompecabezas.
  • Administrar el entorno del perro evitando el acceso a factores desencadenantes o situaciones que evocan el comportamiento es importante.
  • Para morderse la cola evocado por la ansiedad, un profesional del comportamiento puede guiarlo a través de cómo implementar el contracondicionamiento y la desensibilización sistemática y cómo redirigir efectivamente el comportamiento cuando sucede.
  • El uso de un collar para la cabeza puede ser útil para redirigir en algunos casos.
  • Considere que el uso de un collar isabelino en un perro con un trastorno obsesivo compulsivo provocado por la ansiedad puede causar más ansiedad. Los perros afectados necesitan modificación de comportamiento.
  • Su veterinario puede recetar medicamentos como la clomipramina y la fluoxetina para su uso junto con un programa de modificación del comportamiento.

Referencias

  • Mason GJ. Estereotipias: una revisión crítica. Anim Behav 1991; 41 (6): 1015-1037
  • Veterinario. Pathol. 27: 6 1-62 (1990) Amputación Neuroma de colas acopladas en perros TL GROSS Y SH CARR
  • Medicina conductual clínica para animales pequeños, Karen L. En general
  • DVM360: 10 mitos de comportamiento que amenazan la vida
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