Animales de servicio, animales de apoyo emocional, mascotas y la ley

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Últimamente ha habido mucha confusión sobre el estado de los animales de servicio y la ley. Con acciones recientes como malentendidos de HR 620, que permiten la difusión adicional de información errónea sobre el tema y los incidentes de mascotas que atacan a los animales de servicio y a los propietarios, se ha vuelto más importante que nunca comprender la distinción. Solo un tipo de animal de apoyo está protegido por la ley federal, y la ley protege los derechos del dueño, no el animal.

Esta ley es la Ley de Estadounidenses con Discapacidades. Si bien las adaptaciones para servicios como el tránsito aéreo y la vivienda pueden existir bajo otras leyes, la ADA gobierna casi todos los casos de distinción entre animales de servicio. Comprender lo que esto significa es vital si tiene un perro de servicio o depende de la ayuda de un animal de apoyo emocional.

Animales de servicio bajo la ADA

Los animales de servicio son perros y, en las últimas actualizaciones, caballos en miniatura, entrenados específicamente para ayudar a las personas con discapacidades reconocidas por la ley. Esto incluye, pero no se limita a:

  • perros sensores de azúcar en la sangre
  • perros con audífonos
  • perros con respuesta a las convulsiones
  • perros de asistencia visual

También se incluyen perros de servicio para personas con discapacidades psiquiátricas, incluido el TEPT y otros problemas de salud mental considerados discapacidades según la ADA. Las protecciones incluyen el derecho a ingresar a todas las áreas donde normalmente se permite el acceso público.

¿Dónde puede traer perros de servicio?

  • tiendas de comestibles y restaurantes (las leyes sanitarias estatales pueden prohibir los animales)
  • hospitales
  • salas de espera
  • negocios o edificios gubernamentales (donde se permiten visitantes o compradores)

¿Dónde no puedes traer perros de servicio?

Los perros de servicio no están permitidos en quirófanos (donde los entornos estériles limitarían a los invitados) o en áreas que de otra manera se considerarían fuera de los límites para los visitantes del sitio (como cuartos privados o baños de empleados).

¿Quién puede tener un animal de servicio?

Solo las personas con discapacidades que califican pueden reclamar protección para el animal de servicio bajo la ley. Esto excluye a los miembros de la familia, amigos e incluso entrenadores de animales discapacitados, aunque muchas empresas hacen excepciones para estos últimos. Recuerde que el perro de servicio solo tiene acceso para que la persona con discapacidad pueda beneficiarse de ese acceso, no para su propio beneficio o el de otros. Muchos estados están considerando o imponiendo multas de hasta $ 5, 000 para aquellos que tergiversan voluntariamente la discapacidad y la capacitación específica de un animal de servicio.

Derechos de las empresas

Las empresas pueden cuestionar el estado del animal de servicio preguntando si el perro o el caballo en miniatura es para ayudar con una discapacidad y preguntar sobre la naturaleza de la tarea que el animal realiza para su dueño. No pueden preguntar la naturaleza de la discapacidad, solicitar una demostración del entrenamiento o la forma física y la conducta del compañero peludo, o preguntar de otra manera sobre el perro. En el caso de los caballos en miniatura, se aplican algunas excepciones (allanamiento de morada, tamaño, etc.). Los dueños de negocios pueden llamar a la policía para denunciar presuntas violaciones y permitir que los oficiales manejen la situación desde allí.

Apoyo emocional o animales de asistencia y la ley

Los animales de apoyo emocional, a menudo denominados animales de asistencia, no están protegidos por la ley federal. Estas criaturas pueden ayudar con problemas generales de salud física o mental que no se consideran discapacidades según la ADA. Los roles comunes para los animales de apoyo emocional incluyen asistencia con los nervios o el mareo en los vuelos largos.

La Ley de acceso de transportistas aéreos permite excepciones para los animales de asistencia y utiliza el término "animales de servicio" bajo una definición mucho más amplia que la ADA. Esto significa que puede llevar a su perro, conejo o pavo real de apoyo emocional a bordo de un avión para el que ha comprado boletos. Sin embargo, esto no cambia sus derechos bajo la ADA, ya que una designación de animal de servicio de la ACAA no califica para las protecciones de la ADA.

Del mismo modo, la Ley de Equidad de Vivienda reconoce a los animales de asistencia como una parte necesaria de los requisitos de salud de algunos inquilinos. La FHA no distingue entre animales de asistencia y de servicio.

¿Puede mi perro de apoyo emocional convertirse en un perro de servicio?

Si padece una discapacidad y desea que su animal de apoyo emocional se convierta en un perro de servicio, hable con su médico o proveedor de atención médica. Puede pasar un año o más de entrenamiento antes de que su perro (o caballo en miniatura) pueda realizar las tareas y mostrar un comportamiento adecuado como animal de servicio, pero puede valer la pena la inversión.

Las mascotas contribuyen a nuestras vidas haciéndonos felices

Las mascotas son aquellos miembros de la familia amorosos, esponjosos (o escamosos o sin pelo) que mantenemos en la casa para alegrarnos. Se han realizado innumerables estudios que demuestran que contribuyen a mejorar la salud general de los propietarios de todas las edades, pero las mascotas no tienen ningún entrenamiento o función adicional más allá de simplemente hacernos felices. Los echamos a perder podridos. Los vestimos con disfraces divertidos. Inundamos las redes sociales con sus sonrientes dientes. A diferencia de los perros de servicio, es más probable que las mascotas sean obesas y rara vez realicen suficiente actividad física. Los animales de servicio y apoyo a menudo necesitan tener la salud máxima para desempeñarse adecuadamente en sus roles.

¿Puedo entrenar a mi mascota para que sea un animal de apoyo emocional?

Puede ser difícil entrenar a una mascota para que se convierta en un animal de apoyo emocional, y si surge la necesidad, es aún más difícil llevarlo a un nivel de obediencia y asistencia de animales de servicio. Aún así, para todos esos bichos de dos o cuatro patas que roban nuestros corazones, existe la posibilidad de que se conviertan al menos en animales de ayuda cuando los necesitemos.

Las empresas no tienen que "respetar el chaleco" de un animal de servicio, pero sí deben respetar la ley. Comprender sus derechos de servicio de animales, animales de asistencia y mascotas bajo estas leyes es un paso para obtener el mismo acceso como persona. Recuerde también que la ley solo impone restricciones para ayudar, y algunas organizaciones van más allá para satisfacer las necesidades de sus visitantes, invitados y clientes.

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