La mejor manera de cuidar a un cordero rechazado

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Cuidando Corderos Recién Nacidos

He criado ovejas por más de 30 años. Cultivo una variedad holandesa muy antigua y rara llamada Drenthe Heath Sheep, o Drents Heideschaap en holandés. Esta raza todavía se mantiene muy cerca de la naturaleza y el comportamiento natural. Las ovejas cuidan muy bien de sus propios corderos. Sin embargo, a veces tengo que intervenir cuando, por alguna razón, la oveja no puede o no puede alimentar a sus corderos sola.

No todos los criadores se encargarán de un cordero rechazado o abandonado. Algunos dicen que si una oveja rechaza su cordero debe haber algo mal y se deshacen de ambos. No hago eso, porque hay muchas razones (a veces externas) por las cuales las ovejas no cuidan de sus corderos. Siempre le doy a una oveja una segunda oportunidad para demostrar que pueden ser una buena madre. Si ella rechaza sus corderos por segunda vez al año siguiente, entonces sé que no es una buena madre y no crío la oveja de nuevo.

Cordero Bebé

Me di cuenta de que con bastante frecuencia las personas se refieren a un cordero como "cordero lechal", pero "cordero lechal" es un nombre inapropiado. Es una doble referencia a lo mismo, por así decirlo. Un cordero es el bebé de una oveja. Como un cachorro es el bebé de un perro y un gatito es el bebé de un gato.

Nacimiento de un cordero

Hace unos años tuve la oportunidad de tomar fotos del nacimiento de un cordero de principio a fin. Por desgracia, debido a algunas reglas más allá de nuestro control, no puedo mostrar cada paso del camino.

¿Cómo se reconocen las ovejas y los corderos?

Cuando una oveja está dando a luz, hace estos ruidos especiales que suenan un poco como ronquidos. Ella está hablando con su descendencia dentro. Una vez que nace el cordero, ambos hacen ruidos. El cordero y la oveja tienen su propio ruido o voz específicos. Así es como una oveja y su cordero se reconocerán en medio de una gran manada. También reconocen el olor del otro. Ponga otro cordero frente a una oveja y ella lo empujará, no de una manera amigable. Nuestras ovejas no tienen perdón por los corderos de otras ovejas e incluso lo tomarán por los cuernos y lo balancearán en el aire.

En pocas horas, los corderos aprenden a quedarse con sus mamás y mantenerse fuera del camino de las otras ovejas. En nuestra raza, es casi imposible dejar que una oveja críe un cordero que no es el suyo. En algunas otras razas, esto a menudo se hace y luego uno no tiene que alimentar con biberón a un cordero abandonado. Pero nuestras ovejas son muy despiadadas y lastimarán o matarán a un cordero extraño si se acerca demasiado a ellas.

Algunas razones por las que una oveja podría rechazar a sus corderos

  • La oveja no tiene instinto maternal. A veces sucede y cuando sucede la oveja puede ser muy, muy desagradable para sus corderos. Ella no los tendrá cerca de ella. En tal caso, no volveré a criar con ella. .
  • El parto causa mucho dolor a la oveja. Una oveja joven a menudo conecta el dolor de nacimiento con el cordero y no lo quiere cerca de ella después. Esto sucedió una vez. La joven oveja actuó de manera muy grosera con su cordero e incluso se lo puso en los cuernos. Decidí no volver a criar con esta oveja.
  • La oveja es demasiado joven. Si la oveja es demasiado joven, es posible que todavía no sepa qué hacer con un cordero. Esto puede suceder al criar ovejas en el mismo año en que nacieron. Las ovejas Heath Drenthe maduran muy lentamente, como los animales salvajes. Nunca engendro ovejas en el mismo año en que nacieron.
  • El cordero está enfermo o débil. Puede haber algo mal con el cordero. La mayoría de las ovejas lo sienten y no se molestan más. Por supuesto, puedes tratar de mantener vivo al cordero, pero yo no hago eso. Si el cordero no es bueno, lo dejaré, porque no quiero criar con animales débiles.
  • Algo está mal con los dientes del cordero. Esto causa dolor cuando está amamantando. Los corderos nacen con dientes en la mandíbula inferior. Para evitar dañar las tetas de la madre mientras bebe, los dientes del cordero están cubiertos con una capa suave de piel. Algunas veces esta piel no cubre todos los dientes y luego duele mientras el cordero chupa la tetina.
  • La oveja puede estar enferma. A veces las ovejas pueden sufrir cosas diferentes. Como inflamación de la ubre o tienen una ubre mala. También sucede que el parto no saldrá y se infectará. En cualquiera de estos casos, debe llamar a su veterinario porque la oveja podría morir de muerte dolorosa.
  • El cordero fue tocado por extraños. Nunca permita que familiares o amigos recojan un cordero recién nacido. Recoger un cordero demasiado pronto puede cambiar su olor y hacer que la madre ya no reconozca su propio cordero. Incluso si usted es el propietario / criador, tenga cuidado de no acariciar a su perro antes de recoger un cordero.
  • Algo asustó muchísimo a mamá. Tome precauciones para que ningún perro pueda asustar a la madre mientras da a luz a sus corderos. Una vez, en casa de una amiga, una oveja había dado a luz bastante cerca de la cerca. El perro del vecino vino corriendo y ladrando. La oveja estaba tan asustada que ya no se atrevía a acercarse a su cordero.

A veces las ovejas roban corderos de otras ovejas

Si crías corderos, puedes encontrarte con esta extraña situación. Aquí está lo que pasó en mi granja. Esta historia podría ayudar a evitar que pierdas un cordero.

Una vez tuve una oveja que solía robar corderos de otras ovejas, mucho antes de que ella tuviera que entregar la suya. La primera vez que sucedió, pensé que había dado a luz de la noche a la mañana. Pero luego, ese mismo día, escuché que el cordero bañaba muy fuerte y descubrí que la "mamá" ni siquiera tenía una ubre todavía. Llevé a la oveja y al cordero a casa y comencé a alimentar con biberón al cordero (el calostro artificial primero). Dos meses después estaba haciendo mi recorrido diario de inspección cuando descubrí un pequeño corderito en la hierba. Pensé: "Eso no puede ser, todas las ovejas han dado a luz". Entonces esta misma oveja llegó al cordero, y vi que tenía una ubre grande e hinchada. Entonces me di cuenta de que el cordero que todavía estaba alimentando con biberón no era del todo suyo. Que le había robado este cordero a una oveja joven que dio a luz gemelos esa noche. Me di cuenta de que esta joven oveja estaba muy inquieta y nerviosa. No le presté más atención porque a menudo esto sucede cuando las ovejas dan a luz por primera vez.

Un año después, esta oveja robó una de las gemelas que ya tenían aproximadamente dos semanas. Ella no lo soltó y estaba luchando contra la verdadera madre del cordero. Me tomó bastante tiempo y mucho correr antes de que pudiera atraparla. Tuve que alejarla de las otras ovejas y mantenerla en el granero hasta que dio a luz a sus propios bebés tres semanas después.

Oveja enferma y corderos triples en la botella

Una historia de corderos tripulados rechazados

En 2015 tuve una oveja que llevaba una carga pesada. Calculé que tenía gemelos adentro. La última semana de su embarazo apenas podía ponerse de pie, tropezó mucho con sus propios pies, pero todavía comía bien.

El nacimiento fue muy bien y rápido, pero ella no reaccionó en absoluto a los gritos trillizos que habían salido. Ella tampoco los rechazó, pero se dio la vuelta cuando los corderos intentaron encontrar sus pezones. Así que verifiqué si todo allí abajo estaba en orden. Lo que descubrí fue que esta oveja tenía una ubre muy pequeña sin apenas leche. El año pasado no hubo ningún problema con esta oveja.

Llamé al veterinario para averiguar qué podría ser el problema. Me dijo que las ovejas que llevan trillizos no tienen mucho espacio en la barriga. Los corderos ocupan todo el espacio y presionan contra todos los órganos. El estómago ya no puede contener muchos de los alimentos necesarios. De hecho, esta oveja se había estado muriendo de hambre, dando todo lo que tenía a sus trillizos dentro. Después del nacimiento, ella estaba débil y necesitaba toda su fuerza para seguir adelante. Darle comida extra nutritiva y algunas inyecciones de vitamina B12 la ayudaron a recuperarse nuevamente.

Esta fue la primera vez que me encontré con esto en 30 años de reproducción.

¡Nota!

Es muy importante que una oveja y su cordero tengan tiempo para unirse.

No perturbe el proceso de vinculación entre la oveja y su cordero

Debes tener cuidado de no perturbar la unión entre la oveja y su cordero recién nacido. Es posible que la oveja no se oponga a que su cuidador normal (el criador) toque su cordero. Sin embargo, podría objetar a los extraños que tienen un olor que no reconoce. Si un extraño levanta el cordero y lo sostiene por un tiempo, el cordero puede tomar su olor. Es posible que la oveja ya no reconozca su cordero y lo rechace. A veces dejo que mis amigos vean un parto, pero siempre desde la distancia.

Es esencial dar a la madre y al niño el tiempo para unirse. Cuando están dando a luz en el campo, una oveja siempre encontrará un lugar alejado de las otras ovejas, en algún lugar en una esquina del prado. A veces se quedará allí durante varios días, hasta que piense que es hora de presentar a sus corderos a las otras ovejas. Algunas ovejas son tan protectoras que atacan a una oveja o cordero que se acerca demasiado. Este año, incluso una oveja me golpeó la cabeza cuando traté de ver si su cordero era un niño o una niña. "¡Manos fuera!" ella dijo: "Es mío".

Cuidar de un cordero rechazado

Déle calostro al cordero dentro de las 24 horas de nacimiento

Los corderos deben beber una cierta cantidad de calostro dentro de las 24 horas posteriores al nacimiento. Si no lo hacen, serán vulnerables a las enfermedades y no sobrevivirán.

El calostro contiene todo tipo de cosas para evitar que el cordero se enferme. Puede obtener calostro ordeñando la oveja, o si eso no funciona, puede usar calostro de vacas o cabras. Puede hacerlo de antemano y guardarlo en el congelador en cubos pequeños para que no tarde mucho en derretirse.

Hoy en día también puedes comprar calostro artificial. Para estar seguro, un criador debe tener al menos 2 paquetes a mano cuando comience la temporada de parto. Las ovejas a menudo dan a luz por la noche. Si no tiene calostro, otra posibilidad es la siguiente receta.

Receta de reemplazo de calostro

  • Un cuarto de leche cruda fresca de vaca o cabra (use leche de vaca pasteurizada de buena calidad si no está disponible).
  • Dos yemas de huevo.
  • Dos cucharaditas de glucosa o lactosa (si no está disponible, use azúcar).
  • Una cucharadita de aceite de hígado de bacalao.
  • Mezclar bien y dar al cordero en pequeñas porciones.

Esta fórmula no contiene ninguno de los anticuerpos que necesitan los corderos. Los corderos no reciben inmunidad a través de la placenta antes del nacimiento. Tienen que ingerirlo a través del calostro. Esta fórmula puede mantener vivo al cordero hasta que pueda obtener calostro de otro lugar.

Puede alimentar el calostro si la fecha de caducidad ha pasado hace poco. Sin embargo, no puedes alimentarlo más si es del año pasado. Bien podría ser que los elementos de trabajo ya no funcionen y luego el cordero puede morir. Sin embargo, en caso de una emergencia real, es mejor que nada.

Engañando a otra oveja para que adopte un cordero rechazado

La mayoría de las ovejas no aceptarán el cordero de otra oveja, pero a veces tienes suerte. Solo puede tener éxito si tienes dos o más ovejas entregando corderos aproximadamente al mismo tiempo.

Hacer que otra oveja adopte un cordero que no es el suyo es muy difícil. Hay varios métodos que puedes probar. Debes tener mucho cuidado porque podrías terminar con otro cordero que tienes que alimentar con biberón. Si la oveja que tienes en mente se estresa demasiado, ella también podría rechazar su propio cordero, y eso no es lo que quieres.

Diferentes métodos para adoptar un cordero

  • Unta el cordero rechazado con el líquido de nacimiento de la otra oveja y ponlo frente a ella. Podría pensar que dio a luz gemelos. Hay una pequeña posibilidad de que puedas engañar a la oveja. Sin embargo, nunca me ha funcionado.
  • Algunos criadores que tienen un cordero nacido muerto quitan la piel de ese cordero y ponen la piel sobre el cordero rechazado. Pon el cordero frente a la oveja que perdió su cordero. Nunca he intentado esto.
  • Hay los llamados "aerosoles de adopción". Los usas en ambos corderos, el rechazado y no rechazado para engañar a la madre. Sin embargo, esto nunca me ha funcionado.

A veces puede tener suerte cuando una oveja tiene instintos maternos abrumadores. Ella podría reaccionar muy fuerte al sonido de un cordero angustiado y rechazado. Esto sucede a veces con ovejas que tuvieron corderos antes y sucedió solo una vez en el momento correcto. La oveja adoptó un cordero rechazado en el momento en que ella estaba en el trabajo de sus propios corderos. Yo estaba tan feliz; Podría haberla besado por quitarme la próxima carga de biberón de mis hombros.

Si tienes que darle biberón al cordero

La alimentación con biberón debe continuar durante al menos dos meses, pero es preferible un poco más. Es lento. Solo lo hago si creo que el cordero tiene una buena posibilidad de convertirse en una oveja sana. Criar un cordero débil a toda costa no es bueno para ti, el cordero. Seguro que no es bueno para tu rebaño si quieres mantener la raza sana y fuerte.

Los corderos recién nacidos beben pequeñas cantidades, pero a menudo, por lo que, como comienzo, debe alimentarlos cada dos horas. Puede usar una botella de cerveza con una tetina de goma o puede comprar una botella especial de alimentación de cordero. He usado ambos durante los últimos años, pero últimamente prefiero los biberones. Tienen impresa una escala de graduación, para que sepa exactamente la cantidad que bebe cada cordero.

La mayoría de las veces no es necesario alimentar a un cordero sano durante la noche. Sobrevivirá la noche sin y está más dispuesto a beber temprano en la mañana cuando tiene hambre. Si tiene un cordero muy débil, también debe alimentarlo por la noche. Para los primeros días, puede ser un poco difícil hacer que el cordero beba de la botella. Tienes que seguir intentándolo una y otra vez hasta que él o ella lo entienda.

Calendario de alimentación de corderos para la primera semana

(Cada dos horas desde temprano en la mañana hasta tarde en la noche).

  • 08 a.m
  • 10:00 a.m
  • 12:00 pm
  • 2:00 pm
  • 16:00
  • 6:00 pm
  • 8:00 pm
  • 10:00 pm

Si te acuestas tarde, dale la última comida a medianoche.

Alimentación después de la primera semana

  • Después de las dos primeras semanas, reduce la alimentación a cada tres horas. No olvides aumentar la cantidad de leche también.
  • En el segundo mes, los corderos aumentarán sus porciones pero beberán con menos frecuencia. De la misma manera que lo hacen los bebés humanos. Siga las instrucciones en el paquete de leche en polvo y sea un poco creativo. Si un cordero sigue sangrando todo el tiempo, no está obteniendo suficiente leche.

Mantenga el cordero rechazado caliente y en compañía de otras ovejas

Algunos criadores separan un cordero abandonado de las otras ovejas. Lo pusieron en una pequeña caja debajo de una lámpara de calefacción colgante. Nunca hago eso, porque luego el cordero se aísla. Cuando el cordero solo ve humanos que lo alimentan, existe la posibilidad de que el cordero olvide que es una oveja. El cordero se asociará con su cuidador.

En 2001, cuando la fiebre aftosa explotó en Europa, tuve un cordero abandonado. No se nos permitía mover ninguna oveja, pero en lugar de dejarla morir en el prado, me la llevé a casa para alimentarla con biberón. Como era casi la primera persona que veía, el cordero pensó que era su madre y me siguió a todas partes. Por supuesto, fue muy lindo de ver. Después de dos meses lo traje de vuelta al prado. Nunca había visto a un cordero huir tan rápido de las otras ovejas, balidos y gritos. Eran extraterrestres para ella y la asustaban muchísimo.

Corrió hacia la gente que pasaba por el prado, gritando a todo pulmón. Ella los siguió hasta el final del prado. Le tomó varias semanas aprender a ser una oveja nuevamente. Sin embargo, ella nunca dejó de verme como su madre. Cada vez que entraba en el prado ella se ponía bajo mis pies. Al final tuve que venderla, porque seguí cayendo sobre ella.

Desde entonces, he mantenido corderos abandonados en compañía de otras ovejas. Durante la primera semana los mantengo en el granero hasta que el cordero sabe que su comida viene de mí. Aprenden rápido y en un día o dos vendrán corriendo cuando los llames.

Usando leche en polvo

Hay leche en polvo especial para corderos. Contiene todos los minerales y vitaminas que necesitan los corderos. Asegúrese de comprar la correcta, no leche para terneros, y nunca use la leche de vaca que beben los humanos.

Las tiendas que venden suministros de alimentos para animales de granja tendrán este sustituto de leche disponible. Compre bolsas grandes de inmediato porque necesitará más de una hasta el final de la alimentación con biberón.

Las bolsas incluyen instrucciones sobre cómo diluir la fórmula con agua. Siga esas instrucciones, o su cordero se enfermará. La primera caca que hace el cordero debe ser negra. Después de eso, el color será amarillo brillante y puede ser muy pegajoso. Puede adherirse a la cola y las patas del cordero. Tenga cuidado con que la cola no se "pegue" a su parte posterior, o el cordero no podrá sacar su caca. Puede limpiar su parte posterior con un paño y agua tibia.

Un pezón para biberón no es adecuado para corderos

Las bolsas incluyen instrucciones sobre cómo diluir la fórmula con agua. Siga esas instrucciones, o su cordero se enfermará. La primera caca que hace el cordero debe ser negra. Después de eso, el color será amarillo brillante y puede ser muy pegajoso. Puede adherirse a la cola y las patas del cordero. Tenga cuidado con que la cola no se "pegue" a su parte posterior, o el cordero no podrá sacar su caca. Puede limpiar su parte posterior con un paño y agua tibia. Entonces, ¿por qué no puedes alimentar a un cordero con un biberón? Bueno, la diferencia radica en la longitud de los pezones. Las mujeres tienen pezones cortos y las ovejas tienen pezones largos. Usando un pezón hecho para un bebé humano, el cordero no podrá agarrarlo bien. Puede probarlo si no hay nada más disponible, pero no será fácil para el cordero beber suficiente leche. Las tiendas de suministros agrícolas venderán botellas especiales de cordero con los pezones del tamaño correcto.

Cómo alimentar con biberón a un cordero

Pon el cordero en una posición tal que su cabeza esté lejos de ti. Asegúrese de que el cordero no pueda retroceder. Al principio tienes que abrir la boca y meter el pezón. Aprieta un poco para que el cordero pruebe un poco de leche y cuando el cordero tenga hambre comience a chupar.

A veces es necesario presionar un poco (abrir la boca) para meter el pezón. Sostener la cabeza debajo de la barbilla mantiene la cabeza en la posición correcta. Asegúrate de que el cordero no aspire aire.

Después de un día o dos saben quién los está alimentando y cuando se fortalecen, puede cambiar de posición.

Después de una o dos semanas, les enseño a beber de la barra de leche y cuando saben dónde encontrarla, todos se trasladan al prado. Luego solo tiene que llenar el tanque dos o tres veces al día y pueden beber cuando lo deseen.

Los corderos deben ser alimentados con biberón durante al menos dos meses

Si desea que los corderos crezcan sanos, debe alimentarlos con biberón al menos hasta que tengan aproximadamente dos o dos meses y medio de edad. En ese momento, yo mismo les doy una o dos botellas al día (o lleno la barra de leche una vez al día) hasta que tienen tres meses de edad, pero eso es porque nuestra raza es una raza de crecimiento lento.

A la edad de aproximadamente dos semanas, el cordero comienza a picar sobre hierba o heno. Cuando crezcan, notarás que también comienzan a masticar su corte, pero aún necesitan su leche.

Las ovejas que alimentan a sus corderos tienen cada vez menos paciencia cuando los corderos quieren beber. También disminuyen sus tiempos de alimentación hasta que se niegan a dejarlos beber. Los corderos de dos meses de edad todavía necesitan un poco de comida extra y se puede dar en forma de concentrados de cordero.

Tenga en cuenta que algunas razas de ovejas necesitan cobre en sus minerales y algunas razas no. Para la mayoría de las razas de ovejas, desarrolladas para la producción de carne, el cobre es veneno. Para la mayoría de las razas primitivas, el cobre es esencial para sobrevivir. Si no obtienen suficiente cobre, las ovejas se enfermarán y pueden morir. Cada prado es diferente en la cantidad de minerales y vitaminas naturales que contiene. Proporcionar minerales como extra a las ovejas es imprescindible. No se comerán en exceso, solo tomarán lo que necesitan. Algunos años no vacían un cubo, otros años no pueden obtener suficiente y comen tres de ellos. Uno nunca puede decirlo.

Asegúrese de preguntar cuando compre ovejas si la raza necesita cobre o no.

¿Qué pasa si hay más corderos para alimentar?

En caso de que tenga más de un cordero para alimentar con biberón, busque comederos de barra de leche con múltiples tetinas. Puedes enseñar a muchos corderos a beber de estos comederos. Lleva algún tiempo, porque algunos corderos son inteligentes y otros no lo son o son muy tercos.

La desventaja de los alimentadores de barras de leche es que no tienes ningún control sobre la cantidad de leche que bebe cada cordero. Los corderos fuertes tomarán las porciones más grandes y los corderos débiles a menudo no obtienen suficiente. Por lo tanto, reemplacé mi alimentador de barra de leche de múltiples pezones con un alimentador de barra de leche de múltiples botellas. Te da un control exacto sobre cuánto obtiene cada cordero.

En 2015, debido a las circunstancias, tuve que alimentar con biberón a 8 corderos al mismo tiempo. En el siguiente video puedes ver cómo lo logré.

A veces puedes usar madres sustitutas

Un amigo mío tiene burros y también los cría. A veces tenía la oportunidad de usar esos burros como madre sustituta para sus corderos rechazados.

¡Nota!

Una madre de burro sustituta puede ayudar, pero prefiero ver a la oveja cuidando a sus corderos de la manera natural.

Mezcla Suplementaria de Alimentación

La mezcla de ovejas es un alimento suplementario para las ovejas preñadas. Necesitan nutrición extra para llevar a cabo su embarazo y producir más leche. Puede alimentar a los corderos con una mezcla suplementaria especial desde la edad de tres a cuatro semanas.

La mezcla de ovejas consiste en nutrición seca granulada que incluye todos los minerales que necesitan. Ayuda a los corderos a prepararse para el invierno. Los corderos nacidos a fines del verano se benefician especialmente de la mezcla de ovejas. Para cuando comienzan a comer hierba, la hierba es baja en vitaminas.

El tiempo que tiene para alimentar la mezcla de ovejas depende de la condición de las ovejas y los corderos. Dejo de alimentar a las ovejas cuando la hierba vuelve a crecer en primavera y las ovejas y los corderos pueden comer la hierba nueva.

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