Las orugas venenosas pueden picar a su perro o gato

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Las orugas punzantes y sus mascotas

Algunas orugas tienen una picadura poderosa, y ha sucedido que un perro o gato curioso ha sido picado, a veces en serio. Esta guía lo ayudará a saber si una oruga ha picado a su mascota y qué hacer al respecto si la tiene. Las picaduras de oruga suceden, y aunque rara vez son una emergencia, es bueno saber cómo lidiar con eso.

La mejor manera de evitar exponer la nariz sensible de su perro o gato a una picadura de una de las orugas descritas en esta guía es aprender sobre el rango, la apariencia y las plantas alimenticias de estos insectos. Esta guía es un buen lugar para comenzar.

¿Pueden las orugas realmente picar?

La respuesta: sí, algunos pueden. Mucha gente no sabe que algo tan inofensivo como una oruga podría representar una amenaza para su perro o gato.

Las picaduras de oruga no son producidas por un aguijón real que perfora la piel, como con una abeja o avispa. Tampoco tienen dientes ni colmillos: las partes de la boca de la oruga son pequeñas, débiles y buenas solo para masticar las hojas.

Las picaduras de oruga son entregadas por espinas afiladas o pelos en el cuerpo del insecto. No pueden arrojar o arrojar estos pelos, por lo que la única forma en que usted o su perro pueden ser picados es levantando la oruga o cepillando sus espinas punzantes.

Estas tácticas defensivas están destinadas a disuadir a los depredadores y evitar que la oruga sea comida. A pesar de que su mascota no es un depredador en las orugas, estas mismas espinas venenosas o jugos tóxicos que protegen a la oruga de las aves y las ranas pueden causar un problema para su perro o gato.

Espinas venenosas y tu mascota

Tener espinas o pelos venenosos protege a algunas orugas de depredadores como pájaros y ranas. Técnicamente, el término es "venenoso", ya que hay una sustancia en o sobre las espinas que inflama el tejido. ¡Los perros y los gatos no son inmunes al veneno de oruga! La nariz de su perro es especialmente sensible, y también es la parte más propensa a sentir el aguijón de una oruga venenosa. Solo rozar una oruga venenosa puede ser suficiente para experimentar una picadura realmente dolorosa.

Orugas que pueden picar a su mascota: el Asp

La oruga con la picadura más dolorosa, al menos en América del Norte, es una especie conocida por la ciencia como Megalopyge opercularis . El nombre común, "el Asp", es un reflejo de la intensidad dolorosa de la picadura: ¡esta es una oruga con el doloroso "mordisco" de una serpiente venenosa!

Por supuesto, el Asp no muerde (ninguna oruga puede morder, porque las partes de su boca son pequeñas y están hechas para comer hojas). La forma en que libera el veneno es con pelos afilados y rígidos ocultos entre el suave "pelaje" que cubre su cuerpo. Puede parecer un pequeño y divertido postizo arrastrándose, pero el dolor de una picadura de Asp no es broma.

“Una picadura de oruga con pus se siente como una picadura de abeja, solo que peor. El dolor empeora inmediata y rápidamente después de ser picado, e incluso puede hacer que te duelan los huesos ".

- Don Hall, entomólogo de la Universidad de Florida.

Protegiendo a sus mascotas del Asp

Su mejor arma contra una picadura de Asp es la educación: cuanto más sepa sobre este insecto, mejor estará equipado para protegerlo a usted y a sus mascotas. Consulte el mapa de distribución de Asp (a continuación) y le dirá si necesita preocuparse.

Si vives en un área que tiene orugas Asp (a veces los lugareños los llaman "polillas de gato" o "polillas de franela"), mantente alerta durante el período a fines del verano cuando bajan de los árboles de los que se alimentan. En este momento, se arrastran buscando un lugar para pupar. A veces, las orugas Asp toman un atajo y simplemente se caen de su árbol, que es una de las formas en que las personas y las mascotas son picadas: ¡orugas venenosas que llueven del cielo!

Si sabe cuándo sucede esto en su área, o puede preguntar, entonces tendrá una ventaja pequeña pero significativa para lidiar con el riesgo de que las orugas Asp puedan representar a sus mascotas.

Síntomas del envenenamiento de Caterpillar en una mascota

  • La mascota comunica dolor; gemidos y gemidos
  • Lame, muerde o patas el área afectada
  • Evidencia de ronchas o hinchazón.
  • Aumento de la salivación
  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Pérdida de apetito
  • Cambios en el comportamiento; ocultación; mayor agresión (raramente)

Tenga en cuenta que estas picaduras no dejan espinas o "aguijones" en la víctima, por lo que no serán evidentes en una picadura de oruga.

"Si tienes un cachorro al que le encanta perseguir insectos y se come una oruga que pica, puede tener picazón e hinchazón localizadas en la boca y la garganta. En general, es más probable que te pique la nariz. El tratamiento veterinario generalmente es antihistamínicos y esteroides ".

- Elaine MacKenzie, Caninos y orugas

Qué hacer si sospecha que su mascota ha sido picada por una oruga

En general, las picaduras de oruga son dolorosas pero no una emergencia médica. Sin embargo, si sospecha que su perro o gato ha sido picado, estas son algunas consideraciones:

Qué hacer si su mascota (o usted) es picada por una oruga:

  • Mantén la calma; ¡Esta no es una situación de vida o muerte! La mayoría de las picaduras de oruga son leves y transitorias.
  • Lave el área afectada con agua y jabón para eliminar cualquier vello punzante.
  • Puede considerar aplicar alivio tópico para la picadura; he utilizado Mordida de insectos después de la picadura de mis propias picaduras, y confío en que funcione
  • Espera una hora más o menos. Casi todas las picaduras de oruga se desvanecerán en este momento
  • Si es posible, mantenga la oruga (o sus restos) en una bolsa. Es posible que lo necesite para mostrar al veterinario.
  • Si la picadura no se desvanece, o su mascota está muy angustiada, no dude en llamar al veterinario.
  • En casos raros, las personas y las mascotas pueden tener una reacción alérgica a una picadura. Si este parece ser el caso, especialmente si la respiración se ve afectada, ¡llame a la sala de emergencias de inmediato!

Orugas que podrían picar a su mascota: la polilla de Buck

Después del Asp, la oruga con más probabilidades de picar a su perro o gato es la polilla. Existen varias especies de polillas en toda América del Norte, todas del género Hemileuca . Todos comparten muchas de las mismas características básicas.

Las orugas de la polilla buck pueden ser muy comunes y a menudo se encuentran en grupos. Una oruga de la polilla puede entregar una picadura dolorosa a una mascota, pero el riesgo aumenta por la tendencia de la oruga a reunirse en grupos, generalmente en el tronco de un árbol. Este es un comportamiento visto en otras especies, incluidas las no venenosas como la enorme oruga rayada de Pseudosphinx tetrius. A menudo, toda la masa de orugas se sacudirá o temblará al unísono, para parecer un organismo más grande y ahuyentar a los depredadores.

Cuando las orugas de la polilla se juntan en el tronco de un árbol, forman una gran estera de orugas muy venenosas que no desea tocar.

Espinas de la oruga Buck Moth

Una forma de identificar esta especie es observar de cerca la forma en que se colocan las espinas en la parte posterior. Las orugas de la polilla buck tienen muchas espinas, algunas en conjuntos de "rosetas". También suelen ser orugas grandes, regordetas y se presentan en grupos.

Orugas Buck Moth: lo que puede hacer

Especialmente si vives en el sur, hay una buena probabilidad de que haya orugas de polilla en algún lugar de tu área. Tienden a pasar por explosiones de población, y esto es cuando el riesgo de que su mascota sea picado es mayor. Esté atento a grupos de orugas espinosas de color oscuro en robles y arbustos.

Tenga en cuenta que estas orugas, como todas las de esta guía, no son solo un peligro para sus mascotas, ¡usted mismo puede salir con un desagradable conjunto de ronchas punzantes y ardientes por el contacto con estas especies!

¿Pueden los perros y los gatos ser alérgicos a las picaduras?

La respuesta corta es SÍ, de acuerdo con petpoisonhelpline.com:

"Algunas mascotas, al igual que las personas, pueden desarrollar reacciones sistémicas graves (anafilácticas) a las picaduras de insectos. En animales alérgicos al veneno de himenópteros, solo una picadura puede causar anafilaxia (una reacción alérgica grave que pone en peligro la vida)".

Los himenópteros son el orden de los insectos que incluye abejas, avispas y hormigas, pero en el caso de algunas orugas, especialmente las Asp, es posible desarrollar una reacción anafiláctica. Ha ocurrido en personas, y es posible que también ocurra en mascotas. Si su mascota muestra signos de dificultad para respirar después de una picadura de cualquier tipo, llame a su veterinario inmediatamente, podría ser una emergencia de vida o muerte. (El mismo consejo, por supuesto, se aplica a las personas).

Orugas que podrían picar a su mascota: la polilla Io

Esta especie está relacionada con la polilla buck (arriba), a pesar de que no se parece en nada a esa especie. Las orugas de la polilla del lobo son típicamente de color verde brillante, con muchas espinas pálidas y una línea roja y blanca que corre por cada lado. Además, a diferencia de la polilla buck, estas orugas tienden a ser solitarias y no se sabe que se congreguen realmente en grupos. Son grandes y difíciles de pasar por alto en la planta de alimentos (sauce, arce, redbud, cornejo y muchos otros).

A diferencia de la polilla buck, que es principalmente una especie del sur, la polilla io ocurre en toda América del Norte, con especies similares que se extienden hasta Sudamérica. ¡Uno de los parientes de Buck and Io Moth ha causado muertes humanas! La picadura de la oruga Lonomia puede provocar hemorragias internas incontroladas, y la muerte ha resultado en algunos casos. Ninguna de las especies de América del Norte tiene este poderoso veneno, aunque si sabe que es alérgico a las picaduras de abejas, debe tener especial cuidado con las orugas que pican.

Orugas que pueden picar a su mascota: la oruga Saddleback

Esta especie se menciona en esta guía simplemente porque pica y es muy común, sin embargo, es una pequeña oruga y es poco probable que le cause molestias reales a usted o sus mascotas.

Esta también es una oruga de aspecto muy interesante, algunos podrían decir hermosa; pertenece a un grupo de especies de polillas, la familia Limacodidae, conocida por tener larvas de aspecto llamativo, todas las cuales pueden picar hasta cierto punto. Uno de los insectos en este grupo es la oruga rosa que pica, que podrías encontrar mientras trabajas en el jardín. Como son pequeños y rara vez salen de la planta alimenticia, es poco probable que su mascota se encuentre con una.

El que hay que tener cuidado: el Asp

De todas las especies en esta guía, esta es la que hay que tener en cuenta. La mayoría de las picaduras de oruga son relativamente leves y no duran mucho, pero la picadura del Asp puede ser bastante dolorosa y puede durar días en casos graves.

Si su mascota (o usted) entra en contacto con una de estas orugas punzantes, es aconsejable llamar a su centro local de atención de urgencia. Por lo menos, pueden proporcionar alivio del dolor si es necesario.

¡La mayoría de las orugas son completamente inofensivas!

Finalmente, si ves a tu mascota jugando con una oruga, o hay un brote en tu área, ¡no hay necesidad de entrar en pánico! La gran mayoría de las orugas son inofensivas para los animales; de hecho, solo hay un puñado que puede picar. Ser educado es su mejor línea de defensa contra las picaduras de insectos.

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