Nuestra historia: las causas de KCS u "ojos secos" en perros

Mi perro fue diagnosticado con KCS

Esta es mi experiencia personal al descubrir que mi amado Schnauzer Miniatura tenía una afección llamada queratoconjuntivitis seca (KCS) u "ojo seco". Ha sido un largo viaje, con muchas visitas al veterinario y algunas decisiones difíciles sobre la atención médica.

En el camino, aprendí mucho sobre esta afección, incluidos los tratamientos disponibles, y cómo ayudar a mantener a un perro cómodo cuando tiene la afección. Espero que encuentres algún apoyo al leer este artículo.

Un viaje inesperado a la clínica veterinaria

Durante el verano, suelo ir al mercado de agricultores temprano los sábados por la mañana. Una mañana de verano, me di cuenta de que algo andaba mal con el Schnauzer Miniatura que comparte mi vida conmigo, Puppy Girl.

Los Schnauzers tienden a tener problemas oculares

Era evidente que algo estaba muy mal con los ojos de Puppy Girl incluso antes de que los mirara de cerca. Los Schnauzers se despiertan rutinariamente de una noche de sueño, o incluso de una breve siesta, con una sustancia crujiente en las esquinas de sus ojos. (Siempre digo que tengo que limpiar el "sueño" de sus ojos). Esa mañana, sin embargo, la condición de sus dos ojos era marcadamente diferente. Estaban llenos de moco espeso.

Ella parecía estar en el dolor

Incluso después de lavar suavemente la mucosidad con un paño suave y agua tibia, Puppy Girl apenas podía abrir un ojo y entrecerró los ojos, lo que me indicó que tenía dolor. El ojo que podía abrir parecía ligeramente inflamado, así que mi primer pensamiento fue conjuntivitis. Eché un vistazo rápido a mi copia muy usada de Manual del veterinario en el hogar del dueño del perro para verificar posibles trastornos oculares caninos.

Su condición era difícil de identificar

Los autores del libro declararon que la conjuntivitis no es dolorosa, pero mi perro gimió y tembló, por lo que obviamente estaba experimentando dolor o incomodidad. Había leído sobre muchas otras posibilidades para los síntomas que mostraba, y algunas pueden dañar permanentemente la visión de un perro. Mis planes para comprar tomates frescos cambiaron abruptamente. Iríamos a la clínica veterinaria en su lugar.

Pudimos reservar una cita

Llamé a la Clínica de Cuidado Animal All Creatures, en Madison, Mississippi, donde los veterinarios y el personal maravilloso cuidan de mi mascota. Me dijeron que la "trabajarían" entre las citas programadas, y estábamos sentados en una sala de examen unos 40 minutos más tarde. Esto, por supuesto, se encontró con llanto, temblor y jadeo. (Me refiero al comportamiento de Puppy Girl, ¡no al mío!)

Una visita al veterinario siempre induce ansiedad

Puppy Girl teme tanto a la clínica de animales como al "salón" de aseo, sin duda debido a los recuerdos desagradables de incomodidad que ha experimentado en ambos lugares. ¡Obviamente tiene un excelente recuerdo de inyecciones y termómetros rectales! Siempre visito algunas toallitas húmedas para bebés y una bolsa de plástico con cierre cuando visitamos la clínica en caso de que su tensión nerviosa provoque una ruptura improvisada del orinal. Afortunadamente, hay un área cubierta de hierba al lado del edificio.

Puppy Girl estaba ansiosa por irse

Un técnico veterinario sacó a Puppy Girl para que la pesara, revisó sus signos vitales y dejó que el veterinario le examinara los ojos. Ella me miró mientras seguía al técnico que sostenía su correa por la puerta. Me imaginé a Puppy Girl pensando: “Dios, mamá. . . ¿por qué no puedes venir conmigo? ”Incluso con uno de sus ojos casi cerrado, pensé que mi perro parecía triste.

Los perros pueden tener la misma profundidad emocional que los humanos

Los perros experimentan emociones comunes, según la ciencia

No dejes de leer en este punto para acusarme de antropomorfizar. Sé mejor que atribuir todas las emociones y comportamientos humanos a mi perro. Por ejemplo, los perros viven en el "ahora", y mi perro no se preocupa por lo que sucederá en el futuro.

Investigación de la Universidad de Texas

Sin embargo, la investigación científica confirma que los animales experimentan emociones como el amor, el dolor, los celos y el miedo. Investigadores de la Universidad de Texas en Austin descubrieron que los perros son animales emocionalmente complejos, que muestran rasgos definidos de personalidad en las áreas de competencia, estabilidad emocional, afecto y sociabilidad. Estos son similares a las categorías de la personalidad humana. (Dudo que el resultado de este estudio sea una sorpresa para la mayoría de las personas que viven y aman a los perros).

Entonces, si Puppy Girl puede sentir estas emociones particulares, ¿quién puede decir con certeza que no experimenta tristeza cuando me la quitan? Bueno . . . Lo saqué de mi pecho. Volviendo al tema.

Recibir el diagnóstico de KCS y los tratamientos recomendados

Puppy Girl pronto regresó a la "sala de examen" conmigo y, poco después, el veterinario me explicó que tenía los ojos extremadamente secos. Como tengo el mismo problema, que a menudo me causa dolor en el área corneal, mi nivel de simpatía se salió de las listas. ¡Pobre niña cachorro!

La prueba de lágrima de Schirmer

Se colocó una tira de prueba similar al papel tornasol con números (llamada tira de prueba Schirmer) en sus ojos para medir la producción de lágrimas. La tira mostró una severa falta de lágrimas. Una infección secundaria estaba causando la descarga espesa y de color claro compuesta de escombros, pólenes, polvo y bacterias concentradas, todos "objetos extraños" normalmente eliminados por las lágrimas naturales.

El diagnóstico de KCS

La queratoconjuntivitis seca (KCS) fue el diagnóstico tentativo para Puppy Girl; Me dijeron que había tratamientos, pero posiblemente era incurable. Dependiendo de la causa del ojo seco en los perros, la condición puede ser temporal, pero a menudo es permanente. El veterinario prescribió una pomada oftálmica antibacteriana para que se coloque en los ojos afectados cada doce horas. Se programó una cita de seguimiento en diez días. Si más pruebas en ese momento mostraran que todavía no había producción de lágrimas, sería necesario un medicamento para estimular las lágrimas.

Asegurándose de que ella estuviera cómoda

Llevé a mi chica inusualmente tranquila a casa y moví su cama de almohada más suave a un lugar fresco y oscuro lejos de cualquier ventilación o ventilador de A / C, lo que podría empeorar la condición seca de sus ojos. Se quedó acostada letárgicamente, aparentemente sin ganas de jugar o incluso mirar por la ventana al vecindario, que generalmente disfruta. Los ojos secos son muy sensibles a la luz solar o al resplandor de la iluminación interior. Ella estaba protegiendo sus pobres ojos. Entiendo, dulce niña.

¿Qué es KCS en perros?

La queratoconjuntivitis seca (KCS), o "ojo seco", es un trastorno de las glándulas lagrimales que normalmente producen el elemento líquido de las lágrimas. Los perros con KCS no producen suficiente película lagrimal para mantener sus ojos lubricados adecuadamente. A veces, no hay lágrimas en absoluto.

Complicaciones de KCS

La córnea es la parte transparente y más externa del globo ocular, que se ajusta de manera muy similar a la piel de una uva. La conjuntiva es una membrana delicada que recubre los párpados y una pequeña porción de los globos oculares. La falta de producción de lágrimas hace que la córnea y la conjuntiva se sequen, duelan e inflamen. Si el trastorno no se trata, también habrá engrosamiento de la córnea y la conjuntiva.

Diagnóstico y manejo

Si no se diagnostica y maneja adecuadamente en las primeras etapas, KCS puede conducir a una ulceración corneal insoportablemente dolorosa, infección ocular, problemas de visión e incluso ceguera total. Un padre perro responsable nunca ignorará los síntomas de KCS.

Hay varias razones por las cuales las glándulas lagrimales dejan de producir lágrimas, pero a menudo es difícil o imposible determinar la causa real. Por esa razón, la mayoría de KCS se diagnostica como "idiopática" o de causa desconocida.

¿Qué razas son propensas?

Todas las razas y todas las edades de los perros pueden tener KCS; sin embargo, algunas razas de perros de compañía están predispuestas a ello. Los perros que están predispuestos a la afección incluyen los siguientes:

  • Schnauzers Miniatura
  • Caniches Miniatura
  • Americano y Cavalier King Charles Spaniels
  • Bulldogs
  • Shih Tzus
  • Lhasa Apsos
  • West Highland y Yorkshire Terriers

Las causas de KCS

Algunos casos de esta condición dolorosa son causados ​​por un trastorno autoinmune. En efecto, el sistema inmunitario del perro ataca sus propias glándulas lagrimales y daña el tejido. Por qué ocurre esto no se sabe. Otras causas de KCS pueden incluir:

  • Disposición hereditaria en ciertas razas.
  • Trauma a la vista
  • Uso de ciertas drogas, incluyendo anestésicos tópicos en la superficie del ojo de un perro, sulfonamidas y aspirina.
  • Anestesia general
  • Infecciones oculares bacterianas o virales
  • Conjuntivitis crónica
  • Enfermedades sistémicas, como diabetes, enfermedad de Cushing o hipotiroidismo.
  • Daño al nervio facial o incluso infecciones crónicas del oído medio (porque el nervio facial inerva las glándulas lagrimales después de pasar por el oído medio del perro desde el cerebro)

¿Cómo se previene?

Se puede hacer muy poco para prevenir el KCS además de controlar cualquier enfermedad sistémica que pueda tener el perro, protegerlo del trauma facial u ocular, mantener las orejas limpias para prevenir infecciones y no usar los medicamentos que pueden causar la afección. Debido al aspecto hereditario, los perros afectados por KCS no deben ser criados.

Los ojos de mi perro empeoraron

En lugar de mejorar, los problemas oculares de Puppy Girl continuaron empeorando. Ella no actuó en absoluto como su yo normal. No jugaba con sus juguetes, y pasaba la mayor parte del tiempo acostada en un sofá con los ojos cerrados en el estudio, una habitación que está relativamente oscura cuando la luz está apagada y los postigos cerrados.

Se recetaron nuevos medicamentos

Regresamos a la clínica veterinaria varias veces, y cada vez me ponía más ansioso. Se prescribió una segunda ronda de la pomada antibiótica, más Ciclosporina, un medicamento especialmente compuesto en una base de aceite de oliva para la administración dos veces al día en forma de gotas en los ojos de Puppy Girl. También se necesitaba una pomada para los ojos de venta libre que se usa normalmente para humanos varias veces al día para mantener sus ojos húmedos y (con suerte) para reducir el dolor.

La ciclosporina se usa para estimular las glándulas lagrimales para que produzcan lágrimas. (Es el ingrediente activo de Restasis ®, un medicamento para humanos con síndrome de ojo seco). Funciona para muchos perros pero no es 100% exitoso. No parecía estar funcionando para Puppy Girl.

Teníamos un horario riguroso

El horario de varios medicamentos que comenzó a las 8:30 a.m. y continuó cada hora o dos hasta las 11:30 p.m. fue estresante para los dos, especialmente porque Puppy Girl rápidamente se volvió resistente a la idea del tratamiento. Entendí su renuencia. Sus ojos ya estaban dolidos, y aquí estaba dejando caer cosas en ellos durante todo el día. Me di cuenta de que me estaba evitando.

Tratamiento evitado de Puppy Girl

Cuando me acerqué a Puppy Girl para su tratamiento, ella iría a otra habitación. Un día no pude encontrarla y comencé a llamarla por su nombre. Cuando ella no apareció, miré por toda la casa. La encontré escondida debajo de los pliegues de las cortinas de la sala. Ah, cachorro! ¡Mamá lamenta mucho que estés pasando un mal momento!

¿Tienes una historia para compartir?

Este artículo describe las primeras etapas del tratamiento estándar de KCS. Puppy Girl, desafortunadamente, no respondió favorablemente al tratamiento, y se requirió una mayor intervención. Puede leer más sobre mi experiencia en la gestión de su KCS. Si tiene historias exitosas o simplemente desea ofrecer apoyo moral, comparta sus pensamientos en la sección de comentarios a continuación.

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