Mantener a los búhos como mascotas: sí, es legal

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La idea de tener una lechuza como mascota debe haber surgido de la serie absurdamente popular de Harry Potter . Muchos han crecido fantaseando con tener su propio Hedwig (un búho nival en la historia). Todos sabemos que los grandes loros son dueños de mascotas en todo el país, entonces, ¿qué pasa con las aves rapaces? ¿Puedes tener un búho como mascota y, si es así, cómo te cuidas?

Este artículo cubrirá los siguientes temas:

  • Qué tipo de búhos puedes poseer legalmente en los EE. UU. Y el Reino Unido
  • Los desafíos de tener un búho mascota
  • Qué comen ellos
  • Necesidades de hábitat
  • Costo de tener uno
  • La dificultad en el manejo de un búho mascota
  • Donde puedes comprar uno
  • Su esperanza de vida
  • Cómo convertirse en cetrero
  • Formas de mostrar tu amor por los búhos que no implican tener uno

¿Se puede tener un búho como mascota?

Muchos sitios web afirman que es ilegal tener un búho como mascota, pero son solo parcialmente correctos.

Las personas pueden tener varios búhos en el Reino Unido, pero en los Estados Unidos, no puedes tener un búho nival, ni ningún otro búho nativo, como mascota. Están protegidos federalmente por la Ley del Tratado de Aves Migratorias. Según la misma ley, ni siquiera puede poseer una de sus plumas sin un permiso del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU.

Los permisos para posesión de rapaces nativas se emiten solo con fines educativos y para cetreros. El proceso de convertirse en un cetrero legal es excepcionalmente complejo y requiere capacitación, por lo que ciertamente no se trata de tener una mascota casual. Otros propietarios de búhos nativos son educadores profesionales de animales y afiliados a centros de naturaleza, por lo que sin esta posición, no podrás poseer ningún rapaz nativo.

¿Qué tipos de búhos son legales para tener en los Estados Unidos?

Sin embargo, las aves rapaces no nativas son perfectamente legales en estados que no las prohíben específicamente. En los Estados Unidos, la especie de búho exótico más comúnmente disponible que no requiere permisos es el búho real de Eurasia, uno de los búhos más grandes del mundo. El búho moteado es otra especie pero es más raro.

¿Los búhos son buenas mascotas?

Los búhos ciertamente no son buenas mascotas para la mayoría de los posibles propietarios de aves, incluidos los interesados ​​en otras aves rapaces.

Para las personas que están acostumbradas a mantener loros, tal vez esperando que puedan tener un búho (especialmente un búho real) en una gran jaula de guacamayos en su casa, deberían desconectarse ante la idea de tener estos animales cuando aprendan sobre sus requisitos en cautiverio En relación con su tamaño (ya grande), necesitan un recinto exterior extremadamente grande para un bienestar adecuado (o en interiores, si realmente tiene ese tipo de espacio para dedicar).

Aquí hay algunos desafíos más que encontrarás como propietario de un búho.

  • Tomar vacaciones puede ser difícil: los búhos son criaturas de hábitos y les gusta tener una rutina. Una interrupción de esta rutina es muy estresante para ellos. Además, pueden volverse agresivos con otro cuidador, sin mencionar el desafío de encontrar a alguien calificado y dispuesto a verlos.
  • Pueden ser destructivos: es posible que vuelvas a casa para encontrar almohadas rotas en pedazos o tu piso de madera está roto.
  • Son de alto mantenimiento. Estas aves rapaces requieren alimentación diaria, limpieza y atención. Los búhos que pueden volar deben ejercitarse con frecuencia o alojarse en jaulas que sean lo suficientemente grandes como para que puedan volar.
  • No esperes que sean tiernos. Los búhos aún conservan sus instintos naturales y, desafortunadamente, acurrucarse con los demás no es uno de ellos.
  • Podría ser difícil encontrar un veterinario. Es importante encontrar a alguien que se especialice en el cuidado adecuado de los búhos de mascotas, lo que puede ser difícil dado lo mucho que hay que saber sobre su salud y sus necesidades.
  • Es probable que molesten a tus vecinos toda la noche. Recuerde que los búhos son nocturnos, por lo que estarán activos mientras usted (y sus vecinos) están tratando de dormir.

Por otro lado, uno de los beneficios de poseer un búho es la capacidad de satisfacer su deseo de poseer algo único e interesante. Además, aprender sobre una especie diferente al cuidarla y poder acercarse a ella diariamente es una experiencia que la mayoría de las personas no tendrán en sus vidas.

¿Qué comen los búhos?

Por extraño que parezca, muchos sitios web describen lo extremadamente desagradable que es mantener un búho como mascota porque tiene que alimentarlo con numerosos cadáveres. Sí, los búhos son puramente carnívoros y sus dueños deben abastecerse de roedores muertos y descongelarlos todos los días.

Sin embargo, esto no es tan raro dada la popularidad de las serpientes y lagartos carnívoros que también requieren roedores congelados y descongelados. Debido al comercio de reptiles, hay infinitos lugares para obtener roedores congelados, polluelos, conejos e incluso cerdos, para alimentar a un búho a granel. Es posible que deba comprar un congelador separado para acomodarlo todo.

Los búhos producen gránulos de búho que son pieles y huesos regurgitados que dejarán en todo el recinto. Los búhos también defecan mucho y esto, además de los gránulos, obviamente debe limpiarse regularmente. Se dice que sus heces son particularmente líquidas y malolientes.

¿Qué tipo de enjaulamiento necesitan los búhos?

  • Los búhos y otras aves rapaces se mantienen en lo que se llama un maullido. Estos son esencialmente recintos de madera completamente cerrados, grandes, al aire libre. Los lados deben estar compuestos de listones que permitan la entrada de algo de luz y aire, pero que no estén demasiado separados como para causar molestias al animal y potencialmente sean accesibles para los animales al aire libre.
  • Las aves rapaces en realidad prefieren la naturaleza cerrada de estos recintos algo oscuros porque les ayuda a sentirse seguros. Las ventanas de la habitación deben estar cerradas para la comodidad del pájaro.
  • Patio de meteorización: Esta es una jaula de vuelo grande y abierta que se puede conectar a un maullido. Se compone de malla de alambre, cercas de alambre o redes.
  • Las perchas pueden ser de madera o de cuerda. En términos de su ubicación, no deberían estar tan cerca de la pared como para revolver la cola del pájaro si están mirando hacia adelante.
  • Hay muchas formas diferentes de diseñar maullidos y patios meteorológicos, así como diferentes sustratos que funcionan para diferentes áreas. El mejor sustrato para elegir es uno que se pueda limpiar eficientemente con frecuencia, ya que los búhos producen muchos desechos.

¿Qué tan grandes son los búhos de Eurasia?

Las lechuzas águilas euroasiáticas tienen una envergadura de hasta seis pies, por lo que esto puede proporcionar alguna referencia sobre cuán grande debe ser su maullido y su patio para que se sientan cómodos. Algunos expertos recomiendan tener una pluma que tenga un mínimo de 20 pies. Además, pueden pesar entre cuatro y ocho libras y enfrentarse a presas grandes como zorros y corzos en estado salvaje.

Renuncia

Este artículo solo tiene como objetivo proporcionar información general y no es una guía completa para el cuidado de las lechuzas. Si está realmente interesado en conseguir un búho real de Eurasia o cualquier otra mascota que requiera más mantenimiento, realice una investigación más exhaustiva y consulte con otros propietarios con experiencia en la cría de búhos, así como en zoológicos y santuarios.

¿Cuál es el costo de tener un búho?

Tipo de gastoCosto aproximado
Aproximadamente un mes de comida (unos 200 ratones)$ 40 (o menos si se compra al por mayor)
Examen anual de bienestar$ 45- $ 300 (varía enormemente según su área y la experiencia del veterinario con animales exóticos)
Examen fecal anual$ 40- $ 60
Construcción de jaula$ 300 + (es probable que sea más de $ 1, 000 si compra una jaula)
Nota: Estos son solo costos aproximados, ya que variarán mucho según el lugar donde viva.

Cómo manejar un búho real de Eurasia

Como uno de los búhos más grandes del mundo, y tal vez el más grande, obviamente se necesita precaución al interactuar con esta enorme ave. Los búhos de Eurasia en comparación con otras aves rapaces no son muy sociables con los manipuladores. Esta es la razón por la cual la experiencia en el entrenamiento de otras aves rapaces puede ser necesaria para manejarlos.

Las personas que estén interesadas en esta especie, u otras lechuzas, pueden considerar practicar técnicas de cetrería, como enseñarles a volar libremente y regresar a su dueño. Esto permitiría al animal recibir suficiente ejercicio y ser un mejor animal de compañía, lo que también beneficia al propietario. Una explicación del entrenamiento de cetrería y retiro excede el alcance de este artículo, pero involucra motivar al ave para que regrese a comer manteniéndola en un peso apropiado. De hecho, pesar búhos constantemente es extremadamente importante para su salud a largo plazo. Esto asegurará que estén siendo alimentados lo suficiente mientras se ejercitan.

¿Dónde se puede comprar un búho real de Eurasia?

Estas aves se incluyen regularmente en sitios web donde los cetreros anuncian aves. Raptors For Sale es un sitio en el que confío. Un búho real de Eurasia generalmente costará alrededor de $ 3, 000. Si un sitio está tratando de vender búhos nativos en los Estados Unidos, eso debería ser una señal de alerta ya que es ilegal poseer esas rapaces a menos que tenga los permisos y licencias adecuados.

¿Cuál es la vida útil promedio de un búho eurasiático?

Los búhos reales pueden vivir alrededor de 20 años en la naturaleza pero hasta 50 años en cautiverio. ¿Desea poseer una gran rapaz y abastecerse de pequeños animales congelados durante potencialmente medio siglo? Esto incluye hacer que alguien cuide a su ave si se va y asegurar un veterinario dispuesto a verlo si es necesario. Este es un factor importante a tener en cuenta. Otros búhos también tienen una larga vida útil.

Desafortunadamente, muchas personas obtienen una lechuza mascota solo para darse cuenta unos años más tarde de que no es una buena opción. Es importante tener en cuenta que encontrar un hogar alternativo para ellos puede ser muy difícil. Liberarlos a la naturaleza es básicamente una sentencia de muerte. Los requisitos de hábitat territoriales y nativos son específicos de cada especie, y las tendencias de alimentación natural pueden haberse desvanecido debido a la habituación y la domesticación, lo que lleva al desplazamiento, el hambre, la posible enfermedad (incluida la introducción), la distribución de la vida silvestre nativa y la muerte. En el Reino Unido, es ilegal liberar una lechuza que ha estado en cautiverio. Y podría ser difícil encontrar un santuario de aves dispuesto a llevar a su mascota, ya que muchos están en capacidad.

¿Qué enfermedades podrían afectar a mi búho mascota?

Aquí hay algunas enfermedades a tener en cuenta cuando se tiene un búho.

  • Enfermedad ósea metabólica: puede ser el resultado de la deficiencia de vitamina D, una deficiencia absoluta de calcio o una relación inadecuada de calcio: fósforo
  • Tuberculosis aviar: el organismo ingiere el organismo y causa lesiones en la pared intestinal. Lamentablemente, la enfermedad es crónica.
  • Pododermatitis o Bumble Foot: esta enfermedad es principalmente un problema de rapaces cautivas. Los factores de riesgo incluyen tamaño y forma inadecuados de las perchas, saneamiento deficiente, trauma, heridas punzantes de presas o autoinfligidas por garras y deficiencias nutricionales.
  • Viruela: Hay al menos 32 especies de virus de viruela que causan enfermedades en una amplia variedad de especies de aves. Los mosquitos y otros organismos chupadores de sangre pueden desempeñar un papel importante en la transmisión de esta enfermedad.
  • Virus del Nilo Occidental: el Nilo Occidental generalmente afecta a las aves rapaces juveniles y algunas de las mejores formas de proteger a su búho es cubrir las instalaciones al aire libre con mosquiteros y utilizar trampas para mosquitos de dióxido de carbono aprobadas por el USDA.
  • Aspergilosis: es una de las enfermedades micóticas más frecuentes en las especies de aves y una de las enfermedades más devastadoras de las aves rapaces.
  • Candidiasis: este organismo comúnmente afecta el tracto gastrointestinal y da como resultado lesiones en forma de placa en la lengua, faringe y cultivos o una infección profunda del tracto gastrointestinal con o sin lesiones orales.
  • Tricomoniasis (Frounce): estas infecciones se observan en rapaces cautivas alimentadas con una dieta de palomas recién matadas.
  • Hemoparásitos: un tipo de parásito frecuentemente observado en frotis de sangre de rapaces.
  • Envenenamiento por plomo: esta es una intoxicación resultante de la absorción de niveles peligrosos de plomo (generalmente de pellets de plomo) en los tejidos del cuerpo.

La experiencia es altamente recomendada

Muchos vendedores prefieren vender a propietarios que tienen experiencia con aves rapaces. En general, es una buena idea familiarizarse con ellos antes de considerar seriamente comprar uno, ya que puede haber aspectos de su cuidado que considere demasiado difíciles de manejar.

Particularmente con los búhos de Eurasia, son pájaros grandes que pueden causar daño con su pico y garras, y requieren un dueño dedicado para comprometerse con su bienestar en cautiverio. Es importante comprender y aprender cómo entrenarlos, sin embargo, muchas personas tienen una afinidad natural por las técnicas de entrenamiento animal y pueden ser autodidactas siempre que estén dispuestas a continuar aprendiendo de personas experimentadas.

Cómo convertirse en un cetrero

Desde 2012, un permiso estatal de cetrería es lo único que se requiere para cumplir con las regulaciones federales: ya no necesita un permiso federal también.

1. Consulte con su estado acerca de los requisitos del permiso de cetrería

Lo primero que querrá hacer es consultar con la oficina de licencias de su estado para ver qué se requiere para obtener un permiso. Es importante tener en cuenta que la cetrería está prohibida en Hawai. Además, la edad mínima para tener un permiso es de 12 años, pero algunos estados requieren que seas mayor.

2. Lea más sobre las regulaciones estatales y el nivel de atención requerido

El estado le enviará una lista de materiales que incluye información sobre el cuidado de estas aves rapaces. Querrás considerar seriamente si estás listo para trabajar. También sería una buena idea contactar a una organización local o estatal de cetrería, si es posible. Es posible que también puedan enviarle información detallada sobre regulaciones y otra información pertinente.

3. Encuentra un patrocinador

Cada nuevo cetrero necesita tener un patrocinador durante al menos los primeros dos años. Los nuevos cetreros se llaman aprendices y sirven bajo la dirección de un cetrero general o maestro. Algunos patrocinadores potenciales requerirán que caces con ellos durante un año antes de aceptar ser tu patrocinador. También es posible que deba realizar un curso de seguridad de caza.

4. Aprobar el examen escrito

Debe aprobar el examen escrito con una calificación de 80% o más para obtener su permiso y licencia. El examen consta de preguntas diseñadas para evaluar su conocimiento de aves rapaces, biología de rapaces, cuidado de la salud de las aves, leyes y más.

5. Construir instalaciones que cumplan con los requisitos legales

Su patrocinador supervisará la construcción de sus instalaciones para albergar a su rapaz, ya que existen requisitos legales estrictos. Estas instalaciones serán inspeccionadas por alguien de su agencia estatal de vida silvestre. Esta persona también inspeccionará todo su equipo.

6. Enviar solicitud de aprobación

Debe tener todos los permisos y licencias necesarios antes de adquirir su primer búho.

¿Amas a los búhos pero no quieres tener uno?

Si no está listo para comprometerse a ser dueño de una lechuza, hay otras maneras en que puede mostrar su amor por estas aves rapaces.

Adopta simbólicamente un búho

Hay organizaciones sin fines de lucro en todo el mundo que permiten a las personas adoptar simbólicamente un búho. Incluso hay uno en el Reino Unido, The Owls Trust, que le dará entrada gratuita para conocer a su búho. Si bien esto consiste principalmente en donar dinero para ayudar a pagar el cuidado de los búhos, es una excelente manera de apoyar a un animal que amas. A cambio, generalmente obtendrá una fotografía, un animal de peluche y / o un certificado de adopción.

Voluntario en un santuario de búhos

Si tiene la suerte de vivir cerca de un santuario de búhos, como Owl's Nest en Tampa Bay, Florida, puede buscar oportunidades de voluntariado. Haga una búsqueda en Google para ver si hay santuarios cerca.

Convertirse en un docente

Si quieres salir con búhos (y otros animales) mientras educas a otros sobre estas maravillosas criaturas, considera el voluntariado como un docente. Los docentes son voluntarios que dedican su tiempo a ayudar a desarrollar y producir materiales y visitar aulas o realizar visitas guiadas en un museo o zoológico para enseñar a las personas sobre diversas aves y animales. Busque en los museos, zoológicos y santuarios locales para informarse sobre las oportunidades.

Si no puede encontrar oportunidades como las sugeridas anteriormente, puede obtener un búho de felpa realista, como las creadas por Hansa.

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