¿Está aburrida su mascota? Cómo proporcionar enriquecimiento en 7 pasos

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Seamos honestos. Tu mascota no tiene una vida tan difícil, ¿verdad? Gastas el dinero que tanto te costó ganar para proporcionarles comida, agua y refugio mientras permanecen sentados todo el día sin cargo. Lo que probablemente no sabes es que podrían estar muriendo de aburrimiento.

"¡Pero les doy juguetes para jugar!" - Tú

Imagina que viviste toda tu vida en una casa. Puedes salir afuera a veces, pero solo por períodos restringidos. Tu "dueño" te ama y decide darte algo para ocupar tu tiempo mientras están fuera. Salen y te compran un buen televisor. ¿La captura? Solo reproduce tres películas. Las primeras veces que miraste las películas, probablemente estarías bastante entretenido. Después de una semana, estarías escuchando las palabras mientras duermes. Dale un mes y sabrás el guión de memoria. Después de un año, te romperías.

Aunque los humanos tienden a aburrirse más rápido que nuestros compañeros animales, el escenario anterior le da una idea de cuántas mascotas viven en interiores. Juega con los mismos juguetes una y otra vez, y tienden a perder la diversión.

El problema

Aunque nuestras mascotas son especies domesticadas, aún tienen el mismo comportamiento e instintos que se muestran en sus primos salvajes. Si su entorno actual no es lo suficientemente dinámico o no imita su hábitat natural, los animales en cautiverio pueden experimentar efectos negativos para la salud mental.

Los problemas psicológicos en los animales se pueden diagnosticar mediante la observación de algo llamado "comportamientos estereotípicos". Estas son conductas repetitivas y anormales que no sirven para nada. Esto puede suceder en cualquier especie, desde hámsters hasta perros. La automutilación, lamer en exceso, morder barras, pasear, circular y masticar son ejemplos comunes de comportamientos estereotípicos en animales cautivos. Lamentablemente, estos comportamientos pueden ocasionar problemas médicos graves, así como la infelicidad general de su mascota.

Tenga en cuenta que los comportamientos anormales pueden depender de las especies. Por ejemplo, supongamos que tiene un hámster llamado "Batman". Si Batman mastica todos sus juguetes, no deberías preocuparte demasiado. Es normal que Batman siempre se llene la cara. Esto se debe a que los dientes del hámster crecen constantemente, y los liman masticando cualquier cosa a la vista. Por otro lado, si Batman lame todo el pelaje de su cuerpo, debe tener en cuenta que su pequeño ser desnudo podría tener un problema.

La solución

Lo bueno es que, por muy dañinos que puedan ser, la gran mayoría de los comportamientos estereotipados son causados ​​por un aburrimiento y una frustración excesivos. No tendrá que llevar a Batman a terapia para solucionar sus problemas de salud mental. En cambio, puede usar una técnica llamada "enriquecimiento". La Asociación de Zoológicos y Acuarios (AZA) define el enriquecimiento como "un proceso dinámico para mejorar los ambientes animales dentro del contexto de la biología conductual y la historia natural de los animales". En términos más simples, cambia algo en su entorno para fomentar comportamientos apropiados.

Recientemente, la importancia del enriquecimiento se ha convertido en el centro de atención como base para el bienestar animal cautivo. Para estar acreditado por la AZA, los zoológicos deben tener un programa integral de enriquecimiento. Sorprendentemente, el concepto de enriquecimiento es mucho menos conocido en el mundo de los dueños de mascotas. Hay enormes beneficios que un ciclo de enriquecimiento puede proporcionar tanto a las mascotas como a sus humanos. Los animales que participan en programas de enriquecimiento no solo muestran una disminución de los comportamientos estereotipados. También se ha demostrado que han aumentado la inteligencia y la felicidad. Además, los comportamientos destructivos que consideramos "normales" en algunas especies pueden disminuir significativamente.

Por ejemplo, su perro masticando su tarea un par de veces es un comportamiento bastante común para su perro. Por otro lado, tu perro que destruye los muebles cada vez que te vas no es realmente molesto (y costoso) ... en realidad puede estar sufriendo de una psicosis leve. Aunque podemos pensar que la masticación del perro es típica de la especie, la masticación excesiva puede ser indicativa de que algo debe cambiar en su vida. Alistarlo en un programa de enriquecimiento podría ahorrarle mucha frustración, sin mencionar el dinero gastado en sofás.

¡Recuerde que esto no es solo para perros y gatos! Las mascotas de todas las especies pueden vivir mejores vidas si crea y se apega a un programa de enriquecimiento.

1. Clasifíquelo

El enriquecimiento se centra en diferentes aspectos de la vida del animal. Las actividades se pueden dividir en varios grupos diferentes. Tenga en cuenta que dado que este campo de estudio es relativamente nuevo, las categorías no están establecidas universalmente entre organizaciones e investigadores. Sin embargo, la mayoría los dividirá en cinco o siete áreas diferentes para enfocarse al crear un plan de enriquecimiento. La mayoría de las veces, estos grupos se superponen.

Sensorial

Básicamente, cualquier tipo de enriquecimiento que estimula uno o más de los sentidos.

Ejemplos incluyen:

  • Quema una vela nueva en tu casa por el día (Sense of Smell)
  • Proporcionar una mezcla diferente de alimentos (sentido del gusto)
  • Dar acceso a diferentes sustratos (sentido del tacto)
  • Reproducir sonidos que imitan a otro miembro de su especie (Sense of Hearing)
  • Mostrar objetos de diferentes colores / patrones (Sense of Sight)

Consejo: Se ha demostrado que las aves tienen un sentido del olfato muy limitado. Si está creando un horario para su amigo emplumado, no debe incluir ideas de enriquecimiento que se centren en los aromas.

Manipulativo

Esto involucra un objeto que puede ser usado e investigado. El propósito de esta categoría es promover el juego exploratorio.

Ejemplos incluyen:

  • Una caja (para un gato)
  • Una pelota (para un perro)
  • Una bolsa (para un hurón)

Ambiental

El enriquecimiento ambiental se trata de mejorar el hábitat de su animal. Difiere un poco de la categoría de manipulación porque el elemento nuevo no necesariamente tiene que ser móvil.

Ejemplos incluyen:

  • Un nuevo conjunto de túneles (para un hámster)
  • Un nuevo escondite (para un lagarto)
  • Un paseo por el sendero (para un caballo)

Comportamiento / Social

La mayoría de nuestras mascotas son animales sociales. Incluso aquellos que generalmente son solitarios habrían encontrado múltiples individuos de la misma y diferentes especies en la naturaleza. El propósito de este tipo de enriquecimiento es estimular comportamientos e instintos naturales.

Ejemplos incluyen:

  • Mostrando una foto de otro pájaro (para un pájaro)
  • Dándoles acceso a un pequeño contenedor de virutas de la jaula de su jerbo (para un gato)
  • Ir a un parque (para un perro)

Consejo: El truco es inducir comportamientos naturales beneficiosos. Tenga cuidado de no proporcionar estímulos demasiado estresantes. Por ejemplo, poner el pelo de gato en la jaula de Batman no sería una buena idea porque pensaría que está a punto de ser comido.

Formación

Esta categoría está destinada a mejorar su vínculo social y emocional con su mascota. Un hecho divertido es que casi cualquier animal puede ser entrenado. La gente ha enseñado a sus peces de colores a jugar al fútbol, ​​a las tortugas a bostezar, a los conejos a clavar y a los perros a buscar cerveza.

2. Déjalo venir naturalmente

Antes de crear un programa de enriquecimiento, necesita investigar un poco sobre la historia natural (historia evolutiva) de su mascota. De esta manera, se asegura de que sus actividades de enriquecimiento sean apropiadas para las especies. Por ejemplo, a tu gato le gusta jugar con juguetes emplumados porque sus ancestros salvajes cazaban pájaros. ¿Qué pasa si intentas darle el mismo juguete a tu jerbo ?. Sus antepasados ​​tenían más probabilidades de esconderse de las aves que cazarlas. A diferencia del efecto en tu amigo felino, las plumas no tendrían un gran impacto positivo en las especies de presa. Al investigar la historia natural de su mascota, puede asegurarse de proporcionar el mejor enriquecimiento posible.

3. Enciéndelo

Uno de los errores más grandes que cometen las personas cuando intentan proporcionar enriquecimiento es dejar el estímulo en presencia del animal durante demasiado tiempo. El objetivo principal del enriquecimiento es proporcionar a los animales experiencias novedosas.

Volvamos a nuestro escenario de "tres películas". Si tuviera acceso a las tres películas todo el tiempo, terminaría viéndolas hasta el punto en que las conocía hacia adelante y hacia atrás. Se volverían aburridas. Sin embargo, supongamos que solo se le permitía ver una película cada dos meses. De repente, ver esa película es lo más emocionante que puedes hacer en 60 días.

Lo mismo funciona con artículos de enriquecimiento. Te sentirás como un padre malo cuando le quites el juguete nuevo a tu perro poco después de dárselo, pero la única forma de mantener las cosas nuevas es no dejar que lo tengan todo el tiempo. La próxima vez que vea ese juguete, su corazón explotará figurativamente de felicidad porque es nuevo de nuevo.

Debe intentar mantener los elementos de enriquecimiento durante un máximo de 24 horas. Si sus animales están expuestos durante mucho más tiempo, se aclimatarán y no será tan efectivo. Esto se aplica a todo enriquecimiento, incluidos olores, alimentos y sonidos.

Esto no quiere decir que no debe permitir que sus mascotas tengan juguetes. Todavía se les puede permitir masticar y abrazar sus objetos favoritos todo el tiempo. Simplemente guarde algunos especiales para el tiempo de enriquecimiento y no cuente los otros como "objetos de enriquecimiento".

4. Planifícalo

Incluso las personas más creativas tienen dificultades para encontrar enriquecimiento nuevo y emocionante todos los días. ¡Sin mencionar el compromiso de tiempo! Es por eso que muchas instituciones de cuidado animal tienen un "calendario de enriquecimiento" prefabricado. Los días rotan las cinco categorías de enriquecimiento para estimular diferentes partes del cerebro del animal. Una vez al mes, tómese el tiempo para planificar lo que hará durante los próximos treinta días. De esa manera, cuando tenga prisa, puede mirar su calendario en lugar de tomarse el tiempo para obtener un enriquecimiento de calidad sobre la marcha.

5. Sea creativo con eso

Por encima de todo, ¡crear enriquecimiento para su mascota es, bueno, enriquecedor! Puede ser muy divertido crear nuevas y emocionantes experiencias para los animales en tu vida. Tampoco tiene que gastar mucho dinero en sus ideas. Use cosas como tubos de toallas de papel, cestas de lavandería y plantas para darle vida al día de su amigo peludo. Vea también qué tiendas locales le donarán. Por ejemplo, Martins te permitirá llevar sus viejas cajas de cartón si lo pides amablemente. Con un poco de creatividad, un artículo ordinario puede convertirse en una pieza de enriquecimiento extraordinaria.

6. Mantenlo seguro

Este se explica por sí mismo. Antes de presentar algo nuevo a su mascota, debe asegurarse de que no sea dañino. Por ejemplo, las especies tienen ciertas restricciones dietéticas. La mayoría de las personas saben que los perros no deben comer chocolate (o más bien, la teobromina en el chocolate). Por lo tanto, un plan de enriquecimiento que implica darle chocolate a su perro probablemente no sea una buena idea. Como dije, la mayoría de las personas ya son conscientes de todo el asunto del perro contra el chocolate. Sin embargo, ¿sabía que los aguacates, las uvas, las cebollas y el ajo también contienen compuestos que son tóxicos para su perro?

Es una buena idea investigar un poco sobre cualquier cosa que quiera darle a su mascota. Recuerda, más vale prevenir que curar.

7. Escríbelo

¡Haz un diario de enriquecimiento! Registre lo que hizo ese día, así como la reacción de su animal al respecto. Esto lo ayudará a determinar qué ideas le parecieron más interesantes a su mascota y cuáles las enviaron a snoozeville. Con el tiempo, aprenderá mejores técnicas para cautivar a su audiencia difusa.

Mascota sana, mascota feliz

Desafortunadamente, no todos los comportamientos anormales pueden curarse simplemente creando un ambiente divertido. Si su mascota parece tener dolor, molestias o de repente comienza a actuar de manera extraña, debe llamar a su veterinario. Los comportamientos estereotípicos generalmente se desarrollan con el tiempo, y un comportamiento anormal agudo puede indicar que su mascota necesita atención médica.

Si termina creando su propio programa de enriquecimiento, tiene alguna pregunta o desea sugerencias sobre qué incluir en el programa personalizado de su mascota, escriba en la sección de comentarios. ¡Me encantaría saber de ti!

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