Cómo entrenar a un perro para proteger a los pollos de traspatio

Autor de contacto

Entrenamiento de cachorros y perros con pollos

Este es mi perro guardián de pollo en el patio trasero, Badger. Vive principalmente afuera, observando animales salvajes y humanos extraños. Cualquier sonido inusual es la señal para que salte, esparciendo pollos por todas partes y desaparezca silenciosamente en el bosque. Se mueve con tanta gracia que parece flotar.

La cría de pollos puede ser un pasatiempo estresante. Un perro puede ser el depredador más peligroso o la mejor protección que tendrán sus pollos. Con el entrenamiento adecuado, su cachorro puede convertirse en un confiable guardián de pollos.

No es común que un perro se vincule con los pollos como lo haría con las cabras o las ovejas. Las aves no pueden soportar ser lamidas y jugar como los animales más grandes. ¡Y ese tipo de juego es demasiado tentador para el perro! Pero tanto los perros como las gallinas son territoriales, y puedes enseñarle a un perro a ignorar a las gallinas mientras protegen su territorio común.

Entrené a Badger para estar a salvo con las gallinas. Me acompaña pacíficamente al corral y se queda mientras yo trabajo. Si ve un animal afuera, corre hacia la puerta y espera hasta que lo dejo salir para perseguir al intruso. Llevó mucho trabajo llevarlo a este punto, ¡pero tener un perro tan bien entrenado y útil realmente vale la pena!

Puede leer sobre cómo lo hice aquí, con videos de entrenadores de perros que explican algunos de los métodos básicos.

Cómo enseñarle a tu perro a no matar pollos

Estos son algunos de los pasos básicos que utilicé para entrenar a Badger, y que recomiendan muchos criadores de pollos experimentados. ¡Sigue leyendo para conocer los detalles!

  • Enseñe habilidades básicas como sentarse, quedarse quieto y talón mientras está lejos de las gallinas. Practíquelos diariamente en muchas situaciones diferentes.
  • Lleva a tu perro con la correa mientras haces las tareas domésticas. Cuando necesites tus manos libres, átalo donde no pueda alcanzar a las gallinas. Recompénselo y felicítelo cuando esté tranquilo.
  • Después de que se haya acostumbrado un poco a los pollos, comience a practicar sus habilidades básicas con correa cuando esté cerca de ellos. Especialmente practique "off" y "take it".
  • Esté atento a las señales de que está prestando menos atención a las gallinas: cuerpo y orejas relajados, bostezando, queriendo alejarse.
  • Después de varias semanas de menos excitabilidad, comience a hacer prácticas supervisadas sin correa. Si retrocede, vuelva al trabajo con correa por un tiempo. (Deje una correa larga atada y arrastrada, para que pueda atraparla si carga las aves).
  • Entrénelo para que ingrese voluntariamente en una perrera o corral para que pueda confinarlo según sea necesario.
  • Practique con los pollos en todo tipo de circunstancias: día y noche, en el corral y afuera, con adultos y polluelos, huevos en el nido o en el piso. El hecho de que un perro entienda una circunstancia no significa que lo hará con otra, por lo que debe practicar variaciones.
  • Gradualmente, déjelo sin correa por períodos más largos mientras trabaja cerca o vigílelo. Esté atento a cualquier señal de que esté entusiasmado con las gallinas y redirija su atención hacia usted.

Elegir un cachorro para criar con pollos

Este es Badger como un bebé. Su madre es un guardián de ganado que trabaja, un Gran Pirineo, y su padre es un perro de rebaño que trabaja, un Catahoula. Pudimos ver que Badger y sus compañeros de camada tenían el temperamento lento y estúpido de su madre, así que lo elegimos para entrenar con gallinas.

Casi cualquier raza de perro puede ser entrenada para tolerar pollos (aunque si vas a probar un Husky, ¡debes tener mucha experiencia y muchas aves de repuesto!) Algunas razas son más fáciles que otras, especialmente cuando son jóvenes, y eso es una consideración si no tienes mucha experiencia. Como Badger fue mi primer cachorro, quería un perro que se inclinara hacia la calma y un temperamento fácil.

Pero elegir una raza tranquila no significa que todo sea fácil. El Dr. Dunbar dice que la mayoría del comportamiento de un perro está determinado por su entrenamiento, y como yo también estaba aprendiendo, y a menudo no sabía exactamente lo que quería, tuvimos que regresar y aprender muchas cosas juntos. (Y como diré en mi próximo artículo, tuvimos un revés desastroso que casi arruinó todo).

Y también está el desarrollo natural del perro. En unos meses pasará de ser un cachorro amoroso a ser un adolescente hiperactivo y anudado, y permanecerá así durante lo que parece un siglo. Este es un momento para seguir repitiendo lo básico, vigilarlo de cerca y no soltarlo aún con los pájaros.

Entre uno y dos años, si has persistido en el entrenamiento y la práctica diaria, lo verás suavizado, su inteligencia floreciente y cosecharás las recompensas por tu paciencia. ¡Un perro bien entrenado es una alegría y una delicia!

(Tenga en cuenta que a pesar de que Badger era un perro guardián del ganado, no sabía nada acerca de los pollos. Si desea un "guardián instantáneo", debe obtener un perro de una línea de trabajo, que fue criado con ganado [incluidos los pollos] y entrenado por perros de trabajo mayores. Aunque el cachorro es una raza guardiana, deberá ser entrenado por humanos o perros).

Enseñar "Off" y "Take it!"

Una demostración del importantísimo "off" y "take it!" comandos Esto es básico para enseñar la inhibición de la mordedura, que es necesaria para que el perro se lleve bien con los humanos y las gallinas.

Esta sería una imagen aterradora si Badger estuviera mirando a esa gallina. Su cuerpo es rígido, tiene las orejas levantadas y mira fijamente, pero no al pollo. Él está mirando a un perro tratar en el suelo frente a ella, esperando el permiso para "tomarlo".

Cuando le dije que lo tomara, lo tomó del suelo justo en frente de la gallina, se lo tragó y trotó enérgicamente conmigo. Nunca miró al pájaro.

Comenzamos a practicar "Off" y "Take it!" cuando Badger era muy joven. (Nota: ¡Con un cachorro de raza grande, las mangas largas y los guantes de cuero son de gran ayuda hasta que se le ocurra la idea!) A medida que aprendió lo que significaba "Desactivado", gradualmente variaba el juego, a veces ponía el premio en el suelo, a veces su pata, a veces diciendo otras cosas antes de "¡Tómalo!" Todo esto le hizo aprender a mirarme de cerca y escuchar lo que estaba diciendo.

Cuando fue muy consistente con el comando, comenzamos a practicarlo con los pollos, durante muchos meses con correa. Si metía la nariz en la caja del nido o en la culata de un pollo, le diría "Off", y cuando retrocedía, "¡Siéntate!" Cuando se sentó y me miró, recibió un regalo con el permiso de "¡Tómalo!"

El tono es importante, ya que no entiende el lenguaje. "Off" se dice en un tono profundo y brusco, y "Take it!" con una alegre y creciente inflexión. Raramente digo "Off" en circunstancias ordinarias en estos días: Badger sabe cuándo tiene que esperar el permiso.

Enseñar "¡Siéntate!"

Cómo enseñar a sentarse, pararse y acostarse usando el método más fácil: atraer y recompensar.

Este es Badger esperando que le abra la puerta. Él sabe por una larga práctica que tiene que sentarse para que se abra una puerta, luego tiene que esperar el permiso para pasar. Puedo decirle que "se quede" mientras cruzo la puerta y lo llamo por mí. O puedo decirle que "siga" delante de mí a través de la puerta, haciendo retroceder a las gallinas para que no salgan.

Créeme, esto no se aprendió de la noche a la mañana. Primero tuvimos que aprender los comandos básicos: sentarse, quedarse, venir. Más tarde progresamos a otros más avanzados, como "volver" y "seguir". Practicamos esto todos los días, y aún lo hacemos, cada vez que abro una puerta o bajo las escaleras. Como Badger no entiende que podría derribarme corriendo, tengo que mantenerme constante y no dejar que retroceda. Si se apresura a pasar junto a mí, lo llamo, le digo que se siente y espere un momento antes de decirle que continúe. Esto lo mantiene practicando buenos hábitos.

"Siéntate" es la lección más importante que tu perro puede aprender. No es suficiente decirle a un perro "¡No!" o "Parar". Tienes que decirle lo que quieres que haga. Y sentarse siempre es seguro y apropiado.

Justo después de tomar la foto de la sección anterior, de Badger y la gallina, guardé la cámara y vine a recuperar a mi fugitivo. La arrinconé y la agarré mientras ella gritaba y se agitaba. Badger se apresuró, con las orejas erguidas, mirándola con interés. Yo ordené "¡Siéntate!" y se sentó. Dejé caer la gallina en el corral y volvimos a la casa.

Un comando . . Pero es un salvavidas.

Enseñanza "Home Base"

Su perro debe tener un lugar seguro al que pueda ir cuando necesite separarse de las gallinas, o si necesita mantenerlo alejado de extraños o cualquier situación peligrosa. Si lo mantendrán durante largos períodos, debería ser una gran perrera o corral. Pero el principio de aprender a entrar voluntariamente es el mismo.

Cualquier perro debe tener un lugar al que vaya voluntariamente, donde pueda ser confinado del peligro o la tentación. El tratamiento médico, las visitas de ancianos y las gallinas sueltas durante su entrenamiento son razones por las que necesita ir a una perrera o un corral y esperar con calma mientras cierra la puerta.

Badger odiaba la perrera cuando era un bebé. Fue criado rodeado de cachorros y cabras, y nunca había estado solo un minuto en su vida. En realidad cavó una guarida debajo de nuestros escalones delanteros y vivió allí cuando era pequeño, para estar cerca de nosotros.

Mientras tanto, lo estaba entrenando para considerar a la perrera su Base de operaciones. Su comida y agua estaban adentro, junto con una bonita casa para perros llena de paja. Estaba protegido y cómodo. Mantuve todos sus juguetes allí, tirándolos de regreso después de que había jugado con ellos. Y la perrera era el único lugar donde recibía golosinas.

Todos los días practicamos "¡Ve a tu pluma!" Tiraría una golosina adentro y lo diría a "¡tómalo!" Jugamos con juguetes y me sentaba a leer afuera. A medida que crecía, rompía golosinas y tiraba los pedazos alrededor de la paja para que él los cazara. La perrera era genial, una tierra de juegos para cachorros, todo lo bueno estaba allí.

Entonces comencé a cerrar la puerta. Al principio solo dejaría a Badger por unos minutos, dejándolo salir cuando dejara de preocuparse. (Es importante abrir la puerta cuando está callado, para recompensarlo por el comportamiento que desea). Poco a poco se quedó por más tiempo. Era una rutina diaria: "¡Ve a tu pluma!" y él se acercaba y se sentaba felizmente, para ver qué le daría. Luego cerré la puerta y lo dejé por unas horas, mientras los pollos salían a caminar.

Creo que esta también fue una parte importante de su entrenamiento: encerrarlo todas las tardes mientras las gallinas picoteaban a su alrededor. Durante mucho tiempo, como cachorro y adolescente, miraba y se quejaba. Pero eventualmente se acurrucaría y dormiría hasta que fuera el momento de salir.

Home Base demostró ser un entrenamiento que salva vidas, después de que el Gran desastre del gallinero convirtió a Badger temporalmente en un asesino de pollos ... ¡Voy a vincularme a esa historia cuando termine de escribirla!

Etiquetas:  Perspective Caballos Human-Body-Maps