20 hechos sobre conejillos de Indias

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1. ¿Son de Guinea?

No. Los cobayas (Cavia porcellus) son de América del Sur. No se sabe por qué los marineros y comerciantes ingleses llamaron a este roedor sudamericano "conejillo de indias". Podría ser que se vendieron por una guinea (una moneda de oro hecha con oro de Guinea). Además, los barcos de América del Sur que se dirigían a Europa pueden haberse detenido en Guinea, lo que puede haber dado lugar a la idea errónea de que los pequeños animales eran de Guinea.

2. ¿Son un tipo de cerdo?

No. Los conejillos de Indias son roedores y no están relacionados con los cerdos. Están más estrechamente relacionados con roedores como castores y chinchillas que ratones y ratas. Se vuelven regordetes como los cerdos y hacen chillidos de cerdo.

3. ¿Otros países llaman a los conejillos de indias “cerdos”?

Los ingleses no fueron los únicos confundidos. El nombre alemán para conejillos de indias, Die Meerschweinschen, se traduce como "cerditos del otro lado del mar".

4. ¿Se encuentran en la naturaleza hoy?

No. Están puramente domesticados.

5. ¿Son los conejillos de indias lo mismo que los conejillos de Indias?

Hay pequeños roedores que se parecen mucho a los conejillos de Indias en la Patagonia, Perú, Uruguay, Argentina y Brasil, pero son especies separadas de roedores. Se desconoce si esas especies son los ancestros de los conejillos de Indias de hoy en día. Las especies silvestres como el cuy como el cuy montano (Cavia tschudii) y el cuy brasileño (Cavia aperea) tienen un sistema digestivo diferente y solo tienen colores oscuros.

6. ¿Se reproducen prolíficamente?

No. Los conejillos de Indias tienen una de las gestaciones más largas para roedores mascotas en 59 a 72 días. ¡Compare esto con el hámster sirio o dorado, que solo tiene una gestación de 16 días!

7. ¿Tienen muchos bebés?

No. Aunque pueden tener hasta ocho bebés, el tamaño promedio de la camada es dos. El concepto erróneo popular de que los conejillos de indias se reproducen muy rápidamente es de un cuento popular estadounidense llamado "Pigs is Pigs" de Ellis Parker Butler, publicado en 1905.

8. Si recoges un conejillo de indias por la cola, ¿se le caerán los ojos?

No, porque los conejillos de indias no tienen cola. Se desconoce quién comenzó este concepto erróneo, pero se cree que fue popularizado por el presidente Theodore Roosevelt, cuyos hijos tenían conejillos de Indias.

9. ¿Es cierto que no beben agua?

No. Este error se produjo a principios del siglo XX cuando los conejillos de indias se alimentaron con muchas frutas y verduras frescas llenas de agua. Los conejillos de Indias necesitan acceso al agua en todo momento.

10. ¿Se pueden mantener con conejos?

No. Los conejos mandarán y lesionarán al conejillo de indias. Mantenlos separados.

11. ¿Se pueden mantener con otros roedores?

No. Los conejillos de indias solo pueden mantenerse con otros conejillos de indias. Lucharán con otras especies, incluso las más relacionadas.

12. ¿Pueden deambular libremente por una casa como lo hacen los perros y los gatos?

No. Son tan pequeños que se puede pisar, sentarse o tener una puerta cerrada fácilmente.

13. ¿Necesitan pasar todo su tiempo en una jaula?

No. Es mejor hacer un área especial en el hogar para jugar. Despeje esta área de cualquier cosa que el conejillo de indias pueda comer y bloquee el área con objetos grandes para evitar que las mascotas escapen.

14. ¿Se usan en experimentos?

Sí. Todavía se usan en experimentos, pero no son los animales de laboratorio preferidos debido a su gran tamaño y gestaciones largas. Los experimentos en cobayas ayudaron a desarrollar la vacuna contra la difteria.

15. ¿Viven tanto como los hámsters?

No, viven más que los hámsters. Los conejillos de Indias pueden vivir de 5 a 10 años de edad, mientras que los hámsters solo viven de dos a cuatro años.

16. ¿Son vegetarianos?

Sí. Aman los granos, las hierbas, el heno, las frutas y las verduras. Pueden probar la carne pero no parecen poder digerirla.

17. ¿Saben instintivamente qué comida comer?

No. Los animales como los conejillos de Indias comen cualquier cosa con la que puedan entrar en contacto. Depende de sus dueños asegurarse de que consuman una dieta nutritiva.

18. ¿Pueden ser entrenados para ir al baño?

No. Los conejillos de Indias son como los caballos, ya que hacen popó a menudo durante todo el día. Mantenga una toalla vieja en su regazo cuando lo abrace con un conejillo de indias. Muchos comenzarán a inquietarse cuando necesiten orinar o defecar. Esta es una señal para volver a colocarlo en la jaula.

19. ¿Pueden ser bañados?

Sí. Se pueden bañar con un champú suave para conejos en agua muy poco profunda. Solo báñese cuando sea absolutamente necesario, ya que puede ser un evento estresante para ellos. Pueden contraer escalofríos rápidamente, así que solo báñese en una habitación cálida, seque suavemente la mascota con una toalla y colóquela en una jaula llena de ropa de cama tibia y heno para acurrucarse.

20. ¿Se pueden liberar conejillos de indias no deseados en la naturaleza?

No. Están indefensos y no pueden valerse por sí mismos en la naturaleza. Coloque los conejillos de indias no deseados en un refugio para animales u organización de rescate de mascotas.

Mire esto antes de traer a casa un conejillo de Indias

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