¿Cómo ha evolucionado el comportamiento del perro de los lobos?

¿Qué tienen en común los lobos y los perros?

Los lobos y los perros parecen compartir muchas similitudes, tanto que muchas razas de perros parecen lobos. Esto no debería ser una sorpresa ya que estos animales comparten exactamente los mismos cromosomas (78 para ser exactos, dispuestos en 39 pares) y pueden cruzarse libremente sin ningún problema en particular. Hace años, el perro fue clasificado como "canis familiaris" por Carolus Linnaeus en 1758, sin embargo, mejores estudios ahora revelan que los perros son en realidad una subespecie del lobo " Canis lupus" . Como resultado, el Instituto Smithsonian y la Sociedad Americana de Mammólogos reclasificaron al perro como " Canis lupus familiaris" en 1993.

Entonces, ¿por qué los perros no parecen lobos? Además de unas pocas razas de perros que parecen lobos, los perros y los lobos generalmente parecen bastante diferentes, hasta el punto de que distinguirlos es bastante fácil. Las diferencias muy evidentes entre perros y lobos son que los lobos tienen diferentes colores de pelaje, cabezas grandes, patas largas y cofres estrechos. Las diferencias menos evidentes incluyen las mandíbulas más potentes del lobo y los dientes más grandes. Además, las lobos hembras solo entran en celo una vez al año (en la primavera), lo que permite mayores posibilidades de supervivencia de la descendencia. En comparación con los perros, los lobos también dan vida a las camadas más pequeñas, que generalmente oscilan entre dos y seis cachorros, mientras que se sabe que los perros producen camadas significativamente más grandes.

El hecho de que los lobos y los perros compartan la misma cantidad de cromosomas y tengan varias similitudes físicas ha llevado a la suposición de que los lobos y los perros necesariamente también deben compartir algunos comportamientos comunes. Por mucho que esto tenga sentido, hay varias consideraciones a tener en cuenta.

¿Cómo han evolucionado los perros de los lobos?

Para entender cómo el comportamiento del perro ha evolucionado de los lobos, uno debe dar un salto atrás en la historia. Se estima que los perros fueron domesticados y separados de los lobos hace unos 14, 000 o 15, 000 años. Hay varias suposiciones sobre cómo sucedió esto exactamente, y los científicos no parecen llegar a un acuerdo. Sin embargo, lo que se destaca claramente es el hecho de que los humanos han jugado un papel integral en la domesticación de los perros. Los siguientes son algunos "supuestos":

1. La teoría del cachorro de lobo huérfano

Algunos creen que todo comenzó cuando los humanos adoptaron cachorros de lobo huérfanos y los domesticaron para que formaran parte de la familia. Esta teoría puede tener sentido si uno observa cómo los zorros cambiaron tanto conductualmente como físicamente en el experimento Belyaev Farm Fox de Dmitri realizado a fines de la década de 1950.

2. La promesa de la teoría de los alimentos

El Dr. Raymond Coppinger de Hampshire College, por otro lado, argumenta que los lobos, como carroñeros, pueden haber sido atraídos por la basura y los restos de comida que quedaron en los campamentos humanos. Los animales con menos "instinto de vuelo" fueron los más aptos para domesticarse, y después de reproducirse generación tras generación, pasaron de ser lobos a convertirse en los primeros ancestros del perro (protoperros).

El antepasado del lobo y la evolución del comportamiento canino

Vivir al lado de los humanos durante tanto tiempo ha provocado que el comportamiento del perro evolucione de sus antepasados. Por lo tanto, sería inexacto retratar el comportamiento del perro y el lobo como similar. Incluso cuando los lobos se crían junto a los humanos, crecen para ser muy diferentes a los perros en varias formas. Es muy evidente que la domesticación de los perros estuvo acompañada de algunos cambios genéticos significativos, tanto en el comportamiento como en la apariencia física.

Como los perros dependían de los humanos durante muchos años, era imperativo que desarrollaran habilidades sociales más sofisticadas y ventajas genéticas. Por lo tanto, las diferencias de comportamiento se han transformado como resultado de vivir al lado de los humanos.

¿Ladran los lobos?

Sí, aunque significativamente menos que los perros. Mientras que los lobos generalmente ladran como una "señal de advertencia" para su manada, los perros ladran mucho a menudo y por varias razones. Esto puede deberse a que algunas razas fueron criadas selectivamente por sus habilidades de ladrar, pero también porque los perros han aprendido a usar sus ladridos para comunicar una variedad de emociones a los humanos. Los perros pueden ladrar para jugar, por miedo y agresión, o simplemente por llamar la atención.

Ha habido casos en los que los humanos han comparado el comportamiento del perro con el comportamiento del lobo y han intentado utilizar comportamientos vistos entre lobos en cautiverio con perros. El uso de métodos de entrenamiento anticuados que implican "rollos alfa" se basó en estudios de lobos en cautiverio. La principal escuela de pensamiento en ese momento era que las manadas de lobos estaban dirigidas por un lobo alfa que afirmaba con fuerza su dominio sobre el sumiso resto de la manada.

Afortunadamente, estudios más recientes realizados en lobos en la naturaleza revelaron que las manadas de lobos en realidad fueron lideradas por líderes benevolentes. Estos líderes de la manada eran básicamente el "par alfa" masculino y femenino que tenía derechos reproductivos y cría. Los estudios realizados por David Mech en la isla de Ellesmere ayudaron a desacreditar el mito del "perro alfa" de una vez por todas. Este enlace repasa algunos hallazgos bastante interesantes de David Mech: La teoría de David Mech sobre el papel alfa

Al final, los perros todavía no son lobos, a pesar de sus muchas similitudes. En última instancia, no podemos ignorar el hecho de que, aunque se comparten los mismos cromosomas, los perros y los lobos en un momento de la historia se separaron el uno del otro tomando caminos diferentes. Como explica Ian Dunbar, es muy útil "Tratar de entrenar perros estudiando el comportamiento del lobo es como aprender a criar a un niño observando a los chimpancés". En pocas palabras, los perros son perros y los lobos son lobos. Pueden compartir similitudes, pero también difieren enormemente en muchos aspectos.

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