Cómo ciclar su nueva pecera

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¿Por qué mueren los peces en un tanque nuevo?

Cuando configura una nueva pecera, establecer el filtro biológico, conocido como 'ciclar' el acuario, es lo más importante que puede hacer para asegurarse de que los peces que coloque en la pecera no mueran en cuestión de días. De lo contrario, es casi seguro que dará como resultado el "síndrome del nuevo tanque", que es tan aterrador como parece. Preparas el acuario con amor, lo llenas con agua cristalina, seleccionas cuidadosamente a tus peces, los colocas lentamente en el tanque asegurándote de darles tiempo para aclimatarse, y todo se ve genial durante un par de días. Pero pronto todas tus nuevas mascotas tragan frenéticamente en la superficie, luego se ponen boca abajo y mueren.

El pez muerto fue víctima del amoníaco, un subproducto de su metabolismo. Todos los peces producen amoníaco, y es letal para ellos. En lagos, estanques y ríos, el volumen de agua es tan grande que el amoníaco producido por los peces se diluye a niveles indetectables. Sin embargo, en un acuario doméstico, el volumen de agua es mucho más limitado, y los niveles de amoníaco aumentan rápidamente y matan a los peces. Aunque el agua en un tanque nuevo parece muy limpia, de hecho, es tóxica.

¿Qué es "ciclar" una nueva pecera?

Ciclismo se refiere al establecimiento de poblaciones de bacterias especiales en su acuario y filtro que llevarán a cabo el ciclo del nitrógeno. Estas bacterias fijadoras de nitrógeno en realidad les gusta el amoníaco, y lo tomarán del agua y lo convertirán en nitrato relativamente inofensivo. De hecho, este es un proceso de dos pasos. Primero, un tipo de bacteria produce nitrito, que todavía es dañino para los peces, luego un segundo tipo tomará el nitrito y lo metabolizará a nitrato.

En realidad, no necesita agregar las bacterias de nitrógeno a su acuario, están en todas partes y naturalmente sembrarán la esponja de filtración biológica en el filtro. El problema es que cuando configura su nueva pecera, las bacterias están presentes en cantidades muy pequeñas. No hay suficientes para hacer frente a los desechos de sus peces. Tan pronto como los niveles de amoníaco comienzan a aumentar, las bacterias fijadoras de amoníaco comienzan a multiplicarse, pero les toma tiempo llenar completamente la esponja del filtro. Después de un cierto período de tiempo, los niveles de amoníaco comienzan a disminuir, sin embargo, los niveles de nitrito comenzarán a aumentar, esto estimula que el segundo tipo de bacteria fijadora de nitrógeno se multiplique y comience a usar el nitrito. Después de un tiempo, los niveles de nitrito comenzarán a caer. Un tanque debidamente reciclado tiene niveles indetectables de amoníaco y nitrito.

Cómo establecer una filtración biológica

Las bacterias fijadoras de nitrógeno están presentes en todas partes, pero para multiplicarse en el filtro, a niveles suficientes para manejar el amoníaco producido por un tanque completamente abastecido, necesitan una fuente de amoníaco y nitrito. La forma tradicional de ciclar un tanque implicaba agregar algunos peces dorados pequeños. Sin embargo, esto siempre me pareció una tontería, a menos que esté configurando específicamente un acuario dorado de agua fría. Quiero decir, ¿qué haces con los peces dorados una vez que han hecho su trabajo? En realidad, prefiero no saberlo.

Un método aceptable para mí parece ser agregar algunos (o uno, dependiendo del tamaño del tanque), de las especies de peces que tiene la intención de mantener en su tanque. Obviamente, elige el más resistente de los peces. Para una comunidad en general, el pez cebra (danios) hace buenos primeros habitantes, o pequeñas púas. La presencia de los peces hará que aumenten los niveles de amoníaco, pero como el tanque estará severamente desabastecido, subirán lentamente. Los pequeños cambios regulares de agua asegurarán que el amoníaco no alcance niveles que dañen gravemente a los peces.

Debe controlar los niveles de amoníaco y nitrito, ya sea utilizando una prueba comprada o llevando una muestra a la tienda de mascotas para su análisis. Debería ver que el amoníaco aumenta lentamente, y finalmente alcanzará un pico y comenzará a caer, mientras que el nitrito comienza a aumentar. Debes vigilar cuidadosamente a tus peces para detectar signos de estrés por amoníaco (letargo, jadeo en la superficie, branquias inflamadas). Si el nivel de amoníaco parece estar aumentando demasiado rápido, aumente la frecuencia y el número de cambios de agua.

El proceso de ciclismo suele durar entre 6 y 8 semanas. Al final, no debe detectar amoníaco ni nitrito, sino aumentar los niveles de nitrato. En este momento, puede comenzar a agregar más peces al tanque; sin embargo, solo unos pocos a la vez, para permitir que el filtro biológico se ajuste al aumento de carga. Nuevamente, controle los niveles de amoníaco y nitrito cuidadosamente mientras agrega nuevos peces.

Productos químicos o filtros de refuerzo para la nueva pecera

Se venden una variedad de productos que afirman acelerar el proceso de ciclo del filtro o incluso prescindir de la necesidad del mismo. Hay resinas que unen el amoníaco y lo eliminan del agua, en esencia mediante filtración química en lugar de biológica. La mayoría de los pescadores no los usan, y la razón es obvia.

Aunque el ciclo del tanque lleva un tiempo y requiere pruebas cuidadosas, a largo plazo, la filtración biológica tiene muchas ventajas sobre los químicos. Las resinas que se unen al amoníaco no duran para siempre, y eventualmente, se saturan e inutilizan, tienen que ser reemplazadas regularmente. No solo es más costoso que depender de bacterias naturales, sino que, por alguna razón, no puede olvidarse de cambiar la resina en un tanque lleno, los resultados pueden ser desastrosos.

No use resinas de unión de amoníaco durante el proceso de ciclado, ya que su filtro nunca desarrollará las bacterias fijadoras de nitrógeno, ya que no tendrán amoníaco. Sin embargo, los filtros químicos podrían usarse en situaciones de emergencia, cuando hay un pico repentino de amoníaco que amenaza con matar a todos sus peces.

Ahora puede comprar refuerzos de filtro, que afirman proporcionar cultivos bacterianos para impulsar el proceso de ciclo. Sin embargo, muchas personas afirman que no dan como resultado un filtro biológico estable, y aconsejan a los acuaristas que no los usen.

A veces existe la posibilidad de agregar amoníaco químico en el tanque, en lugar de usar peces para comenzar el proceso de ciclismo. Esto no es aconsejable, a menos que pueda calcular cuidadosamente la concentración final de amoníaco que desea. Demasiado en realidad puede matar las bacterias fijadoras de nitrógeno al elevar el pH demasiado alto.

Una buena alternativa al uso de peces para el ciclo del tanque es colocar camarones congelados (camarones para la comida, no camarones para las mascotas). Si va en bicicleta a un tanque muy pequeño, donde incluso los peces pequeños pueden producir niveles dañinos de amoníaco. Prefiero usar pescado, porque la filtración biológica se adapta a los niveles de apilamiento del tanque.

Una vez que el ciclo del nitrógeno está bien establecido, debe ser bastante estable, con todo el amoníaco y nitrito que se eliminan mediante la filtración biológica. Es importante cuidar el filtro. Ocasionalmente, será necesario limpiar el filtro para evitar que se obstruya y afecte el caudal. Nunca lo lave con agua clorada debajo del grifo, matará a todas esas bacterias que tuvo tanto cuidado en establecer. Limpie el filtro al mismo tiempo que realiza un cambio de agua apretándolo suavemente en el cubo de agua del tanque viejo. También tenga en cuenta que si alguna vez tiene que tratar el tanque con antibióticos, matará todas las bacterias beneficiosas y planificará en consecuencia.

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