Cómo curar la ansiedad por separación en perros

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Hay pocas dudas de que la propiedad de mascotas puede ser una de las experiencias más gratificantes que una persona puede tener. Está lleno de alegría, risas y buenos momentos. De hecho, un estudio realizado por la Sociedad Estadounidense para la Prevención de la Crueldad hacia los Animales (ASPCA), encontró que el 44% de todos los hogares en los Estados Unidos tienen un perro (1). Tal estadística revela un amor obvio por tener perros como mascotas. Sin embargo, lo que no muestra es la cantidad de perros que finalmente son devueltos a los refugios o abandonados por completo. La desafortunada verdad es que esto sucede todo el tiempo.

La pregunta que viene a mi mente es ¿por qué alguien abandonaría o abandonaría a su querida mascota? Una vez más, según la ASPCA, los problemas de comportamiento de las mascotas son la razón más común por la que los perros son abandonados o devueltos a los refugios (2). No solo esto, sino que la ansiedad por separación en perros se ha identificado como uno de los problemas de comportamiento más comunes y difíciles de tratar. Los estudios predicen que entre el 30 y el 40% de todos los casos tratados por expertos en comportamiento canino se centran en la ansiedad por separación. Teniendo en cuenta estas estadísticas y las últimas consecuencias duras, la comprensión y el tratamiento de la ansiedad por separación en los perros se vuelve de vital importancia. Siga leyendo para comprender cómo reconocer y eventualmente curar la ansiedad por separación en su perro.

¿Qué es la ansiedad por separación en los perros?

Antes de que algo pueda ser "curado", primero debe entenderse completamente. Esto lleva a la pregunta, ¿qué es la ansiedad por separación en los perros? ¿Cómo se ve exactamente?

La ansiedad por separación en los perros puede ser un problema de comportamiento extremadamente grave e inquietante que puede causar angustia y preocupación tanto para el perro como para el dueño. Esencialmente, se caracteriza por una ansiedad intensa y anormal que ocurre cuando un perro se separa de su dueño. De ahí el término ansiedad por separación. Obviamente, cada perro es diferente y los que sufren tendrán diferentes grados de severidad. Sin embargo, la siguiente es una lista de síntomas comunes que pueden indicar ansiedad por separación en su perro:

  • Babeando.
  • Ladridos y aullidos excesivos sin otra razón aparente.
  • Temblando y temblando.
  • Masticar, rascarse y comportamientos destructivos.
  • Intentando escapar de la casa o caja. Esto a menudo puede provocar lesiones graves.
  • Comportamiento autodestructivo, como romperse los dientes o las uñas.
  • Evacuar los intestinos u orinar en interiores.
  • Coprophagia (consumiendo su propio excremento).
  • Seguir obsesivamente al dueño y esconderse cuando se dan señales de que el dueño se va (como ponerse una chaqueta o conseguir las llaves).
  • Ritmo
  • Emoción anormal cuando el propietario regresa, que puede durar largos períodos de tiempo.
  • Vómitos
  • Pérdida de apetito.

Cabe señalar que si bien todos estos pueden ser síntomas de ansiedad por separación, algunos pueden estar indicando algo completamente diferente. Por ejemplo, la micción excesiva en interiores puede ser simplemente perros que marcan su territorio (especialmente si no han sido castrados). Sin embargo, cuando algunos o todos estos síntomas se miran juntos, ciertamente apuntan a un perro que sufre de ansiedad por separación.

¿Qué causa la ansiedad por separación en los perros?

Si bien no existe evidencia concluyente real con respecto a las causas de la ansiedad social en los perros, existen varias teorías. Tales factores como los cambios en las rutinas u horarios, mudarse a un nuevo lugar de residencia o incluso tener cambios en los miembros de la unidad familiar se han presentado como posibles causas.

Sin embargo, la investigación más significativa apunta a la genética y a un historial de abandono como la causa más ampliamente aceptada de ansiedad por separación en perros. Por ejemplo, en un estudio que midió el nivel de ansiedad en los perros cuando se separaron de sus dueños humanos, se descubrió que las siguientes razas tenían niveles significativamente más altos de ansiedad:

  • Chihuahua
  • Dachsund
  • maltés
  • Poodle de juguete
  • Yorkshire Terrier
  • Bichon Frise
  • Beagle

En otras palabras, la genética y los tipos de raza ciertamente importan. Todos estos perros son razas de perros más pequeños y son más propensos al miedo y la ansiedad cuando se los deja solos (3).

Además, el abandono se considera comúnmente como otro factor clave. Los investigadores señalan que más perros que han sido adoptados de refugios de animales tienen ansiedad por la separación que aquellos que no. Por ejemplo, los investigadores encontraron que el 26% de los perros con ansiedad por separación en clínicas de conducta se obtuvieron de refugios, mientras que solo el 8% no (4). Además, de 500 casos de comportamiento canino, se reveló que los perros que provenían de refugios tenían muchas más probabilidades de mostrar ansiedad por separación que aquellos de otras fuentes, como criadores o amigos (5).

Además de los problemas de genética y abandono, varias personas señalarán que la causa de la ansiedad por separación en los perros podría ser un comportamiento aprendido. En otras palabras, es alentado por los propietarios, ya sea de manera positiva o negativa. ¿Cuántos propietarios por ahí piensan que es lindo cuando su pequeño Yorkshire Terrier salta y corre alrededor de la casa cuando llegan a casa? Probablemente es visto como adorable y el pequeño Yorkie es rápidamente levantado y abrazado. Sin embargo, probablemente son las mismas personas que están angustiadas cuando se van a pasar el día y tienen que poner a su perro tembloroso y tembloroso en su jaula. O tal vez tienen prisa y la linda y pequeña Yorkie ha decidido esconderse debajo del sofá. Puede ocurrir regaño, pero esto todavía le da al perro la atención que está buscando. El célebre conductista de perros Cesar Milan hace tal punto. Señala que existe una clara diferencia entre la ansiedad por separación simulada, que es el mal comportamiento, y los casos graves de ansiedad por separación que son difíciles de tratar. Sin embargo, en ambos casos, un dueño humano constante es la clave para superar cualquier tipo de ansiedad por separación en perros (6).

Tratamiento de la ansiedad por separación en perros

Ahora que tenemos una mejor comprensión de la naturaleza y las causas de la ansiedad por separación en los perros, se pueden analizar los diversos tratamientos. Esencialmente, el manejo de la condición se compone de modificación del comportamiento, control ambiental y medicación (7). Es importante tener en cuenta que, de hecho, habrá muchos tipos diferentes de tratamiento, ya que todos los perros son únicos. ¡Al igual que las personas! Sin embargo, a continuación se enumeran los métodos más efectivos y potentes para curar la ansiedad por separación en perros.

1. Asegúrate de que sea una verdadera ansiedad por separación

No puede curar una afección si está tratando algo incorrecto. Por ejemplo, un perro puede ladrar sin cesar por una variedad de razones. Es uno de los métodos que utilizan para comunicarse. El artículo, qué es lo que mi perro realmente está tratando de decirme, discute esto y una variedad de métodos que los perros usan para comunicarse con los demás. No significa necesariamente que tengan ansiedad por separación.

Del mismo modo, un perro masticador puede estar simplemente teniendo problemas dentales. Si realmente sospecha que su perro tiene verdadera ansiedad por separación, es importante descartar otras causas de comportamiento. Los propietarios deben hacer una cita con un veterinario y programar un examen físico completo para su mascota. Esto descartará otras causas y asegurará que se cree un plan de tratamiento completo y educado que aborde las necesidades significativas del perro.

2. Preparar el medio ambiente

Antes de que alguien pueda considerar técnicas apropiadas de modificación de comportamiento para su perro que sufre, primero debe prepararse el entorno real. La ansiedad por separación suele ir acompañada de ataques de pánico y episodios de la mascota que se involucra en autolesiones o actividades destructivas. Por ejemplo, se han reportado numerosos incidentes de perros que se lesionaron gravemente al tratar de salir de su hogar o jaula. Dado que el tratamiento adecuado de la ansiedad por separación llevará tiempo, el propietario debe asegurarse de que el área y el entorno sean seguros para su perro.

Deben tomarse precauciones tales como eliminar los riesgos de asfixia, cubrir las salidas o mantener al perro en un espacio confinado, como una jaula o una habitación pequeña. Esto ayudará a reducir cualquier tipo de daño a su querida mascota. Además, dejarle a su perro mantas aromáticas favoritas, juguetes rellenos de comida o música de fondo suave para aliviar su ansiedad puede ser de gran ayuda. Si incluso estos métodos no funcionan, es posible que se necesite una guardería o una niñera para perros mientras se aborda el problema.

Música de prevención de ansiedad por separación para su perro

3. Minimice o cambie las señales de salida

Cuando se discuten las técnicas de modificación del comportamiento para abordar la ansiedad por separación en perros, la desensibilización es clave. La mascota debe ser insensible a la ausencia del dueño humano. Un buen método para lograr esto es minimizar o cambiar las señales de salida. Personalmente, tengo un pequeño Yorkshire Terrier en casa que ha luchado con la ansiedad por la separación. Cada vez que levantaba las llaves de mi auto o me ponía la chaqueta, él se escapaba y se escondía debajo del sofá. A veces llevaría más de 30 minutos finalmente "atraparlo". Esto no solo me hizo llegar tarde a donde quiera que iba, sino que también fue muy estresante para él. Sin embargo, cuando comencé a desensibilizarlo a mi partida, el problema comenzó a desaparecer.

Para lograr este cambio, un individuo necesita alterar su rutina establecida cuando sale de la casa. No solo se pueden hacer las cosas en un orden diferente, sino que estas mismas actividades se deben hacer varias veces a lo largo del día ... pero en realidad no deben seguir una partida. De esa manera, el perro ya no asociará estas señales con la inminente partida de su dueño humano. Esto, a su vez, ayudará a evitar que su ansiedad se acumule.

4. Practique salidas y llegadas tranquilas

Como se ha especificado, muchos expertos y conductistas de perros están de acuerdo en que hay una variedad de causas para la ansiedad por separación en los perros. Sin embargo, también señalan que, en muchos casos, es un comportamiento aprendido que, sin darse cuenta, es alentado por los propietarios humanos.

"Hacemos un gran alboroto cuando salimos o volvemos a casa, lo que recompensa la preocupación del perro por nuestra ausencia y luego agrega aún más estrés cada vez que nos vamos". (8)

Para desensibilizar aún más al perro ante nuestra ausencia, es importante estar muy tranquilo y de hecho cuando salgamos o lleguemos a casa. Trate de permanecer muy neutral alrededor de su mascota antes de irse, y cuando salga, colóquelo con calma en su habitación preparada o en una caja despreocupada (9). Del mismo modo, cuando regrese, no preste atención ni recompense a su perro hasta que se haya calmado. Si está muy emocionado y saltando sobre ti, ignóralo y solo presta atención y una recompensa cuando el perro se haya calmado.

5. Incremente el tiempo de forma gradual

La verdadera ansiedad por separación en los perros es bastante difícil de superar y lleva tiempo lograrla. La paciencia es ciertamente una virtud en este caso. Es importante entender esto y luego proceder de manera cautelosa y gradual. Tomará un tiempo acostumbrarse a que su perro se quede solo durante períodos de tiempo significativos. El propietario necesitará construir esto dejando a la mascota sola por cortos intervalos. Puede comenzar con segundos o minutos, y acumularse hasta la jornada laboral completa.

Es un hecho que la mayoría del comportamiento destructivo causado por los perros que experimentan ansiedad por separación ocurrirá en los primeros treinta minutos (10). Pasar esta primera media hora será un hito importante sobre el cual construir. Además, considere usar una frase segura como "volver pronto" con su perro. Esto es vital para hacer, ya que está construyendo su confianza en usted y su tolerancia a su ausencia. Al usar esta frase, comenzará a proporcionar señales que condicionarán al perro para salidas más largas. Una vez más, es crucial que todo esto se haga gradualmente y de una manera que el perro pueda manejar.

6. Proporcionar ejercicio y jugar

El ejercicio y el juego son otras técnicas de modificación del comportamiento que ayudarán a aliviar la ansiedad por separación en su perro. El ejercicio proporciona muchos beneficios físicos, emocionales y mentales tanto en humanos como en animales. De hecho, se trata de mucho más que cansar a su perro. Por ejemplo, en un estudio realizado por Elizabeth Gould, directora del laboratorio de Gould en Princeton, señala que el cerebro libera neurotransmisores durante y después del ejercicio, que son calmantes (11). En otras palabras, el ejercicio reduce la ansiedad tanto en personas como en animales.

El ejercicio no solo libera neurotransmisores calmantes en el cerebro, sino que también produce endorfinas, que son los analgésicos naturales del cuerpo. Esto, a su vez, mejorará la tolerancia al estrés y la ansiedad del perro. Además, el ejercicio estimula la producción de serotonina y dopamina, lo que finalmente hace que su mascota se sienta mejor (12). Teniendo en cuenta todos estos hechos, el ejercicio debe desempeñar un papel importante en cualquier plan de modificación de comportamiento para perros que sufren ansiedad por separación.

7. Fomenta la independencia en tu perro

El objetivo general del programa de modificación del comportamiento es aumentar la independencia de su perro. También es algo en lo que puede trabajar junto con su mascota dentro y fuera de la casa. Si su perro sufre de ansiedad por separación, es muy probable que lo sigan constantemente de un lugar a otro. Romper gradualmente esta dependencia total de ti es la clave.

Aquí se necesita un enfoque paciente. No puede pasar de permitir que su perro se adhiera a usted como Velcro, de repente rechazar y restringir su acceso. Esta es una receta para una mascota muy angustiada. En cambio, comience restringiendo gradualmente el acceso a varias áreas de la casa. Además, anime a su perro a permanecer en su área o jaula que ya ha preparado con artículos confortables como mantas y juguetes rellenos de comida. Trabaje sistemáticamente para aumentar el tiempo en que su perro permanece en su área. Recuerde siempre recompensar el comportamiento independiente e ignorar las acciones pegajosas o demasiado dependientes. Aumentar la independencia de su perro puede tener un impacto dramáticamente positivo en la erradicación de la ansiedad por separación en su mascota.

8. Practica el refuerzo positivo

En el mundo del entrenamiento de mascotas se ha producido un cambio notable de los métodos punitivos de entrenamiento de estilo antiguo a medios más positivos. La razón por la que se ha producido este cambio se debe al hecho de que es más humano. . . ¡y funciona! Por ejemplo, en un estudio que se publicó en el Journal of Veterinary Behavior: Clinical Applications and Research, se demostró que los perros que fueron entrenados con solo refuerzo positivo lo hicieron mucho mejor y mostraron menos problemas de comportamiento que aquellos que usan métodos punitivos (13).

Esencialmente, el refuerzo positivo significa recompensar a su perro por el comportamiento deseado, lo que a su vez producirá más ese tipo de comportamiento. Esta es una estrategia que debe aplicarse absolutamente para ayudar a curar la ansiedad por separación en perros. A medida que su mascota completa los comportamientos deseados, como quedarse solo en las áreas de comodidad, son recompensados ​​con elogios y un regalo. Todo sobre la experiencia se hace de una manera positiva y divertida. Otro ejemplo podría ser cuando llegas a casa después de estar fuera por un período de tiempo. El perro puede estar demasiado emocionado y saltar por todo el lugar. Ignore ese comportamiento hasta que su mascota se haya calmado. Cuando eso ocurra recompensarlo con elogios y un regalo. Teniendo en cuenta que una variedad de estudios han demostrado de manera concluyente que los métodos punitivos de entrenamiento realmente causan ansiedad en los perros, ¡el refuerzo positivo es absolutamente el camino a seguir!

9. Medicación

Cuando se trata a humanos que luchan con componentes de su salud mental, a menudo se recomienda un enfoque combinado de tratamiento farmacológico y psicoterapéutico. Lo mismo puede ser muy cierto para ciertos perros. De hecho, debido a la extrema angustia causada por la ansiedad por separación, se recomienda el uso de medicamentos en combinación con la modificación del comportamiento como el tratamiento más exitoso y humano (14).

Los medicamentos más comunes que se administran son el antidepresivo Clomipramina o Fluoxetina, que inhibe la serotonina. Por lo general, se pueden tomar en combinación con otros medicamentos contra la ansiedad. Si bien cada perro es único y puede responder de manera diferente, es importante dejar la puerta abierta a la posible necesidad de medicamentos como parte del plan de tratamiento para curar la ansiedad por separación en su perro.

Conclusión

No cabe duda de que la ansiedad por separación en los perros puede ser una condición extrema y angustiante tanto para la mascota como para el dueño. Sin embargo, hay una serie de opciones de tratamiento que pueden utilizarse. La clave es mantener un enfoque gradual y sistemático que esté arraigado en la positividad y el amor. Cuando todo esto se combina en un plan de tratamiento sólido, ¡estarás en camino de ayudar a curar la ansiedad por separación en tu perro!

Más recursos para ayudar a curar la ansiedad por separación en perros

Libros:

  • No me dejes: ayuda paso a paso para la ansiedad de separación de tu perro. Por Nicole Wilde
  • Pronto estaré en casa: cómo prevenir y tratar la ansiedad por separación. Por Patricia B. McConnell
  • Tratamiento de la ansiedad por separación en perros. Por Malena Demartini-Price
  • Ansiedad de separación del perro: aprenda a curar la ansiedad de separación de su perro. Por Beverly Hill

Grupos de apoyo:

  • Pawsnmotion: Grupo de Facebook
  • Ansiedad de separación en perros: comunidad de salud de mascotas
  • Chat de perros: comunidad de foros de mascotas

Recursos:

  1. Sociedad Americana para la Prevención de la Crueldad contra los Animales (ASPCA) 2016
  2. ASPCA
  3. Algunas razas de perros son más propensas a sufrir trastornos de ansiedad. Cinzia Roeceforte. Ansiedad.org
  4. Ansiedad por separación en perros. WebMD
  5. El perro: es comportamiento, nutrición y salud. Linda Case
  6. Lidiando con la ansiedad por la separación del perro. Martin Deeley El camino de César. 2017
  7. Ansiedad por separación en perros. Barbara L. Sherman
  8. Camino de Cesar
  9. Ansiedad de separación. Dr. Foster y Smith Departamento de Servicios Veterinarios. Educación de mascotas
  10. Adiestramiento de perros para la ansiedad por separación: enseñe a su perro a ser feliz solo. Conocimiento del cuidado del perro
  11. Cómo el ejercicio puede calmar la ansiedad. Gretchen Reynolds. Bien. 2013
  12. Beneficios del ejercicio para perros ansiosos. Lucinda Glenny. Campus Canino. 2015
  13. ¿Quieres un perro bien comportado? Haz más de esto y menos de eso. Dr. Becker Mascotas Saludables.
  14. Ansiedad por separación en perros. Barbara Sherman. Comportamiento comprensivo. 2008

Ansiedad por separación en perros: consejos y recursos

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