Cómo construir la pluma perfecta para las cabras pigmeas

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Acogiendo con beneplácito las cabras pigmeas a nuestra colección de animales

"¿Puedo tener una cabra? ¿Por favor?" Nuestra hija hizo esta pregunta repetidamente durante varios años. La colección familiar ya incluye un perro, dos gatos, conejillos de indias, un conejo, peceras, un gallinero y un pequeño estanque con peces de colores y peces koi, junto con un caballo que reside en un establo local.

Vivir en una zona rural nos permite mantener una pequeña bandada de pollos de traspatio para recolectar huevos frescos y criar pollitos. Plantamos un huerto cada primavera y cultivamos una variedad de frutas, como fresas, frambuesas, arándanos e higos. Alentamos a nuestros hijos a pasar mucho tiempo al aire libre para conectarse con los bosques circundantes y la vida silvestre local. Pero las cabras?

La persistencia vale la pena (junto con buenas calificaciones y demostrar un fuerte sentido de responsabilidad). Ella investigó sin cesar, llenándonos continuamente de datos sobre el cuidado de las cabras y los diferentes tipos de cabras junto con sus rasgos y sus comportamientos. Su investigación la llevó a decidir sobre las cabras pigmeas, una raza pequeña que se cría principalmente para la carne. Y como aprendimos, algunas personas tienen cabras pigmeas como mascotas.

Según el destino, un amigo conocía a alguien que cría cabras pigmeas. Nuestro tiempo fue bueno, ya que su rebaño de jardín acababa de dar a luz a unas 20 pequeñas cabras. Las cabras jóvenes todavía estaban a varias semanas de estar listas para dejar a sus madres, pero pudimos venir y elegir un par de cabritos.

Así que ahora tenemos dos cabritos pigmeos. Por supuesto, tuvimos que construir un corral de cabra. ¡Estas pequeñas criaturas son increíblemente tiernas y amigables, y también he aprendido que las cabras pigmeas pueden ser mascotas divertidas e interesantes!

¡Saluda a Oliver y Dalila!

Oliver y Dalila son cabras pigmeas de raza pura. Esa es Delilah a la izquierda, posando en una roca en su corral de cabra con su medio hermano. Los niños tienen alrededor de cuatro meses en este punto, aproximadamente 14 pulgadas de alto en el hombro y pesan casi 20 libras. Ellos son muy, muy lindos.

También son cariñosos, curiosos y sorprendentemente inteligentes. Las pequeñas cabras rápidamente aprendieron a caminar con una correa, aunque voluntariamente nos siguieron por la propiedad, deteniéndose para picar las hojas de las plantas nativas y ornamentales. Los niños son especialmente aficionados a las plantas de arándanos, tanto las variedades silvestres como las domésticas. Las galletas Graham son otro favorito, y usamos las galletas para atraer a las cabras lejos de comer plantas de jardín o para llevarlas de vuelta a la pluma.

Las cabras tienen hocicos suaves, quitan suavemente las galletas de nuestros dedos o comen grano de las palmas de nuestras manos. A Oliver y a Dalila les encanta que les rasquen las orejas y la base de los cuernos, frotando y empujando contra ti para llamar la atención.

Se asemejan a las cabras de montaña del tamaño de una pinta, saltan sobre grandes rocas a medida que escalan los afloramientos de repisa de granito en nuestro patio trasero para llegar a los sabrosos arbustos que crecen cerca de la cima. Para los pequeños animales gorditos, realmente pueden correr y mostrar mucha agilidad mientras juegan en el patio con nuestro perro, Macy. A las cabras les gusta entrenar, bajando la cabeza en simulacros de combate entre ellas. A Oliver también le gusta jugar con Macy, y se persiguen por el patio.

Cómo construir un corral de cabra

Si vas a tener cabras, necesitarás un corral de cabra. Nuestro corral de cabra mide aproximadamente 20 pies de ancho y 30 pies de largo, lo que brinda a Oliver y Dalila mucho espacio para recorrer.

Despejamos un área hacia la parte trasera de nuestra propiedad, detrás del cobertizo del jardín y junto a los gallineros. Algunos grandes robles ofrecen sombra del sol y protección contra la lluvia.

Y, por supuesto, hay una casa de cabras en la que duermen, con un techo inclinado en el que se suben para tener una mejor vista del mundo que los rodea. La casa de cabras tiene aproximadamente 3-1 / 2 pies cuadrados y aproximadamente cuatro pies de alto. Construimos una rampa en la parte trasera de la casa para facilitar que las cabras suban al techo, y este se ha convertido en uno de sus lugares de descanso favoritos.

Cómo cercar adecuadamente a sus cabras

El corral de cabra está construido a partir de postes de cedro de 8 ', espaciados entre 5 y 6 pies (dependiendo del terreno) y plantados de dos a tres pies de profundidad en el suelo. El cemento asegura los postes en su lugar para mayor resistencia y estabilidad. Una capa de rocas y piedras de campo alrededor de la base del corral de cabra evita que los perros y los coyotes caven debajo de la cerca.

Los postes de cedro deben ser lo suficientemente resistentes como para sostener la valla pesada que se tira fuerte y luego clavada en los postes con grapas de valla. Utilizamos una valla tejida de gran calibre y sin escalada que tiene cuatro pies de altura. Un rollo de 100 pies de cercas tejidas fue suficiente para encerrar el corral, con un poco más para hacer la puerta. La cerca tejida fue la parte más costosa del proyecto, que costó alrededor de $ 180 por el rollo.

A las cabras les gusta frotar contra las cosas para rascar sus cuerpos, y la cerca tejida elimina las soldaduras afiladas que podrían dañar a los animales.

Crea una entrada sólida para alojar a tus animales

Cada corral necesita una puerta y dado que la puerta da a nuestro patio trasero, tomamos un par de pasos adicionales para crear una entrada atractiva. La abertura de la pluma de cabra es lo suficientemente ancha como para que pase una carretilla (una consideración importante cuando se trata de limpiar la pluma).

La entrada está flanqueada por postes 4x4, hundidos en el suelo y asegurados con cemento. El cabezal de 2x6 atornillado en la parte superior agrega un toque decorativo y agrega estabilidad y resistencia a la estructura. También le da a mi hija un lugar para colgar su nuevo cartel de cabra.

Tres bisagras exteriores resistentes soportan la puerta, y un gran resorte cierra la puerta automáticamente. El pestillo de la puerta en la esquina superior derecha también se cierra automáticamente, lo que ayuda a mantener a Oliver y Dalila adentro al ingresar al corral de cabra con comida o agua. Un pestillo pesado asegura la puerta en la posición cerrada.

Para evitar que los perros y los coyotes cavaran debajo de la puerta, nivelamos el suelo frente a la entrada y colocamos el área con rocas planas. Un mortero de concreto mantiene las rocas en su lugar y hace una bonita entrada al corral de las cabras.

Cómo construimos una casa de cabras

Las cabras necesitan protección contra el frío y la lluvia, con bloques de viento para escapar de las corrientes frías. Nuestra casa de cabras fue construida con revestimiento exterior de grado T-11 (disponible en la mayoría de los centros de origen) y utilizamos una construcción simple de 2x3 para el marco. El techo está inclinado hacia atrás para permitir que la lluvia se drene lejos de la puerta.

El 'piso' es simplemente el suelo debajo de la caseta de cabras, lo que hace que sea más fácil mantenerse limpio. Rastrillamos el nivel del área, cubriendo el piso de tierra de la cabra con una gruesa capa de heno. Aunque parezca pequeño, las cabras son muy cómodas en su casita. Todas las noches, se retiran a la seguridad y la comodidad que brinda su pequeño hogar.

A Oliver y Delilah no les gusta la lluvia y tan pronto como comienza a lloviznar (o nevar), los niños se dirigen al refugio de la casa de las cabras. Se acurrucan juntos por compañía y calidez.

Cómo proteger a las cabras de los depredadores

Para ayudar a proteger contra los depredadores como los coyotes, agregamos dos filas de cables eléctricos sobre la cerca tejida, aumentando efectivamente la altura de la cerca a casi seis pies de altura. El alambre de acero electrificado corre alrededor del perímetro de la pluma, y ​​se asegura a los postes de cedro con aislantes de plástico amarillo. Otra hilera de alambre electrificado corre a lo largo del fondo del corral, junto con una capa de piedra de campo alrededor de la cerca, evitando que los perros y los coyotes caven debajo de la línea de la cerca.

La cerca electrificada envía un pulso impactante a lo largo del cable. El voltaje es bajo y solo actúa como un elemento disuasorio contra cualquier depredador que intente ingresar al bolígrafo. El choque no dañará a un animal, ¡pero ha llamado la atención de Macy un par de veces!

Las cabras son animales de rebaño social

Las cabras son animales de pastoreo, y siempre deben mantenerse en parejas o con un grupo pequeño. Oliver y Delilah permanecen juntos constantemente y rara vez están más que a unos pocos metros el uno del otro. Si Dalila sube a la cima de la casa de las cabras, Oliver lo sigue. Cuando Oliver decide que es hora de visitar el heno, Delilah trota tras él. Si uno de los niños se pierde de vista mientras navega en los arbustos del patio, el otro grita y mira nerviosamente hasta que ve al otro, luego trota hacia su compañero.

¡Una cabra es una cabra solitaria!

Datos divertidos sobre las cabras

  • Las cabras fueron los primeros animales domesticados (estimados entre 10, 000 y 7, 000 AC).
  • Hay más de 200 razas diferentes de cabras.
  • Hay más de 250 millones de cabras en todo el mundo.
  • Más personas beben leche de cabra que leche de vaca, y se digiere más fácilmente. Para la mayoría de las personas, la leche de cabra sabe igual que la leche de vaca.
  • Las cabras prefieren navegar, comer hojas de arbustos y pequeños árboles en lugar de hierba.
  • Las cabras no comen latas, pero se quitarán la envoltura de papel para llegar al pegamento sabroso.
  • Tanto las cabras machos como las hembras pueden tener cuernos y barbas.
  • Las cabras no tienen dientes en la mandíbula superior.
  • Una cabra macho se llama Buck, y una cabra hembra se llama Doe. Una cabra macho castrada se llama wether.
  • Las cabras bebé se llaman niños. Si bien tienen menos de un año, un hombre joven está abrochado y una mujer joven se llama doeling.
  • Las cabras hembra pueden comenzar a reproducirse cuando tienen aproximadamente 8 meses de edad.
  • La mayoría de las camadas de cabras producen dos niños, aunque las camadas de un niño o tres niños también son comunes.
  • Las cabras pueden vivir hasta 12 años.

No te acerques a una cabra por el frente, a un caballo por la espalda ni a un tonto por ningún lado.

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