Cómo pastorear con éxito un caballo o un pony hundido

Si nuestro pony fuera un auto, sería un verdadero limón. Si bien es un animal adorable, se atraganta con el heno, la tierra y la hierba alta, y también sufre terriblemente por el hundimiento durante la primavera y el verano.

¿Qué es el fundador?

Founder es una afección muy dolorosa en la que se interrumpe el flujo de sangre al casco, lo que provoca inflamación, cojera y otros problemas graves en el casco. Se activa en animales susceptibles cuando el caballo o el pony comen pasto que contiene grandes cantidades de almidón y azúcar.

Cuando un veterinario pronuncia la temida palabra "fundador", la mayoría de los equinos son inmediatamente alimentados con heno en un lote seco o puestos en pastos sobrepastoreados con poca o ninguna hierba. Si bien este tratamiento drástico a veces es necesario, la mayoría de los propietarios de caballos y ponis sentencian a sus equinos a este triste destino sin comprender completamente lo que realmente significa fundador.

Aprendamos cómo mantener a los caballos y ponis en pasto durante todo el año.

Fundador, Laminitis y sus equinos

El casco de un caballo contiene aproximadamente 600 láminas, que son tejidos blandos que conectan el hueso del ataúd con el interior de la pared del casco. El hueso del ataúd, también llamado hueso del pedal o tercera falange (P3), se encuentra detrás de la pared del casco en la parte delantera de la cápsula del casco y es una parte integral del casco de un animal. Aquí hay un gran sitio que muestra la anatomía detallada de los cascos equinos y la posición del hueso del ataúd (ADVERTENCIA: este enlace contiene imágenes anatómicas que algunos pueden encontrar gráficas).

El vínculo entre las láminas y el hueso del ataúd es lo suficientemente fuerte como para soportar todo el peso del animal mientras corre, pero sigue siendo flexible para que la pezuña pueda crecer a su alrededor.

Cuando un caballo es atacado por el fundador, el flujo de sangre se corta a las láminas causando inflamación y muerte del tejido. A medida que la condición empeora, el hueso del ataúd puede soltarse de la pared del casco y girar hacia abajo o incluso perforar la planta del casco. Puede ser un problema agudo o puede convertirse en una condición crónica a largo plazo.

Founder es extremadamente doloroso para los equinos. Es como arrancarse las uñas de los pies y luego caminar de puntillas mientras lleva una mochila de 500 kg (1100 lb).

Descargo de responsabilidad

Founder es un problema grave y causa un dolor extremo a sus animales. Pusimos a pastar a nuestros ponis hundidos después de que se trataron sus síntomas agudos y se les redujo el dolor y pudieron moverse libremente de nuevo. Los consejos sugeridos en este artículo provienen de la experiencia personal y de ninguna manera deben reemplazar las recomendaciones de un veterinario capacitado.

Fundador vs Laminitis

Existe un gran debate entre veterinarios y jinetes por igual sobre qué fundador y laminitis en realidad significa Algunos dicen que el fundador se refiere a casos más graves, mientras que otros dicen que la laminitis es aguda mientras que el fundador es crónico. Otros afirman que el fundador solo se aplica a la rotación o hundimiento del hueso del ataúd.

En este artículo, seguimos la lengua vernácula más común y usamos estos términos indistintamente.

Causas de laminitis y fundador

Para la mayoría de los equinos, el fundador es causado por comer hierba en el momento equivocado del año y en la etapa incorrecta del crecimiento de la hierba. Esto se llama fundador inducido por pasto o fundador asociado al pasto.

El fundador, o laminitis, también puede ser causado por:

  • El caballo comiendo grano en exceso
  • Exceso de trabajo del caballo o conmoción cerebral en superficies duras
  • Cuando un caballo caliente bebe agua fría (también llamado agua fundadora)
  • Infecciones uterinas (llamadas laminitis posparto)
  • Lesiones no resueltas en las pezuñas o recorte inadecuado
  • Infecciones sépticas
  • Diarrea severa, cólicos u otras enfermedades intestinales

También hay otras causas más oscuras y, según los informes, el fundador ha sido causado por infecciones respiratorias, ciertos medicamentos e incluso por comer demasiadas hojas de remolacha.

Asegúrate de hablar con tu veterinario para saber con qué tipo de fundador estás tratando. En este artículo, estamos hablando de ponis en pastoreo con fundador inducido por pasto, y estas sugerencias podrían exacerbar aún más otros tipos de laminitis.

Síntomas

La laminitis puede afectar a cualquier pezuña. Puede afectar las patas delanteras, traseras o todas las pezuñas a la vez. Si nota alguno de estos síntomas, su caballo puede estar sufriendo de laminitis:

  • Cojera
  • dolor evidente
  • reacio a caminar
  • Marcha rígida o dolorosa
  • Piernas estiradas, o directamente debajo del cuerpo para quitar el peso de los cascos adoloridos.
  • Incapacidad para pararse
  • La pared del casco crece muy rápidamente. Dado que la punta crece más rápido que el talón, los caballos hundidos a menudo desarrollarán una pezuña larga y curvada. Los cascos a menudo se doblan o giran hacia los lados.

Si sospecha del fundador, llame al veterinario de inmediato.

Cómo afecta el crecimiento del césped al fundador y la laminitis

El fundador de comer forraje ocurre cuando un equino come pasto o legumbres con alto contenido de carbohidratos no estructurados (NSC). Estos carbohidratos consisten en fructanos, azúcares y almidón. Cuando un caballo come mucho NSC, los carbohidratos terminan en el intestino posterior donde fermentan e inhiben el flujo de sangre a los cascos. Aquí hay un artículo científico que detalla este proceso.

Si bien los azúcares, el almidón y los fructanos siempre están presentes en el pasto, las concentraciones de estos carbohidratos son especialmente altas cuando:

  • La hierba está expuesta a la luz solar directa: los almidones y el azúcar se producen a través de la fotosíntesis, que requiere luz solar. El césped tendrá más NSC cuando el clima sea cálido y soleado, o cuando crezca a pleno sol.
  • La hierba crece rápidamente: el crecimiento rápido requiere mucha azúcar. Cuanto más rápido crezca la hierba, más azúcar tendrá. El crecimiento exuberante en la primavera es especialmente malo.
  • Más tarde en el día: los niveles de NSC son más altos al final de la tarde y al anochecer porque la hierba ha tenido todo el día para producir azúcar. A medida que avanza la noche, los niveles de NSC disminuyen a medida que la planta los consume o los convierte en azúcar.
  • Los días son calurosos y las noches frescas: las plantas producen azúcar durante el día. Durante la noche, la planta consumirá el azúcar o lo convertirá en almidón. Cuando las noches son calurosas, la planta consumirá gran parte del azúcar producido durante el día para mantenerse. Sin embargo, cuando las noches son frescas, no necesitará mucha azúcar durante la noche, por lo que quedará más azúcar en la planta cuando llegue la mañana. Nuevamente, la primavera es especialmente mala ya que los días se calientan pero las noches se mantienen frescas.
  • La parte inferior del tallo: la mayor parte del azúcar se almacena en los 7 cm a 10 cm inferiores (3-4 pulgadas) de cada hoja.
  • El forraje ha formado cabezas de semillas: Las cabezas de semillas, incluso antes de que hayan brotado, contienen una alta concentración de azúcar.
  • Después de una helada: cuando el pasto se congela pero aún no se ha vuelto inactivo, el forraje contendrá altos niveles de carbohidratos no estructurados y puede ser muy malo para los caballos y equinos.
  • Plantas estresadas: la sequía, la mala nutrición del suelo, las heladas, los herbicidas o el pastoreo excesivo dan como resultado un crecimiento lento de la hierba. A pesar de que la planta crece lentamente, todavía realiza la fotosíntesis y produce azúcar, lo que significa que habrá la misma cantidad de azúcar concentrada en una planta más pequeña, lo que equivale a más azúcar por bocado.
  • Obesidad: Los animales con sobrepeso son más propensos a hundirse.

8 consejos para mantener a su equino hundido en el césped

Puede parecer contradictorio, pero con un manejo cuidadoso, los caballos abandonados en el pasto se pueden mantener en una hierba verde y exuberante.

Aquí hay algunas maneras de mantener a sus ponis hundidos en el pasto:

1. Llame al veterinario

Si bien muchos veterinarios no recomendarán pastorear animales hundidos, su primera acción cuando encuentre que sus equinos sufren de laminitis es llamar al veterinario para obtener un diagnóstico y un plan de atención adecuados.En algunos casos, los antiinflamatorios o analgésicos pueden ser necesarios para el bienestar general de sus animales.

Además, muchos caballos que se han ido a pique, especialmente al comienzo de la inflicción, deben detenerse y no permitir que caminen. Si el caso agudo es grave, es probable que necesiten un lote seco o reposo en un establo hasta que la inflamación esté bajo control antes de que el animal pueda regresar al pasto.

Siga siempre las indicaciones de su veterinario antes de poner a pastar a sus animales hundidos.

2. Encuentra un buen herrador

Los cascos hundidos crecerán rápidamente y se volverán largos, rizados y retorcidos. Además de agravar al fundador, esto también puede dañar los tendones y los ligamentos del caballo en el casco y la pata, causando más dolor y estrés a sus animales. Tenemos un herrador que viene cada 8 semanas durante todo el año.

Es muy importante encontrar un buen herrador que comprenda a los animales hundidos. Pasamos por cuatro herradores hasta que encontramos uno que sabía cómo recortar correctamente nuestro pony hundido.

3. Pasta en días nublados

Dado que el pasto produce más azúcares y almidón cuando brilla el sol, pastoree a sus animales en un pasto sombreado. Si uno de sus equinos es susceptible a hundirse, reserve un pasto arbolado para pastar durante las estaciones cuando la fotosíntesis es más intensa.

Alternativamente, una investigación en el Reino Unido encontró que los niveles de NSC en el pasto se redujeron significativamente después de 2 semanas de clima nublado, por lo que los animales pueden pastar un poco más libremente cuando el clima ha estado nublado.

4. Pasta de 3 am a 10 am

Durante las primeras horas de la mañana, los azúcares y almidones de un pasto están en sus niveles más bajos y el momento ideal para pastar tus animales es entre las 3 y las 10 de la mañana.

Por cierto, el peor momento para pastar sus animales hundidos (cuando el NSC está en su punto más alto) es al final de la tarde y al anochecer porque la hierba ha tenido todo el día para producir azúcar.

Como levantarse a las tres de la mañana para dejar salir a los ponis no era práctico, dejamos pastar a nuestros ponis desde las 5 am hasta alrededor de las 10 y media de la mañana.

5. Recoge hierba

Si tiene que mantener a sus caballos adentro, puede recoger pasto para ellos en lugar de mantenerlos exclusivamente con heno. Recoja la hierba temprano en la mañana cuando el contenido de azúcar esté en su punto más bajo y luego guárdela a la sombra hasta que la necesite.

Asegúrese de poner la hierba recogida en una bolsa de heno (ver más abajo).

6. Rote los pastos con cuidado

La rotación de pastos es la práctica de mover a los animales a diferentes pastos a lo largo del año para controlar la altura del pasto. Esto puede ayudar a reducir la posibilidad de fundador.

Idealmente, desea sacar a sus animales de un pastizal antes de que pasten demasiado, pero debe asegurarse de que pasten en todos los pastizales para que no se conviertan en semillas.

Los caballos son conocidos por elegir la hierba más dulce. Una vez que se pastorea un área, la hierba que vuelve a crecer será más dulce y los equinos continuarán sobrepastoreando esta área corta y dejarán que las otras áreas maduren demasiado. La rotación de pastos evitará este sobrepastoreo.

La rotación cuidadosa de los pastos también mejorará la fertilidad del suelo, lo que ayudará a mantener niveles saludables de NSC.

Aquí hay un buen artículo que analiza la rotación de pastos para sus caballos con más detalle.

7. Use un bozal de pastoreo

Los bozales de pastoreo son una técnica de manejo de caballos muy controvertida, pero son literalmente un salvavidas cuando se trata de mantener a los caballos hundidos en el pasto.

Los bozales de pastoreo están diseñados para reducir la ingesta de hierba de un equino. Para los caballos hundidos, esto significa que aún pueden comer pasto, pero no pueden comer lo suficiente como para sobrecargar sus intestinos con azúcar y almidón. En muchos casos, esto significa que puede dejarlos en el pasto cuando, de lo contrario, tendría que encerrarlos y alimentarlos con heno.

Aquí hay algunos consejos cuando se usan bozales de pastoreo:

  • Mantén la hierba más corta: si la hierba es demasiado larga o demasiado corta, no podrán meterla en el hocico y les será muy difícil y frustrante tratar de comer. Idealmente, la hierba debe tener alrededor de 10 cm (4 pulgadas) más o menos.
  • No los dejes puestos todo el día: los bozales de pastoreo solo deben dejarse puestos un máximo de 10 horas cada día.
  • Esté atento a los cambios de comportamiento: es poco probable que a su caballo o pony le encante su hocico que pasta. Los animales a veces comienzan a mostrar un comportamiento inapropiado o agresivo debido a su nuevo aparejo. Nuestro pony comenzó a volverse agresivo como resultado de su hocico. Le tomó algunos días de entrenamiento aprender que este nuevo comportamiento era inaceptable, y después de un tiempo, nos dimos cuenta de que era necesario tomar un descanso del bozal antes de volver a usarlo.
  • Solo para caballos y ponis: los bozales de pastoreo no suelen ser adecuados para burros. Debido a la forma en que pastan, es más probable que un burro se enrede o se enganche en el hocico, y aunque la mayoría contiene un broche de seguridad, esto aún puede ser muy peligroso para sus burros.

8. Usa una bolsa de heno

Los equinos también pueden hundirse en el heno, especialmente si su heno tiene un alto contenido de trébol. La primera vez que nuestro pony tuvo un caso grave y agudo de hundimiento fue durante el invierno, y alimentarla con una bolsa de heno fue lo mejor que pudo hacer.

Las bolsas de heno son grandes bolsas de malla que limitan la rapidez con la que pueden comer sus animales. Vienen en diferentes tamaños y con agujeros de diferentes tamaños según las necesidades de alimentación y el tamaño de sus criaturas. Para nosotros, las bolsas de heno son imprescindibles en invierno, pero también son necesarias en verano. Si alimenta a sus animales con heno o recogió pasto en su establo o lote seco cuando no están pastando, considere ponerlo en una bolsa de heno para limitar su ingesta y reducir aún más la posibilidad de que se tambaleen.

Plan de pastoreo de ponis fundadores

Cuando a nuestra pony le diagnosticaron laminitis, seguimos los consejos de nuestro veterinario hasta que sus síntomas agudos mejoraron significativamente.Después de eso, todos nos dijeron que nunca más podría volver a pastar en los pastos. Sin embargo, al incorporar los consejos que mencionamos anteriormente, no solo pudimos tenerla en el pasto, sino que también fuimos recompensados ​​al verla galopar por el campo con sus cascos una vez golpeados.

Este es el plan de pastoreo que seguimos con nuestros animales hundidos:

5 AM a 10 AM: Salida a pasto (sin bozal de pastoreo).

10 a. m. a 9 p. m.: Poner en seco o establo. (Pudimos usar un pasto demasiado maduro que estaba lleno de pasto seco del año pasado).

Durante la noche: sacar a pastar CON un bozal de pastoreo.

Este régimen es bastante riguroso y puede ser especialmente difícil dependiendo de tu horario laboral o escolar. Recuerde, esto es solo un ejemplo de lo que hicimos para mantener a nuestros animales pastando tanto como sea posible. Siéntase libre de experimentar y encontrar la rutina adecuada para usted y sus equinos.

Los desafíos de los equinos en pastoreo

Dado que el decaimiento es causado por la hierba, muchas personas piensan que poner a sus caballos en un pasto muy recortado donde el pasto se come hasta la tierra es la solución al decaimiento. Sin embargo, al mantener el pasto corto, el forraje se mantiene en un estado constante de rápido crecimiento (y por lo tanto lleno de azúcar). Además, al comerse la hierba directamente, es más probable que los equinos resoplen o ingieran suciedad, lo que causará más complicaciones de salud.

Espero que este artículo te haya dado alguna esperanza de que tu caballo o poni algún día retocerá en el pasto con la manada una vez más.

Este artículo es preciso y fiel al leal saber y entender del autor. No pretende sustituir el diagnóstico, pronóstico, tratamiento, prescripción o asesoramiento formal e individualizado de un profesional médico veterinario. Los animales que muestren signos y síntomas de angustia deben ser vistos por un veterinario de inmediato.

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