Guía para hacer que Cat Highway y Cat Tree sean aptos para un Maine Coon

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Los árboles de gatos deben adaptarse para los gigantes suaves

Cualquiera que sea dueño de un Maine Coon sabrá que son demasiado grandes y pesados ​​para los gatos comunes.

Los árboles de gato ordinarios están diseñados para soportar el peso del gato doméstico promedio de entre 5 y 10 libras, pero Maine Coons (a menudo referidos como 'gigantes suaves') puede pesar desde 15 a 25 libras. Greebo, nuestro Maine Coon, pesa 17 libras.

El árbol del gato que compramos hace años (que es perfectamente adecuado para cualquier gato estándar) rápidamente se dobló y se rompió bajo el peso de Greebo, así que tuve que repararlo y fortalecerlo. Hice esto en ese momento desmantelando el árbol para alimentar un poste de madera a través del medio de los tubos huecos, y luego asegurando firmemente el poste a una base sólida.

Adaptando un árbol de gato existente y expandiéndolo en una carretera de gato

Nuestro árbol de gatos estaba previamente ubicado en nuestra sala de estar, donde ocupaba mucho espacio valioso y bloqueaba parcialmente el acceso a nuestras puertas francesas. Entonces, cuando construimos un nuevo invernadero, con un amplio espacio en una esquina para el árbol del gato, lo trasladamos allí y aprovechamos el espacio adicional para expandirlo en una carretera para gatos.

Este artículo trata sobre cómo fortalecí, modifiqué y expandí nuestro árbol de gatos en una autopista para gatos. Doy una guía detallada paso a paso sobre cómo adapté el árbol para que se ajuste cómodamente en el espacio, y cómo lo expandí en una carretera para gatos, incorporando una de las vigas del techo en el diseño.

La fuerza es clave para la durabilidad

Al reubicar nuestro árbol de gato en el invernadero, aproveché la oportunidad para desnudarlo y reconstruirlo con materiales más fuertes, mejor para un gato de Maine Coon.

En particular, las plataformas en el árbol del gato original, además de ser un poco pequeñas para gatos grandes como Maine Coons, eran de construcción ligera hecha de tablero de fibra de densidad media (MDF) de media pulgada. Son capaces de soportar gatos con un peso de hasta 10 libras con bastante facilidad, pero tienden a ceder un poco por debajo del peso de los gatos de raza grande que pesan más de 15 libras.

Por lo tanto, utilizando el árbol de gato existente como guía de plantilla, hice las nuevas plataformas un poco más grandes, gruesas y resistentes mediante el uso de madera contrachapada de 3/4 de pulgada en lugar de MDF, y rediseñé la construcción para que cada plataforma se ajustara firmemente lugar y capaz de manejar el peso de un gato de 17 lb que salta sobre él.

Nuestros gatos Maine Coon mestizos en su viejo árbol de gatos en el tiempo de juego

Reconstruyendo el árbol original

El árbol que modifiqué consistió en:

  • Tres plataformas, cada una separada por un grueso tubo de cartón envuelto en una cuerda.
  • Unidad base
  • Cama de gato en forma de hongo, y
  • Escalera de rascar

Los cilindros de cuerda existentes, la cama del gato y la escalera se incorporaron al nuevo árbol, pero las plataformas (que se hicieron más grandes) y la unidad base se reconstruyeron desde cero.

Bordes redondeados y esquinas

Para hacer las plataformas, marqué y corté cada una de madera contrachapada de 3/4 de pulgada, haciéndolas un poco más grandes que las originales.

Una vez construido y montado en su lugar, una esquina estaría en la esquina del invernadero y otra al ras contra la pared. Estas dos esquinas necesitaban permanecer cuadradas. Sin embargo, por la estética y de acuerdo con el diseño del árbol original, quería que las otras dos esquinas fueran redondeadas.

También estaría cubriendo las plataformas con piel sintética (al igual que el original), por lo tanto, cada borde debería suavizarse y redondearse para que no haya bordes afilados que enganchen la tela.

Para hacer las dos esquinas redondeadas para cada plataforma, coloqué una olla de pintura grande en cada esquina, y la marqué a su alrededor con un lápiz como línea de guía para cortar las curvas con una sierra de calar.

Luego redondeé el borde superior e inferior de cada plataforma con un enrutador.

Fortalecimiento del soporte central para la plataforma superior

En el árbol del gato original, la plataforma superior se fijó en su lugar con un perno colocado en la parte superior del tubo con cuerda que se atornillaba en una tuerca en T con punta en la parte inferior de la plataforma. Con el peso de nuestro Maine Coon, la tuerca se soltó haciendo que la plataforma se tambaleara.

Entonces, en mi rediseño, al perforar el orificio para aceptar la tuerca en T en el centro de la nueva plataforma superior, también perforé el mismo orificio en el centro de una placa de metal y atornillé los orificios en cada esquina de la placa.

Por lo tanto, una vez instalada, la placa de metal mantendría la tuerca en T en su lugar, evitando que se afloje en el futuro.

Cortar los agujeros cuadrados para el poste de soporte

A medida que el poste de soporte atraviesa las dos plataformas centrales, necesitaba cortar un agujero cuadrado en cada una. La publicación debe ser ajustada para dar cierto soporte lateral a las plataformas. Pero al mismo tiempo, las plataformas deben ser solo una fracción de pulgada más grandes que el poste, de modo que durante el ensamblaje las plataformas se puedan empujar a su posición sin tener que forzarlas hacia abajo.

Para tal corte de precisión de esta naturaleza, encuentro que mi SoniCrafter vio la herramienta ideal para el trabajo, debido a su velocidad, facilidad de uso y precisión.

Demostración sobre el uso de un SoniCrafter

Cortar el agujero de juego del gato

De acuerdo con el diseño del árbol del gato original, que tenía un gran hoyo de juego en la penúltima plataforma, utilicé el bote de pintura grande como guía para marcar el círculo; ya que resultó ser del tamaño correcto.

Luego perforé un agujero lo suficientemente grande como para caber la hoja de sierra de calar (para comenzar) y luego seguí la línea del lápiz hasta el agujero de juego del gato.

Preparación para colocar la escalera de arañazos para gatos

La escalera de gato del viejo árbol de gato se fija en su lugar con pernos cortos y tuercas en T. Inicialmente seguí el diseño del árbol original y ajusté una de las tuercas en la parte inferior de la plataforma inferior y la otra tuerca en la base.

Más adelante en la construcción, cuando agregué las plataformas montadas en la pared como parte de la autopista cat, moví la escalera para que se extendiera entre la plataforma central en el árbol y una de las plataformas montadas en la pared. Para reutilizar las tuercas, al reubicar la escalera, simplemente las saqué con un destornillador y las volví a colocar en su nueva posición.

Tapizar las plataformas con piel sintética

Si tapizas las plataformas, hazlo antes de armar el árbol del gato.

Antes de armar el árbol del gato modificado, cubrí todas las plataformas y la base con tela de piel sintética.

Además de no usar espuma (que normalmente se usa al hacer tapicería), el principio es el mismo, como sigue:

  • Corte el material a medida, permitiendo la superposición de los bordes.
  • Adhiere un borde con las pocas tachuelas o grapas; en este caso usé una pistola de grapas.
  • Tire del material tenso en el extremo opuesto y, mientras lo mantiene firme, colóquelo en su lugar con unas pocas tachuelas. Una tachuela en el medio y una en cada extremo es lo mínimo que es suficiente en esta etapa.
  • Doblar en las esquinas (como hacer una cama) y clavar con tachuelas.
  • Luego pega uno de los lados y
  • Como antes, tira del otro lado mientras lo fijas rápidamente en su lugar.
  • Finalmente, recorra todos los bordes, tirando de ellos mientras agrega tachuelas o grapas cada media pulgada.

Las razones por las que no usé espuma es que la espuma no se usó en el árbol del gato original y, a diferencia de los humanos, los gatos son bastante cómodos en una superficie firme. No obstante, como la mayoría de los dueños de gatos saben cuando descubren que su ropa está cubierta de pieles, a los gatos les encanta dormir con tela suave.

Entonces, si usa espuma o no, es opcional, pero si decide usarla, recomendaría espuma de 1/4 de pulgada.

Ensamblar el puesto de soporte y las plataformas

Con todas las plataformas y la base principal tapizadas, era hora de ajustar el poste de soporte a la base principal y comenzar a volver a ensamblar el árbol de la siguiente manera:

  • Asegure el poste de soporte a la base con tornillos largos, atornillados al poste desde la parte inferior de la base.
  • Deslice el primer tubo de cuerda por el poste de soporte.
  • Atornille cuatro soportes angulares al poste, uno a cada lado justo encima del tubo de la cuerda.
  • Deslice la primera plataforma en su posición y atorníllela en su lugar desde la parte inferior utilizando el orificio de tornillo más externo en cada uno de los cuatro soportes angulares.
  • Deslice el siguiente tubo de cuerda por el poste y agregue soportes angulares como antes; para apoyar la plataforma media.
  • Empuje el último tubo de cuerda por el poste de soporte.
  • Finalmente, ajuste el perno en la parte superior del poste en el que la plataforma superior se atornilla en su lugar.

Reajustar la escalera de arañazos y la cama para gatos

Y trabajando alrededor de la solapa del gato

El árbol del gato modificado está justo al lado de la solapa del gato, lo que requiere acceso completo para que podamos cerrarlo por la noche (después de que ambos gatos pasen la noche) sin tener que mover las sillas fuera del camino o meterse detrás. Otros muebles.

Digo colgajo de gato, pero en realidad es un colgajo de perro pequeño ya que los Maine Coons son demasiado grandes para pasar a través de un colgajo de gato estándar.

Aunque no podemos bloquear la solapa del gato, debido a la necesidad de acceso sin restricciones, utilicé el espacio agregando una plataforma encima de la misma, a la que ajusté la cama del gato en forma de hongo, asegurándola en su lugar con un perno grande atornillado El tubo de la cuerda desde abajo.

En la parte posterior de esta plataforma, corté una ranura estrecha del ancho de la cubierta desplegable hasta la solapa del gato, con un pequeño semicírculo en el medio (lo suficientemente grande como para pasar una mano) para que podamos bajar el plástico adelante por la tarde para bloquear de forma segura la solapa del gato. Hasta cierto punto, cuando está en la posición cerrada sobre la solapa del gato, la cubierta de plástico ayuda a mantener las corrientes de aire durante los meses de invierno. Desde entonces, agregué una cubierta acolchada que se atornilla en su lugar sobre la solapa del gato en una noche para agregar aislamiento.

La base principal, sobre la cual se asienta el árbol modificado, también se eleva porque debajo hay otra aleta de gato que conduce a la casa desde el invernadero.

La escalera para gatos se instaló inicialmente en esta base, pero como se mencionó anteriormente, desde entonces se ha movido para que se extienda entre el árbol para gatos y una de las plataformas montadas en la pared que forman parte de la carretera para gatos.

Transformando el Árbol del Gato en una Carretera del Gato

Con el árbol para gatos modificado in situ, y con espacio libre en la pared al lado, decidí agregar plataformas montadas en la pared y utilizar una de las vigas del techo en el invernadero para expandir el árbol en una carretera para gatos.

A continuación hay una guía rápida sobre lo que hice para lograr esto.

Abasteciendo la madera

Al construir el invernadero, reemplazamos nuestras viejas puertas francesas de madera de teca sólida con nuevas puertas francesas UPVC (cloruro de polivinilo no plastificado). Luego puse las puertas viejas en la parte trasera de mi taller como madera recuperada para reciclar en futuros proyectos de bricolaje como este.

Utilicé la madera recuperada, de hecho, para hacer los soportes de los estantes, que para soportar el peso de un Maine Coon necesitan estar firmemente anclados a la pared.

Hacer los soportes de estante

Preparé la madera reciclada de nuestras viejas puertas francesas y la convertí en soportes de estantería para la autopista cat de la siguiente manera:

  • Calculé la madera que necesitaba, que resultó ser la mejor parte de un lado de una puerta francesa.
  • Volvió a la superficie de la madera desnuda con una lijadora de banda.
  • Usé una lijadora equipada con papel de lija fino para alisar la superficie y redondeó los bordes; una lijadora orbital o de palma estaría bien para esto.
  • Cortar los soportes del estante al mismo largo que el ancho de las plataformas de pared, que ya había cortado al tamaño de la madera contrachapada.
  • Redondeado todos los bordes con una lijadora en los soportes de la repisa y las plataformas de madera contrachapada.
  • Taladró un orificio en ambos extremos de cada soporte del estante, lo suficientemente grande para los tornillos de fijación del marco que se usarían para fijar de forma segura las plataformas a la pared del invernadero.

Ensamblar los soportes de estantería y tapizarlos con piel sintética

Opcionalmente, podría haber cubierto las plataformas con piel sintética y luego atornillarlas a los soportes del estante. Sin embargo, teniendo en cuenta que las plataformas tendrían que soportar el peso de nuestro gato Maine Coon y que solo estarían aseguradas en la parte posterior, decidí atornillar las plataformas a los soportes primero, para garantizar una fijación sólida.

Para mayor resistencia, utilicé cinco tornillos largos para madera, espaciados a intervalos regulares, para atornillar la plataforma firmemente en su soporte de pared.

Luego froté aceite de teca en la parte inferior de cada plataforma y lo dejé secar antes de cubrir la parte superior con piel sintética. Ajusté el pelaje de la misma manera que se describió anteriormente para hacer las plataformas del árbol de gato.

Ajuste final

E incorporando características de la habitación en la autopista Cat

Cada estante se ajustó de forma segura a la pared de ladrillo de la casa con tornillos de fijación de martillo de 5 pulgadas. Estos son un tipo de tornillo de fijación del marco, excepto que en lugar de atornillarlos en su lugar, los martillas a casa, lo que me parece más fácil.

Los ladrillos tienen cuatro pulgadas de ancho y la madera que utilicé para los soportes del estante era un poco menos de dos pulgadas. Así que usé tornillos de cinco pulgadas para dar un anclaje sólido, sin el riesgo de que los tornillos atraviesen el ladrillo.

Parte de mi diseño de la autopista para gatos era que la plataforma más alta se extendiera entre la pared de ladrillo de la casa y una de las vigas del techo del invernadero, agregando dimensión adicional a la autopista, brindando a nuestros gatos la diversión de usar la viga como parte de su Área de juego.

Además, cuando restauré un viejo taburete, que ahora usamos para alcanzar los tragaluces del invernadero para abrir y cerrar, lo tapé con la misma piel sintética roja utilizada para el árbol del gato y la carretera. Cuando no está en uso, mantenemos las heces al lado del árbol del gato, que los gatos pueden usar como parte de la carretera de su gato.

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