Todo lo que necesita saber sobre los accidentes cerebrovasculares (ictus) en perros

¿Tu perro ha tenido un derrame cerebral?

El término 'ictus', cuando se usa en relación con perros, generalmente se refiere a un accidente vascular (a veces un accidente cerebrovascular o CVA) que ha ocurrido dentro del cuerpo y ha afectado el cerebro.

Durante muchos años, los veterinarios pensaron que los accidentes cerebrovasculares en los perros eran raros, pero los avances recientes en medicina veterinaria han cambiado esta perspectiva y ahora estamos comenzando a aprender qué tan comunes son realmente los accidentes cerebrovasculares caninos.

La palabra 'accidente cerebrovascular' a veces se usa incorrectamente para aplicar a condiciones que no son CVA, y esto puede causar confusión a los dueños de mascotas. Entender qué es y qué no es un ictus, y cómo afecta a los perros, nos ayuda a saber cómo tratar a nuestras queridas mascotas y mejorar sus posibilidades de supervivencia.

La investigación aún está en curso para comprender qué causa los ACV y cómo tratarlos mejor en los perros. Todavía hay mucho que aprender sobre esta condición, pero la buena noticia es que un CVA no es el fin del mundo para su perro y muchos se recuperan bien de ellos.

De hecho, los ACV menores pueden pasar desapercibidos, ya que los signos pueden ser extremadamente sutiles y el perro se recupera sin tratamiento veterinario.

¿Qué es un accidente cerebrovascular?

Cuando un perro tiene un CVA, significa que ha ocurrido algo que afecta la función normal del cerebro. Hay dos formas principales en que esto puede suceder, ya sea que haya una obstrucción de un vaso sanguíneo (generalmente causada por un coágulo) o que un vaso sanguíneo en el cerebro se rompa y sangre, causando una hemorragia.

Cuando ocurre cualquiera de estas cosas, se impide el flujo de oxígeno y nutrientes al cerebro y las células cerebrales comienzan a morir. Esto resulta en daño cerebral y los síntomas visibles de un derrame cerebral.

En los seres humanos, el 85 % de los accidentes cerebrovasculares son isquémicos, lo que significa que están causados ​​por un coágulo que impide que la sangre circule correctamente. Solo el 15 % de los accidentes cerebrovasculares son hemorrágicos, lo que significa que son causados ​​por el sangrado de los vasos sanguíneos. Todavía no tenemos suficiente investigación para indicar si existen cifras similares para los perros, pero parece una posibilidad probable.

La gravedad de un accidente cerebrovascular depende de cuánto tiempo se interrumpe el flujo sanguíneo. Cuando el suministro de sangre solo se detiene brevemente, el daño no es tan grave. La recuperación es rápida tanto en humanos como en perros. Esto se conoce como AIT (ataque isquémico transitorio) o mini accidente cerebrovascular. Aunque la incidencia de AIT en perros no se ha estudiado, ya que los síntomas son leves y, a menudo, los dueños no los notan o los confunden con otra cosa, algunos veterinarios creen que sí ocurren en los caninos.

En los casos en que el flujo de sangre al cerebro se interrumpe por más tiempo, los síntomas de un accidente cerebrovascular son más graves y pueden provocar parálisis o dar vueltas en círculos.

Con los avances tecnológicos, en particular la resonancia magnética nuclear (RMN), ahora es posible identificar con certeza cuándo un perro ha sufrido un accidente cerebrovascular, el área del cerebro afectada y la gravedad.

Detectar los síntomas

Mientras que en las personas los síntomas de un accidente cerebrovascular suelen ser dramáticos, en los perros pueden ser sutiles y pueden pasarse por alto o confundirse con otra cosa.

Los síntomas comunes incluyen:

  • inclinación de cabeza
  • falta de apetito (causada por sentir náuseas)
  • pérdida del equilibrio
  • desorientación
  • pérdida de visión (posiblemente solo en un lado)
  • caminando en círculos
  • ojos moviéndose de lado a lado
  • cambios de comportamiento (lloriqueos, búsqueda de atención, agresión)
  • pérdida de entrenamiento básico que podría incluir incontinencia
  • dificultad para aprender cosas nuevas o dificultad para concentrarse en una tarea (más notable en perros que compiten en un deporte canino que requiere entrenamiento regular)
  • parecer 'espaciado' o aturdido
  • arrastrar una pata trasera o cojear en una pata delantera
  • parálisis
  • convulsiones

El tipo de síntomas que mostrará un perro después de sufrir un ACV depende en gran medida de la gravedad del accidente cerebrovascular, qué lo ha causado y dónde ocurre en el cerebro. Muchos dueños solo se dan cuenta de que su mascota no se encuentra bien cuando sufre un derrame cerebral severo con síntomas dramáticos, como convulsiones y parálisis. Más tarde pueden recordar que su mascota tenía otros síntomas más leves de accidente cerebrovascular antes de este incidente, que en ese momento no se dieron cuenta de que eran significativos o estaban asociados con el envejecimiento natural de su mascota.

Los síntomas de CVA a menudo se confunden con la enfermedad vestibular, que causa varios de los mismos síntomas (inclinación de la cabeza, pérdida del equilibrio, giros en círculos). El sistema vestibular es responsable del equilibrio y está ubicado en el cerebro y el oído interno y medio.

De manera confusa, un CVA en realidad puede desencadenar un problema vestibular si afecta la parte del cerebro asociada con el sistema vestibular. A veces, la enfermedad vestibular se denomina accidente cerebrovascular canino, lo cual es incorrecto. La enfermedad vestibular puede ocurrir debido a una infección de oído, un traumatismo craneal, un tumor o, a veces, sin motivo aparente. Por lo general, se resuelve solo sin tratamiento y no es fatal, aunque puede ser una indicación de algo más que podría limitar la vida.

Por el contrario, los ACV son más graves, ya que sin tratamiento pueden empeorar progresivamente y provocar la muerte del perro.

Otras condiciones que podrían confundirse con ACV debido a los síntomas son problemas de columna (arrastre de la pata trasera), artritis o esguince muscular (cojera de la pata delantera), epilepsia (convulsiones, cambios de conducta, desorientación) e intoxicación por algún tóxico.

Solo un veterinario puede determinar si un perro realmente ha sufrido un CVA, ya que esto requiere pruebas específicas no solo para descartar otras afecciones, sino también para detectar dónde ocurrió el accidente cerebrovascular dentro del cerebro.

¿Cómo se diagnostica un ACV?

Dado que los síntomas de un CVA pueden simular muchas otras condiciones, es importante buscar consejo veterinario de inmediato si sospecha que su perro ha tenido un derrame cerebral. El diagnóstico depende en parte de descartar otras posibles enfermedades antes de que se confirme que su perro ha sufrido un accidente cerebrovascular. Se toman muestras de sangre y orina para verificar si hay condiciones subyacentes.

Ocasionalmente, dependiendo del tipo de accidente cerebrovascular, es posible ver evidencia durante un examen físico. Por ejemplo, en un derrame cerebral hemorrágico en el que un vaso sanguíneo se rompió y sangró en el cerebro, es posible que pueda ver evidencia de esto si la sangre se derramó detrás del ojo causando ceguera temporal.

Desafortunadamente, para la mayoría de los casos de accidente cerebrovascular, la única forma confiable de confirmar que se ha producido un CVA es mediante el uso de una máquina de resonancia magnética para escanear el cerebro. Sin embargo, las resonancias magnéticas son costosas y generalmente deben realizarse en un veterinario especialista, lo que las deja fuera del presupuesto de muchos propietarios.

Los perros que tienen un accidente cerebrovascular pueden tener otro y cada uno tiende a ser más grave. Este es otro factor en el diagnóstico de CVA, aunque no es tan útil si su perro solo ha tenido un derrame cerebral.

Tratamiento y Recuperación

Los perros se recuperan mejor de los accidentes cerebrovasculares que las personas y, por lo general, en menos tiempo. Los accidentes cerebrovasculares menores que no causan parálisis o convulsiones pueden resolverse en una semana; sin embargo, cosas como los cambios de comportamiento pueden tardar más en resolverse. En algunos casos, pueden ser permanentes.

Al igual que con las personas, las primeras horas y días posteriores a la ocurrencia de un accidente cerebrovascular son fundamentales para determinar la recuperación.Cuanto más rápida sea la mejora, más posibilidades hay de una recuperación completa, pero esto depende mucho de cuánto daño se haya hecho, qué se afectó en el cerebro y si existe una afección subyacente (como un tumor cerebral, que desencadenó el accidente cerebrovascular) .

No existe tratamiento para un accidente cerebrovascular, aparte de cuidar a la mascota durante su recuperación y tratar los posibles efectos secundarios, como las náuseas. Un perro que ha sufrido un accidente cerebrovascular debe someterse a una evaluación médica exhaustiva, que incluye análisis de sangre y una exploración cardíaca, para determinar si existe una causa subyacente del accidente cerebrovascular que deba tratarse.

Los factores de riesgo para los ACV incluyen:

  • enfermedad cardíaca (específicamente insuficiencia cardíaca congestiva)
  • hipertensión
  • trastornos de la coagulación de la sangre
  • septicemia
  • malformaciones de los vasos sanguineos
  • enfermedad renal cronica
  • Tumor cerebral
  • gusano del corazón
  • diabetes
  • enfermedad de Cushing
  • ingestión de sustancias venenosas

También se ha sugerido que el hipertiroidismo es un factor de riesgo, pero falta evidencia para confirmarlo.

Desafortunadamente, en alrededor del 50 % de los casos, es imposible encontrar un desencadenante subyacente del accidente cerebrovascular.

La vida después de un derrame cerebral

El resultado a largo plazo para un perro que ha sufrido un accidente cerebrovascular depende de una serie de factores, como la gravedad y si se encontró una causa subyacente asociada con el ACV.

Algunas condiciones que pueden desencadenar un accidente cerebrovascular son en sí mismas potencialmente mortales, como en el caso de un tumor cerebral o una enfermedad renal. En estos casos, los cuidados paliativos pueden ser la única opción para el perro y su esperanza de vida no será muy buena.

Otras causas de accidente cerebrovascular se pueden controlar con medicamentos y, como resultado, las perspectivas para el perro son más prometedoras. Con el tratamiento correcto no solo se controlará la enfermedad subyacente, sino que se minimizará el riesgo de nuevos accidentes cerebrovasculares.

En situaciones en las que no se puede determinar la causa del accidente cerebrovascular, el resultado para el perro es mucho más complicado.Existe una alta posibilidad de que ocurran más accidentes cerebrovasculares, estos pueden ser eventos menores o mayores, pero cada uno dañará un poco más el cerebro y puede provocar una discapacidad permanente en el perro.

Es poco lo que el dueño puede hacer para prevenir más CVA, pero será útil estar atento a la mascota y llevarla al veterinario en el instante en que note signos potenciales de un derrame cerebral.

Solo se han realizado unos pocos estudios sobre la tasa de supervivencia a largo plazo de los perros que sufren un ACV. Esto se debe en parte a la falta de perros diagnosticados con la afección.

Un estudio publicado en 2012 analizó a 22 perros que habían sido diagnosticados por resonancia magnética con accidentes cerebrovasculares isquémicos.

  • Cinco perros (23%) murieron dentro de los 30 días posteriores al accidente cerebrovascular.
  • En aquellos perros que sobrevivieron más de 30 días, el pronóstico fue mejor, con una expectativa de vida promedio de 505 días (casi 17 meses).
  • Cuatro perros (18 %) vivieron más que esto y todavía estaban vivos cuando concluyó el estudio.
  • El estudio encontró que en los perros que sobrevivieron más de 30 días había una alta probabilidad de otro accidente cerebrovascular entre 6 y 17 meses después del primero.

Sin embargo, no todo es pesimismo. El veterinario Dr. Todd Bishop afirma: "Yo diría que hasta el 75 % [de los perros] mejoran o se normalizan con el tiempo, pero podría tomar una semana o más. He tenido perros que viven años después de un derrame cerebral. Felices, saludables vidas."

Si bien todavía hay mucho que no sabemos sobre los accidentes cerebrovasculares en los perros, el panorama general es positivo y muchos perros sobreviven incluso a los accidentes cerebrovasculares bastante graves y vuelven a una vida normal.

Este artículo es preciso y fiel al leal saber y entender del autor. No pretende sustituir el diagnóstico, pronóstico, tratamiento, prescripción o asesoramiento formal e individualizado de un profesional médico veterinario. Los animales que muestren signos y síntomas de angustia deben ser vistos por un veterinario de inmediato.

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