Ratas en bolsa gambianas: mascotas exóticas y animales útiles

Animales interesantes y útiles

Las ratas gambianas son animales interesantes. A veces se mantienen como mascotas exóticas y, según los informes, pueden volverse muy cariñosos, aunque el temperamento de los animales individuales varía. También son inteligentes y juguetones. En Tanzania, han sido entrenados para detectar minas terrestres debido a su excelente sentido del olfato y al hecho de que sus cuerpos son demasiado livianos para detonar las minas. También han sido entrenados para detectar tuberculosis en muestras de esputo humano.

Las ratas en bolsa gambianas pueden crecer hasta tres pies de largo (incluida su cola) y pueden pesar de tres a cuatro libras. Son roedores, pero pertenecen a una familia diferente de las ratas salvajes y domésticas comunes. Al igual que los hámsters, los animales tienen bolsas en sus mejillas para almacenar comida. Viven en África al sur del Sahara y también son conocidas como ratas gigantes africanas.

Desafortunadamente, un grupo de animales escapó de un criador en Florida y colonizó una isla llamada Grassy Key, donde se convirtieron en una especie invasora. Además, en 2003 pueden haber desempeñado un papel en un brote de viruela del simio en los Estados Unidos.

Los animales en su hábitat nativo

El nombre científico de la rata de Gambia es Cricetomys gambianus . Curiosamente, aunque los roedores son animales comunes y muchas personas los atrapan para comer, no se sabe mucho sobre sus vidas en la naturaleza. Pueden vivir como animales solitarios o en una colonia. La investigación sugiere que los machos tienen más probabilidades de ser solitarios, mientras que las hembras y los bebés tienen más probabilidades de vivir en una colonia.

Los animales se encuentran en una variedad de hábitats que ofrecen algún tipo de refugio, como áreas con árboles, afloramientos rocosos o más áreas abiertas que contienen madrigueras excavadas por otras criaturas. Las madrigueras a menudo se convierten en una red de túneles una vez que los roedores se mudan. Las ratas en bolsas son animales adaptables y migran a otras áreas si son más deseables o si su hábitat original está dañado.

Los animales suelen ser nocturnos en la naturaleza y tienen una dieta omnívora. Comen plantas y partes de plantas, insectos y otros pequeños invertebrados. Recogen comida en sus bolsas para llevar a sus madrigueras y son grandes acaparadores.

Conoce a tus ratas en bolsas

La rata con bolsa de Gambia a veces se confunde con su pariente, que se conoce como la rata con bolsa de Emin (o Cricetomys emini). Esta especie también vive en África y se mantiene como mascota. Tiende a ser un animal más pequeño y más delgado y tiene algunas diferencias de coloración. C. emini no ha sido entrenado para encontrar minas terrestres o verificar la presencia de tuberculosis.

Reproducción

Las ratas en bolsa de Gambia son criadores prolíficos. Las hembras pueden tener su primera camada alrededor de los cinco meses. Se informa que en la naturaleza tienen de cuatro a nueve camadas al año. El período de gestación es de treinta a treinta y dos días.

Una camada consta de uno a seis cachorros, pero generalmente contiene cuatro bebés. Los bebés nacen con los ojos y las orejas cerrados y no tienen cabello. Sin embargo, se desarrollan rápidamente y se destetan cuando tienen alrededor de cuatro semanas. Los animales viven entre seis y ocho años.

Mascotas exoticas

Aunque las ratas en bolsa gambianas son criadas en cautiverio, no son animales domesticados. Se necesita un largo período de reproducción selectiva para domesticar completamente a un animal salvaje. Los roedores necesitan ser socializados y entrenados desde una edad muy temprana. El manejo y la atención diarios son muy importantes, incluso cuando un cachorro proviene de un criador cuidadoso que está tratando de producir buenos animales de compañía.

Los futuros propietarios deben tener tiempo para cuidar a sus mascotas. Los animales no pueden dejarse en una jaula continuamente. Cuando se les deja salir de su jaula, deben permanecer fuera por mucho tiempo. Si no son acariciados regularmente y se juega con ellos todos los días, es probable que pierdan rápidamente su amistad y confianza.

Jaula, Diversión y Comida

A las ratas en bolsas les gusta correr, saltar y trepar. Su jaula debe ser grande y tener muchos juguetes dispuestos en diferentes niveles. Un animal debe poder moverse rápidamente alrededor de la jaula, preferiblemente por diferentes rutas. La mascota destruirá muchos de los juguetes, por lo que debe estar disponible un suministro de reemplazo para mantener al animal entretenido mientras está encerrado en la jaula. Por supuesto, todos los juguetes deben ser seguros para masticar. Las ratas en bolsas tienen un bajo contenido de grasa corporal y se enfrían rápidamente, por lo que deben mantenerse calientes.

Dieta

Los animales mantenidos como mascotas comen una amplia variedad de verduras, frutas, nueces, semillas, granos y carnes, así como huevos. El criador de una mascota debe ser consultado sobre una dieta adecuada para un animal en particular. A los roedores les gusta cavar en la basura en el fondo de la jaula y almacenar comida allí también.

Hábitos de baño

Las ratas gambianas en bolsas generalmente regresan a una esquina de su jaula para orinar y defecar. Los propietarios dicen que los animales pueden ser entrenados para ir al baño, utilizando un plato parcialmente lleno de agua como inodoro. Su basura aún debe limpiarse regularmente porque puede contener alimentos en descomposición.

Precauciones y posibles problemas

Las ratas con bolsa de Gambia tienen dientes grandes y fuertes. Les encanta masticar y pueden ser muy destructivos. Aunque los animales de compañía a menudo son dóciles, es importante darse cuenta de que podrían dar una mordida dolorosa si quisieran. Como con cualquier mascota exótica, tener una rata en bolsa es un trabajo mucho más exigente que tener un animal domesticado.

Los cachorros son lindos, pero alguien que esté considerando comprar uno necesita investigar mucho sobre las responsabilidades de ser dueño de esta mascota. Parte de su investigación debe ser la búsqueda de un veterinario adecuado que pueda ayudarlos si su mascota se enferma. Como es el caso con todas las mascotas exóticas, una persona debe pensar con mucho cuidado sobre la conveniencia de dar la bienvenida a una rata en su hogar.

Ratas Heroicas: Protección de Minas Terrestres

APOPO es una organización iniciada por un hombre belga llamado Bart Weetjens. Su objetivo es entrenar a las ratas en bolsa de Gambia para salvar vidas humanas mediante la detección de minas terrestres y tuberculosis. Los roedores se entrenan con un clicker, al igual que se entrenan algunos perros de compañía. Los animales escuchan un clic del clicker y reciben una recompensa de comida para reforzar su comportamiento cuando se desempeñan con éxito. Se dice que están muy motivados por la comida. Los plátanos y la mantequilla de maní son las delicias favoritas. Los animales son conocidos como HeroRATS.

APOPO tiene su sede en Tanzania. Tanto las minas terrestres como la tuberculosis son grandes problemas en algunas partes de África. Las ratas en bolsa gambianas fueron elegidas como ayudantes porque son entrenables, a menudo amigables y tienen un gran sentido del olfato. Pueden detectar minas terrestres en cajas de metal y plástico. También viven naturalmente en el área y son longevos, económicos y resistentes a muchas enfermedades locales.

Al inspeccionar un área en busca de minas terrestres, una rata en bolsa se une a un arnés que a su vez está sujeto a una cuerda por una correa. La cuerda está suspendida en el aire por dos manipuladores humanos. El roedor está entrenado para rascar el suelo cuando detecta una mina. Luego, el área está marcada por los humanos y la mina se retira más tarde. Según el sitio web de APOPO, dos HeroRATS pueden inspeccionar 300 metros cuadrados de tierra en una hora, mientras que dos desminadoras manuales que usan detectores de metales tomarían dos días.

Detección de tuberculosis

La tuberculosis puede ser una enfermedad grave si no se trata. Es causada por una bacteria y afecta principalmente a los pulmones. La bacteria se propaga en gotitas que viajan por el aire cuando una persona con una infección activa habla, estornuda o tose.

Las ratas en bolsas que están entrenadas para detectar tuberculosis (TB) ingresan a una jaula y huelen una serie de agujeros que tienen muestras de esputo debajo. Si un animal detecta TB, mantiene su nariz en el agujero durante al menos tres segundos y también rasca el agujero.

APOPO dice que los roedores entrenados pueden tomar muestras de 40 muestras de esputo en siete minutos en lugar del día completo que necesita un técnico de laboratorio. Una sola rata puede detectar cientos de casos en un día. Además, los animales detectan casos de tuberculosis que los humanos pasan por alto. Una vez que se detecta la enfermedad, el tratamiento puede comenzar.

Una especie invasora

A pesar de su capacidad para convertirse en mascotas encantadoras y su utilidad para ayudar a salvar vidas humanas, en Florida, las ratas salvajes de Gambia se han convertido en un problema potencial. Se cree que la situación comenzó cuando un criador de mascotas liberó ratas en bolsas, según los informes, de seis a ocho individuos, en la naturaleza en Grassy Key (o cuando los animales escaparon). Los roedores se reprodujeron rápidamente. Hubo serias preocupaciones de que dañarían el hábitat, competirían con las especies locales y migrarían a otras áreas ambientalmente sensibles.

A partir de 2007, el cebo venenoso se distribuyó como alimento. En 2009, la población de ratas en bolsa parecía haber desaparecido. En 2011, sin embargo, aparecieron informes de animales vivos. Los informes continuaron en 2012. Otro ataque fue montado. Una vez más, parecía que la batalla contra los animales estaba teniendo éxito, pero en 2014 se hizo evidente que la población de ratas gigantes no había sido eliminada.

Se teme que las ratas en bolsas compitan con ratas de madera nativas en peligro de extinción. Los funcionarios están muy preocupados por los animales que llegan al continente y los Everglades. Las ratas en bolsa gambianas han dañado los cultivos alimentarios en África y podrían tener un efecto grave en los cultivos agrícolas en el continente de los EE. UU. Se están haciendo nuevos intentos para eliminar a los animales, que incluyen un programa de captura.

Transmisión de viruela del simio

En 2003, se sugirió que las ratas en bolsa de Gambia estaban implicadas en un brote de viruela del simio en los Estados Unidos. La viruela del simio es una enfermedad viral relacionada con la viruela, aunque en general, pero no siempre, es menos grave. El virus a menudo se transporta dentro de cuerpos de roedores.

Se descubrió que la mayoría de las personas que se enfermaron de viruela del simio habían entrado en contacto con perros de la pradera infectados. Se cree que un vendedor de animales colocó jaulas que contenían ratas en bolsa gambianas importadas e infectadas y otros roedores infectados cerca de jaulas que contenían perros de la pradera. Esto permitió que el virus pasara a los perros de la pradera. Las pruebas de los CDC mostraron que una de las ratas en bolsas y varios de los otros roedores contenían el virus en sus cuerpos. Los humanos pueden haberse infectado cuando manipularon a los perros de la pradera.

A pesar de los posibles problemas causados ​​por las ratas en bolsa de Gambia, creo que son animales encantadores. Sin embargo, como cualquier especie no nativa, se aprecian mejor en su entorno y hábitat originales donde son endémicos.

Referencias

  • Datos de Cricetomys gambianus del zoológico de San Diego
  • Información sobre ratas Hero de CNN
  • La rata en bolsa de Gambia: información de la FWC (Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida)
  • Varicela en los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades)
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