Virus de inmunodeficiencia felina (FIV): síntomas, prevención y más

Autor de contacto

FIV: cierta información de antecedentes

El virus de inmunodeficiencia felina (FIV) es un retrovirus que está estrechamente relacionado con el virus del VIH humano. Sin embargo, no representa un riesgo para la salud humana, ya que es específico de la especie. El virus se identificó por primera vez a mediados de la década de 1980 en California, pero rápidamente se hizo evidente que se encuentra en todo el mundo.

Se reconocen diferentes cepas o 'clados' del virus, y su prevalencia varía internacionalmente, siendo el subtipo A el más común en el Reino Unido e Irlanda, y el subtipo B es más común en los Estados Unidos. Esta información es útil para tener en cuenta cuando más tarde hablemos sobre la vacunación contra la enfermedad.

¿Cómo se transmite la FIV?

Los gatos infectados arrojan partículas infecciosas de FIV en las secreciones corporales, y los estudios experimentales han documentado la infección a través de varias rutas. Sin embargo, la infección `` natural '' generalmente solo ocurre al morder, con la saliva infectada transmitiendo el virus al torrente sanguíneo de la víctima. Por lo tanto, la infección es más común en gatos machos enteros al aire libre y en otros gatos al aire libre que se involucran en disputas agresivas sobre el territorio u otros 'activos'. El menor riesgo de infección por FIV es una de las muchas razones por las que es aconsejable castrar a su gato.

Aunque solo alrededor de 1 de cada 25 gatos (en promedio) en una población dada está infectada con FIV, se ha demostrado que alrededor de 1 de cada 6 gatos que han sufrido una herida por mordedura de gato posteriormente darán positivo.

Estructura de un retrovirus

¿Cómo causa la enfermedad la FIV?

Después de la infección, el virus es atacado por las células del sistema inmune. Sin embargo, en lugar de superar la infección, estas células se convierten en los anfitriones del virus FIV. Se replica en un tipo particular de célula llamada linfocito T, que es responsable de regular el sistema inmune. Estos linfocitos T se encuentran en todo el cuerpo, y durante las primeras semanas de infección, el agrandamiento de los ganglios linfáticos puede ser detectable. Los ganglios linfáticos son estructuras que contienen una gran cantidad de linfocitos, que se encuentran en varios lugares, incluso debajo de la mandíbula, frente a las articulaciones de los hombros y entre los vientres de los músculos de la pantorrilla en las patas traseras.

El gato infectado puede mostrar signos leves de enfermedad durante esta fase, que van desde fiebre hasta inapetencia, o puede que los signos no se noten en absoluto. La gran mayoría de los gatos experimentarán una fase asintomática muy larga, mientras que el virus reside 'silenciosamente' en sus células huésped. Sin embargo, incluso durante esta fase 'asintomática', la función inmune está disminuyendo ya que el virus tiene un efecto negativo sobre los linfocitos T infectados.

Muchos gatos infectados con FIV dejarán vidas razonablemente saludables durante años antes de desarrollar signos de inmunodeficiencia severa. Sin embargo, a menudo requerirán un tratamiento más agresivo de enfermedades menores, por ejemplo, cursos prolongados de antibióticos, para dolencias relativamente leves en el ínterin.

Kit de análisis de sangre FIV

Síntomas de la infección por FIV en gatos

La mayoría de los signos vistos no son causados ​​directamente por el virus FIV, sino que son el resultado de un mal funcionamiento del sistema inmunitario. La inmunidad en un animal sano es un equilibrio cuidadoso entre la tolerancia de agentes no dañinos, como las propias células del animal, y el reconocimiento y eliminación de agentes nocivos (patógenos). Debido a las múltiples funciones que normalmente juegan los linfocitos T, la enfermedad en la FIV puede ser el resultado de una pérdida de tolerancia o una falla en reconocer y eliminar efectivamente los organismos infecciosos o las células cancerosas.

Si bien la prueba específica del virus con un kit como el que se muestra arriba es una forma muy sensible de detectar infecciones, otros hallazgos en la sangre de rutina y otras pruebas no son específicos y no arrojarán un diagnóstico, por lo que es vital que su veterinario sospeche de FIV en cualquier gato con una forma inusualmente grave o recurrente de cualquier enfermedad.

La gingivitis / estomatitis, una afección común que causa dolor de boca intenso, se ve comúnmente junto con FIV. También debe descartarse en cualquier gato con rinitis crónica o síntomas de gripe. También se puede observar pérdida de peso inexplicable o agrandamiento de los ganglios linfáticos.

Los cambios en el comportamiento, las convulsiones y los patrones de sueño interrumpidos son síntomas neurológicos comunes, y la infección por FIV también es una causa de esterilidad en los animales reproductores.

Prevención de la FIV: vacunación

Si bien una vacuna FIV ha estado disponible en muchas partes del mundo desde hace algún tiempo, sigue siendo objeto de cierta controversia en los círculos veterinarios por un par de razones. La vacuna es razonablemente efectiva, previniendo la infección en aproximadamente 4 de cada 5 gatos vacunados que están expuestos al mismo subtipo del virus, y esto es parte del problema; Si bien la vacuna protege contra la mayoría de las cepas que se encuentran en los gatos de América del Norte, es ineficaz contra las cepas que se encuentran en Europa. Por esta y otras razones, la vacuna no está autorizada para su uso en países europeos.

El otro problema con la vacuna es que puede generar dificultades para evaluar si un animal está infectado o no más tarde en la vida. Incluso en un gato vacunado, todavía existe la posibilidad de que él / ella se infecte más adelante en la vida. Los análisis de sangre FIV realizados por veterinarios miden los niveles de anticuerpos contra el virus, y en la actualidad no existe una forma confiable de distinguir entre un animal que tiene altos niveles de anticuerpos debido a la vacunación y uno que ha sido infectado por el virus FIV.

La situación es aún más difícil cuando se trata de un gato callejero que está siendo acogido por una organización de rescate o un individuo, ya que en estas situaciones nos gustaría evaluar al gato entrante en busca de enfermedades infecciosas. Si el gato da positivo para FIV, tenemos que considerar la posibilidad de que se tratara de una mascota que fue vacunada contra FIV, y ahora no estamos seguros de su estado FIV. Un verdadero enigma, y ​​uno para el que aún no tenemos una solución.

Su relación con su veterinario

Si tiene un gato FIV positivo, ambos seguramente dependerán de una gran cantidad de información de su veterinario a lo largo de los años. Creo firmemente que si su veterinario no tiene una perspectiva positiva sobre el manejo de la salud de su gato, o de hecho le aconseja que sacrifique a su gato al momento del diagnóstico a pesar de que su gato tenga una buena salud , debe encontrar un nuevo veterinario .

Tu gato es FIV positivo: ¿y ahora qué?

FIV NO es una sentencia de muerte. Si bien el virus FIV es resistente al tratamiento, las enfermedades causadas por la inmunodeficiencia no lo son. Es importante que su veterinario conozca el estado FIV de su gato para poder formular planes de tratamiento adecuados, que generalmente deben ser más intensivos y prolongados que los de un paciente negativo FIV con síntomas similares. Sin embargo, un estado positivo de FIV nunca debe usarse como una razón para no realizar investigaciones de diagnóstico o tratamientos.

Ha habido varios 'falsos amaneceres' en la búsqueda de tratamientos antivirales efectivos contra la FIV. Si bien se han publicado algunos informes sobre el tratamiento eficaz del virus con medicamentos antirretrovirales humanos (por ejemplo, AZT) utilizados en el tratamiento del VIH y el SIDA, cualquier beneficio antiviral se ve compensado por los efectos negativos en el paciente, como la anemia. En cualquier caso, con un manejo cuidadoso de cualquier problema secundario como la gingivitis o los síntomas de la gripe crónica, la mayoría de los gatos con FIV positivo pueden disfrutar de una buena calidad de vida durante casi el mismo tiempo que un paciente con FIV negativo.

Etiquetas:  Reptiles y anfibios Solicitar Peces y acuarios