Cómo proteger a tu perro de la enfermedad dental y de las encías

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Es sorprendente que con la enfermedad dental que afecta a alrededor del ochenta por ciento de los perros una vez que llegan a los tres años de edad, muchos propietarios que cuidan mucho la dieta, el ejercicio y el aseo de sus mascotas, no prestan atención a la limpieza de los dientes como una parte importante de cuidado regular.

La limpieza dental periódica de los perros puede ayudar a prevenir muchas enfermedades orales.

Cómo limpiar los dientes de tu perro

  • La pasta de dientes humana no es adecuada y no debe intentar usarla. Además, tenga en cuenta que los enjuagues bucales diseñados para uso humano definitivamente tampoco son adecuados. Los que funcionan mejor son aquellos que tienen una acción enzimática, ya que matan las bacterias y tienen un efecto residual si no se enjuaga la boca después. Estas pastas también eliminarán la acumulación de placa, y debido a que vienen en sabores para perros como el pollo o la carne de res, es fácil encontrar uno que le guste a su perro (aunque es posible que deba probar un par de marcas diferentes).
  • Con mi pequeño Jack Russell, Ellie, la forma más fácil de limpiar sus dientes es con un cepillo de dedos. Estos no solo son fáciles de usar y bastante suaves, sino que también se ajustan de forma segura a su dedo para que no tenga que preocuparse de que se caiga en la boca del perro.

    Para perros más grandes con dientes posteriores que están más lejos, un cepillo más largo sería más adecuado que un cepillo de dedos para alcanzarlos. Puedes comprarlos en Amazon o en la mayoría de las tiendas de mascotas. Mi tía usó un cepillo de dientes de mango largo en su Golden Retriever, Remus. ¡Le gustó por las cabezas anguladas y los dos tamaños de cabeza diferentes que hacen que sea más fácil entrar en todas esas áreas difíciles de alcanzar!

  • La frecuencia con la que debe limpiar los dientes de su perro debe ser su decisión. La placa que comienza a acumularse en los dientes después de comer, comenzará a endurecerse en alrededor de 24 horas en algunos perros y hasta 48 horas en otros. Esto significa que para la mayoría de los perros, un cepillado diario estará bien. Si lo hace parte de su rutina diaria y lo hace a la misma hora todos los días, tal vez después de que su mascota haya cenado, se convierte en una segunda naturaleza y no se olvida.

Cómo enseñarle a tu perro a aceptar el cepillado de dientes

  • Si nunca antes ha cepillado los dientes de su perro, la mejor manera de comenzar es poner un poco de la pasta de dientes elegida en un dedo y frotar los dientes delanteros, muy suavemente, durante un abrazo o un momento de silencio juntos. Si se acepta esto, haga lo mismo con los dientes laterales levantando suavemente el labio. ¡Persevera y valdrá la pena!
  • Una vez que su perro esté satisfecho con este procedimiento, permítale probar la pasta de dientes y luego use un cepillo de dientes con un poco de pasta. ¡Tómelo despacio y con cuidado y la mayoría de los perros aceptarán con gusto la limpieza de los dientes y lamerán el cepillo a medida que avanza!
  • Si tiene problemas importantes o le preocupa que no esté limpiando de manera efectiva, consulte con una de las enfermeras en su consultorio veterinario, ellos podrán darle algunos consejos y tranquilizarlo.

Usando un cepillo de dientes eléctrico en un perro

Si tiene un cepillo de dientes eléctrico, puede echarle un vistazo al perrito en el video a continuación. Su dueño usa un cepillo de dientes Sonicare y parece que le encanta cuando se usa en combinación con la pasta de dientes con sabor a pollo.

Cómo usar un cepillo de dientes eléctrico en un perro

La perrita de arriba parece muy feliz de aceptar que le limpien los dientes con un cepillo de dientes eléctrico. Mi propio perro tiene miedo del sonido del motor y la sensación de las vibraciones no es algo que pueda usar con ella.

Sin embargo, los dentistas recomiendan los cepillos de dientes eléctricos para sus pacientes humanos, ya que son más efectivos para eliminar la placa, por lo que vale la pena intentarlo si ya tiene un cepillo de dientes eléctrico y puede usar un cabezal de limpieza de repuesto para ver qué piensa su perro.

Definitivamente recomendaría no intentar esto hasta que su perro esté completamente satisfecho con el cepillo de dientes manual o el método de cepillado con los dedos que describo anteriormente.

Revisando la boca de tu perro

Es una buena idea acostumbrarse a mirar cuidadosamente la boca de su perro una vez por semana. Acostumbrar a su mascota a que le revisen los dientes y las encías desde una edad temprana debería hacer que este sea un proceso fácil.

La mayoría de los perros se someterán felizmente a esto, especialmente si han sido preparados para esperar un tratamiento una vez que finalice el procedimiento. Simplemente levante los labios e inspeccione las encías y luego abra suavemente su boca y observe bien las caras internas de los dientes, especialmente los dientes grandes en la parte posterior de la boca.

Algunas razas, particularmente las razas de nariz corta o 'juguete' a menudo tienen problemas de hacinamiento que hace que la enfermedad de los dientes y las encías sea más probable, ya que no importa cuán buenos sean para masticar su comida o incluso golosinas diseñadas para limpiar los dientes, nunca podrán para eliminar toda la placa y el sarro.

Detectando problemas potenciales en la boca

Aparte de la acumulación de placa y sarro que se ve desagradable y hace que el aliento huela mal, hay algunos problemas en la boca que pueden ser muy desagradables. A continuación se muestra una lista de las principales cosas a tener en cuenta.

  1. El mal aliento, también conocido como halitosis, es probablemente la primera señal de que notará que su perro tiene algún tipo de problema en las encías o los dientes. El olor es causado por las bacterias que crecen en las partículas de comida que quedan atrapadas entre los dientes o por infecciones que comienzan en las encías.
  2. La gingivitis es una inflamación de las encías y recibe su nombre del nombre científico de las encías (gingival) y el sufijo –itis que significa inflamación. Al igual que en los humanos, los síntomas de las encías rojas, inflamadas o incluso sangrantes y el mal aliento que lo acompaña pueden mejorarse limpiando regularmente los dientes de su perro.
  3. Si no se tratan, las encías inflamadas e inflamadas desarrollan una acumulación de cálculo duro o sarro. La limpieza regular puede evitar esto, pero su veterinario también puede eliminarlo durante la cirugía dental.
  4. Los signos de enfermedad periodontal incluyen dientes flojos o perdidos, aliento con olor desagradable y secreción nasal o estornudos frecuentes. 'Peri' significa circundante, 'Dontal' significa dientes, por lo que esta es una enfermedad de los tejidos que rodean los dientes. Lo que muchos propietarios no se dan cuenta es que, en este punto, su mascota probablemente tiene dolor y está en grave riesgo de que la infección se propague a otros órganos del cuerpo.
  5. Otros problemas menos comunes a tener en cuenta son los tumores que parecen bultos en las encías. A veces, estos deben ser eliminados por el veterinario ya que algunos son malignos. Los bultos más pequeños en forma de ampolla que aparecen debajo de la lengua o en cualquier otro lugar de la boca son quistes salivales. La eliminación de la glándula salival es un tratamiento efectivo para estos.

Signos de problemas bucales en su perro

¡Aquí hay tres cosas que puede hacer todos los días para controlar los signos de problemas de salud bucal sin siquiera mirarlo en la boca!

  1. Olfatea el aliento de tu perro: ¿huele dulce o tiene halitosis?
  2. Observe a su mascota cuando come o juega con un juguete masticable. ¿Parece reacio a masticar? ¿Grita o hace una mueca cuando mastica algo duro?
  3. ¿Has notado un aumento en la saliva? ¿Está babeando por un lado de su boca más que por el otro?

Cualquiera de los anteriores podría significar que se están desarrollando problemas y necesitan más investigación.

Mastica y juguetes para perros para una boca sana

La limpieza periódica de los dientes para perros con un cepillo es excelente, pero también puede proporcionar Dentastix o golosinas similares entre limpiezas, ya que pueden ser invaluables para ayudar a reducir la acumulación de placa.

Los masticables y los juguetes masticables también son una buena idea para ayudar a mantener sana la boca canina entre limpiezas; ciertamente ayudan a inhibir la acumulación de sarro.

Los juguetes de cuerda y los masticables de piel son probablemente los más efectivos. Le doy a mi Jack Russell, Ellie, un masticable de piel blanca en la noche después de la cena. ¡Este tipo de mascar de piel le da a sus dientes y encías un verdadero entrenamiento!

En el video a continuación, Ellie está disfrutando de una masticación de piel de hueso que le dieron como regalo. Realmente es demasiado grande para ella, ¡pero hizo todo lo posible para demolerlo!

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Dentastix son probablemente los masticables para limpieza dental más conocidos y vienen en una variedad de tamaños para adaptarse a diferentes razas y tamaños de perros. Sin embargo, con mi propio Jack Russells, nunca he logrado que los mastiquen. Mi Terrier mayor, Murdoch, solía llevarlos al jardín y enterrarlos, desenterrándolos meses después, cubiertos de limo, ¡lo cual derrotó al objeto y tuve que quitárselos! Sin embargo, los Clumber Spaniels de mi hermano y el Golden Retriever de mi amigo los aman, ¿entonces quizás a los perros más grandes les gustan más?

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Cuidado dental para su perro desde su veterinario

Su veterinario puede recomendar una limpieza más exhaustiva y profesional bajo sedación o anestesia si la acumulación de sarro y cálculo es severa o si se ha encontrado caries dental. Esto generalmente no se hace con más frecuencia que una vez al año. Muchos perros pasan varios años entre este tipo de procedimiento si se cuidan bien los dientes en casa. El cuidado en el hogar es especialmente importante para los perros mayores, para quienes la anestesia puede tener más riesgos que para los animales más jóvenes. Similar a la experiencia de visitar al higienista dental, el veterinario le proporcionará a su mascota una escala y pulido. Además, si es absolutamente necesario, eliminará los dientes dañados o cariados.

Los peligros de la enfermedad dental

Los depósitos de placa se acumulan en los dientes de los animales de la misma manera que en los humanos. Limpiamos nuestros dientes y usamos hilo dental entre ellos para evitar problemas que de otra manera ocurrirían. Si no se trata, el ácido de la placa erosiona el esmalte de los dientes y hace que las encías retrocedan. Sin el cuidado correcto de los dientes de los perros, su mascota se dirige a una enfermedad periodontal, el dolor de caries y abscesos y dientes pueden perderse al aflojarse debido a la erosión de las encías.

Además, las bacterias que crecen y se multiplican en este entorno pueden causar problemas en los órganos principales, como el corazón y los riñones. En los humanos, la enfermedad periodontal se ha relacionado con un mayor riesgo de ataques cardíacos e incluso con un aborto espontáneo en mujeres embarazadas, por lo que se lo debe a su mascota para brindarle atención dental.

Aprender a limpiar los dientes de su perro adecuadamente y hacer que la limpieza de los dientes sea parte de su rutina diaria, como caminar, arreglarse y alimentarse, ayudará a asegurar que su perro tenga dientes y encías saludables de por vida.

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