Epilepsia en gatos: ¿mi gato tiene una convulsión?

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No tengo epilepsia

Esta cuenta proviene de lo que podríamos llamar experiencia de "primera mano y media" al tratar con uno de nuestros gatos que tenía epilepsia desde que era una gatita. Independientemente de las especies afectadas, la condición se manifiesta de la misma manera.

Parches el día que la llevamos a casa

¿Qué es la epilepsia, de todos modos?

La analogía más simple para explicar las causas de la epilepsia es la de un cortocircuito en el cableado del cerebro. Una señal comienza desde el punto 'A' en dirección al punto 'B' y, a mitad de camino, golpea un espacio abierto o un obstáculo, pero la señal sigue intentando pasar de todos modos; luego puede tratar de encontrar otro camino y eventualmente se propaga por todo el cerebro.

Esto da como resultado la convulsión, ya que las funciones de control motor se ven interrumpidas. En la convulsión generalizada, el animal se caerá y comenzará a agitarse incontrolablemente. Mientras esto sucede, "no están allí"; ellos no te responderán. Sus ojos pueden estar abiertos, cerrados o rodando.

Después, pueden estar confundidos, aturdidos y muy ciertamente cansados ​​y doloridos. (Solía ​​tener un vecino con la enfermedad, y él describió salir de una convulsión como si se sintiera atropellado por un camión Mack; le dolían todos los músculos del cuerpo).

¿Cómo puedo saber si es una convulsión?

Primero, debes estar lo suficientemente familiarizado con tu gatito para reconocer comportamientos o acciones inusuales. Los gatos sueñan y pueden estar temblando mientras duermen, mientras sueñan con atrapar algo.

Sin embargo, una convulsión se ve diferente. Una convulsión leve a veces apenas se nota; Puede ser solo un parpadeo rápido de los ojos unas pocas veces y / o temblar o sacudir una sola pata. Si no está mirando al gato, es posible que ni siquiera note que sucede.

El video a continuación muestra este tipo de ataque. El problema de ese gato fue causado por un shock diabético, según el propietario. También hay muchas otras causas. Algunas de las causas pueden ser:

  • trauma (esto es lo que le pasó a nuestro gato; trauma por sobredosis de anestesia)
  • tumores
  • infecciones

En ausencia de cualquiera de estas condiciones, es bastante raro en gatos jóvenes.

Un tipo leve de convulsión

Ayudando a Kitty a superar la convulsión

Deseche la mayor parte de lo que haya aprendido en las clases de primeros auxilios para los humanos que tienen una convulsión. Un gato no es un ser humano, y se deben tomar diferentes medidas.

  • Si puedes mover al gato con seguridad, hazlo; preferiblemente en el piso de un baño o cocina, donde no hay alfombra. Durante el episodio, el gato puede babear profusamente y / o perder el control de la vejiga o el intestino o ambos. Esto es además de temblar o temblar, a veces violentamente, como sucedió con nuestro gatito.
  • Use una toalla para poner sobre la cabeza del gatito, para bloquear la luz de sus ojos. En una convulsión de cuerpo completo, notará que sus ojos pueden estar completamente dilatados, incluso con luz brillante. Si bien sus ojos generalmente están bien abiertos, en realidad están inconscientes. La toalla protegerá sus ojos y, a veces, acortará la duración del episodio.
  • Mantenga las manos alejadas de la boca y sujete suavemente al gato para que no se lastime con los objetos cercanos. (Vea el video en la página del gato blanco para ver una ilustración de este método). Un gato que mueve sus extremidades se las arreglará para "gatear", incluso si está acostado de lado, lo cual es común, debido a que las garras los arrastran. Si sus garras se apoderan de la alfombra, puede terminar mal.

De hecho, ¡esto le pasó a nuestro gatito una vez! Salimos a hacer un recado y, a nuestro regreso, encontramos evidencia de una convulsión, junto con algunas huellas sangrientas. Al examinar sus pies, descubrimos que había atrapado sus garras en la alfombra, ¡y 2 de ellas habían sido arrancadas de sus patas hasta las raíces! ¡Pobres parches!

Después de la convulsión

Una vez que el episodio ha pasado, Kitty puede exhibir cualquiera de varios comportamientos. Ella puede actuar confundida y desorientada; ella puede tener mucha hambre o mucho sueño.

Nuestro gatito tendría convulsiones 'grand-mal' o 'generalizadas' muy violentas, involucrando todo su cuerpo. Después, ella todavía estaría muy fuera de combate, y yo la abrazaría, envuelta en una toalla para su comodidad, hasta que llegara lo suficiente como para querer que la bajaran.

En ese momento, se dirigiría directamente a su plato de comida, comería una gran porción y luego se iría a dormir por varias horas. Cuando lo piensas, esto no es sorprendente. Lo que acaba de suceder equivale a un gran ejercicio cardiovascular. ¡También estaría cansado y con sueño después de eso!

La convulsión de este gato se parece a lo que pasaron los parches

Detener una convulsión antes de que ocurra

Una cosa que aprendimos fue que cualquier tipo de ruido repetitivo de clics o tics podría provocar una convulsión. Aprendimos a tener mucho cuidado al hacer inconscientemente tales ruidos, como golpear con los lápices o tamborilear los dedos mientras esperamos algo, o hacer chasquidos con la lengua, o casi instantáneamente la veremos comenzar a temblar.

También encontramos algunos trucos. Si la atrapamos inmediatamente antes de apoderarse, simplemente comenzando con pequeños pequeños 'temblores corporales', si pudiéramos acercarnos a ella y levantarla repentinamente, golpearla suavemente en la cabeza o revolver su pelaje con bastante fuerza, parecía interrumpir el movimiento. cortocircuito en el cerebro, dándole algo más para procesar; pero una vez que la convulsión se hizo realidad, estas cosas no funcionaron.

Si la convulsión fue más larga de lo normal, a veces la llevamos al fregadero y le echamos agua por la cabeza. Esto parecía tener el mismo efecto que los trucos que usamos en el modo previo al ataque, excepto que podría sacarla de un ataque completo.

El inicio de una convulsión plantea un peligro real para Kitty

Sin embargo, la parte peligrosa para Kitty era que parecía darse cuenta de cuándo estaba a punto de golpear e intentaba huir de él. Corría frenéticamente a ciegas, tratando de trepar paredes, muebles, cualquier cosa que pudiera, hasta que la fuga fallara, y el ataque la alcanzara.

¡Irónicamente, una convulsión a menudo la golpeaba y la despertaba cuando estaba profundamente dormida! Esto comenzaría su vuelo de pánico por la casa.

Aquí es donde y por qué tuvimos que tratar de interceder y evitar que el proceso continuara, ya que de vez en cuando había tenido problemas reales que podrían haber resultado muy mal.

La foto a continuación muestra dónde la encontramos una mañana después de registrar toda la casa. Esto debe haber sucedido mientras estábamos dormidos, y no la oímos correr. ¿Quién sabe cuántos minutos u horas los pobres Patches estuvieron atrapados allí?

Algunas predicciones terribles

¡Cuidado con la mordida!

Durante la convulsión, mientras la sosteníamos y veíamos que sus garras no quedaban atrapadas, también era importante que mantuviéramos nuestras manos lejos de su boca, ya que los músculos de la mandíbula también estaban involucrados, y ella involuntariamente chasqueaba la boca. Abierto y cerrado.

¡Esa fue una lección aprendida de la manera difícil! Durante una de sus primeras convulsiones, mi esposo estaba tratando de ayudarla a salir de la convulsión, y puso su mano en el camino de su boca. ¡Sus dientes perforaron limpiamente a través de la red entre su pulgar y su dedo índice, y se bloquearon! Es un hombre de seis pies y doscientas libras con mucho músculo, ¡y le fue difícil abrir la boca para liberar su mano! ¿Donde estaba? Afuera, limpiando después del perro que teníamos en ese momento, ¡así que no lo escuché pidiendo ayuda!

¡Tenga en cuenta que la mandíbula de su pequeño gatito puede producir suficiente fuerza para romper los huesos de los dedos! De hecho, su fuerza de mordida asciende a aproximadamente trece libras de presión por pulgada cuadrada (PSI). Reforzado con dientes afilados, ¡eso es suficiente para causar un daño real! (De hecho, ajustado en una relación relativa de libra de fuerza a tamaño, ¡un gato muerde con más fuerza que el súper tiburón megalodon extinto!)

¿Cómo llegó a tener epilepsia?

La historia de nuestro pobre gatito fue esta:

La adoptamos de una organización de rescate en 1998. Era una cosa pequeña, de apenas 6 semanas de edad, y menos de una libra. Ella cabe en la palma de la mano de mi esposo. Ella y sus hermanos habían sido encontrados, solo unos días, dentro de un saco de papel arrojado a un casillero de pintura en una escuela local.

Los gatitos fueron colocados con una familia de acogida para alimentar con biberón y criar hasta que tuvieran la edad suficiente para adoptar. Una de las literas no lo logró. Los otros fueron puestos en adopción. Hasta ese momento, el gatito que elegimos no tenía epilepsia.

Ahora soy voluntario en una organización de rescate, y sé cómo funciona el sistema. Si la familia que cría a los gatitos hubiera visto alguna de esas pruebas, el gato habría sido menospreciado y no puesto en adopción.

¿Es la esterilización temprana una práctica estándar?

La mayoría de los grupos de rescate aplican una política temprana de esterilización / castración, pero no con gatitos tan jóvenes. El estándar actual para la esterilización / castración temprana es un mínimo de 2 meses y 2 libras para los hombres; más cerca de 2.5 libras para las mujeres.

El grupo con el que estoy no mostrará a los gatitos en adopción hasta que hayan llegado a ese punto y ya estén esterilizados o castrados, o, en circunstancias especiales, permitirán la adopción, pero el gatito se queda con la familia adoptiva hasta que finalice el procedimiento. hecho.

Desafortunadamente, eso no era cierto para este otro grupo, e insistieron en que tenía que ser esterilizada en una etapa tan pequeña y delicada.

La anestesia equivocada, o una sobredosis. . .

Según mi veterinario actual, un anestésico de uso común para gatos es el isoflurano. Al buscar esto en Internet, descubrí que puede causar un aumento marcado en la presión intracraneal o cerebroespinal.

La presión sobre el cerebro a menudo causa algún tipo de lesión cerebral: es la razón por la cual se instalan derivaciones para afecciones como la hidrocefalia o para aliviar la presión de los traumas accidentales.

Debido a que era tan pequeña, la anestesia tuvo un efecto más pronunciado, y el resultado final fue un daño cerebral, lo que le provocó epilepsia. Notamos su primer ataque después de haberla tenido en casa solo 2 días.

Era lo que se llama un ataque de "petit mal" o "ausencia": simplemente se puso rígida y se fue, y estuvo "no allí" durante aproximadamente medio minuto.

Pronto empeoró

En un par de semanas, vimos la aparición de grandes malignas, o lo que ahora se llaman convulsiones 'tónico-clónicas' o 'generalizadas', que involucran espasmos musculares involuntarios de cuerpo completo. Estos durarían desde unos pocos segundos hasta casi un minuto completo. Ya sea que esté viendo cómo esto le sucede a un pequeño gatito oa un niño, la sensación de tristeza e impotencia es abrumadora.

El pobre gato tenía estos episodios varias veces a la semana. Fue desgarrador verlo, pero al mismo tiempo, cuando no estaba en medio de una convulsión, era normal. dulce gatito, y nada más estaba mal con ella. Ella ya había robado nuestros corazones, y no podíamos soportar pensar en humillarla, ya que no estaba sufriendo las 24 horas, los 7 días de la semana.

Desafiando la profesión médica veterinaria

La peor parte, en realidad, era conseguir que un veterinario escuchara la razón y los convenciera del problema. El veterinario que teníamos en ese momento quería 'pooh-pooh' la idea de que un gato podría tener epilepsia, y especialmente ese joven. Afirmó que los perros a veces comienzan a tener convulsiones a medida que envejecen, y los gatos, con menos frecuencia.

El veterinario responsable de la cirugía, además quería culpar a algún defecto de nacimiento oscuro, llamado "derivación hepática", y enviarla a un hospital universitario de enseñanza veterinaria a un gran costo para la cirugía. Rechazamos Verá, mi esposo tenía un tío que sufría de epilepsia, y sabía muy bien cómo se veía una convulsión epiléptica en todas sus formas.

Pasó un año entero viendo cómo Kitty tenía estos episodios hasta que finalmente encontramos un veterinario que escuchó y le pusimos al gato la medicación adecuada.

Si esto le sucede a su mascota, quédese con sus armas y siga buscando hasta que encuentre un veterinario que tenga la cabeza bien puesta.

Parches en modo Kitty normal

¿Qué medicamento?

Durante muchos años, el barbitúrico, el fenobarbital, se utilizó para ayudar a controlar las convulsiones en las personas. Algunos medicamentos humanos también se pueden recetar para animales. En este caso, fue el fenobarbital el que se le dio al gato, aunque para las personas se considera un tratamiento "más antiguo" que ya no se usa mucho.

A veces se necesita un medicamento secundario

Sus convulsiones estaban bastante bien controladas una vez que la tomamos con el medicamento. Obtuvimos este gatito en 1998, y ella comenzó con el fenobarbital en 1999. Eso ayudó mucho. Redujo la frecuencia de varias veces a la semana a una o dos veces al mes.

Sin embargo, a medida que pasaron los años, comenzamos a ver un aumento en la frecuencia nuevamente, a veces una vez por semana. En 2003 nos mudamos a nuestra ubicación actual, y nuestro nuevo veterinario agregó Valium a su régimen. Esto ayudó a reducir la frecuencia a una vez al mes o menos. Aunque seguramente habría convulsiones "revolucionarias", como estoy seguro de que cualquier víctima humana puede dar fe.

Medicina alternativa

En sus últimos años, y con el conocimiento y el consentimiento de nuestro veterinario, la probamos con mantequilla de cannabis, que se ha demostrado que funciona en humanos con esta afección. ¡Fue casi milagroso! En lugar de ser un zombi desordenado en drogas duras, ¡estaba nuevamente alerta e incluso aprendió a jugar de nuevo!

La mantequilla se administró en una dosis aproximadamente del tamaño de un guisante, dos veces al día. Duró aproximadamente seis horas. Desafortunadamente, esto significaba que tenía que tener las cosas difíciles durante la noche, ya que dormimos más de seis horas. Sin embargo, para cuando estuvo lista para la próxima dosis de mantequilla, había dormido el barbitúrico y teníamos a nuestro gatito de vuelta.

¡Precaución! ¡Advertencia!

¡¡Por favor tenga cuidado!! No todos los medicamentos pueden cruzar las líneas de especies y permanecer seguros y efectivos, así que no automedique a sus mascotas con ninguno de sus medicamentos.

Siempre consulte a su veterinario.

Epílogo

A la edad de 16 años y medio, el 25 de marzo de 2015, nuestros queridos Patches tuvieron que ser ayudados a cruzar el Puente del Arco Iris.

Había bajado la colina repentinamente en la última semana, y muy repentinamente ese día, todos sus medicamentos habían dejado de funcionar; ella estaba experimentando múltiples mini ataques durante todo el día, y había perdido incluso la capacidad de ponerse de pie. Sus ojos estaban dilatados y desenfocados. Era hora, y con lágrimas en los ojos nos despedimos de nuestra hermosa y dulce niña.

Duerme el largo sueño en un lugar soleado en el patio, porque siempre le encantó tumbarse en una ventana soleada o en un "charco de sol" en la alfombra.

¡Vuela gratis, queridos parches!

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