Enfermedades del perro: Demodex

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¿Qué es la sarna?

La sarna es una enfermedad de la piel desagradable, y hay dos tipos que afectan a los perros: sarcóptica y demodéctica (denominada "demodex"). Ambas formas son causadas por ácaros que viven alrededor de la piel del perro. Con la sarna sarcóptica, los ácaros viven justo debajo de la superficie de la piel del perro, mientras que los ácaros asociados con demodex ( Demodex canis ) viven en los folículos pilosos. De los dos, demodex se ve más comúnmente.

Cómo los perros adquieren los ácaros

En un perro sano con un sistema inmune en pleno funcionamiento, unos pocos ácaros no causarán ningún problema. Sin embargo, si un perro tiene un sistema inmune comprometido o un sistema inmune inmaduro, será susceptible a los ácaros. Curiosamente, la mayoría de los cachorros reciben ácaros de su madre en sus primeros días de vida. La buena noticia es que existe una cura para la sarna demodéctica. La mala noticia es que el proceso de tratamiento es largo y puede ser bastante costoso.

¿Es contagiosa la sarna?

La sarna demodéctica no es contagiosa para otros perros o personas. La sarna sarcóptica, sin embargo, es altamente contagiosa.

¿Cuánto cuesta tratar la sarna?

Si alguna vez ha tenido un perro enfermo antes, no debería sorprendernos que los tratamientos puedan ser costosos. La sarna demodéctica no es diferente, de hecho, será un largo y costoso camino hacia la recuperación. Si bien la sarna localizada se puede eliminar con bastante rapidez con un poco de champú y salsas miticidas, la sarna generalizada no es tan afortunada (como se define a continuación). El tratamiento para la sarna generalizada durará varios meses y costará varios cientos de dólares.

Sin embargo, nuevos medicamentos salen al mercado todo el tiempo. Se puede utilizar alguna prevención contra pulgas / garrapatas, particularmente la prevención oral más reciente, para tratar la sarna fuera de etiqueta. ¿Qué significa off label? Esto significa que se han realizado estudios que muestran que un medicamento se puede usar en condiciones diferentes a las que están en la etiqueta. Para que algo se incluya en la etiqueta del medicamento, debe haberse demostrado que es efectivo en los estudios, lo que lleva tiempo y cuesta dinero, por lo que no todos los fabricantes están interesados ​​en agregar a una etiqueta existente.

Al considerar las opciones de tratamiento, su veterinario elegirá el mejor curso para su perro.

Sarna demodéctica localizada y generalizada

La sarna demodéctica se puede dividir en dos categorías: localizada y generalizada.

Demodex localizado

El demodex localizado generalmente ocurre en cachorros o perros menores de un año de edad. Las características de esta enfermedad son:

  • adelgazamiento de la piel alrededor de la boca
  • adelgazamiento de la piel alrededor de los ojos
  • pequeños parches de pérdida de cabello

Es importante tener en cuenta que si hay más de cinco parches al mismo tiempo, es posible que la enfermedad progrese a la forma generalizada. No es extraño que la forma localizada se aclare por sí sola, reaparezca en unas pocas semanas y luego se aclare nuevamente.

Sarna generalizada

La sarna generalizada está más extendida que la forma localizada. Las características de esta enfermedad son:

  • parches de pérdida de cabello que progresan a grandes áreas de pérdida de cabello
  • pelaje que no puede volver a crecer ya que los folículos están completamente llenos de ácaros y piel muerta
  • piel extremadamente delicada y cubierta de costra
  • llagas abiertas en la piel
  • focos de infección debajo de la piel

Ha habido algunos casos en que los perros jóvenes, de un año o menos, han desarrollado sarna demodéctica generalizada y se ha curado por sí sola. Sin embargo, esto no debe esperarse en todos los casos. Afortunadamente, hay tratamientos disponibles para ambas formas.

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¿Cómo se diagnostica?

Entonces, ¿cómo se diagnostica exactamente la sarna demodéctica? Como dueño promedio de una mascota, hay muchas posibilidades de que no puedas distinguir entre las formas sarcópticas y demodécticas de sarna. Todo lo que verá es que su perro está perdiendo pelo, está cubierto de piel escamosa y puede tener llagas abiertas.

Raspados de piel y examen microscópico

Su veterinario hará un raspado de piel para determinar la causa exacta de la pérdida de piel. Esencialmente, su veterinario raspará suavemente la piel del perro en diferentes lugares de todo el cuerpo. Luego crearán una diapositiva y comprobarán los ácaros bajo un microscopio. En el caso de la sarna demodéctica, una gran cantidad de ácaros típicamente estarán presentes en el tobogán. El raspado de la piel se completará varias veces durante todo el proceso de tratamiento para garantizar que el tratamiento esté funcionando.

La prueba de reflejo del pedal pinnal

La prueba del reflejo del pedal pinnal a veces se usa para identificar la presencia de sarna tocando ligeramente la oreja del perro. Si el perro tiene ácaros en la piel o las orejas, moverá el pie con un movimiento de rascado. Sin embargo, esta prueba también será positiva para los ácaros del oído, y no puede determinar qué tipo de ácaro está presente.

¿Como es tratado?

La medicina veterinaria ha recorrido un largo camino en los últimos años. Hace solo unas décadas, los perros con la forma generalizada se consideraban intratables. Si bien es cierto que algunos perros se han curado espontáneamente de la sarna localizada y generalizada, no se debe esperar. Lo mejor que se puede hacer para un perro con cualquiera de estas formas es llevarlo a un veterinario y que el veterinario establezca un plan de tratamiento para el perro.

Tratamientos para la sarna localizada

La sarna demodéctica localizada puede tratarse con medicamentos tópicos. El tratamiento generalmente involucra la misma solución de limpieza que se usa en los ácaros del oído o el peróxido de benzoilo tópico. El veterinario prescribirá estos medicamentos e indicará que se froten en las áreas afectadas al menos una vez al día hasta que la afección desaparezca. Ambas drogas ayudarán a acortar la vida útil de los ácaros. Es posible que la piel se vea peor durante unos días después de comenzar el tratamiento, pero esto está bien. El sistema inmunitario del perro está trabajando duro e intentando curar la piel dañada.

Tratamientos para la sarna generalizada

La sarna generalizada es mucho más difícil de tratar. El veterinario le recetará champús y salsas para ayudar a eliminar la piel escamosa y matar los ácaros. A veces, es necesario quitar lo que queda del pelaje del perro para tener acceso a todas las áreas infestadas. Los champús y las inmersiones contienen un insecticida fuerte llamado amitraz, que mata a los ácaros. Actualmente, este es el único miticida aprobado por la FDA para uso tópico en perros.

Tratamientos fuera de etiqueta: Ivermectina y pulgas / garrapatas

También hay un medicamento oral que se puede usar para tratar perros con la forma generalizada. Sin embargo, es importante tener en cuenta que la FDA no ha aprobado oficialmente su uso, por lo que cualquier uso del medicamento está estrictamente fuera de etiqueta.

La ivermectina se usa en medicamentos contra el parásito del corazón, y el veterinario debe controlar estrictamente el uso de este medicamento para tratar la sarna demodéctica debido a los riesgos involucrados. Por lo general, la dosis comienza baja y aumenta gradualmente hasta alcanzar un nivel terapéutico. Una vez que alcanza un nivel terapéutico, se mantiene hasta que el perro tiene dos raspados negativos de la piel para los ácaros.

Algunas de las más recientes prevenciones orales de pulgas / garrapatas han demostrado ser efectivas para matar los ácaros demodex. Esto hace que el tratamiento de la sarna demodéctica sea más fácil y más barato para la mayoría de los dueños de mascotas. Sin mencionar que el tratamiento en sí es más seguro ya que no tiene los efectos secundarios de las altas dosis de ivermectina.

El uso inadecuado puede provocar la muerte

Es extremadamente importante tener en cuenta que si la ivermectina no se usa adecuadamente, podría provocar la muerte del perro. Por esta razón, la terapia con ivermectina y los medicamentos para el parásito del corazón no se pueden usar al mismo tiempo. Por lo general, se necesita una desintoxicación de un mes antes de que el perro pueda volver a someterse a un régimen de gusanos del corazón.

La ivermectina es peligrosa para ciertas razas

Curiosamente, la mayoría de los perros de pastoreo, en particular los collies (incluidos Border Collies, Shelties, Australian Shepherds y Old English Sheepdogs) son muy susceptibles a los efectos secundarios de grandes dosis de ivermectina y nunca se deben colocar en el tratamiento de ivermectina para la sarna.

Problemas de salud secundarios

Las infecciones de la piel deben tratarse con antibióticos según lo recomendado por un veterinario. Es importante tener en cuenta que algunos antibióticos y medicamentos contra la picazón no se usarán, ya que corren el riesgo de interferir con el sistema inmunológico del perro.

¿Cuándo mejorará mi perro?

Con todos los avances en medicina veterinaria, el pronóstico para la sarna demodéctica es bueno. De hecho, la mayoría de los veterinarios están de acuerdo en que un perro que ha superado completamente la enfermedad nunca debería tener una recaída, siempre que el perro se mantenga sano. Se recomienda que el perro se raspe regularmente la piel según lo recomendado por su veterinario para asegurarse de que la sarna no regrese.

Con el cuidado adecuado, su perro debería poder vivir una vida plena y saludable. La mayoría, si no todo el pelaje debería volver a crecer también. El tejido cicatricial no se desarrolla con frecuencia, pero el resto del cuerpo del perro debe estar cubierto de piel para cuando el perro haya sido completamente tratado.

Los perros pueden recuperarse por completo

Lo principal a tener en cuenta sobre las diferencias entre la sarna demodéctica y la sarna sarcóptica es que el primero es un trastorno autoinmune que no afecta a los perros con un sistema inmunológico saludable. Es una enfermedad desagradable que puede afectar a los perros a cualquier edad, aunque es más frecuente en perros más jóvenes. Afortunadamente, con todos los avances en medicina veterinaria, es posible que un perro pueda recuperarse por completo.

Recursos

  • Wikipedia
  • Hospitales de animales VCA
  • WebMD para mascotas
  • Banfield
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