Golosinas para perros peligrosos y cómo podrían enfermar a su perro

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Hay un gran mercado para golosinas para perros, con ventas en el Reino Unido por valor de £ 462 millones de libras en 2018. No es de extrañar que todos los supermercados, tiendas de valor y tiendas de mascotas tengan estantes llenos de 'extras' tentadores para nuestros perros. Están empaquetados para ser atractivos para los dueños de mascotas, reciben nombres bonitos o sabrosos y, a veces, se promocionan como beneficios para la salud (buenos para los dientes, sin granos, excelentes para la digestión, etc.).

Sin embargo, detrás de los paquetes brillantes con imágenes de sonrisas, los perros felices acechan un posible campo minado de salud: aditivos que podrían enfermar a nuestros perros, métodos de procesamiento que podrían dañarlos o ingredientes que no son tan digeribles o seguros como afirman los fabricantes.

Cuero crudo: un favorito peligroso

El cuero crudo es una de las golosinas para perros más populares en el mercado, es barato de comprar y atractivo para la mayoría de los perros. Viene en muchas formas, desde 'láminas' completas de cuero crudo que pueden ser planas o en forma de huesos, bolas o anillos, hasta cuero crudo molido que se presiona para formar formas como estrellas, corazones o huesos planos.

El cuero crudo se anuncia como un tratamiento duradero que fomenta la masticación saludable (salva los muebles) y mantiene los dientes limpios al reducir la acumulación de sarro. No es de extrañar que sea un producto de referencia para muchos dueños de mascotas.

El gran peligro con el cuero crudo es también su principal punto de venta: es un producto duro y masticable, diseñado para durar años porque es difícil de romper en pedazos pequeños. Esto significa que si un perro se traga una pieza grande, puede causar un bloqueo interno.

Un estudio de 2014 analizó la digestibilidad de varios tipos de golosinas para perros. Utilizando tubos de ensayo como estómagos e intestinos artificiales, el estudio tuvo como objetivo explorar cómo progresaban las golosinas a través del sistema digestivo de un perro. La primera etapa fue ponerlos en el "estómago" y ver qué tan bien fueron digeridos antes de pasar a los "intestinos". Lo que se notó en estas pruebas fue que la mayoría del cuero crudo apenas se digirió antes de salir del estómago. Qué tan bien fue procesado por el cuerpo dependía del tipo de cuero crudo del que estaba hecha la golosina (ya fuera de piel de res o de cerdo, y de qué parte del animal se usó para hacerlo). Sin embargo, la mayoría de los huesos de cuero crudo probados pasaron al intestino prácticamente sin digerir.

Los investigadores concluyeron que los productos masticables de cuero crudo "deberían ser desalentados para los perros que tienden a consumir grandes piezas de comida sin mucho [masticar] antes de tragar, ya que podría presentar un riesgo de bloqueo gástrico". Si bien los bloqueos son la mayor preocupación con el cuero crudo, existen otros peligros a tener en cuenta al comprar este tipo de masticación.

El cuero crudo debe procesarse en gran medida antes de ponerse a la venta. Primero, la piel de un animal (generalmente del ganado) debe dividirse, la capa superior va al comercio de cuero, mientras que la segunda capa (la capa de tejido intersticial hipodérmico) se envía para ser procesada en cuero crudo. Esta segunda capa contiene altos niveles de colágeno y tiene poco valor nutricional.

Para convertir la piel en cuero crudo, primero debe lavarse con desengrasantes y detergentes, luego limpiarse, antes de esterilizarse y blanquearse con peróxido de hidrógeno. Para hacerlo más atractivo, se agregan sabores y colores artificiales. Los productos de algunos países también pueden contener conservantes para garantizar que el cuero crudo no se pudra mientras se transporta.

Todo el proceso ve que la golosina 'saludable' de su perro se baña en varios productos químicos, algunos altamente tóxicos, estos pueden incluir:

  1. El sulfuro de sodio y la cal ayudan a eliminar el vello y la grasa. La ingestión de sulfuro de sodio puede provocar quemaduras en la boca y la garganta, náuseas, vómitos y diarrea. Aunque esto requeriría cantidades significativas para ser consumido.
  2. Peróxido de hidrógeno o lejía para blanquear el cuero crudo. El peróxido de hidrógeno puede causar vómitos y diarrea.
  3. El óxido de titanio (dióxido de titanio) se usa potencialmente para blanquear aún más el cuero crudo. En estudios con animales, se demostró que el dióxido de titanio tiene un efecto cancerígeno (causa cáncer).
  4. Se han encontrado formaldehído, mercurio, plomo y arsénico al probar productos de cuero crudo (en los EE. UU.).
  5. El pegamento se usa a menudo para fabricar cuero crudo. Las formas finales tienen que estar pegadas y algunas de estas colas son tóxicas.

Los productos de China se consideran los peores por contener productos químicos peligrosos que podrían conducir a complicaciones de salud, sin embargo, incluso en productos fabricados en los Estados Unidos y el Reino Unido, se requieren procesos químicos para transformar el cuero crudo en una masticación. Por lo tanto, es fácil ver cómo los peligros del cuero crudo superan sus beneficios limitados.

Hecho en China: una señal de advertencia

Desde 2007, la FDA (la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU.) Ha recibido miles de informes de mascotas enfermas como resultado de comer golosinas para perros desiguales hechas en China. En la mayoría de los casos, los animales han presentado Síndrome de Fanconi (a veces denominado Síndrome de Fanconi-Like o FLS), que normalmente se considera una condición hereditaria rara que afecta los riñones.

Los riñones funcionan como filtros para el cuerpo, eliminando desechos, mientras retienen nutrientes vitales para el funcionamiento del animal. Los desechos terminan saliendo del cuerpo a través de la orina. En los perros con FLS, los riñones dejan de funcionar correctamente y los nutrientes importantes que deberían permanecer en el cuerpo se pierden a través de la orina cuando un perro orina. Los perros con FLS beberán y harán pipí más de lo normal, pueden ser letárgicos y no estar interesados ​​en la comida. Afortunadamente, muchos mejorarán con el tratamiento veterinario y la eliminación de la cecina hecha en China de su dieta.

Hasta ahora, la FDA no ha podido encontrar la razón por la cual estas golosinas han causado enfermedades, aunque han realizado pruebas exhaustivas de estos productos para detectar una variedad de sustancias tóxicas. Si bien existe un vínculo claro entre los perros que comen estas delicias y desarrollan FLS, la pregunta sigue siendo, ¿por qué?

En 2013, una serie de productos desiguales producidos para una marca conocida se retiraron del mercado en los EE. UU. Debido a pruebas que revelaron que contenían trazas residuales de antibióticos. Posteriormente, estas golosinas se han reformulado y devuelto al mercado en 2014. Sin embargo, no se cree que la presencia de antibióticos desencadene FLS.

Durante 2014, la FDA probó otras golosinas y descubrió que varias contenían amantadina, un medicamento utilizado en la enfermedad de Parkinson para aliviar los temblores y los movimientos involuntarios asociados con la afección. También se ha usado en el pasado como antiviral para ciertos tipos de gripe. No debe estar presente en golosinas para mascotas, sin embargo, los efectos secundarios conocidos de la amantadina no incluyen problemas renales, por lo tanto, este no es el desencadenante de FLS.

Si bien todavía hay incertidumbre acerca de por qué las golosinas irregulares de China podrían estar causando FLS, lo que es obvio de las pruebas de la FDA es que estas golosinas pueden contener aditivos que no deberían estar allí y esto plantea preguntas sobre qué más podrían contener que sea potencialmente ilegal y peligroso para la salud del perro.

La respuesta simple parecería evitar golosinas hechas en China, pero ¿es tan fácil? Los fabricantes a veces importan carne de China y luego producen sus productos en el Reino Unido y los EE. UU., Por lo tanto, están etiquetados como hechos en el país en el que se venden. La mejor solución es optar por cecina casera, no es difícil de hacer y sabrá exactamente lo que está consumiendo su perro.

Las golosinas con colores bonitos pueden ser bastante peligrosas

Para hacer que las golosinas para perros se vean atractivas, a menudo se tiñen de colores vivos y brillantes con aditivos artificiales. La evidencia sugiere que estos aditivos podrían ser dañinos para las mascotas.

Etiquetado en el embalaje en el Reino Unido como 'aditivos permitidos por la CE', mientras que en las empresas estadounidenses especificarán el color artificial exacto utilizado, estas adiciones pueden incluir:

  • E102 o Tartrazina (conocido en los EE. UU. Como Amarillo # 5)
  • E110 o Sunset Yellow (conocido en los EE. UU. Como Yellow # 6)
  • E132 Indigotina (conocida en los EE. UU. Como Azul # 2)
  • E129 Allura Red (conocido en los EE. UU. Como Red # 40)

La investigación realizada por la Agencia de Normas Alimentarias del Reino Unido encontró que los colores E102, E110 y E129 estaban relacionados con cambios de humor, hiperactividad y podían causar TDAH (trastorno por déficit de atención e hiperactividad) en niños. Pidieron que se prohibieran los colores en 2008, pero en la actualidad, siguen siendo un aditivo legal tanto en alimentos para humanos como para animales, aunque en los productos destinados al embalaje del mercado humano deben llevar una advertencia sobre los posibles efectos secundarios. También en 2008, los veterinarios comentaron que el comportamiento 'malo' en los perros podría estar relacionado con alimentos y golosinas que contienen colores artificiales, al igual que en los niños.

Si bien estos cambios de comportamiento generalmente desaparecen cuando ya no se le dan alimentos o golosinas de colores artificiales a una mascota, lo más preocupante es que E129 (Rojo # 40) se ha relacionado con el cáncer en animales y ahora está prohibido en varios países europeos (pero no en el Reino Unido) o los Estados Unidos). El veterinario del Reino Unido Joe Inglis, quien encabeza la Campaña por la verdadera comida para mascotas, comentó en 2008:

Durante los 12 años que he ejercido como veterinario, he visto un aumento sustancial en los casos de problemas causados ​​por una dieta deficiente, incluidas alergias e intolerancias, y problemas de comportamiento relacionados con los aditivos artificiales en los alimentos.

Si bien los fabricantes de golosinas para perros eliminan lentamente los colores artificiales de sus productos, todavía hay muchos disponibles en el mercado y los propietarios los están alimentando a las mascotas sin darse cuenta de los posibles efectos secundarios. Por bonitos que parezcan estos dulces, es mejor evitarlos.

El vínculo entre las golosinas para perros y el cáncer

En los últimos años, ha surgido una controversia sobre el aditivo alimentario E320 o el hidroxianisol butilado (BHA). BHA es un antioxidante sintético que a menudo se usa como conservante de alimentos. No siempre es fácil saber si una golosina para perros contiene BHA; aunque algunos (como Milk-Bones) lo especifican en la lista de ingredientes, otros envases simplemente afirman que un producto contiene antioxidantes y conservantes, sin indicar si eso incluye BHA (aunque es muy probable que lo haga).

Varios experimentos a lo largo de los años han demostrado que en grandes dosis BHA causa cáncer. Japón ha prohibido su uso en alimentos para humanos, los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. Y el estado de California han catalogado al BHA como cancerígeno, pero aún es un aditivo alimentario legal en el Reino Unido y EE. UU.

Los estudios en ratas, ratones y hámsteres mostraron un vínculo entre el consumo de BHA a niveles altos y el cáncer de estómago. Mientras que otros estudios en peces lo vincularon con cáncer de hígado. Sin embargo, todavía hay incertidumbre acerca de lo peligroso que es en los niveles más bajos, por lo que no ha sido prohibido.

Muchas marcas populares de golosinas para perros contienen BHA para alargar la vida útil del producto, por lo que es difícil evitarlo. Sin embargo, con el aumento del cáncer en los perros, los propietarios son cada vez más conscientes de los posibles carcinógenos. Para mantenerse alejado de BHA, debe cortar cualquier producto que contenga conservantes artificiales, que generalmente serán galletas y barras masticables procesadas.

Comprar golosinas naturales, como orejas de conejo, pescado seco o productos fabricados por compañías que no usan conservantes artificiales lo ayudará a mantener el BHA fuera de la vida de su perro y, en caso de duda, solicite al fabricante del producto una lista completa de ingredientes para sus golosinas. y si no pueden proporcionar uno, ¡ese es un producto para evitar!

Dulces enfermizos

Durante muchos años, los fabricantes de golosinas para perros mejorarían el atractivo de su producto al agregar azúcar. A menudo, esto se hizo para compensar la baja calidad de los otros ingredientes en el tratamiento. Con la creciente preocupación por la cantidad de azúcar en los alimentos para mascotas, los fabricantes tuvieron que hacer un cambio.

En lugar de mejorar los ingredientes de una golosina, de modo que ya no se requería azúcar para que tuviera un buen sabor para los perros, simplemente cambiaron a un edulcorante artificial: sorbitol. Y, como una ventaja adicional, los edulcorantes son más baratos que el azúcar, por lo que los fabricantes podrían obtener más ganancias de su producto. El azúcar no debe ser parte de la dieta de un perro y reemplazarlo con sorbitol para que parezca que un producto no tiene azúcar, simplemente empeora el problema.

El sorbitol (E420) es un alcohol de azúcar que se produce naturalmente en pequeñas cantidades en las frutas, pero para fines comerciales, se crea a través de una serie de procesos químicos. Si bien el material fuente para estos procesos es natural (el almidón de papa o el jarabe de maíz son puntos de partida comunes), la forma en que se fabrica el sorbitol está lejos de serlo. Una forma de fabricación requiere el uso de níquel o el rutenio de metales raros como catalizador. El níquel, cuando se ingiere, puede causar dolor de estómago y problemas con los glóbulos rojos y los riñones, mientras que el rutenio se considera altamente tóxico y cancerígeno. Aunque el níquel y el rutenio se filtran de la suspensión de sorbitol, antes de que se purifique, persiste la inquietante preocupación de que tales metales tóxicos se hayan utilizado en su creación.

Incluso sin estas preocupaciones, el sorbitol tiene una gama de efectos secundarios bien conocidos. El sorbitol médico se ha utilizado como diurético (le hace orinar más) y como laxante. Consumir demasiado puede provocar calambres estomacales, diarrea y pérdida de peso (si no se reconoce la fuente de los problemas estomacales). Para perros con estómagos sensibles, el sorbitol podría desencadenar fácilmente más problemas.

Otra preocupación más controvertida es el impacto que tiene el sorbitol sobre el apetito y la obesidad. Varios estudios han relacionado los edulcorantes artificiales con el aumento de peso (además de aumentar el riesgo de diabetes y enfermedades cardíacas en humanos). Una teoría de por qué los edulcorantes causan obesidad, en lugar de prevenirla, es porque son calorías vacías y hacen que el cuerpo tenga más hambre. En los perros se ha sugerido que hacen que los alimentos tengan un sabor más dulce y atractivo, por lo que ansían más y, por lo tanto, comen más, evitando alimentos más saludables que no contengan sorbitol.

Sin embargo, la mayor preocupación con el sorbitol sigue siendo su potencial para causar problemas estomacales y, como resultado, una pérdida de peso severa. La respuesta corta es que los perros no requieren azúcar en sus dietas y, por lo tanto, no requieren un reemplazo de azúcar. Si un producto necesita sorbitol para que sea agradable al paladar, entonces, para empezar, claramente no es de buena calidad.

Gluten y llegar al grano de la cuestión

Cuando se trata de granos en nuestra comida para perros (ya sea trigo, maíz o arroz), existe un gran debate sobre si tiene beneficios o si debe eliminarse por completo. Los fabricantes de alimentos para mascotas han estado utilizando granos en croquetas, golosinas y algunos alimentos húmedos, durante muchos años para ayudar a aumentar la dieta, mantenerla baja en grasas y, en el caso de los productos horneados, para unir el artículo. Para hacer una galleta dura, la harina de algún tipo es un ingrediente esencial.

Con el aumento en el número de perros con alergias, se ha atribuido al grano, o más específicamente al gluten, como un desencadenante importante. El gluten se encuentra en ciertos granos como el trigo, el centeno y la avena. Muchas personas culpan a la intolerancia al gluten por problemas estomacales y malestar general. En los perros parece contribuir a la picazón en la piel, infecciones del oído y posiblemente flatulencia.

Una dieta libre de gluten no es lo mismo que una dieta libre de granos, ya que el arroz y el maíz son granos, pero no contienen gluten y son seguros para ser consumidos incluso por aquellos que padecen la enfermedad celíaca, una grave condición autoinmune empeorada por el consumo de gluten. Entonces, si crees que tu perro puede ser intolerante al gluten, eso no significa automáticamente que tengan que ir sin grano.

Igualmente, ir sin granos podría no ser tan saludable como parece. A partir de 2019, ha habido una creciente preocupación de que ciertos alimentos para perros sin granos podrían ser responsables de causar una miocardiopatía dilatada (DCM), una enfermedad cardíaca grave y potencialmente mortal. La FDA está investigando el problema, con la preocupación de que el uso de guisantes, lentejas, legumbres y papas en productos sin granos podría poner a las mascotas en riesgo de desarrollar esta afección.

Si bien la investigación aún se encuentra en una etapa temprana, y no está del todo claro por qué ciertos alimentos podrían causar DCM, algunos veterinarios le están diciendo a los propietarios que abandonen el grano. La veterinaria de Nueva York, Lisa Lippman, está preocupada por los productos sin granos:

Es extremadamente, extremadamente raro que los perros tengan una sensibilidad a los granos. Aunque creo que [DCM] es poco común y poco probable que le pase a su perro, es muy innecesario alimentarse sin granos. DCM no es una enfermedad con la que quiera meterse, y como padre de familia, pensar que podría haberlo causado, incluso sin darse cuenta, es realmente devastador.

El profesor de medicina veterinaria Christopher Lea, director de la Clínica Veterinaria de la Universidad de Auburn, es de una opinión similar: “No le doy dietas libres de granos a mis mascotas, y ciertamente sería cauteloso después de lo que he leído y lo que leí. Lo he visto de nuestro cardiólogo.

Entonces, ¿dónde nos deja eso? La respuesta simple es solo porque una golosina para perros está etiquetada como 'sin grano' no la convierte en una alternativa más saludable. Si su perro nunca ha tenido problemas para comer golosinas que contienen granos, entonces no hay razón para cambiar. Si su perro muestra sensibilidad, intente cambiar a golosinas sin gluten, en lugar de sin granos. Estos podrían incluir huesos de arroz o golosinas que contengan maíz.

Cuidado con los huesos

Entra en cualquier tienda de mascotas y al lado del cuero crudo es una de las golosinas más comunes que encontrarás: huesos: huesos con sabor, huesos rellenos, huesos asados. Son un regalo barato y duradero que mantiene los dientes limpios, ¿qué es lo que no debe amar?

Primero, aclaremos lo que queremos decir con golosinas para huesos. Estos son del tipo que compra en una tienda de mascotas que se han cocinado (generalmente secos) y pueden tener sabores añadidos o estar rellenos. Pueden verse de un color marrón oscuro y sentirse grasientos, o pueden ser blanqueados y parecer secos. Estos huesos han sido procesados ​​y no son lo mismo que los huesos crudos comprados directamente de un carnicero o de una tienda de mascotas de alimentos crudos.

Los huesos crudos son una excelente manera de satisfacer los requisitos de masticación de su perro y ayudarán a limpiar los dientes. Los perros se rompen en huesos más pequeños, rompiéndolos antes de consumirlos, pero los huesos más grandes, como los huesos crudos de los nudillos, generalmente solo se mastican. Los perros siempre deben ser supervisados ​​cuando comen huesos, y se debe tener cuidado para asegurarse de que no traguen grumos grandes. Afortunadamente, el estómago es muy bueno para tratar huesos crudos y, aunque no los descompone, redondeará los bordes afilados para que pasen por el intestino de manera segura.

Por supuesto, existe un pequeño riesgo de que su perro se atragante o desarrolle un bloqueo si no puede masticar ni siquiera un hueso crudo. Esto nos lleva de vuelta a las golosinas óseas, o más bien a los huesos procesados. Hay muchas razones por las cuales los huesos procesados ​​pueden ser peligrosos para los perros. Parte del problema es que estos huesos se han secado, haciéndolos muy duros, pero también quebradizos en los bordes. Los huesos crudos son suaves, fáciles de romper para masticar y son más fáciles de digerir, completamente diferentes a los huesos procesados.

Los dueños de perros saben que alimentar huesos cocidos desde la mesa podría causar problemas, ya que es más probable que los huesos se astillen cuando se rompen y producen fragmentos desagradables y afilados. Desafortunadamente, muchos no se dan cuenta de los mismos riesgos que se aplican a los huesos para tratar comprados en la tienda.

Los huesos tratados pueden cortar la boca o la lengua si se astilla o desarrolla bordes ásperos, también desgastan los dientes porque son muy duros. En lugar de mejorar la odontología de su perro, podría empeorarlo. Los perros incluso pueden romperse los dientes si mastican demasiado duro para tratar los huesos.

Otro riesgo proviene de los huesos llenos, estos son atractivos para los consumidores porque están limpios y no huelen. Por lo general, están llenos de algo sabroso que a los perros les encanta lamer. Sin embargo, a medida que se consume este relleno, el hueso se vuelve hueco y los perros tenderán a deslizar su mandíbula superior o inferior hacia el centro mientras mastican los bordes. Los perros pueden entonces atorarse el hueso alrededor de la mandíbula. Esto puede resultar en un viaje al veterinario para cortar el hueso libre.

El riesgo más preocupante de tratar los huesos es el peligro de que causen un bloqueo dentro del perro. Naturalmente, esto depende de si al perro le gusta consumir trozos de hueso, pero para los perros que lo hacen, se pueden tragar trozos grandes y terminar atascados. Algunos perros tienen suerte y la cirugía de emergencia eliminará el hueso ofensivo, otros no se pueden salvar.

Una preocupación final es que muchos de estos huesos se tratan con conservantes artificiales, colorantes y saborizantes que, como se mencionó anteriormente, podrían tener un efecto negativo en la salud de un perro. Entonces, si va a alimentar huesos, alimente los crudos y supervise el consumo de ellos por parte de su perro.

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