Cáncer en los gatos: lo que debe saber sobre el cáncer felino

El cáncer de piel es común en gatos con orejas blancas

¿Qué es exactamente el cáncer?

El cáncer es el crecimiento celular sin restricciones. Cada célula de su cuerpo se desgasta tarde o temprano. A medida que estas células viejas mueren, se producen otras nuevas para reemplazarlas. Normalmente, el crecimiento de las células nuevas está regulado por el cuerpo, pero a veces se activa un interruptor que permite que las células se reproduzcan sin control. Esto conduce al crecimiento de tumores, un grupo de células anormales agrupadas para formar una masa.

Es posible que escuche diferentes palabras usadas para describir el cáncer. "Neoplasia" significa nuevo crecimiento, y "neoplasia" significa "tumor". Los tumores en los gatos pueden ser benignos, lo que significa que no se propagan a otros órganos. Sin embargo, un tumor benigno aún puede crecer en las áreas circundantes y causar problemas.

Los tumores malignos pueden crecer en áreas cercanas, dañando o destruyendo células normales. A menudo, la cirugía para extirparlos es difícil o imposible cuando se han convertido en uno de los órganos de su gato. Los tumores malignos a menudo se propagan por todo el cuerpo por medio del sistema linfático (carcinomas) o el torrente sanguíneo (sarcomas). Cuando un tumor maligno se propaga, este proceso se llama "metástasis".

El cáncer puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo de su gato. Los carcinomas se forman en las células epiteliales que recubren los órganos y las glándulas. Los sarcomas se forman en los huesos y otros tejidos conectivos.

¿Cuáles son los tipos más comunes de cáncer felino?

Los gatos pueden tener muchos tipos diferentes de cáncer, pero los que más comúnmente afectan a los gatitos son el linfosarcoma, el carcinoma de células escamosas y el cáncer de mama (mama).

El linfosarcoma en los gatos se puede encontrar en gatitos de cualquier edad. Solía ​​ser más común en gatos más jóvenes que estaban infectados con leucemia felina. Pero ahora que más gatos están siendo vacunados, menos gatos más jóvenes están siendo afectados.

Los tumores también pueden ser causados ​​por el carcinoma de células escamosas felinas (SCC), especialmente los tumores de piel. Los gatos blancos son más susceptibles a este tipo de cáncer de piel, ya que no tienen pigmento para proteger sus oídos de los rayos del sol. Estos tumores generalmente aparecen alrededor de los 12 años. Con el tratamiento, el pronóstico es bueno para la mayoría de los gatos con cáncer de piel.

El carcinoma oral de células escamosas a menudo se observa en gatos. La hinchazón de la cara o la mandíbula, el sangrado de la boca y la pérdida de peso son síntomas a tener en cuenta. Lamentablemente, este tipo de cáncer a menudo no se descubre hasta que ya está en etapas avanzadas cuando las opciones de tratamiento son pocas.

El cáncer de seno felino a menudo se observa en mujeres mayores. Los gatos siameses son especialmente propensos a los tumores mamarios. Estos tumores suelen ser malignos y, por lo general, se propagan rápidamente a otras glándulas del cuerpo y también a los pulmones. Cuando esto sucede, las perspectivas no son buenas.

Carcinoma oral de células escamosas en gatos

Cáncer en los gatos: ¿qué lo causa?

El cáncer felino a menudo se ve en animales mayores. ¿Por qué? Hay un par de razones. A medida que un gato envejece, el sistema inmunitario ya no es tan fuerte como solía ser. Se cree que el sistema inmunitario ayuda a eliminar las células que han mutado. Un sistema inmunitario debilitado podría permitir que más de estas células mutadas escapen, lo que posiblemente conduzca al cáncer.

Otro pensamiento es que un gato mayor ha estado expuesto a más carcinógenos, o químicos que causan cáncer, en el medio ambiente. El efecto a lo largo de los años es acumulativo, lo que puede provocar cáncer a medida que el gato envejece.

Ciertos virus, como el virus de la leucemia felina, se han relacionado con el linfoma felino.

¿Pueden las lesiones causar cáncer?

Los golpes y las contusiones no causan cáncer, así que no se preocupe si su gato se está chocando contra las paredes o los muebles mientras juega o persigue a otro gato. Sin embargo, una lesión traumática como un hueso roto puede provocar cáncer, incluso años después de que ocurriera la lesión. Las áreas alrededor de los implantes como alfileres o placas pueden tener una mayor probabilidad de desarrollar sarcomas más adelante en la vida. Algunos investigadores piensan que las lesiones traumáticas causan inflamación crónica, que puede conducir a tumores cancerosos a medida que pasa el tiempo.

Las vacunas también se han implicado en el desarrollo del sarcoma. Los veterinarios han notado la formación de sarcomas en los sitios de vacunación desde principios de la década de 1990. Trate de no vacunar en exceso a sus mascotas.

El cáncer en los gatos está relacionado con la mala higiene oral

Factores de riesgo para el carcinoma oral de células escamosas

Existen varios factores de riesgo para este tipo de cáncer. Incluyen collares antipulgas, alimentan alimentos enlatados y exponen a los gatos blancos a demasiada luz solar.

¿Pueden los collares de pulgas causar cáncer en los gatos?

Es posible. Un estudio encontró un aumento de 5 veces en el carcinoma oral de células escamosas en gatos que usaban collares antipulgas. Estos collares tienen una alta concentración de pesticidas. Además, están muy cerca de la boca. Probablemente deberíamos repensar el uso de collares antipulgas en nuestras mascotas.

Aparentemente, el champú antipulgas no aumenta el riesgo de cáncer. Esto probablemente se deba a que se lavó el pelaje de la mascota. Los gatos cuyos dueños los bañaron con champú antipulgas mostraron una incidencia mucho menor de carcinoma, probablemente porque el gato no está lamiendo los químicos de su pelaje. Bañar a un gato es un desafío, pero puede ser mejor que usar collares antipulgas.

Cáncer felino relacionado con comida enlatada para gatos

Los gatos alimentados con alimentos enlatados pueden tener un mayor riesgo de cáncer oral que aquellos alimentados con alimentos secos. Los investigadores no parecen estar seguros de por qué. Piensan que las diferencias nutricionales en los alimentos enlatados y secos podrían ser la causa. Otra explicación es que los gatos alimentados con alimentos enlatados tienen más acumulación de sarro que los alimentados con alimentos secos. La mala higiene bucal en humanos está relacionada con el cáncer oral, por lo que quizás haya un vínculo.

Cáncer de piel en gatos blancos causados ​​por la luz solar

Los gatos blancos son especialmente propensos al cáncer de piel en los párpados, la punta de la nariz y las puntas de las orejas. ¿Por qué? Hay poco o ningún pelo en estas áreas, y los gatos blancos no tienen pigmentación para proteger la piel del sol.

Si tiene un gato blanco, se recomienda que mantenga a su gatito en el interior entre el mediodía y las cuatro de la tarde para minimizar su exposición a la radiación ultravioleta.

El humo de segunda mano aumenta el riesgo de cáncer en los gatos

El humo de cigarrillo de segunda mano es el mayor factor de riesgo para el cáncer felino

Los gatitos que viven en un hogar donde alguien fuma tienen un riesgo mucho mayor de desarrollar linfoma felino, un cáncer común entre los gatos.

¿Qué es exactamente el humo de segunda mano? Es el humo que un fumador exhala en el aire. También es humo que proviene directamente de un cigarrillo o cigarro encendido. Si usted y su gato viven con un fumador, el humo de segunda mano puede causar problemas de salud tanto para usted como para su gato. Pero, ¿alguna vez has oído hablar del humo de tercera mano? Es lo que queda en la ropa, los muebles, las paredes, la piel y la piel, incluso después de que el aire esté libre de humo. Se puede ver como un residuo amarillento que se acumula con el tiempo en las paredes y los muebles; esto es lo que su gato le lame del pelaje. El humo ambiental del tabaco, o ETS, es la combinación de humo de segunda y tercera mano.

Fumar afecta la salud de tu gato

El humo de cigarrillo contiene más de 4000 productos químicos, incluidos monóxido de carbono, formaldehído, benceno, cromo, níquel, cloruro de vinilo y arsénico. Dado que los gatos son mucho más pequeños que las personas, es lógico pensar que tomaría mucha menos exposición a estos químicos para causarles problemas de salud.

Tendemos a olvidar que, dado que nuestras mascotas viven con nosotros, están expuestas a las mismas toxinas ambientales que nosotros. A los gatos internos a menudo les va peor porque no pueden salir de la casa durante el día como lo hacen sus dueños. Los felinos están doblemente expuestos a carcinógenos en el humo del tabaco. No solo inhalan el humo, sino que también lamen las partículas del humo de su pelaje mientras se acicalan.

Algunas personas piensan que si fuman con un extractor de aire en la cocina, sacarán todo el humo de la casa. Esto no es verdad Muchos carcinógenos que se encuentran en el humo del cigarrillo están en forma de gas, que los ventiladores no pueden eliminar por completo. Puede tomar horas limpiar la casa del humo de un cigarrillo. Mientras tanto, tu gatito está expuesto a todo en el humo.

El cáncer felino no es el único riesgo que enfrenta su gatito por el humo del tabaco. Su gato puede ser más susceptible a la bronquitis, infecciones sinusales, neumonía, insuficiencia cardíaca, cáncer de pulmón, asma felina e irritación ocular.

Linfoma felino

Los estudios documentan los peligros del humo ambiental del tabaco para los gatos

Un estudio en la Facultad de Medicina Veterinaria de Tufts indica que los felinos expuestos al humo del cigarrillo tienen un riesgo significativamente mayor de linfoma felino que los gatos en hogares para no fumadores.

A 80 gatos que sufrían de linfoma de gato y a 100 que tenían insuficiencia renal, se les dio seguimiento durante siete años:

  • Los gatos expuestos al humo de tabaco ambiental tenían más del doble de riesgo de desarrollar linfoma felino que los gatos en hogares no fumadores.
  • El riesgo de tumores en los gatos aumentó a tres veces mayor si el gatito vivió en un hogar con un fumador durante cinco años.
  • Si una persona fumaba un paquete de cigarrillos al día o más, el riesgo de cáncer en los gatos aumentaba tres veces.
  • Si dos o más fumadores estaban presentes, el riesgo era cuatro veces mayor.

Estudios más recientes han demostrado que el carcinoma oral de células escamosas felinas es mucho más común en gatos que viven en hogares con fumadores. Esto probablemente se deba a que lamen las partículas del humo de su pelaje, como se mencionó anteriormente.

¿Cómo puede disminuir el riesgo de su gatito?

Lo mejor que puede hacer por usted y su amigo felino es dejar de fumar. Si no puede parar, salga a fumar afuera. Esto puede ayudar a disminuir el riesgo, pero no lo elimina por completo. Los estudios han demostrado que los niveles de ETS en el hogar siguen siendo de cinco a siete veces más altos que en los hogares para no fumadores, incluso cuando alguien fuma al aire libre.

  • También puede reservar habitaciones libres de humo en su hogar para sus mascotas. Cepille a su amigo peludo regularmente para eliminar cualquier residuo de su pelaje.
  • Un purificador de aire puede eliminar algunas de las toxinas del aire que respira su gatito. Es posible que desee darle a su mascota vitamina C y antioxidantes para reducir su riesgo de cáncer.

Nuestros gatitos dependen de nosotros para proporcionarles un hogar seguro. Proteger a nuestras mascotas de los peligros del humo ambiental del tabaco es una de las mejores cosas que podemos hacer por ellas.

Conozca las señales de advertencia del cáncer felino

Todo el tiempo se desarrollan nuevos tratamientos para el cáncer en los gatos, pero cualquier tratamiento es más exitoso cuando el cáncer se encuentra en sus primeras etapas. Cualquier persona que viva con un gatito debe conocer las señales de advertencia de cáncer en felinos:

  • Pérdida de peso repentina
  • Dificultad para masticar y tragar alimentos.
  • Sangrado de la boca o de cualquier otra parte del cuerpo.
  • Bultos o protuberancias inusuales
  • Vómitos o diarrea
  • Mal aliento

Los gatos enfermos tienden a esconderse. Si su mascota anterior, amigable y extrovertida, de repente se convierte en una reclusa o se vuelve gruñona, puede estar enfermo. Llévelo al veterinario para un chequeo tan pronto como pueda.

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