Cómo criar pollitos felices

Pocos animales vienen con una guía paso a paso para criarlos, pero las gallinas son la excepción. Los pollitos tienen requisitos muy específicos para prosperar, y para criarlos con éxito, simplemente debe seguir estos pasos:

  1. Manténgalos en un área bien ventilada y sin corrientes de aire a una temperatura de 32 a 35 grados centígrados con acceso a alimentos y agua.
  2. Reduzca la temperatura unos 5 °C por semana hasta que alcancen la temperatura ambiente y tengan la edad suficiente para salir (cuatro semanas para los pollos de engorde y ocho semanas para la mayoría de las otras razas).

Y eso es todo. Sin embargo, hay un millón de formas de seguir estos pasos, y la forma en que lo haga debe adaptarse a su configuración particular. Aquí hay algunas cosas que hemos aprendido que, con suerte, beneficiarán su propia experiencia melancólica.

Deja que una gallina empolle sus propios pollitos

Todo lo que dije sobre los detalles paso a paso de la crianza es irrelevante en este punto, y no hay nada más adorable que ver a una madre gallina trotando con una docena o más de polluelos siguiéndola. Es asombroso ver a todos esos polluelos desaparecer debajo de ella a la menor señal de peligro.

Por supuesto, la pequeña familia necesita protección contra los depredadores y los elementos, y debe proporcionar un fácil acceso a la comida y el agua. Pero la gallina hará un trabajo mucho mejor empollando a esos polluelos que nosotros.

No use (necesariamente) un criadero comercial

Usamos criaderos grandes cuando queremos obtener un lote grande de pollitos, pero hemos tenido buenas y malas experiencias.

Un año tuvimos un alto porcentaje de pérdidas porque los pollitos se enfriaron cuando se embarcaron. El criadero nos daría crédito por algunos de ellos, pero eso no cambia el hecho de que los pollitos murieron.Ahora, cuando recibimos pollitos de la incubadora, comenzamos a conducir el viaje de ida y vuelta de seis horas para recogerlos.

Otro año, perdimos demasiados (casi el 30% de los pollitos), y los que lo lograron solo crecieron unas pocas libras cada uno. No estoy seguro de si nuestro arreglo de crianza fue en parte culpable, pero descubrí años después que el criadero tuvo un problema de enfermedad importante ese año.

Nuestro lugar favorito para conseguir pollitos es de criadores locales que incuban sus propios pollitos a pequeña escala. Kijiji es un gran lugar para encontrar uno de estos criadores de traspatio. Pueden costar un poco más, pero la salud y la calidad de los pollitos son notablemente mejores.

Cría pollos y pavos juntos

Los pollos son deliciosos, ¡pero también lo es un pavo grande y viejo al que le gusta que lo acaricien! Si bien los pavos y los pollos tienen requisitos de crianza ligeramente diferentes, se pueden criar juntos con éxito.

Diferencias de temperatura y dieta

La diferencia más importante es la temperatura. Los pavos son extremadamente frágiles hasta que tienen ocho semanas (entonces son casi indestructibles) y requieren de 35 a 38 °C para comenzar.

Mantuvimos nuestra bandada mixta de cría alrededor de 36°C. Todavía la reducíamos unos cinco grados por semana, pero siempre nos equivocábamos por el lado cálido si la temperatura era cuestionable.

Los pavos también necesitan alimentos más ricos en proteínas que los pollos, por lo que generalmente mezclamos el iniciador de pavo con el iniciador de pollo, y a ambos les fue muy bien.

Nuestra pava adulta todavía vive con nuestras gallinas y, aunque es un poco bravucona, ¡se llevan muy bien!

No use una criadora improvisada

Tenemos algunos cobertizos viejos en nuestra granja que solían ser pequeños contenedores de granos.

Un año los usamos para criar a nuestros pollitos y no funcionó muy bien. Era julio, así que sentí que las paredes sin aislamiento estarían bien. El lote de aves resistentes del patrimonio lo hizo bastante bien. Su casa estaba cómoda y seca, pero aún así era estresante la preocupación de que la temperatura bajara en picado.

Los Cornish Rock Giants, sin embargo, no tuvieron tanta suerte.Era una lucha constante mantener la temperatura lo suficientemente alta y las gallinas nunca prosperaban. (Desde entonces hemos dejado de levantar el Cornish Rock por muchas razones).

Ahora tenemos una casa de crianza de última generación: una casa de 5 pies x 10 pies sobre patines con una práctica puerta holandesa para evitar que los pollitos se escapen y un interior de madera reciclada para que podamos colocar anzuelos en cualquier lugar.

Está aislado con lana cruda de nuestras ovejas y está convenientemente ubicado en un nido de hormigas para brindar proteína adicional a las aves en crecimiento. Esta casa es lo suficientemente grande para acomodar 50 pollos hasta las cuatro semanas de edad, o 25 aves hasta las ocho semanas. También albergó una docena de pavos hasta que fueron puestos a pastar a las cuatro semanas de edad.

Prepare la criadora antes de que llegue

Lo más importante para los pollitos de un día es una temperatura estable sin corrientes de aire. Nos gusta tener el gallinero instalado al menos el día antes de que lleguen los pollitos para asegurarnos de que la temperatura no fluctúe. No hay nada peor que pasar la primera noche con tus pollitos luchando por mantener la temperatura. ¡Esto puede ser fatal!

Nos gusta tener la comida y el agua preparada de antemano. Inicialmente ponemos la comida en tiras de cartón y ponemos a los pollitos justo encima de la comida cuando llegan para que puedan empezar a comer de inmediato. Sustituimos el cartón por comederos cuando los pollitos tienen pocos días. También es importante tener los bebederos listos para que el agua se caliente. Poner una jarra de agua fría bajará notablemente la temperatura de la criadora.

Es una buena idea configurar la casa de la criadora para que un pollito encuentre comida o agua en cualquier dirección en la que deambule.

Críalos en tu sótano

Por lo general, criamos a nuestros polluelos en mayo/junio, cuando Alberta nos regala temperaturas exteriores más moderadas. Sin embargo, este año queríamos comenzar en marzo para que los pollitos tuvieran la edad suficiente para salir a la calle a principios de la primavera.Pero marzo fue un mes frío en 2020 (hacía -30 grados centígrados cuando recogí a nuestros pollitos el 31 de marzo) y nos preocupaba que nuestra casa de crianza no fuera lo suficientemente cálida. La solución: ¡Ponemos a los pollitos en nuestro sótano!

Unimos cajas de cartón para hacer una criadora de aproximadamente 2 pies x 6 pies con comida y agua y dos lámparas de calor colgando sobre la parte superior.

La mejor parte de la crianza en el sótano es que es muy conveniente monitorear continuamente a los pollitos, especialmente durante la noche en la crítica primera semana.

¿La peor parte? el polvo Cuando sacamos a los pollitos del sótano a las cuatro semanas de edad, había una fina capa de polvo en todo lo que estaba cerca de sus cajas de crianza. Si volvemos a hacer esto (y probablemente lo haremos), creo que los moveríamos a nuestra casa de crianza exterior a las tres semanas de edad. No necesitan ser monitoreados tan de cerca a esa edad, ¡y no han comenzado a arrojar polvo por todas partes!

No use sus zapatos

Los pollitos de un día son muy frágiles y siempre estarán bajo los pies. Nunca podrá sentirlos debajo de su bota, y terminará arrastrando los pies muy torpemente por el piso para evitar pisarlos. La mejor alternativa es quitarse las botas y caminar descalzo los primeros días.

¡Y es adorable cuando caminan de puntillas!

Este contenido es preciso y verdadero al leal saber y entender del autor y no pretende sustituir el asesoramiento formal e individualizado de un profesional calificado.

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