¿Cómo puedo evitar que mi gato me amamante?

¿Qué puedo hacer para que mi gatito deje de succionar mi piel?

"Adopté una gatita muy pequeña (1.1 lb) de un refugio, sin estar seguro de si había sido destetada. Inmediatamente después de levantarla y abrazarla, comenzó a succionar mi cuello. Pensé que superaría el comportamiento, pero aun así, por lo general lo desaconsejaba diciendo suavemente "No" y tirando de ella. Luego intentará encontrar cualquier otra piel expuesta y comenzará a chupar cualquier piel que pueda encontrar.

Todavía insiste mucho en poder succionar mi piel. No importa cuántas veces diga "No" y la aleje, inmediatamente comienza de nuevo. Le permití que se sintiera cómoda en la casa antes de intentar separarnos para evitar el comportamiento, pero se pone muy ansiosa si estoy en una habitación (o ella) con la puerta cerrada. Nuevamente, tan pronto como la levanto o me acuesto, inmediatamente comienza a mamar. Al principio probé un biberón con leche para gatitos, tetinas de biberones para muñecas y chupetes para bebés premie: no acepta nada excepto mi piel.

El refugio me dijo que tenía entre 8 y 10 semanas cuando la recibí... No estoy tan seguro de eso. Sospecho que no fue destetada en absoluto o no fue destetada correctamente y tal vez tenga una "necesidad" de continuar con esto.

¿Alguna sugerencia sobre lo que puedo hacer para detener el amamantamiento? Se sometió a su cirugía de esterilización la semana pasada, y eso no ha impedido que siga amamantando. Le encanta estar cerca de mí: juega (¡casi en exceso! ¡El gatito solo duerme entre 6 y 8 horas de las 24!), come y bebe bien. Espero que esto sea algo que se pueda resolver y que no pasemos toda su vida con este problema. Gracias." —Peggy

Las "soluciones" comunes no abordan el problema de raíz

La respuesta más común a los problemas de amamantamiento de los gatitos suele ser "simplemente di que no". Pero como ha descubierto, es posible que decir que no detenga el comportamiento. (Incluso cuando lo hace, no soluciona el problema, que es un gatito estresado que fue destetado demasiado pronto).

La segunda sugerencia siempre fue proporcionar un juguete de juego alternativo cuando un gatito intenta mamar, pero parece que tú también lo has intentado. Tampoco aborda el problema.

Cómo reducir el estrés en los gatitos

La alternativa es ayudar al gatito a lidiar con el estrés reemplazando la feromona que una gata emite para consolar a sus gatitos. Si su madre fuera salvaje, habría estado con ella hasta el destete y probablemente varios meses más. Los gatos no muestran este comportamiento de succión por hambre; extrañan el consuelo de su madre.

Si pasa la mayor parte del tiempo en una habitación, puedes arreglártelas con un difusor, pero si está por toda la casa necesitarás más de uno. Asegúrese de que al menos uno esté cerca de su cama para que tenga un lugar al que pueda llamar hogar.

Riesgos de destetar a un gatito demasiado pronto

Agresión aumentada

Los gatos que se destetan antes de las 8 semanas de edad tienen una mayor agresividad, tanto dirigida a otros gatos como a los humanos. Si la agresión se maneja temprano, es fácil de manejar, pero una vez que se convierte en un problema, muchos gatos terminan siendo llevados a un refugio.

Feliway, el difusor de feromonas mencionado anteriormente, también puede ayudar a calmarla y prevenir el desarrollo de problemas de agresión.

Mayor riesgo de obesidad

Un estudio completado en 2021 también demostró que los gatitos que son separados de su madre demasiado pronto también son propensos a la obesidad más adelante en la vida. Si esto es cierto, significa que su gatito correrá un mayor riesgo a medida que crezca y se debe controlar su peso, ya que los gatos obesos son propensos a tener muchos más problemas de salud a medida que envejecen.

Los gatos son mucho más difíciles de controlar que otras mascotas, pero tan pronto como sea adulto, probablemente querrás que siga una dieta baja en calorías.

Fuentes

Ahola MK, Vapalahti K, Lohi H. El destete temprano aumenta la agresión y el comportamiento estereotípico en los gatos. Sci Rep. 2017 4 de septiembre;7:10412. doi: 10.1038/s41598-017-11173-5. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5583233/

van Lent D, Vernooij JCM, Corbee RJ. Los gatitos que amamantan durante 7 semanas o más son menos propensos a tener sobrepeso. Gatos adultos. Animales (Basilea). 2021 1 de diciembre; 11:3434. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC8697871/

Este artículo no pretende sustituir el diagnóstico, pronóstico, tratamiento, prescripción o consejo formal e individualizado de su veterinario. Los animales que muestren signos y síntomas de angustia deben ser vistos por un veterinario de inmediato.

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