Cat Care 101: una guía para nuevos dueños de gatos

Si eres el nuevo dueño de un gato o gatito, probablemente tengas muchas preguntas sobre el cuidado de tu nuevo amigo. Como ya sabrás o pronto descubrirás, los gatos son muchas cosas: divertidos, juguetones, independientes, amorosos, curiosos, inteligentes y, a menudo, muy entretenidos. Como estás en línea buscando información sobre el cuidado de los gatos, tu mascota tiene la suerte de tener un dueño atento.

Los gatos son mascotas fáciles de cuidar y de mantenimiento relativamente bajo. Una vez que esté familiarizado con los conceptos básicos de alimentación, cajas de arena, aseo, salud general y seguridad, todo lo que tiene que hacer es amar y disfrutar a su gato.

En Cat Care 101, aprenderá sobre los temas esenciales con los que los nuevos dueños de gatos deben familiarizarse para tener una mascota feliz y saludable. También aprenderá consejos útiles para el cuidado del gato y consejos de un dueño de gatos desde hace mucho tiempo.

Comenzaremos con el tema que su gato probablemente cree que es el más importante.

1. Alimenta a tu gato con un alimento saludable

La comida que elijas tiene un gran efecto en la salud general de tu gato, por lo que querrás asegurarte de darle algo nutritivo.

Si conoce la marca de alimentos que su gato estaba comiendo antes de adoptarlo, es útil obtener una pequeña cantidad del mismo alimento para mantenerlo en una dieta constante y hacer una transición lenta a cualquier alimento que planee alimentarlo. Cambiar a un nuevo alimento requiere un pequeño ajuste y una transición lenta puede prevenir el malestar estomacal.

Los gatitos (menores de un año) deben comer una fórmula de gatito porque todavía están creciendo y necesitan una dieta alta en calorías.

Si su gato tiene problemas de salud o tiene sobrepeso, bajo peso o es un adulto mayor, es mejor dejar que su veterinario lo ayude a seleccionar la comida adecuada. Por ejemplo, si su gato necesita perder peso, esto debe hacerse lentamente por razones de salud.

Para el gato o gatito saludable promedio, aquí hay un desglose rápido de los tipos de alimentos que encontrará en la tienda de comestibles o en la tienda de mascotas.

Comida enlatada

A la mayoría de los gatos les gusta la comida enlatada, también llamada 'comida húmeda', una vez que se acostumbran. El alto contenido de agua en este tipo de alimentos proporciona hidratación adicional.

La comida enlatada viene en una variedad de texturas, como trozos, rodajas, trozos picados, paté o trozos en salsa. Algunos gatos comen cualquier cosa, y otros tienen preferencias específicas. Si lo necesita, pruebe diferentes tipos para ver qué le gusta más a su mascota.

Existen grandes diferencias en la calidad de los alimentos, así que asegúrese de leer la etiqueta de ingredientes antes de comprar. Busque alimentos con carne como primer ingrediente, en lugar de granos o rellenos. Los felinos son carnívoros por naturaleza y tienen poca necesidad de granos en su dieta.

Los alimentos enlatados de mejor calidad y premium a menudo tienen carne (aves, carne de res, pescado, etc.) como los primeros ingredientes y no contienen subproductos, colorantes, sabores o rellenos artificiales.

Puede encontrar estos alimentos en la mayoría de las tiendas de alimentos para mascotas y en línea. Aunque tienden a ser más caros que los alimentos de la tienda de comestibles, los ingredientes puros y menos rellenos significan que hay más nutrición en una lata. Alimentar con alimentos de alta calidad puede contribuir a una mejor salud y a menos viajes al veterinario.

Mi sugerencia es comprar la comida enlatada de mejor calidad que permita su presupuesto. Hay recursos en línea para ayudarlo a elegir el mejor tipo de comida.

Para obtener información más detallada, consulte mi artículo: Cómo elegir el mejor alimento para gatos para su gato.

Los alimentos húmedos no deben dejarse afuera por más de media hora (veinte minutos en climas cálidos) porque pueden echarse a perder y volverse inseguros para comer. Cubra y refrigere los restos de comida en la lata y tire los alimentos no consumidos en el tazón.

Los gatos deben comer comida para gatos para estar saludables. La comida para perros o incluso una lata de atún no proporciona una nutrición completa.

Comida seca

Algunas personas prefieren alimentar con alimentos secos o una combinación de alimentos húmedos y secos. Secar es conveniente si no estás en casa durante el día porque puede dejarse afuera sin estropearse.

Al igual que con los alimentos enlatados, lea la etiqueta de ingredientes y busque marcas con carne en los primeros ingredientes. Trate de evitar productos con subproductos, rellenos y sabores artificiales.

Consejo: solo compre una bolsa pequeña de un alimento nuevo hasta que esté seguro de que a su gato le gusta.

¿Cuánto debo alimentar a mi gato?

Esto depende de su peso y nivel de actividad. Siga el tamaño de porción sugerido en el empaque de los alimentos u obtenga una recomendación de su veterinario.

Si está alimentando tanto alimentos secos como húmedos, tenga esto en cuenta al calcular cuánto alimentar.

Si tiene un gato adulto que parece estar aumentando de peso, reduzca el tamaño de la porción o cambie a una fórmula reducida en calorías o "interior".

2. Elija platos de comida y cuencos de agua

Para alimentos y agua, los platos y cuencos de acero inoxidable y cerámica son ideales. A diferencia del plástico, no contienen olores y son fáciles de limpiar a fondo. Es una buena idea tener más de un plato y tazón para que siempre tenga uno limpio disponible.

Platos de comida

  • me gusta Platos para gatos DuraPet para alimentar porque son poco profundos, lo que los hace fáciles de comer para los gatos. Tienen un anillo de goma alrededor de la base, por lo que los platos no se empujan alrededor del piso mientras el gato come.

Cuencos de agua

  • Mantenga un recipiente con agua en un lugar al que su gato pueda acceder en todo momento. A los gatos les encanta el agua fresca, así que cámbiela al menos una vez al día y lave el recipiente con agua tibia y jabonosa al menos varias veces a la semana.

Consejo: Para alentar un mayor consumo de agua, mantenga un tazón de agua en dos lugares.

3. Tener una caja de arena

Aquí hay algunas cosas que debe saber sobre las cajas de arena y los accesorios:

Caja de arena

  • Necesitarás al menos una caja de arena para cada gato que tengas. Mina como las cajas de estilo abierto estándar. Las cajas cubiertas pueden atrapar los olores o hacer que algunos gatos se sientan confinados.
  • Independientemente del tipo de caja que elija, asegúrese de que sea lo suficientemente grande. Las cajas más pequeñas están bien para los gatitos, pero los gatos de más de 10 u 11 libras pueden encontrar una caja de tamaño normal demasiado pequeña. Elija uno extra grande si es necesario.

Camada

  • Hay muchos tipos de basura para elegir: arcilla, aglomeraciones, pellets de pino, maíz y basura de periódico reciclada, solo por nombrar algunos. Si no está seguro de qué tipo elegir, comience con una camada de arcilla básica. Este suele ser el menos costoso y la mayoría de los gatos y gatitos están acostumbrados. Busque variedades de 'bajo polvo' o 'sin polvo' porque el polvo no es agradable para usted o su mascota.

Consejo: Una vez que encuentre un tipo y una marca de basura que funcione, quédese con él. Cambiar los tipos de camada con demasiada frecuencia puede hacer que los gatos quisquillosos eviten la caja.

Cuchara y cubo de basura

  • Elija una cuchara que funcione con el tipo de basura que compra, y un balde pequeño para deshacerse de la basura sucia mientras la recoge.

Opcional: colchoneta

  • Si mantiene una estera debajo de la caja, ayudará a atrapar la basura antes de que se rastree en la casa.

Sacando la caja

  • Saque una o dos veces al día para mantener la caja limpia para su amigo. Aproximadamente una vez a la semana, reemplace toda la basura y lave la caja con detergente para platos y agua tibia.
  • Puede ser asqueroso, pero verifique si hay algo inusual en sus heces u orina (como gusanos, moco o sangre). Además, observe si hay diarrea, heces duras o más o menos de lo habitual. Si ve algo que no parece normal, llame a su veterinario para preguntar al respecto.

Si desea obtener información sobre cómo evitar problemas con la caja de arena, consulte mi artículo: ¿Cat no usa la caja de arena? Prueba estas soluciones.

Lista de suministros para el cuidado de gatos

EsencialesCuidado y limpiezaOtro
Alimentos enlatados o secosCepilloJuguetes
Platos de comidaTijeras De Uñas De GatoRascador o Publicaciones de rascado
Cuencos de aguaPolvo estéticoTrata
Caja de arena y basuraChampú GatoHierba gatera
Cuchara y cubo de basuraKit de cepillo de dientes para gatosHierba de gato
Cama o mantaKit de primeros auxilios para mascotasPlantas de interior aptas para gatos
PortadorToallasAlfombrilla

4. Cepille a su gato regularmente

Cepillarse es fácil y no lleva mucho tiempo. A la mayoría de los gatos les gusta que los cepillen porque los relaja. El cepillado regular elimina el vello muerto, la suciedad y ayuda a mantener la piel sana.

¿Con qué frecuencia cepillarse?

  • Las razas de pelo corto o mediano deben cepillarse aproximadamente una vez a la semana. Las personas con cabello más largo, como un persa o un muñeco de trapo, deben cepillarse dos o tres veces por semana.

Tipo de cepillo

  • Un cepillo de cerdas regular funciona bien para la mayoría de los gatos. También puede usar un cepillo con cerdas de metal para eliminar más vello si su mascota arroja mucho. Si estás en una tienda de mascotas y no estás seguro de qué tipo de cepillo conseguir, pide al personal que te recomiende uno.

Cómo prevenir las esteras

Los tapetes son grumos duros de piel que se forman si el pelaje no se cepilla con la frecuencia suficiente. El desprendimiento aumenta a medida que el clima se calienta, por lo que el cepillado es importante para eliminar el vello muerto y evitar las esteras.

Las esteras pueden formarse en gatos de cualquier longitud de pelo, pero son más comunes con las razas de pelo medio y largo.

Una vez que se forman, son difíciles de peinar. Es posible que necesite un peluquero o veterinario profesional para eliminarlos o afeitarlos si son lo suficientemente graves.

Para evitar este problema, use un cepillo regularmente.

Herramienta de eliminación de vertidos FURminator para gatos

Si su gato arroja mucho o tiene el tipo de pelaje que es propenso a las esteras, considere usar un FURminator ocasionalmente, además de un cepillo regular. Esta herramienta de metal especial elimina más vello que un cepillo estándar.

Está disponible en dos tamaños y hay versiones para razas de pelo corto y largo.

Nota: Esta herramienta puede eliminar una gran cantidad de vello, así que úselo con cuidado y no lo haga en exceso.

5. Baña a tu gato

La mayoría de los gatos hacen un buen trabajo para mantenerse limpios. A menos que estén sucios por estar al aire libre o mayores y no limpiarse bien, uno o dos baños al año generalmente son suficientes.

Aquí hay algunos consejos para bañarse:

  • Use un champú suave diseñado para gatos y evite que llegue agua o jabón cerca de sus ojos u oídos.
  • Evite los champús con tratamientos contra pulgas (a menos que su veterinario lo recomiende) ya que muchos gatos han tenido malas reacciones a ciertos champús para el tratamiento de pulgas.
  • Después de bañarse, use una toalla para secarlo bien, luego manténgalo en un lugar cálido hasta que esté seco.
  • Una vez que el pelaje esté completamente seco, un buen cepillado lo hará esponjoso y hermoso.

6. Mantenga las garras de su gato recortadas

Necesitarás un pequeño par de tijeras para gatos para recortar las garras de tu gato. Recortar es importante para evitar que las garras se alarguen demasiado, estén afiladas, rotas o deshilachadas. Las garras largas pueden hacer que tu mascota te rasque accidentalmente cuando lo estás sosteniendo o engancharte la ropa o los muebles.

  • Recortar las garras dos veces al mes suele ser suficiente
  • Las garras delanteras generalmente crecen más rápido que las traseras.
  • Asegúrese de que las tijeras que use estén afiladas. Una vez que están aburridos, rasgan la garra en lugar de cortar y esto es doloroso para el gato.

Si nunca antes has recortado las garras de un gato, es una buena idea tener un dueño de gato experimentado, un peluquero profesional o tu veterinario que demuestre cómo hacerlo correctamente hasta que te sientas cómodo intentando por tu cuenta.

Cómo recortar las garras de un gato:

  1. Elija una habitación bien iluminada o soleada.
  2. Encuentra a alguien para mantener quieto al gato a menos que puedas hacerlo tú mismo.
  3. Coloque a su mascota sobre una mesa, su regazo o el piso. Lo que sea que funcione mejor para ti.
  4. Para las patas delanteras, presione suavemente sobre un dedo del pie hasta que la garra se extienda hacia afuera.
  5. Localice el 'rápido', que es la vena rosada que se extiende hacia abajo a través de la uña.
  6. Recorte solo la punta de la garra. No te acerques a lo rápido.
  7. Repita esto con cada dedo del pie, incluidas las 'garras de rocío', que se encuentran en la parte interna de las patas delanteras por la muñeca.
  8. Tenga a mano un pequeño recipiente con polvo para mascotas en caso de que accidentalmente corte el polvo rápido. Si esto sucede, aplique polvo estético sobre la uña y presiónela con una toalla de papel para asegurarse de que el sangrado se detenga. Mientras sea muy cuidadoso y no se acerque a lo rápido, esto no debería suceder.

Algunos gatos son mejores para cortarse las garras que otros. Mis gatos aceptan mucho más que les corten las garras delanteras que la espalda.

Si comienzas este hábito desde el principio, él o ella se acostumbrarán más fácilmente. Elogie mucho y luego un par de golosinas para que la experiencia sea positiva.

7. Disfruta el tiempo de juego

Los gatos y los gatitos adoran su tiempo de juego, así que consigue algunos tipos de juguetes para entretenerlos. Los gatos pueden tener preferencias específicas de juguetes, así que si obtienes uno que no le gusta, sigue intentándolo hasta que encuentres algo que sí.

A uno de mis gatos le encantan los juguetes de ratones que puede llevar en la boca. En realidad, jugará a buscarlo como un perro cuando le tire su juguete favorito. A mi otro chico le divierten más los coloridos juguetes plásticos de primavera. Se divertirá golpeándolos en el suelo hasta que se agote.

Si tu gato es perezoso y necesita un poco de aliento para moverse, prueba 'Da Bird', que es una varita larga con plumas en el extremo de una cuerda, que imita a un pájaro en vuelo cuando lo balanceas. Incluso el gato más perezoso generalmente no puede resistirse a darle algunos golpes o perseguirlo.

El Bergen TurboScratcher es otro juguete divertido donde los gatos pueden empujar una pelota alrededor de un círculo y usar el centro de cartón corrugado como un lugar para rascar.

8. Tener un poste rascador o un rascador

Para evitar marcas de garras en sus muebles, coloque un rascador en algunos lugares alrededor de la casa. Estos podrían ser postes de rascado, almohadillas de rascado o un rascador de cartón corrugado.

No tienen que ser elegantes. A uno de mis gatos le encanta rascarse cualquier cosa hecha de cartón corrugado y este tipo de rascador es muy económico.

También puede comprar un pequeño recipiente de hierba gatera seca para espolvorear sobre el rascador para atraer a su gato. Siempre que use el rascador, felicítelo para que aprenda a usar el rascador y no las esquinas de su sofá.

Para obtener más consejos sobre el rascado, consulte mi artículo: Cómo evitar que los gatos rasquen los muebles.

9. Dale un lugar para la siesta

La mayoría de los gatos duermen mucho durante el día, así que dale a los tuyos un lugar cómodo para descansar. Esto podría ser una acogedora cama para gatos o simplemente una manta suave propia.

Algunos prefieren lugares soleados y cálidos para dormir; otros quieren esconderse en un lugar oscuro y privado. Observe dónde duerme su mascota con mayor frecuencia y coloque la cama en esa área.

10. Tener golosinas

Nuestros amigos peludos adoran las golosinas tanto como nosotros. Aquí algunos de sus favoritos:

Golosinas para gatos

  • Es bueno tener una bolsa de golosinas para recompensar a tu gato. Busque estos dondequiera que compre comida para gatos. Hay muchos sabores para elegir: pollo, pescado, carne de res, queso, salmón, control de sarro e incluso hierba gatera.

Hierba de gato

  • Muchos gatos adoran la hierba fresca para gatos. Esto se puede encontrar en algunas tiendas de alimentos para mascotas o de salud, o puede comprar un kit y cultivarlo usted mismo. Cuesta unos pocos días crecer y es divertido ver a tu mascota disfrutarlo.

Hierba gatera

  • La hierba gatera se seca en contenedores o bolsas. También puede comprar un contenedor de hierba gatera orgánica recién cultivada en algunas tiendas de alimentos para mascotas o salud.
  • No todos los gatos reaccionan a esta hierba, pero los que lo hacen actuarán de forma extraña cuando la coman. Algunos rodarán en él. Otros actuarán borrachos y se quedarán dormidos. A veces se ponen hiperactivos y más juguetones de lo habitual.

La hierba gatera puede hacer que algunos gatos se vuelvan agresivos o peleen con otro gato, así que tenga cuidado hasta que sepa cómo reacciona su mascota.

11. Poseer un transportista

Los transportistas son esenciales para las visitas al veterinario, los viajes o en caso de que necesite salir de su hogar en caso de emergencia. Vienen en muchos tamaños y rangos de precios. Busque uno que le dé a su gato suficiente espacio para caber cómodamente con algo de espacio a cada lado para moverse.

Para gatos grandes, busque un transportista grande o extragrande o un transportador para perros.

Para obtener más información sobre cómo elegir un transportista, consulte mi artículo: Mejores transportistas de gatos.

12. Cepille los dientes de su gato

Puede parecer extraño cepillar los dientes de un gato, pero es algo que debe hacer para prevenir todo tipo de problemas de salud causados ​​por una mala salud dental.

Los dientes defectuosos, la placa y la gingivitis pueden causar bacterias en la boca que pueden afectar los órganos principales como el hígado, los riñones y el corazón, causando serios problemas de salud.

Si comienza a cepillarse desde el principio, puede evitar estos problemas. Todo lo que necesita es un kit de cepillo de dientes de gato, disponible en tiendas de mascotas o en la oficina de su veterinario.

Nota: la pasta de dientes para humanos no es segura para los gatos.

Los kits de cepillos de dientes para gatos generalmente incluyen un cepillo de goma que parece un dedal, un cepillo de dientes pequeño y una pasta de dientes enzimática.

Puede tomar un tiempo para que usted y su gato se acostumbren al cepillado de dientes, pero después de un poco de práctica, será más fácil.

Consejo: También puede preguntarle a su veterinario acerca de un aditivo para el agua potable que ayude a prevenir la formación de placa.

13. Encuentra un buen veterinario

Si aún no tiene un veterinario para otras mascotas, hable con personas que conozca para obtener sugerencias de buenos veterinarios en su área.

Es posible que desee conocer al veterinario primero para asegurarse de que tengan buenas credenciales, sean competentes, estén bien informados y cobren precios razonables. Además, busque a alguien cerca de su hogar y de fácil acceso en caso de emergencia.

Su veterinario le aconsejará sobre la frecuencia con la que debe ver a su gato o gatito para chequeos y vacunas.

Traiga una lista de preguntas que pueda tener sobre su mascota y su salud. Su veterinario es un valioso aliado para mantener sano a su nuevo amigo.

Mientras estén bien atendidos, los felinos pueden vivir vidas largas y saludables. Una dieta nutritiva y atención veterinaria regular pueden prevenir muchos problemas de salud.

Los gatos pueden ser muy buenos para ocultar los signos de enfermedad, así que esté atento a cualquier cambio en su alimentación, bebida, hábitos de caja de arena o nivel de actividad. Pregúntele a su veterinario sobre cualquier preocupación para estar seguro.

14. Enseñe a los niños cómo tratar a su gato

Si tiene niños pequeños en el hogar, enséñeles cómo tratar a su gato con cuidado y respeto. Es posible que algunos niños no sepan que no deben tirar de la cola de un gato o jugar con ella con demasiada brusquedad.

Enséñeles cómo acariciar suavemente al gato y darle espacio cuando está comiendo o descansando.

15.Haz que tu hogar sea seguro para gatos

Mire alrededor de su casa para ver si hay algo que pueda ser peligroso para su gato o gatito. Los gatos son extremadamente curiosos y les encanta explorar, trepar y recoger pequeños objetos en sus bocas para llevarlos consigo.

Para evitar accidentes, aquí hay algunos peligros a tener en cuenta:

  • Balcones altos
  • Ventanas sin pantallas
  • Cualquier cosa sobre la que puedan subirse, tumbarse o caerse
  • Ciertas plantas o flores que son venenosas para los gatos.
  • Objetos pequeños: corbatas, gomas, clips de papel, cuerdas (peligro de asfixia)
  • Medicamentos o píldoras caídas o derramadas en el piso
  • Ciertos juguetes para gatos. Algunos juguetes están etiquetados como "Usar solo bajo supervisión". Si tiene alguno de estos, guárdelos en un lugar inaccesible para su mascota cuando no esté jugando con él. También tenga cuidado con juguetes muy pequeños o juguetes de ratones pequeños.

Medicamentos

  • Siempre mantenga los medicamentos en sus botellas y fuera del alcance de su gato. Recuerde que él o ella puede saltar sobre encimeras e incluso entrar en los gabinetes. La ingestión de medicamentos puede ser fatal, así que tenga mucho cuidado de no dejar caer ningún tipo de píldora o derrame medicamentos en el piso.

Plantas de casa y flores

  • Para obtener información sobre plantas de interior y flores aptas para gatos, consulte mi artículo: Cómo elegir plantas aptas para gatos.

Si su gato alguna vez come o bebe algo que podría ser dañino, comuníquese de inmediato con su veterinario o con la línea directa de control de envenenamiento de mascotas de la ASPCA las 24 horas / 365 días al año al 1-888-426-4435 (en los EE. UU.). Hay un cargo por este servicio, pero si su veterinario no está disponible, esta línea directa podría salvarle la vida a su gato.

16. ¿Solo en interiores o al aire libre?

En general, los gatos que viven solo en interiores viven vidas más largas y saludables. Los gatos que viven principalmente al aire libre o tanto en interiores como en exteriores están sujetos a riesgos como enfermedades de otros gatos o animales salvajes, tráfico de vehículos, ataques de perros o animales salvajes, o perderse o ser robados. Mantener a tu gato adentro es una manera de mantenerlo seguro y saludable.

¡Felicitaciones por ser el propietario de un gato por primera vez!

Espero que hayas encontrado útil esta guía de cuidado de gatos y disfrutes de tener un amigo felino en tu vida tanto como yo.

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